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CAPTULO III

La crisis de la mimesis realista

El realismo literario decimonnico concibi la novela como un espejo que refleja


fielmente la realidad. Segn esta propuesta, el escritor es un observador minucioso que aprehende
la realidad y ms tarde la reproduce puntualmente en el texto por medio de tcnicas como la
descripcin detallada. El realismo literario parta del supuesto de que la realidad era cognoscible
en su totalidad y susceptible de ser copiada o imitada eficazmente por medio de recursos
verbales. Subyace a esta concepcin una serie de nociones filosficas determinadas: Es la
filosofa de las esencias, es el optimismo epistemolgico, es tambin el optimismo lingstico,
que se enraza en Aristteles y se mantiene con variantes dentro del mismo sistema hasta el
idealismo alemn de finales del siglo XVIII (Bobes Naves 189). As pues, la novela realista se
rega por el afn de documentar objetivamente la realidad con el propsito de conocer cmo
funciona un determinado fenmeno del mundo extraliterario. Pretenda erigirse, entonces, como
un medio de conocimiento objetivo de la realidad social, un espejo en el que una sociedad se vea
reflejada verazmente con todos sus vicios y corrupciones.10

10

Este afn de objetividad, aunado al auge de la teora positivista, dio origen a la novela
naturalista a finales del siglo XIX, la cual ha sido considerada como una radicalizacin de los
principios del realismo. La intencin de la novela naturalista era plantear una tesis por ejemplo,
el arribo de una joven provinciana a la ciudad en Santa de Federico Gamboa y observar cmo se
desarrolla consecuentemente. De este modo, los escritores naturalistas buscaban aplicar el
mtodo cientfico en el terreno de la novela.

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A principios del siglo XX, este realismo gentico o de correspondencia (Villanueva


289) fue cediendo su lugar a una nueva concepcin de la literatura. Los precursores de esta nueva
postura fueron los simbolistas Mallarm, Rimbaud, Baudelaire y sus pares hispanoamericanos,
los modernistas. La obra literaria ya no supone la imitacin de la realidad, sino la creacin de un
mundo autnomo de carcter textual. En ese sentido, el criterio de veracidad o reproduccin fiel
de una realidad exterior se intercambia por un criterio de verosimilitud o coherencia interna. Se
trata, pues, del paso de una semntica referencial a otra constructivista (Bobes Naves 191,192).
El fundamento filosfico de esta nueva concepcin de la literatura se halla en el idealismo de
Fichte, segn el cual el objeto del conocimiento es una creacin del sujeto que conoce, y en la
teora de Kant que defiende la separacin de lo bello, lo verdadero y lo bueno en esferas
autnomas que responden a sus propias leyes.

Las vanguardias literarias cultivaron la tendencia que propona la autonoma de la obra


literaria. Cabe mencionar, a manera de ejemplo, la vanguardia fundada por el chileno Vicente
Huidobro, el creacionismo, la cual defenda que el lenguaje potico deba actuar tal como la
Naturaleza, esto es, no deba circunscribirse a imitar el mundo sino a crearlo. El poeta se erigira,
en ese caso, como una especie de semidis que imitara los mecanismos de creacin de la
Naturaleza. Huidobro se muestra consciente del cambio de paradigma que representa dicha
concepcin del arte. En el manifiesto La creacin pura, el escritor chileno distingue tres fases
de la historia del arte: Arte inferior al medio (arte reproductivo), Arte en armona con el medio
(arte de adaptacin) y Arte superior al medio (arte creativo). Segn el escritor chileno, toda la
historia del arte no es sino la historia de la evolucin del Hombre-Espejo al Hombre-Dios [...] al
estudiar esta evolucin uno vea claramente la tendencia natural del arte a separarse ms y ms de
la realidad preexistente para buscar su propia realidad (Schwartz 110).
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As pues, una de las preocupaciones fundamentales de las vanguardias literarias fue


asumir lo que Ana Mara Barrenechea ha llamado la crisis del contrato mimtico. Si bien aplica
este concepto a textos hispanoamericanos de la segunda mitad del siglo XX, lo cierto es que el
vanguardismo constituye una corriente precursora en esta y otras cuestiones. La crisis del
contrato mimtico implic cambios de estructura novelesca que replantean las relaciones
literatura-mundo (765). Segn Barrenechea, dichos cambios se pueden ubicar en un espectro
que tiene dos polos definidos: Ante la crisis del contrato mimtico, los escritores pueden
inclinarse a la antirreferencialidad o bien decidirse por una suprarreferencialidad que,
cuestionando la mmesis novecentista y la confianza que su realismo tena en las relaciones
lenguaje-literatura-mundo, no abandona el dilogo con el referente, sino que lo realza hasta
exasperarlo (768).

La narrativa vanguardista mexicana engendr manifestaciones de estos dos polos, las


cuales se estudiarn en el presente captulo. En el primer apartado, se analiza Novela como nube
de Gilberto Owen como caso paradigmtico de la tendencia antirreferente que anula el
referente y se autoabastece (766). Por su parte, en el segundo apartado se examina El
movimiento estridentista de Germn List Arzubide y Return ticket de Salvador Novo como
ejemplos del polo suprarreferencial, el cual postula rabiosamente un referente, establece una
tensin dialctica con l (identidades y diferencias en el juego de la semejanza), ofreciendo la
lucha eterna del texto por producir una metfora del referente (766). De esta manera, la narrativa
mexicana de vanguardia problematiz los lmites convencionales entre arte y vida, literatura y
realidad.

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1.- Estrategias metaficcionales en Novela como nube de Gilberto Owen

Y l ya haba aprendido que los espejos


slo lo son cuando nos miran
Novela como nube, Gilberto Owen

En el terreno de la narrativa, las vanguardias histricas significaron una renovacin de la


manera de representar artsticamente la realidad. Si en poesa los esfuerzos apuntaban a
revitalizar el impulso inicial del modernismo que haba devenido en una retrica anquilosada, en
la narrativa el propsito principal era encontrar nuevas posibilidades que subvirtieran las
convenciones de la novela realista-naturalista. Se buscaron, entonces, nuevas tcnicas narrativas
que eludieran la focalizacin omnisciente caracterstica del realismo decimonnico el monlogo
interior, la nocin de punto de vista de Henry James; nuevos modos de configurar a los
personajes por medio de la exploracin de su interioridad y ya no mediante la descripcin de su
aspecto fsico y sus acciones; nuevos mundos que representar el reino de lo inconsciente, la
memoria, las alucinaciones, etc. Como ya se ha visto, ms all de estas y otras innovaciones, la
narrativa de vanguardia promovi la crisis del contrato mimtico, una de cuyas consecuencias es
precisamente el afn de leer el texto como un objeto verbal autnomo (Barrenechea 756).
Novela como nube de Gilberto Owen publicada en 1928 en la editorial Cvltura, si bien
algunos fragmentos haban aparecido un ao antes en la revista Ulises entronca directamente
con esta nueva concepcin de la obra literaria. La novela ya no es concebida como un espejo que
refleja la realidad, sino como un juego de espejos en el que la realidad extratextual queda

