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LOS ACTOS JURDICOS PROCESALES

I.

GENERALIDADES

Los miembros de una comunidad bien organizada saben anticipadamente que el


proceso, cuando no tenga cabida la autodefensa o no sea admisible
la
autocomposicin, constituye el medio normal para la resolucin de los conflictos
jurdicamente trascendentes que se susciten dentro de la sociedad.
El proceso jurisdiccional ha sido conceptualizado por Couture como la
secuencia o serie de actos (del tribunal, de las partes y/o los terceros) que se
desenvuelven progresivamente, con el objeto de resolver, mediante juicio con
autoridad, el conflicto sometido a su decisin.
Todos los actos que configuran el proceso constituyen una unidad, que tiene un
carcter teleolgico, cuyo fin es la decisin del conflicto mediante un juicio de
autoridad que adquiera el carcter de cosa juzgada.
El proceso como relacin procesal tiene un carcter continuativo como seala
Calamandrei. El proceso es una relacin continuativa entre diversas personas, cada
una de las cuales determina su actuar en la forma prescrita por la ley a consecuencia
y en vista de esta relacin procesal en que engarza con las otras. El proceso se
desenvuelve como una sucesin de acciones y reacciones, de ataques y defensas, en
la cual cada uno de los sujetos provoca con la propia actividad el movimiento de
ellos, le da un nuevo impulso para volver a ponerse en movimiento a su vez.
Sin embargo, el proceso es una idea de carcter abstracta y por ello era menester
que se estableciera una forma externa que canalizara su desarrollo o avance para
arribar a su fin propio. La forma externa destinada a canalizar el desarrollo del
proceso para arribar al fallo del conflicto es el procedimiento.
Por procedimiento entendemos el sistema racional y lgico que determina la
secuencia o serie de actos que deben realizar las partes y el tribunal para obtener
los fines del proceso.
Es as como el proceso es la totalidad, la unidad. El procedimiento es la sucesin
de actos en su sentido dinmico, de movimiento. Cada acto se encuentra vinculado y
coordinado a un grupo ms o menos numeroso de actos procesales que se suceden
en el tiempo y forman una serie continua, como los anillos de una cadena: el grupo
forma una unidad que toma el nombre de procedimiento, y los actos singulares son,
respecto de esta unidad, los elementos constitutivos.

Los actos estn, ante todo, vinculados por la unidad del fin, entendido en sentido
formal, en cuanto estn dirigidos a provocar y preparar el acto final que cumplir y
cerrar el procedimiento. Cada acto tiene, desde luego, una finalidad inmediata
propia, que lo califica en su individualidad, pero esta finalidad inmediata no tiene
otra razn de ser que la de representar un paso hacia un objeto ms lejano, que es
comn a todos los actos y es la formacin del acto final, que resumir el entero
procedimiento y constituir su resultado.
Es as como los actos procesales son los actos jurdicos del proceso, el cual se
compone, como hemos dicho, de una sucesin de actos tendientes a un fin. La
relacin procesal significa una combinacin de estos actos (Vescovi), siendo la
oportunidad, forma y lugar en que ellos deben ser llevados a cabo establecidas por el
procedimiento. Como seala el profesor Colombo, el proceso vendra a ser una
secuencia de actos ligados por la relacin procesal; podra compararse con una
tira cinematogrfica en que los actos procesales representan cada uno de los cuadros
de la misma; stos aisladamente, carecen de sentido, pero vistos y proyectados en el
tiempo y en el espacio tienen un contenido y un fin.

II.