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desplazada mas no elidida. En ltima instancia, la novela es capaz de crear un mundo textual
relativamente independiente de la realidad extraliteraria, pero con mltiples vnculos con ella. En
el presente ensayo se estudiarn las implicaciones que tiene la figura del espejo en Novela como
nube, con el propsito de mostrar que la novela de Owen engendra una reflexin sobre la crisis
de la representacin, esto es, la imposibilidad de representar fielmente el mundo. Se utilizar la
nocin de estructura abismada o relato especular para dar cuenta de los diversos niveles en que
opera el mecanismo duplicador del espejo.
En un nivel temtico, Novela como nube est poblada de superficies reflejantes como el
agua, los ojos, el cristal o los espejos mismos que generan un desdoblamiento del sujeto que se
mira en ellas. El personaje principal, Ernesto, tiene una relacin conflictiva con el espejo de su
casa de infancia, en el que sola observarse con insistencia tal que ya era en l como un cuadro,
inmvil y eterno, que no se borrara ni cuando dejara l de mirarlo (35). Despus de vivir un
tiempo fuera de su hogar, Ernesto regresa y le parece increble que ste [el espejo] pueda reflejar
otro rostro que el suyo (35), le irrita esta infidelidad de su espejo, tan insospechada, que quin
sabe qu rostro reflejara ahora si Ernesto lo mirara (36). Ernesto, entonces, se muestra
consciente de que el espejo slo le proporciona una imagen necesariamente inexacta de s mismo,
es decir, una representacin de lo que se puede captar por medio de los sentidos pero no la cosa
en s. Es por eso que, al verse en el espejo, Ernesto se crea ser ms l mismo en su
autorretrato, a un lado, que en el espejo (56).
Esta intuicin de la ineludible infidelidad del espejo provoca la sensacin de que el que
mira en el reflejo del espejo es otro y no uno mismo. As le sucede a Ernesto al asomarse a la
superficie reflejante de una fuente: Se inclina sobre la fuente como sobre una ventana abierta al
cielo de las antpodas; Ernesto, el chino, mira tambin desde el otro lado al Ernesto y al cielo

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occidentales: no puede sostener su mirada llena de siglos y de opio. La desva poco a poco y se
distrae (52). En este caso, el yo del sujeto que mira sufre una escisin en otro yo que es mirado y
que a su vez mira. El yo desdoblado no slo no es uno mismo, sino que representa el polo
opuesto de la identidad del sujeto. En ese sentido, la imagen que forjan estos espejos suele ser
una representacin deformada del objeto.
Respecto a lo anterior, un caso paradigmtico es el siguiente pasaje en el que una lente
polidrica da como resultado la imagen de un rostro semejante a los que pintaban los cubistas:

Lo mejor es tenderse, cruzados los brazos, ante el rompecabezas plstico de ese rostro
descompuesto, como por el olvido, por la lente polidrica del botelln, all enfrente. La
nariz, bajo la boca, en el lugar del cuello. Tiene, aislada, un valor definitorio
independiente; sensual, nerviosa, de aletas elctricas como carne de rana en un
experimento de laboratorio. Dos pares de ojos, en el lugar de las orejas, le brillan como
dos aretes lquidos, incendiados. As seran las joyas de la corona, hechas con los ojos
colricos de los mujiks rebeldes. La frente es todo el resto de la cara, multiplicada su
convexidad por la del cristal de la botella. (7)
Esta lente polidrica del botelln, al dejar constancia de la notoria diferencia entre la cosa y su
representacin, pone de manifiesto el hecho de que la percepcin de la realidad siempre est
mediatizada por un determinado tamiz, de modo que lo que aprehendemos de ella es slo una
representacin y no la realidad misma. Se puede decir, entonces, que los espejos que pueblan
Novela como nube no reflejan la realidad sino que la refractan, ya que presentan una imagen
alterada del objeto, del mismo modo que la luz se trastorna cuando atraviesa el agua.

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En ocasiones, los ojos-espejo de Ernesto11 son los que deforman el mundo: La calle le
parece desierta, deformada, redonda, en el centro la pareja, como cuando se avanza con un farol
en la mano y uno se siente inmvil, y uno siente que lo que se mueve es el crculo de luz que lo
conduce en su centro (17). En consonancia con las innovaciones formales de la poca, Novela
como nube se presenta como una narracin que rehye la focalizacin omnisciente distintiva de
la novela realista decimonnica. Con excepcin de los apartados 18, 20 y 22, el narrador
heterodiegtico se focaliza en el personaje principal, Ernesto, cuyo punto de vista adopta para
referir el mundo representado. Sin embargo, no se debe confundir dicha tcnica con el monlogo
interior, el cual se caracteriza por la reproduccin directa sin intercesin de un narrador
heterodiegtico del pensamiento de un personaje. Se trata, ms bien, de lo que Henry James
uno de los autores que a principios del siglo XX teoriz y practic nuevas posibilidades
narrativas llam personaje-reflector. El personaje es utilizado como un reflector de
mediacin narrativa discursiva y focal, como una especie de inteligencia o conciencia central que
anula la palabra del narrador y su capacidad de omnisciencia para hacer ver al mundo, a travs de
la conciencia y el discurso del personaje, en una perspectivizacin nueva, relativa, subjetiva y
cambiante (Valles Calatrava 208)

El punto de vista de Ernesto se caracteriza por un propsito de desautomatizar la


percepcin, esto es, un afn de apreciar la realidad desde una perspectiva indita. Dicho propsito
se revela a lo largo de la novela en la presencia continua de imgenes y metforas inslitas de
raigambre vanguardista. Los casos son innumerables: El hasto empieza a derramar sobre el

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En Novela como nube, el espejo es una metfora recurrente de los ojos: a l lo llevaron a
verla, blanca, pero el espejo de sus ojos se haba empaado inefablemente (37,38); los ojos de
Elena son espejitos gemelos (31) en los que se puede ver reflejado lo que miraron en el
transcurso del da.

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techo la leche embotellada en el cigarro (5); Y, como el paisaje, el alma de esa mujer,
pequeita, sentimental y lastimosa, y por contraste al paisaje su figura, que era la primavera
adelantada (11); El mar, viejo bartono, ocultaba en el bolsillo de su verdiamarillo chaleco de
fantasa la moneda del sol, jornal de todo un da de trmolos guturales (9).12

Por otra parte, cabe mencionar que Ernesto es un pintor y escritor que se mueve en
crculos intelectuales; sus amigos viajan de Wolfflin a Caso, en un mariposeo eclctico
realmente punible y sugieren hiptesis sobre la futura colisin de lo oriental y lo europeo sobre
campias perfumadas de folklore (8). Si bien Ernesto se muestra irnico ante las opiniones
eruditas de sus compaeros, no cabe duda de que su formacin artstica e intelectual determina en
buena medida su manera de ver el mundo. De ah que el relato est lleno de referentes culturales
pertenecientes a la alta cultura (pintores, escritores) y en menor medida a la cultura meditica
(actores de cine). Por ejemplo, se recurre a una obra pictrica o literaria para describir un
personaje o un escenario: [Ofelia] Parecer un juguete, un objeto decorativo, un cuadro de
Marie Laurencin, lo mismo: la chalina en un hombro, desnudo el otro (6), Los hombres se
deslizan a su lado rpidos, tan nocturnos, tan cabizbajos, disfrazados de poemas de Poe (17),
la ciudad va componiendo su rendicin de Breda [cuadro de Diego Velzquez] (20).

Ms all de proporcionarle referentes para aprehender la realidad, su formacin artstica le


ofrece una determinada perspectiva o actitud vital, ya que Ernesto aspira a renunciar a los datos

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Como sostiene Alberto Julin Prez, la concepcin de la metfora que subyace a la labor
artstica de las vanguardias supone que los trminos de asociacin tienen que ser extraos e
inusuales y renovarse siempre, ya que repetir los trminos, como hacan los modernistas con sus
cisnes y princesas, gastara la metfora, restndole fuerza potica. Para los vanguardistas el
poder principal de la metfora es su capacidad de provocar asombro, desfamiliarizando al lector
con los objetos que designa, mostrndole aspectos inusuales, nuevos de los mismos (178).

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exactos del mundo, por buscar los datos exactos del trasmundo (31). As pues, aparte del
propsito de desfamiliarizar la realidad, un prurito de buscar los datos exactos del trasmundo
conduce el punto de vista de Ernesto. Dicho prurito se manifiesta en una proliferacin de
alucinaciones, ensoaciones, remembranzas y sueos, es decir, situaciones hipotticas relativas
al trasmundo y no a la realidad fctica que suceden slo en la mente de Ernesto. Estas
situaciones imaginadas pueden ser vistas como realidades paralelas o mundos autnomos, con sus
propias leyes, en los que Ernesto se desdobla en otro yo que es l mismo y a la vez no.13 Por
ejemplo, se puede mencionar el apartado 17 (El ngel Ernesto), en el cual el personaje principal
baja los prpados, pero no para pensar en s mismo (36) y ms tarde suea con un ngel que es
su padre, quien le profetiza un futuro infame (38). Asimismo, se encuentra el apartado 5
(Espejo hacia atrs) en el que Ernesto recuerda cmo conoci a Eva; la memoria se configura
como un espejo hacia atrs que refracta lo vivido en el pasado y lo trae al presente.

Por otro lado, el mecanismo duplicador del espejo tambin opera al multiplicarse los
niveles narrativos de la novela: la digesis o narracin primaria se desdobla en una metadigesis
o narracin secundaria. A dicha multiplicacin de niveles ficcionales se le ha denominado con
distintos nombres: mise en abyme, construccin en abismo, estructura abismada, relato
especular.14 Las diversas modalidades de la estructura abismada comparten el hecho de que

13

Es posible que produzcan el efecto de sentido del espejo los desdoblamientos, e inclusive las
oscilaciones espacio/temporales de la mente sobre los goznes de la imaginacin o de la memoria
(Beristin Diccionario 3).
14

Si bien se han registrado casos desde la Edad Media, la estructura abismada es una tcnica
especialmente empleada en la literatura contempornea. Andr Gide, quien fue uno de los
escritores ms ledos y admirados por los Contemporneos Gide es el ms amado (y, por lo
tanto, temido) de Owen, Villaurrutia y Cuesta dice Guillermo Sheridan (247), teoriz en 1891
sobre el abismo, y ms tarde lo puso en prctica en la novela Paludes (1893). En la dcada de
1950, los escritores de la llamada noveau roman hicieron de esta tcnica su rasgo distintivo. En

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crean la ilusin de generar otro espacio (el todo o las partes de una obra dentro de la misma o
dentro de otra obra), espacio en el que est implcita o explcitamente un espejo, una mirada, un
juego de perspectiva (Beristin 241). As pues, la construccin en abismo establece una
estructura de cajas chinas o de muecas rusas, en la cual un espacio mayor da pie a otro menor y
ste a su vez a otro menor y as sucesivamente. En el caso de Novela como nube, el escritor
Gilberto Owen se desdobla en una instancia textual que enuncia y organiza el material narrativo
(autor implcito/narrador), sta a su vez se duplica en el personaje Ernesto quien finalmente se
desdobla en diversos yo virtuales. La estructura lucira de la siguiente manera:

Extratextual

Gilberto Owen

Intratextual

Autor implcito/Narrador

Ernesto

yo virtuales

De este modo, si procedimientos literarios realistas como la descripcin detallada se


proponen reflejar la realidad, la tcnica de la estructura abismada pretende que la novela se
refleje a s misma. Esta reflexividad se manifiesta en todos los niveles intratextuales de Novela
como nube, comenzando con el estrato del autor implcito/narrador. Segn lo ha definido la
narratologa, el autor implcito es el autor reconstruido por el lector a partir de la narracin. No
es el narrador, sino ms bien el principio que invent al narrador, junto con todo lo dems en la
narracin, que amonton las cartas de esta manera especial [] A diferencia del narrador, el
autor implcito no puede contarnos nada. l, o mejor dicho, ello, no tiene voz ni medios de
comunicacin directos (Chatman 202). En ese sentido, lo caracterstico del autor implcito de

Hispanoamrica el empleo de la estructura abismada se populariz con novelas como El libro


vaco (1958) de Josefina Vicens, Cambio de piel (1967) de Carlos Fuentes, El hipogeo secreto
(1967) de Salvador Elizondo, Morirs lejos (1967) de Jos Emilio Pacheco, entre muchas otras.

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Novela como nube es que toma la palabra y hace explcita la labor que cumple en la narracin, lo
cual constituye una subversin de las convenciones de la novela realista.
En el apartado 18 (Unas palabras del autor), esta instancia textual se comunica
directamente con el lector, revelando cul es el principio constructivo que rige el relato y cmo es
el modelo de lector que requiere15: Me anticipo al ms justo reproche, para decir que he querido
as mi historia, vestida de arlequn, hecha toda de pedacitos de prosa de color y clase diferentes.
Slo el hilo de la atencin de los numerables lectores puede unirlos entre s, hilo que no quisiera
yo tan frgil, amenazndome con la cada si me sueltan ojos ajenos, a la mitad de mi pirueta. Soy
muy mediano alambrista (39). Adems, no slo se instituye como principio inventor del
mecanismo narrativo, sino que se presenta a s mismo como enunciador-narrador que toma
prestados los ojos de Ernesto para relatar: Voy a usurpar un minuto los ojos de mi mueco,
porque l est encerrado, para hablaros de Pachuca, donde est la casa del to Enrique (40).
Tambin se refiere a la trama y a la configuracin del personaje Ernesto en los siguientes
trminos: Comprendo que debiera inventarle [al personaje] una psicologa y prestarle mi voz.
Ah! y urdir, tambin, una trama, no prestrmela psicolgica (39), Ya he notado, caballeros,
que mi personaje slo tiene ojos y memoria; aun recordando slo sabe ver (39).

As pues, la exteriorizacin del autor implcito en Novela como nube pertenece al tipo de
estructura abismada que descubre al lector el principio de funcionamiento del cdigo literario
(no del lingstico) que es indisociable del mensaje [] es un arte potica, un manifiesto, una

15

La nocin de lector implcito o modelo es la contrapartida terica del concepto de autor


implcito. No se trata de usted o yo en carne y hueso, sentados en nuestra sala de estar leyendo el
libro, sino el pblico presupuesto por la misma narracin (Chatman 203). Es el lector que, en
una situacin ideal, posee todas las aptitudes necesarias para interpretar adecuadamente un texto
determinado.

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idea de texto, y permite captar simultneamente los elementos que entran en actividad, su
interrelacin y el modo de su funcionamiento (Beristin 245). Adems de presentar una potica
de la narracin, el autor implcito representa su propio proceso de escritura y se muestra en
plena lucha por la expresin, mientras elige, ordena, distribuye sus materiales, se apega a su idea,
durante el forcejeo de la invencin (Beristin 245); se trata, pues, de la representacin de las
condiciones de la enunciacin. Lo anterior se puede advertir claramente en el siguiente pasaje:

Pero ahora caigo en la pedantera de esta pgina que acabo de escribir. En realidad no me
interesa el unanimismo como actividad ma. Lo nico que deseo es dibujar al mueco
Ernesto y a dos muchachas lo mismo de falsa que l, y confieso trampa el haberme
detenido en ese fondo algo barroco, pero que me era indispensable para justificar algunas
cosas. Lo pattico sera ved que s lo comprendo el choque de la curiosidad de las dos
muchachas azuzada por los ojos borrascosos de Ernesto con el miedo atmosfrico de
Pachuca. Pero tampoco es eso lo que quiero. Estoy a punto de reconocer que todo lo
escrito hasta aqu puede ser pasado por alto. (44)
De esta manera, los mecanismos de construccin que atraviesan y sostienen el relato los
cuales tradicionalmente no se revelan sino que el lector debe deducirlos, as como el mismo
proceso de la escritura, se ven reflejados en la narracin de una manera explcita. Lo anterior
constituye un cambio de paradigma de consecuencias tericas notables. Si la novela realista
pretenda ser una copia fiel de la realidad y, para lograr esa ilusin de veracidad, ocultaba su
carcter de artificio, la novela vanguardista se complace en revelar que es un constructo textual,
esto es, una representacin construida de la realidad. Esta revelacin de los recursos o
desnudamiento del artificio (Valles Calatrava 103), segn lo llam Shklovsky, aunada al
propsito de desautomatizar la percepcin al que obedece el punto de vista del narrador,