CONCEPTO GENERAL

Se llaman hechos jurdicos procesales a aquellos acontecimientos o aquellas


circunstancias de hecho relevantes, a los cuales o a las cuales el derecho procesal
objetivo vincula efectos jurdicos procesales, esto es, el nacimiento, la modificacin
o la extincin de las relaciones jurdicas procesales. (Rocco)
Se debe distinguir entre los hechos jurdicos procesales propiamente tales
(hechos jurdicos involuntarios o hechos naturales) y los hechos jurdicos procesales
voluntarios (actos jurdicos procesales).
El acto jurdico procesal es una especie del acto jurdico, su diferencia radica en
que el acto jurdico procesal viene a producir efectos solo en el proceso.
Los actos jurdicos procesales, se rigen por el derecho sustancial, ya que carece
de instruccin del derecho adjetivo, ste no los regula, salvo ciertas disposiciones
especiales establecidas por el Derecho Procesal modificatorias de los requisitos y
efectos establecidos por aquel.
En nuestro Derecho Procesal no existe una reglamentacin orgnica y especifica
de la teora de los actos procesales, debiendo por ello aplicarse siempre en forma
supletoria la teora del acto jurdico desarrollada en los artculos pertinentes del
Cdigo Civil segn lo previsto en el art. 4: Las disposiciones contenidas en los
Cdigos de Comercio, de Minera, del Ejrcito y Armada, y dems especiales, se

aplicarn con preferencia a las de este Cdigo. En consecuencia, se deber aplicar


los artculos 1445 a 1469 y 1681 y siguientes del Cdigo Civil al acto jurdico
procesal en todas aquellas materias de ste no reguladas por nuestros Cdigos
Procedimentales y que no pugnen la naturaleza del proceso.

III.

CONCEPTO DE HECHO JURDICO PROCESAL

Un hecho jurdico es todo suceso de la naturaleza que produce consecuencias de


derecho.
El hecho jurdico es procesal cuando ste produce efectos en el proceso.
Desde el punto de vista del derecho procesal, es evidente que existen hechos en
s mismos jurdicamente indiferentes y otros que pueden afectar el proceso, por lo
cual son regulados por nuestra ciencia.
As, el transcurso del tiempo adquiere en el proceso en determinados casos
excepcional trascendencia, al punto que se le ha catalogado como el hecho de la
naturaleza ms importante desde el punto de vista del proceso (Alsina). Existen
tambin otros, como el terremoto, la inundacin, etc., que pueden influir, por
ejemplo, para imposibilitar a una parte o tercero concurrir al tribunal para realizar un
acto. Por otro lado, estn los hechos humanos (como un parto, el nacimiento, la
muerte) que tambin pueden influir (Vescovi).
Couture nos seala como ejemplos de hechos jurdicos procesales la prdida de
la capacidad de una de las partes, la amnesia de un testigo, la destruccin
involuntaria de una o ms piezas de un expediente.
Dentro de nuestro Cdigo de Procedimiento Civil nos encontramos con la
mencin de los siguientes hechos procesales:
a.
b.
c.
d.

Caso fortuito (art. 79 CPC);


La cesacin de representacin legal (art. 9 CPC);
La ausencia fsica del pas (arts. 11, 284 y 285 CPC y 367 COT);
La muerte (arts. 77, 369, 529 del COT; 5, 165 N3 y 6 CPC; 1377 CC; 38 y
408 N55 CPP).

Finalmente, cabe destacar el transcurso del tiempo, que tiene gran importancia en
el derecho procesal, puesto que el proceso consta de una serie de hechos y actos
regulados en las formas y el tiempo por las normas procesales.

IV.

CONCEPTO DE ACTO JURDICO PROCESAL

Los hechos humanos voluntarios que crean, modifican o extinguen relaciones


jurdicas son los actos jurdicos, y stos son realizados con la intencin de producir
efectos respecto del proceso se denominan actos jurdicos procesales.
Coutoure define a los actos jurdicos procesales como acto jurdico emanado
de las partes, de los agentes de la jurisdiccin o aun de los terceros ligados al
proceso, susceptibles de crear, modificar o extinguir efectos procesales. Esta
definicin es la ms aceptada por la doctrina nacional y extranjera.
Los elementos del acto jurdico procesal de acuerdo con su definicin, son los
siguientes:
1. La existencia de una o ms voluntades destinadas a producir efectos en el
proceso.
Normalmente en los actos procesales, la manifestacin de voluntad se efecta en
forma unilateral, sin que con ello se descarte la posibilidad que la manifestacin de
voluntad para generar el acto sea de carcter bilateral.
2. La voluntad debe manifestarse, expresarse o exteriorizarse.
El acto jurdico procesal se diferencia del resto de los actos jurdicos en que
normalmente la exteriorizacin de la voluntad deber manifestarse en forma
solemne o formal y no en forma consensual.
En efecto, el acto jurdico procesal debe realizarse segn las formas procesales,
entendidas stas como las condiciones de lugar, tiempo y medios de expresin a la
que deben someterse los actos procesales (Chiovenda).
Al respecto, podemos sealar siguiendo a Alsina, que ni las partes ni el juez
pueden infringir el texto legal en relacin a las formas, cuando se halle afectado el
inters pblico y que aun cuando el concepto de orden pblico es poco preciso,
puede decirse que l comprende siempre las garantas constitucionales,
especialmente la relativa al derecho de defensa.
En consecuencia, puede concluirse que las formas procesales son irrenunciables
cuando tienen por objeto la preservacin del principio de bilateralidad de la
audiencia y el debido proceso, y que su disponibilidad est permitida cuando en su
establecimiento solo se ha considerado el inters individual.
Sin embargo, es necesario tener en cuenta que por regla general lo prohibido es la
disposicin o renuncio anticipada de las formas, pero no su renuncia posterior.
3. Debe existir la intencin de producir efectos en el proceso.