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provocan en el lector de Novela como nube un efecto de distanciamiento que, siguiendo la teora
dramtica de Brecht, lo lleva a cambiar su actitud pasiva por una postura activa como receptor de
la obra de arte.
Resulta significativo que, inmediatamente despus de la revelacin de los recursos, el
autor implcito relate la siguiente cosa extraordinaria: He estado, de noche, repasando un
lbum de dibujos. Por el aire corra el tren de Cuernavaca, en esa perspectiva absurda que se
ensea a m no me cuenten, que se ensea en las escuelas de pintura al aire libre. Y cuando lo
miraba ms y ms intensamente, lleg hasta mi cuarto, aguda y larga, la sirena de un tren
verdadero. A m me sucedi esta cosa extraordinaria (40). Este relato propone una reflexin
sobre el estatuto ontolgico de toda representacin artstica: en primer lugar, el autor implcito
est consciente de que el dibujo del tren no es ms que una representacin lograda por medio de
artificios artsticos, pues le consta que se maneja una perspectiva absurda que se ensea [] en
las escuelas de pintura al aire libre; aun as, al intervenir un proceso de recepcin adecuado lo
miraba ms y ms intensamente, el dibujo cobra vida y adquiere una condicin de realidad. Se
sugiere, pues, que las obras de arte postulan mundos virtuales que parecen o generan la ilusin
de ser reales, pero que no constituyen como pretenda el realismo decimonnico una
reproduccin fiel y veraz del mundo real.

Lo anterior implica el reconocimiento de la ficcionalidad de los textos literarios. A


diferencia de otros discursos como la Historia que se rigen bajo un pacto de veracidad, la obra
literaria establece con sus lectores un pacto de ficcin que estipula que no se debe juzgar los
objetos de comunicacin interpretables referencialmente o sus constituyentes segn criterios de
verdad como verdadero/falso (Schmitd 203). Esto conlleva la consecuencia de que, al momento
de leer un texto literario, slo queda como marco de referencia para los elementos referenciales

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el mundo (en el sentido de la teora de los modelos) construido en el propio texto y realizado por
el receptor como lectura posible (Schmitd 205). Cuando se acepta dicho pacto de ficcin, el
lector se compromete a reconocer la validez del mundo textual sin la necesidad de buscar los
referentes extratextuales a los cuales remite. En ese punto, el mundo construido textualmente
cobra vida por s mismo como el dibujo del tren y se convierte en una realidad de carcter
ficcional. Al hacer constar la manera poco realista de representar el tren de Cuernavaca Por
el aire corra en esa perspectiva absurda, se pone en evidencia que la existencia de los
mundos ficcionales no depende de su concordancia plena con la realidad extratextual.

Ms all de sus propias intenciones, la novela realista obedece asimismo al pacto de


ficcin. Como sostiene Jos Mara Pozuelo, nos hemos acostumbrado tanto a leer realistamente
la ficcin realista que nos cuesta mucho categorizarla en lo que es en trminos de su lgica: una
ficcin tan irreal como la que propone viajes fantsticos a pases de otras galaxias (321). Al
igual que la literatura de ciencia ficcin, la novela realista tambin inventa mundos ficcionales en
tanto que toma ciertos datos de la realidad y deja de lado otros que son considerados
irrelevantes, inventa cierta informacin que es imposible conocer como el pensamiento ms
ntimo de un personaje, y luego ordena todo eso en un relato con coherencia interna. Como se
puede ver, este relato no es una copia fiel de la realidad, sino una representacin textual mediada
por determinadas intenciones del enunciador y por el lenguaje mismo, el cual es ineludiblemente
limitado por ejemplo, eventos que suceden simultneamente tienen que ser narrados
sucesivamente, pues el cdigo del lenguaje no permite decir dos enunciados al mismo tiempo.

La imposibilidad del prurito realista de copiar fielmente la realidad se tematiza en el


segundo nivel ficcional la historia de las aventuras amorosas de Ernesto. La mujer es para
Ernesto lo que la realidad es para la novela: una nube, una sustancia informe que no se deja

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aprehender. Esta relacin se hace explcita en el ltimo prrafo de Novela como nube: Se serena
un poco. Es un consuelo pensar en que nada se nos da, no conocemos nada en efecto. De las
cosas sabemos alguno o algunos de sus aspectos, los ms falsos casi siempre. Las mujeres, sobre
todo, nunca se nos entregan, nunca nos dan ms que una nube con su figura (62). En ese
sentido, la mujer-nube es la encarnacin por excelencia de la condicin inasible/irrepresentable
de la realidad. A lo largo de la novela Ernesto se dedica a perseguir una imagen idealizada de lo
femenino que no corresponde con las mltiples versiones reales que encuentra. Se puede decir,
entonces, que as como Ernesto ve frustrado su empeo de apresar la mujer-nube, del mismo
modo la novela realista ha fracasado en su proyecto de imitar de una manera exacta y fiel la
realidad.

Es necesario sealar que la historia de las aventuras amorosas de Ernesto es una versin
pardica del mito de Ixin, el cual funciona como un asidero firme que permite la articulacin
del argumento (Velasco 187).16 La novela de Owen no esconde la intertextualidad con dicho
relato mitolgico: Novela como nube se divide en dos partes tituladas Ixin en la tierra e Ixin
en el Olimpo; por si fuera poco, el autor implcito declara explcitamente que ha tomado su
trama de la mitologa. Ms all de servir como espina dorsal (Velasco 187), el dilogo pardico
con el mito de Ixin pone de manifiesto que, antes que aspirar a reproducir los referentes

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Paola Velasco resume el mito de la siguiente manera: Con tal de no cumplir las promesas que
hizo para casarse con Da, Ixin asesina a su suegro arrojndolo a un foso lleno de brasas
ardientes. Su traicin lo cubre de tal infamia que nadie se atreve a elevar por l las ofrendas
purificadoras. Slo Zeus se apiada y, perdonndolo, lo introduce en el Olimpo. Pero si el gesto
del dios lo libera de la locura a la que estaba condenado, nada puede salvarlo de su propia
ingratitud: Ixin intenta seducir a Hera. Al descubrir la traicin, Zeus da a Nfele, una nube, la
forma de la diosa. Sin percibir el engao, Ixin goza de la falsa Hera y engendra con ella al
primero de los centauros, monstruo producto de su pasin innoble. Ante esta nueva felona, Zeus
lo hace atar a una rueda incendiada que, despus de girar por los aires, desciende en el Trtaro, el
infierno destinado a los grandes criminales (189, 190).

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extratextuales, la novela de Owen pretende funcionar como una reformulacin de relatos


prestigiados culturalmente. Para Gilberto Owen y otros escritores de su generacin, los mitos de
la tradicin griega al concebirse como relatos arquetpicos que encierran comportamientos
recurrentes del hombre se convierten en materia sujeta a reelaboraciones con fines artsticos. De
esta manera, al mismo tiempo que problematiza la relacin obra literaria-referente, Novela como
nube enfatiza y promueve el carcter intertextual de la literatura.

Ahora bien, como ya se ha mencionado, a lo largo de la novela Ernesto se desdobla en


mltiples versiones alternativas de s mismo que se erigen como realidades paralelas. Un caso
especial es el apartado 22 (Elega en espiral), pues constituye un texto escrito por Ernesto
aos atrs al enterarse del matrimonio de Elena con su to Enrique que se transcribe
puntualmente dentro de la narracin primaria, es decir, un relato dentro del relato. Lo distintivo
de este relato es que puede ser ledo de manera independiente como un texto literario separado, lo
cual no sucede en los casos de alucinaciones, recuerdos, etc. Adems, Elega en espiral
reproduce en menor escala varias de las caractersticas estructurales de Novela como nube,
constituyndose como una superficie en la que se refleja la novela misma.

Segn Helena Beristin, los relatos enmarcados pueden cumplir la funcin de una
prolepsis o anticipacin de ciertos datos de la digesis con la intencin de crear suspenso o bien
pueden actuar como una analepsis o retrospeccin que aporta informacin para completar la
historia de la narracin primaria. El propsito de Elega en espiral al que Ernesto llama
desahogo enrevesado (47) es proporcionar informacin sobre sucesos ocurridos con
anterioridad a las acciones involucradas en la digesis del narrador (Rivera-Rodas 117), en
particular, la historia del primer enamoramiento de Ernesto y Elena. En realidad, Elega en
espiral revela a la vez que encubre dicha historia, pues no se debe de olvidar que se trata de una

70

representacin de los eventos y, por lo tanto, construye una imagen necesariamente alterada; eso
mismo sugieren las palabras que comienzan el apartado inmediatamente posterior: Falsa, esta
elega (52). Se puede decir que, de manera anloga a lo que sucede en los sueos y dems
situaciones imaginadas por el personaje, en este texto Ernesto se desdobla en un yo virtual que se
aleja de s mismo en una proporcin indeterminada.

Resulta sugerente que en este relato localizado en el ltimo nivel ficcional se encuentre
una mencin al primer nivel de la estructura, esto es, a Gilberto Owen: Por el camino os contar
El impertinente, novela jams concluida de G. Owen. Es ingenuo y feliz. Come con propiedad,
pureza y elegancia. Ya lo veris acadmico en 1990. Pero, en castigo a este parntesis, propongo
que coloquen un espejo en su atad, para que vaya viendo cmo se resuelve en cenizas (51).
Esta mencin a G. Owen pone en evidencia el hecho de que los niveles de la estructura de cajas
chinas de Novela como nube no son aislados e impermeables, sino que se traslapan y permiten el
desplazamiento de un elemento de un nivel a otro. Un personaje textual puede coexistir en el
mismo plano con una persona de la realidad extratextual, justo como en el Quijote el personaje
Alonso Quijano contiene entre sus libros La Galatea de Cervantes. De ese modo, como ya se ha
mencionado, el pacto de lectura que establece la novela trasgrede las divisiones tradicionales
entre la verdad y la mentira, pues dentro de la realidad textual todos los elementos adquieren
un estatus ontolgico propio.
Al mismo tiempo, la mencin a G. Owen sugiere que el yo de Elega en espiral no es
otra cosa ms que el ltimo eslabn de una serie de duplicaciones que enmascaran y revelan a su

71

fuente: Gilberto Owen.17 La referencia a un espejo en su atad en este contexto refuerza esa
misma interpretacin, ya que insina que as como Gilberto Owen ha utilizado el espejo a lo
largo del texto para desdoblarse, del mismo modo un espejo en su atad duplicar su propia
descomposicin. La realidad extratextual, entonces, se prolonga dentro de la realidad intratextual
por medio de procedimientos literarios. Si bien aspira a la creacin de un mundo autosuficiente y
totalmente independiente, Novela como nube mantiene vnculos indirectos con la realidad
extratextual. De esta forma, la novela de Owen lleva a sus ltimas consecuencias la autonoma
artstica sin romper tajantemente con el puente entre literatura y vida.18

Este afn de crear un mundo textual relativamente autnomo se ve reflejado y tematizado


en el relato que se descubre en el apartado 12 (Film de ocasin). Ernesto visita un cine y se
sienta al lado de una mujer que en un primer momento confunde con Eva. A continuacin, los
dos annimos se transfiguran en personajes de ficcin y se convierten en materia
cinematogrfica: Empiezan los dos, la mano en la mano, como en un truco de Mr. Keaton, un
viaje que va desde la caseta del mecnico hasta la pantalla. Empiezan pequeitos, del tamao de
la pelcula, para llegar al lienzo con estatura el doble de lo real (22). De este modo comienza un

17

Se ha dicho que la obra literaria de Gilberto Owen se distingue de la de sus compaeros del
grupo Contemporneos por su intencin autobiogrfica. En el caso de Novela como nube, adems
de la mencin a G. Owen, existen otros indicios que contribuyen a apoyar la idea de los
mltiples enmascaramientos. Por ejemplo, se hace referencia a un amigo de Ernesto apodado el
ingeniero del ingenio (3); se sabe que con ese mismo mote llamaban a Jorge Cuesta. Asimismo,
se hace referencia a una ancdota muy conocida en la historia ntima de los Contemporneos: el
da en que Gilberto Owen y Jorge Cuesta fueron expulsados de una clase tras burlarse del
profesor que deca: da y noche, bajo los rayos del sol, los ejrcitos (4) (Guillermo Sheridan
la registra en Los Contemporneos ayer, p. 151) Existen, tambin, posibles alusiones al puerto
sinaloense en donde Gilberto Owen pas su infancia. Una lectura autobiogrfica de Novela como
nube sera objeto de otro ensayo.
18

De hecho, la desconexin total entre arte y vida se da slo en los casos ms extremos de las
vanguardias hispanoamericanas, como en las ltimas pginas de Altazor de Huidobro.

72

relato en el que Ernesto y su recin conocida actan como hroes del cine mudo y viven
experiencias propias de una pelcula en blanco y negro. El desdoblamiento de Ernesto en una
versin cinematogrfica de s mismo es anlogo al desdoblamiento de Gilberto Owen en una
versin literaria de su propia persona. Este relato se constituye, pues, como un espejo que duplica
la permeabilidad limitada entre la realidad extratextual y la textual que propugna Novela como
nube.19
En un momento dado, la pareja de desconocidos inicia un dilogo de amor, concienzudo,
entusiasta e inelegante, en que la primavera sale de los ojos de ella como de los de Ernesto ha
salido ella misma, un momento antes (23). En este punto, los ojos de los personajes se
configuran como espejos que no se limitan a aprehender objetivamente la realidad, sino que se
encargan de crear un modelo coherente del mundo real por medio de un proceso de depuracin y
ordenamiento de los datos objetivos de la realidad. Es en ese sentido que se puede decir que los
objetos salen de los ojos de los personajes, en tanto que stos crean una representacin
coherente del mundo y no slo lo copian fielmente. Como ya se ha visto, la nocin de novela que
propone Novela como nube y que comienza a popularizarse en las primeras dcadas del siglo
XX se fundamenta en esa misma voluntad de forjar representaciones inmanentemente
coherentes, en este caso de carcter artstico y textual, que significan ms por va del
extraamiento que por la de la identificacin con la propia realidad factual (Villanueva 291).

19

En este mismo apartado se dice o todo se ha desteido o Ernesto sufre un acromatismo


exacerbado, como el alma incolor de su amigo Xavier. Esta referencia a un amigo de Ernesto
llamado Xavier que cualquier lector con cierta informacin contextual no puede evitar
relacionar con Xavier Villaurrutia, uno de los mejores amigos de Gilberto Owen constituye un
indicio ms de que la realidad textual de Novela como nube remite de manera velada e indirecta a
referentes extratextuales.