Para definir un acto jurdico procesal el nfasis se pone no en que ste se haya
realizado dentro del proceso, sino en que necesariamente, cualquiera sea el lugar e
instante en que se realice, l est destinado a producir efectos para el proceso.
Lo normal ser que el acto jurdico procesal se realice dentro del proceso, pero
existen actos procesales que se realizan fuera del proceso o antes incluso de su
constitucin que estn destinados a producir efectos a su respecto. As podemos
mencionar a ttulo meramente ejemplar el compromiso, la clusula compromisoria,
la prrroga expresa de la competencia, la transaccin, etc.

V.

CARCTERSTICA DE LOS ACTOS JURDICOS PROCESALES


En primer lugar, son actos esencialmente solemnes.

Se puede escoger cualquier acto jurdico procesal para comprobar ese aserto. As,
v,gr., la demanda (art.254 C.P.C.), la contestacin de la demanda (art.309 C.P.C.); la
sentencia definitiva (art.170 C.P.C.), etc. En todos estos preceptos el legislador
indica una serie de requisitos, los que son imperativos, dada la redaccin de todos
ellos al contemplar las formas verbales "debe", "contendrn", etc.
Nuestro legislador establece permanentemente sanciones a la omisin de las
solemnidades. As, v.gr., la ineptitud del libelo (art.303, N4 C.P.C.), la
inadmisibilidad del escrito de oposicin de excepciones del juicio ejecutivo (arts.
465 y 466 C.P.C.), la inadmisibilidad en el incumplimiento de los requisitos para
interponer el recurso de casacin, etc.
En segundo lugar, los actos procesales son mayoritariamente unilaterales, es
decir, la manifestacin de voluntad es generada por un solo sujeto para producir los
efectos en el proceso.
Esta unilateralidad de los actos se rompe excepcionalmente cuando la ley exige
la concurrencia de la voluntad de dos o ms sujetos. Ejemplo: el compromiso, la
clusula compromisoria, la prrroga expresa de la competencia, la transaccin, la
conciliacin, etc. La doctrina denomina negocios jurdicos procesales a estos actos
procesales en que concurre la voluntad de las partes litigantes en el proceso.
En tercer lugar, cualquiera sea la teora de la naturaleza del proceso que se
sustente, los actos jurdicos procesales se integran de tal manera al proceso que lo
suponen (no pueden existir sin l) y lo crean (el proceso se configura por una serie
de actos jurdicos procesales). Sin ellos, el proceso no existe.
En cuarto lugar, se trata de actos autnomos, pero esta autonoma se debe
determinar comparando un acto jurdico procesal con otro. Una prueba de testigos se

basta a s misma, una prueba confesional, una demanda, etc. Pero, si definimos al
procedimiento como sistema racional y lgico que determina la secuencia de actos
que deben realizar las partes y el tribunal para obtener los fines del proceso, esta
autonoma comparativa no puede ser jams apreciada en trminos absolutos.
La unidad del proceso y del procedimiento es la que permite llegar al fin.
Ejemplo: una confesin se puede pedir una vez que est contestada la demanda,
siendo autnoma respecto de los hechos no se extiende al fallo del asunto.
Todos los actos jurdicos procesales estn dentro del concepto de unidad del
proceso; de ah que exista la preclusin. Con autonoma absoluta nunca puede haber
preclusin.
Finalmente, el principio de la autonoma de la voluntad se encuentra, en esta
materia, absolutamente restringido. Slo existen mnimas manifestaciones de este
principio en la solicitud de que dicte sentencia sin ms trmite evitando una etapa de
prueba (art.313, inc.2 C.P.C.); en materia de convencin de compromiso y contrato
de clusula compromisoria.