73

Como se ha podido ver, la novela de Owen se conforma de una serie de relatos-espejo que
reflejan en miniatura alguna propiedad conceptual de Novela como nube. En ese sentido, la
estructura abismada es un recurso que vuelve visible lo invisible [la potica del texto], pero l
mismo permanece invisible, obligando al lector implcito a reconstruir el reflejo y lo reflejado
(Figueroa 103). En general, se puede decir que estos relatos reflejan la crisis del contrato
mimtico, lo cual da como resultado la subversin de la concepcin realista de la novela. Se
trata, pues, de un replanteamiento de las relaciones entre el mundo extratextual y la obra literaria:
si el arte realista y figurativo privilegiaba la metfora del espejo plano que reproduce fielmente la
realidad, el arte del siglo XX promueve la posibilidad de ver el mundo a travs de espejos
deformantes como la lente polidrica que evidencien la inevitable discordancia entre la cosa
y su representacin. En ltima instancia, Novela como nube establece un juego de espejos en el
que se refleja ella misma y la realidad extratextual de una manera deformada que lleva al lector
a cuestionarse sus propios hbitos de percepcin.20

As pues, el relato de Owen demuestra que las vanguardias hispanoamericanas se


preocuparon por replantear el concepto de mimesis heredado del realismo decimonnico. Como
ha sostenido Jos David Pujante Snchez, la concepcin de mimesis que proponen las
vanguardias es la de fuerza creadora que imita a la naturaleza en su capacidad de ordenar
elementos y de crear una coherencia relacional entre ellos de tal naturaleza que constituyan un
mundo nuevo (73). De este modo, la literatura vanguardista no pretende copiar fielmente los
resultados de la naturaleza, sino su propio mecanismo de funcionamiento. Esta nocin que

20

Una de las implicaciones epistemolgicas de la puesta en abismo es que, al mismo tiempo


que el narrador o personaje revela el carcter construido de la ficcin, el lector se percata de que
su propia percepcin del mundo es producto de un proceso de seleccin y ordenacin
obligadamente limitado.

74

subyace a Novela como nube y a buena parte de las obras vanguardistas fue enunciada
explcitamente por Vicente Huidobro en varios de sus manifiestos. A final de cuentas, esta
reformulacin del concepto de mimesis representa un intento de cambiar la relacin convencional
entre literatura y realidad extraliteraria y entre la obra literaria y sus lectores como
consecuencia lgica a la vez que manifestacin en clave del proyecto de las Vanguardias de
reestructurar las relaciones entre el arte y los otros mbitos del actuar social (Niemeyer Subway
219).

75

2.- Narrativa vanguardista de no ficcin: El movimiento estridentista (1926) de Germn List


Arzubide y Return ticket (1928) de Salvador Novo

Como en buena parte de los relatos vanguardistas, la configuracin genrica de El


movimiento estridentista de Germn List Arzubide y Return ticket de Salvador Novo es incierta.21
De lo que no cabe duda es que estos dos textos narrativos comparten un afn de referencialidad
que se puede advertir en el empleo de estrategias de verosimilitud como la descripcin detallada,
la acumulacin de datos y la insercin de documentos verdaderos. Al mismo tiempo, los relatos
de Novo y List Arzubide constituyen textos que exigen ser ledos como obras literarias y no slo
como documentos de carcter histrico-referencial. De este modo, tanto El movimiento
estridentista como Return ticket instauran una situacin comunicativa particular que no responde
enteramente ni al pacto de ficcin relativo a la literatura ni al de veracidad propio de la
historia y el periodismo.22

21

En cuanto al primero, se ha dicho que constituye una crnica fantstica (Escalante 104) o el
nico documento de cuo histrico sobre el perodo en cuestin elaborado en forma
vanguardista (Schwartz 92). El relato de Novo, por su parte, ha sido considerado como el
eslabn perdido de la narrativa sin ficcin (Verani 122), mientras que para otros destaca por su
vacilacin genrica entre diario de viaje, libro de memorias y reportaje documental (Niemeyer
Subway 202).
22

Como sostiene Ana Mara Amar Snchez, "La no-ficcin (a diferencia de los relatos
ficcionales) se caracteriza por un constante juego -y ficcin- ambivalentes entre los dos campos
de referencia. El lector puede leerlos separadamente de la referencia directa a los acontecimientos
especficos -como s fueran novelas o cuentos- y, al mismo tiempo, como una forma de
representacin de un campo de referencia externo. Es justamente en esa ambigedad donde se
establece una lectura "deseable", ubicada en los intersticios que produce el encuentro en ambos
campos: el discurso no ficcional exige una lectura que ponga el acento simultneamente en su
condicin de relato y de testimonio periodstico" (36).

76

Ahora bien, si se considera que todo relato incluyendo los histricos y periodsticos es
una construccin textual que representa la realidad desde una perspectiva previa y con unos
intereses ideolgicos particulares, sobra decir que ambos textos construyen una imagen especfica
tanto del narrador como de su entorno. De este modo, ni el relato de List Arzubide es una historia
neutra e imparcial del movimiento estridentista, ni Return ticket representa una narracin
meramente informativa sobre el viaje de Novo a Hawai. En ambos casos, como propone Sara
Sefchovich con respecto a la crnica, lo que encontramos no es la realidad sino la
reconstruccin de esa realidad mediada por quien la realiza. Cul es, entonces, la imagen
construida que formulan los relatos de List Arzubide y de Novo?

En El movimiento estridentista de Germn List Arzubide se narran los acontecimientos


ms importantes en el devenir del grupo, desde su fundacin a cargo de Maples Arce, pasando
por la velada estridentista en el Caf de Nadie, hasta la creacin de Estridentpolis. Estos y
otros eventos son narrados desde un momento de enunciacin en el que el Estridentismo, segn el
narrador, ha triunfado definitivamente: Hoy el Estridentismo se ha impuesto y slo nos falta un
premio pedante para que la Academia solicite a Maples Arce, pero en aquellos das, era necesario
andar armado avizorando las encrucijadas del peligro (List Arzubide 23). El inicio del
movimiento, entonces, es dibujado como un pasado glorioso y mtico que inexorablemente
desembocara en el triunfo del Estridentismo. Se trata, pues, de crear un mito que sostenga y
justifique al movimiento. Segn ha afirmado Elissa J. Rashkin, its documentary mission [de El
movimiento estridentista] is subordinate to its mythologizing impulse. In List Arzubides vision,
facts and events are transformed into an extended myth whose correspondence to reality is
indirect and depends on the readers prior knowledge (194).

77

En cierto modo, la edificacin del mito del Estridentismo se sostiene en la fuerza ruptural
del movimiento. El libro de List Arzubide comparte con el gnero del manifiesto 23 el hecho de
que the manifesto dramatizes a sharply drawn opposition between a new aesthetic program and
the implicit, third person audience whose views it assaults (Unruh 36). As pues, como ha
estudiado Vicky Unruh para el caso de otros manifiestos, en El movimiento estridentista se
establece una situacin comunicativa en la que un yo o nosotros se dirige simultneamente a
dos pblicos: uno aliado ustedes y otro adversario ellos. Mientras que nosotros son
los estridentistas tambin llamados actualistas y presentistas, ustedes son la juventud, la
multitud y los obreros, y ellos son los burgueses, reaccionarios o pasatistas. El mito del
Estridentismo se funda, entonces, en el conflicto violento entre nosotros y ellos.

A lo largo del libro, estas dos instancias son caracterizadas en trminos incompatibles
entre s. Por un lado, al nosotros se le asocian cualidades como la franqueza, lo chic, lo
novsimo, la masculinidad ortodoxa y el xito amoroso con las mujeres. El Estridentismo es
representado como una fuerza que se define en tanto que negamos todos los caminos anteriores
y avizoramos una aurora nueva (11). Adems, se pone nfasis en el hecho de que los
estridentistas son hombres viriles que conquistan a muchas mujeres: El Estridentismo anclaba
el triunfo: ellas se derretan sin cautela en sus frases puestas de pie al fin de los ases rotundos
(47); List Arzubide llegaba a la librera a cosechar mensajes amorosos de las mujeres que
compraban sus libros (42). De este modo, segn la perspectiva del libro, el movimiento fundado
por Maples Arce constituye una irrupcin de novedad y masculinidad que trastoca el orden
establecido.