VI.

CLASIFICACIONES

Los actos jurdicos procesales admiten una serie de clasificaciones. Tales son:
a) Desde el punto de vista de la voluntad necesaria para la existencia del acto, se
clasifican en actos jurdicos procesales unilaterales y actos jurdicos procesales
bilaterales.
Los actos jurdicos unilaterales son la regla general y nos da una idea de que los
actos principales del procedimiento siempre tienen esta naturaleza. as, v.gr., la
demanda, la contestacin, el ofrecimiento de prueba, la apelacin, la sentencia, etc.
En doctrina, se reserva la denominacin de "acto jurdico procesal para referirse
a los actos jurdicos unilaterales. En cambio, la nomenclatura cambia en el caso de
los actos bilaterales, los que se denominan "negocios jurdicos procesales".
b) Desde el punto de vista del sujeto que origina el acto, stos se clasifican en:
1.- Actos del tribunal (resoluciones judiciales; actos de proveimiento, destruccin
y decisin);
2.- Actos de las partes, y
3.- Actos de terceros, entendiendo por tales a las personas que son ajenas al
litigio, pero vinculadas al proceso y que no son parte del mismo.

En un sistema procesal fundado en el principio dispositivo, la regla general


estar constituida por los actos de parte. El tribunal tiene una situacin de pasividad
respecto de la voluntad de las partes.
Algunos actos son esenciales para la iniciacin del procedimiento.
Es esencial en primera instancia civil la demanda; puesto que sin ella no puede
haber ejercicio de actividad jurisdiccional (art.10 C.O.T.).
En segunda instancia es esencial el recurso de apelacin, ya que sin l la alzada
nunca puede existir, salvo, claro est, que se contemple el trmite de la consulta.
Se puede afirmar que los actos probatorios son accidentales, dentro de la
clasificacin de actos esenciales y de la naturaleza. Pueden no existir y no hay
sustituto para ello, salvo, si se quiere, las medidas para mejor resolver, pero stas se
vinculan directamente con la prueba rendida con anterioridad. Seran un sustituto si
el tribunal pudiera decretarlas sin relacionarlas con pruebas que ya consten del
procedimiento, existiendo, obviamente, una clara acentuacin del principio
inquisitivo.
c) Desde el punto de vista de las partes, los actos procesales se clasifican en:
1.- Actos de impulso procesal;
2.- Actos postulacin,
3.- Actos probatorios, y
4.-Actos de impugnacin.
1.- Los actos de impulso procesal son aquellos que realizan las partes para dar
curso al procedimiento. Estos constituyen peticiones que cada parte dirige al tribunal
para que ste proceda, segn corresponda, a dejar afinado el proceso para sentencia.
Dentro de estos actos destacan las rebeldas y los incidentes.
2.- Distintos son los actos de "postulacinde las partes, en que stas pretenden
no slo dar curso al procedimiento sino que tambin formular cuestiones de fondo o
que se vinculan con el asunto que ha sido objeto del juicio. Entre estos destacan la
demanda, la rplica, el desistimiento de la demanda, las excepciones perentorias, las
defensas, la contestacin de la demanda, etc.
3.- Los actos probatorios se explican por s mismos. Se refieren a aqullos que
las partes realizan para acreditar los hechos fundantes de sus respectivas
pretensiones y oposiciones.