23

El movimiento estridentista ha sido considerado el ltimo manifiesto del Estridentismo por


Luis Mario Schneider, Elissa J. Rashkin, entre otros.

78

Todos estos rasgos, como cabra esperar, se encuentran elevados a la mayor potencia en la
figura de Manuel Maples Arce. El texto comienza con una descripcin del fundador del
Estridentismo: Flamante, recin desempacado al paseo de la tarde, con el traje perfumado de
novedad, los guantes llenando el ademn, las polainas fanfarronas que han caminado sobre odios
oportunistas, fincando su marcha, todo l lleno de la seguridad de su indumentaria cronomtrica,
el poeta [Maples Arce] me tendi la mano (13, cursivas mas). Adems de ser demasiado
chic (18), Maples Arce es configurado como un seductor de mujeres: luego de la publicacin de
Andamios interiores recibi ms de 300 cartas de mujeres (18). Asimismo, el texto de List
Arzubide destaca la importancia de dos mujeres Celia Mara Dolores y Lupita en la obra de
Maples Arce. De esta manera, el fundador del Estridentismo es visto como la mxima expresin
de los valores estridentistas, al mismo tiempo que se le considera el Adn retrospectivo,
abrumado por la serpiente (13), lo cual refuerza la idea de la creacin mtica del movimiento.
Por otro lado, en permanente conflicto con los estridentistas se encuentra ellos, una
instancia compuesta por dos grupos. En primer lugar, aparecen los pasatistas y acadmicos, es
decir, todos los representantes de la tradicin que no defienden la renovacin cultural. Este grupo
fue el blanco de ataque predilecto del Estridentismo desde el primer manifiesto, en el cual se
arremete contra todos los que han ido a lamer los platos en los festines culinarios de Enrique
Gonzlez Martnez, para hacer arte con el estilicidio de sus menstruaciones intelectuales
(Maples Arce 89). Gonzlez Martnez no era ms que uno de tantos quiz el ms famoso
paladines de una esttica atrasada. En El movimientoestridentista, se consigna una ancdota
segn la cual, despus del lanzamiento del segundo manifiesto, un versero miope aludido en la
hoja rebelde (23) se enfrent a Maples Arce, quien le espet esta frase relampagueante: el
estridentismo no admite vales ni da fianzas; usted es un lamecazuelas retrico (23).

79

El otro subgrupo de ellos est integrado por los maricones o fifes, es decir, varones
dandys que no manifiestan una masculinidad heterosexual irreprochable. Respecto a ellos, el
texto de List Arzubide sentencia que consolaban sus puerperales (sic) livideces, mecindose en
la cuna del presupuesto, y olvidaban el coco del talento, haciendo sonar las bateras culinarias de
las alabanzas (50) y, por lo tanto, era necesario rescatar a Vasconcelos plagiado por los
maricones que rumiaban el premio Rockefeller (50). Seguramente estas expresiones se refieren a
los escritores que seran conocidos como los Contemporneos, los cuales en la segunda mitad de
los aos veinte ocupaban puestos pblicos y eran estereotipados como homosexuales. De manera
significativa, estos escritores no son denostados por pasatistas sino por exhibir una virilidad
dudosa y ser burcratas. El libro de List Arzubide representa, pues, la lucha por la hegemona
discursiva entre dos grupos que compartan el afn de renovacin literaria, pero que discrepaban
en otras cuestiones.
Ante este conflicto entre nosotros y ellos, El movimiento estridentista no deja lugar a
dudas respecto a quin es el vencedor. List Arzubide postula la metfora del Estridentismo como
un edificio con sus muros erigidos de recias intenciones, su hall juvenil y sus ventanas
abiertas a la vida renovada, sus escaleras que suban hacia el renombre universal y all, arriba, el
panorama suntuoso de la liberacin espiritual (72, 73). El Edificio del Movimiento
Estridentista es continuamente asediado por sus enemigos, quienes intentan saquearlo y
destruirlo. En una escena reveladora, los adversarios logran quemar el Edificio, pero la llama que
se crea anuncia la aurora y asusta a los rivales. De este modo, el Edificio del Estridentismo es
concebido como un bastin inexpugnable que garantiza el triunfo de nosotros. Lo anterior
revela la confianza y fe que tenan los estridentistas al igual que otras vanguardias
hispanoamericanas en la consecucin de su proyecto revolucionario.

80

De hecho, el libro de List Arzubide imagina la victoria del Estridentismo por medio del
smbolo Estridentpolis: una ciudad imaginaria que realiz la verdad estridentista (93). Esta
urbe ultramoderna constituye la expresin perfecta de los ideales del Estridentismo. Su existencia
parece regida por el culto a lo nuevo: corrigi las lneas rectas del panorama desenrollando el
panorama [] los soles la afirman en el calendario de los nuevos das [] las calles se trizan
contorsionadas de afanes inaugurales (93, 94); y es en cada maana una ciudad nueva para los
ojos de los que la corrigen de entusiasmos (97). As pues, Estridentpolis representa una ciudad
utpica que funciona como un catalizador de la bsqueda de lo desconocido: Los hombres han
puesto la brjula del oriente hacia Estridentpolis. Las multitudes oyen pasar un galope de alas y
embarcan su recia amplitud hacia la palpitacin de las voces insomnes que divergentes del
pasado, se abren hacia los universos insospechados (98).

De esta forma, El movimiento estridentista de Germn List Arzubide configura una


imagen del Estridentismo y su relacin con la sociedad mexicana de los aos veinte. Esta imagen
pone particular nfasis en sealar los puntos de desencuentro entre nosotros y ellos. De ah
que el libro de List Arzubide pueda ser considerado un confrontational document (34),
denominacin que Vicky Unruh emplea para los textos vanguardistas que se caracterizan por
polemizar abiertamente con nociones establecidas sobre el arte y su papel en las sociedades
hispanoamericanas. Despus de todo, El movimiento estridentista constituye una historia
estridentista del estridentismo (Niemeyer Arte Vida 204), es decir, una reconstruccin del
movimiento fundado por Maples Arce desde el punto de vista y con estrategias artsticas propios
de un estridentista. Esto le confiere un punto de vista muy particular sobre la sociedad
posrevolucionaria de Mxico.

81

Algo semejante se puede decir respecto a Return ticket de Salvador Novo. En este libro,
Novo quien establece un pacto autobiogrfico, es decir, invita al lector a instaurar una relacin
directa entre el autor como sujeto emprico, el narrador y el personaje narra el viaje que lo
llev, primero, de Ciudad de Mxico a San Francisco en tren y, despus, de San Francisco a
Hawai en barco, a donde asistira como delegado mexicano en la Primera Conferencia
Pampacfica sobre Educacin, Rehabilitacin y Recreo. El relato de Novo oscila entre recuerdos
sobre su infancia, narracin de eventos cotidianos, reflexiones sobre el mar u otros asuntos,
descripciones de la cultura hawaiana e informacin sobre la historia de esta regin. El resultado
es un texto heterogneo que se manifiesta como lugar de confluencia de contenidos dispares. De
esta manera, Salvador Novo edifica una narrativa que lo configura a l mismo como un sujeto
culto habla ingls a la perfeccin, tiene conocimientos extensos de poesa e historia, etc, con
gustos exquisitos por ejemplo, los libros raros, su ritual para baarse y con una tendencia a la
imaginacin y la reflexin.

Ms all de estas caractersticas, lo que define a la personae literaria de Salvador Novo es


una visin del mundo fundada en la irona y el escepticismo. En los primeros prrafos del relato,
Novo dirige a s mismo su perspectiva irnica: se refiere a su conocida aficin por los libros, a la
que califica de angustioso placer; despus comenta la imagen de snob que le endilgan sus
coetneos tan slo porque, dada mi estatura, me quedan mejor los comunes y corrientes trajes
hechos (Novo 182); ms tarde expone que desea escribir un libro de su viaje a Hawai porque es
bochornoso no haber escrito sino los Ensayos, breves, periodsticos, desordenados, y no ser autor
sino de unas cuantas colecciones de cosas ajenas que hice por dinero, sin gusto ni provecho para
nadie (182). Estos y otros comentarios producen la imagen de un sujeto enunciador que no se
toma muy en serio a s mismo y que prefiere adoptar una postura ldica ante el mundo.