4.- Los actos de impugnacin son aquellos que, indistintamente utilizados por las
partes, pretenden atacar resoluciones o actos del tribunal por defectos de forma o de
fondo, o bien, porque tales actos producen un agravio o un gravamen irreparable.
Los principales actos de impugnacin son los recursos procesales.
d)Desde el punto de vista de los terceros, los actos que stos realizan se
clasifican en:
1.- Actos probatorios de terceros;
2.- Actos de certificacin de terceros, y
3.- Actos de opinin de terceros.
1.- Los actos probatorios de terceros son, fundamentalmente, el informe de
peritos y la declaracin de testigos. En ambos medios, los terceros se desvinculan
del litigio y carecen de todo inters en el asunto; la imparcialidad es el requisito
necesario para que sus actos puedan tener algn valor en el procedimiento. Ambos
medios de prueba estn sometidos a un examen de imparcialidad (preguntas de tacha
y tachas, tratndose de los testigos; y las implicancias y recusaciones, tratndose de
los peritos).
2.- Los actos de certificacin de terceros estn entregados a los ministros de fe,
que son auxiliares de los tribunales que dan fe o acreditan la realizacin de un hecho
o de un acto, o lo materializan.
Dos son los tpicos ministros de fe, dentro del procedimiento, que se encuentra
presentes a lo largo de toda nuestra legislacin procesal: el receptor y el secretario.
La presencia y realizacin de los actos de certificacin importan para los efectos
de que ellos, normalmente, son esenciales para la validez de ciertos actos jurdicos
procesales. En efecto, prescribe el art.61, inc.3 C.P.C. que "la autorizacin del
funcionario a quien corresponda dar fe o certificado del acto es esencial para la
validez de la actuacin". Esta disposicin es plenamente aplicable en materia penal,
a virtud de lo dispuesto en el art.43 C.P.P.
En seguida, los actos de certificacin pueden tener una finalidad bastante clara:
dejar constancia en el expediente de lo que en el proceso ha ocurrido. Esta
modalidad hace aplicable el Principio de la protocolizacin y se traduce en dejar
constancia de una circunstancia que sea relevante en el Derecho positivo chileno.
As, v.gr., la constancia de las bsqueda estampadas de acuerdo al art.44 CPC.; la
certificacin que hace el secretario del tribunal para los efectos de determinar el
momento en que una resolucin se encuentra ejecutoriada (art.174 CPC.); el

certificado de haberse acompaado dinero suficiente para compulsa (art.197,inc.2


CPC.); etc.
Las partes, para efectos de seguridad jurdica, siempre deben estar atentas a
solicitar por s actos de certificacin, aunque la ley no los exija.
Finalmente, existen actos de certificacin con consecuencias probatorias. En
efecto, en nuestra legislacin existe un caso en que el certificado de un ministro de
fe es un medio de prueba: "Sin perjuicio de las dems circunstancias que, en
concepto del tribunal o por disposicin de la ley, deban estimarse como base de una
presuncin, se reputarn verdaderos los hechos certificados en el proceso por un
ministro de fe, a virtud de orden de tribunal competente, salvo prueba en contrario".
(art.427, inc.1 C.P.C.).
Esta finalidad es una novedad dentro del ordenamiento jurdico nacional,
permitiendo mejorar la prueba rendida.
3.-Los actos de opinin de terceros son todos aquellos que el tribunal est
obligado o queda facultado para recurrir al informe de un tercero.
En el Cdigo Orgnico, los funcionarios pblicos que pueden o deben intervenir
en stos son el Ministerio Pblico y los Defensores Pblicos.
En el art.357 C.O.T. establece los casos en que el ministerio pblico debe ser
odo; el 358 indica cules son las circunstancias en que no se oir al ministerio
pblico; y el art.359 establece la facultad para los tribunales de oir al ministerio
pblico en todos los casos en que lo estime conveniente.
Tratndose de los defensores pblicos, art.366 C.O.T. seala los casos en que
deben estos ser odos. En seguida, el art.369 C.O.T. indica que es facultativo para los
defensores pblicos representar en los negocios judiciales a los incapaces, a los
ausentes, a las herencias yacentes, a los derechos de los que estn por nacer, a las
personas jurdicas o a las obras pas, siempre que no tengan guardador, procurador o
representante legal.
En la prctica, en los asuntos indicados en el art.369 C.O.T., siempre se oye al
ministerio de los defensores pblicos, ya que se ha transformado en un trmite
obligatorio para la acertada solucin de los conflictos.
Los informes en derecho, de que tratan los arts. 228 a 230 C.P.C., quedan
comprendidos dentro de esta clasificacin.

VII.

REQUISITOS DE EXISTENCIA Y DE VALIDEZ DE LOS ACTOS


JURDICOS PROCESALES. ENUNCIACIN
VIII. LA INEFICACIA DE LOS ACTOS JURDICOS PROCESALES