82

Como se ver a continuacin, Salvador Novo toma una postura semejante ante su pas
natal, Mxico, el cual, debido a la distancia que provee el viaje, se convierte en un asunto
medular si bien disimulado de sus reflexiones: Y tampoco ser un descanso declara Novo al
meditar sobre su viaje en el inicio de la narracin, porque no dejar de pensar todos los das en
Mxico, y en cada uno de las cosas que dejo aqu en otras manos (182). A lo largo del relato,
Novo compara constantemente lo que ve con las cosas que conoce en su pas. Por ejemplo:
Tambin hay papayas aqu como en Mxico! Y, como en la Casa de los Azulejos, se las
almuerza uno con limn y cuchara (219) o El poi se hace con races de taro molidas por las
hawaianas en metates idnticos a los nuestros y constituye una necesidad nacional equivalente a
las tortillas en Mxico (221). De este modo, el pas natal funciona como un parmetro que
permite asimilar lo desconocido, al mismo tiempo que refuerza la afinidad del sujeto enunciador
con Mxico.

En Return ticket se trasluce, pues, el ambiente cultural de la sociedad posrevolucionaria,


cuya principal preocupacin fue la reflexin en torno a la identidad y cultura nacionales. Los
acompaantes de Novo discutan sobre la situacin general del pas (de nuestro pas, de Mxico)
hasta adormilarse y se rodea[n] de pasajeros para contarles cosas de Mxico (212); en
suma, para estos personajes cualquier pretexto como la imagen de una siembra de maguey es el
detonante de una meditacin patritica. Cabe recordar que Novo y sus acompaantes son
miembros de una delegacin que representa a Mxico en el extranjero. Su funcin es, entonces,
difundir en Hawai una visin del pas que se ha generado desde las instituciones
gubernamentales. El mismo Novo, al responder una entrevista de una reportera, menciona los
puntos cardinales de esta imagen hegemnica del pas que se vena construyendo desde la poca
de Jos Vasconcelos: 3000 escuelas rurales, incorporacin del indio, pequeas industrias,

83

pinturas de los nios mexicanos en Pars, ocho millones de analfabetos. Los frescos de Diego
Rivera (221).

En todo caso, si bien Novo comparte el inters por Mxico, su punto de vista es
radicalmente distinto al de sus acompaantes. Por una parte, su puesto de delegado le obliga a
pronunciar discursos en los que perpetua la representacin oficial de Mxico. No obstante, su
visin de mundo escptica e irnica se manifiesta al rechazar implcitamente la imagen del pas
que se buscaba exportar. Lo anterior se puede advertir en la siguiente cita en la que se denuncia
de manera sutil la falsedad de la visin hegemnica: Los peridicos de hoy traen una pequea
noticia alarmante. Una nueva revolucin en Mxico. Y yo que sostuve en mis discursos que la
nica revolucin que tenamos era una revolucin educativa! (231). Adems, sus recuerdos de
la Revolucin contradicen la imagen oficial de este suceso histrico como un cataclismo que
fund un estado de cosas ms justo.
As pues, Novo muestra una consciencia de que la identidad y la cultura nacionales tal
y como se empezaban a institucionalizar con el muralismo son construcciones ideolgicas que
ofrecen una visin restringida y monoltica de las cosas.24 Despus de todo, la exaltacin del
indgena como cimiento de la identidad y el arte mexicanos responde a una idealizacin del
pasado. Segn ha reflexionado Benedict Anderson en Comunidades imaginadas, una de las
operaciones ideolgicas necesarias para construir una nacin es el apuntalamiento de un pasado
glorioso que sustente la comunidad actual. Novo sugiere algo semejante al momento de describir
una puesta en escena en la que se representa la historia de Hawai; cuando aparece el rey
24

Ya en su ensayo La ltima exposicin pictrica juvenil (1924), publicado en El Universal


Ilustrado, Novo prevena contra el reciente jicarismo de la pintura mexicana, esto es, su afn de
erigir una visin folclrica de Mxico que, ms que ser expresin de una sensibilidad individual,
se constituye como un producto extico para el pblico extranjero.

84

Kamehameha I, Novo sentencia que su aire de familia con Cuauhtmoc es irremisible; hasta en
que ambos disfrutan de relativamente bellas estatuas en sitios conspicuos de una ciudad que les
quitaron (223). De este modo, se evidencia que todas las naciones imaginan un pasado
glorioso que funciona como un sostn ideolgico de la nacin, de tal manera que los antiguos
conflictos se liman en una narrativa coherente.
Como se ha podido observar, al mismo tiempo que pretende ser un relato de hechos que
narra un viaje a Hawai, Return ticket propone una reflexin sobre Mxico. De hecho, ciertas
consideraciones sobre Hawai que hace Novo pueden ser ledas como comentarios indirectos
sobre su propio pas. Tal es el caso de la siguiente cita en la que Mxico representa lo otro con
respecto a Hawai: Esta isla feliz no tiene ni un presente fastuoso de negocios ni un futuro
posible de grandeza. Ni el odio de los miserables ni la conmiseracin de los odiados, ni otras
naciones al sur que les sean hermanas, ni grandes sentimientos tragicmicos, ni propsitos
(217). El viaje constituye, entonces, una oportunidad de ver y entender Mxico con nuevos ojos,
lo cual se sugiere en el mismo ttulo del relato que pone nfasis no en el movimiento de ida sino
en el de vuelta. De esta forma, Return ticket funciona al mismo tiempo como un documento que
da cuenta verazmente de un pas lejano y como una obra literaria que supone una perspectiva
particular sobre lo propio.

Como se ha visto, las imgenes que postulan los relatos de List Arzubide y de Novo estn
cargadas de valores ideolgicos que son determinados por las circunstancias concretas de
enunciacin y por los esquemas de percepcin del sujeto enunciador. Lo cierto es que estos textos
no pretenden ofrecer una imagen objetiva de la realidad, lo cual significara una confianza en el
contrato mimtico. Por el contrario, se erigen como relatos conscientemente parciales que
intentan imponer su punto de vista al lector por medio de estrategias de verosimilitud usualmente

85

confinadas al periodismo o a la historia. De esta manera, amparados por el efecto de verdad que
proporcionan dichas estrategias, estos relatos polemizan abiertamente con nociones establecidas
en la sociedad posrevolucionaria. Tanto El movimiento estridentista como Return ticket
constituyen, pues, narraciones que buscan aportar visiones veraces que revolucionen las formas
de pensar hegemnicas.
De tal modo, los relatos de Novo y List Arzubide pertenecen a la clase de texto que exige
una lectura que ponga el acento simultneamente en su condicin de relato y de testimonio
periodstico" (Amar Snchez 36). Incluso, El movimiento estridentista y Return ticket pretenden
llevar ese dilogo ambivalente con el referente hasta el extremo de confundir las fronteras entre
literatura y realidad. Postulan, entonces, un proyecto tpicamente vanguardista: reintegrar el arte a
la prctica vital. Dicho propsito, que Peter Brger ha considerado en su libro Theory of avantgarde (1984) como la intencin principal de las vanguardias europeas, se encuentra tambin en
las actividades culturales que llevaron a cabo los movimientos de vanguardia en Hispanoamrica.
Los artistas vanguardistas de esta regin buscaron, pues, fundir literatura, artes y vida
(Wentzlaff-Eggebert 15) como un modo de engendrar el hombre nuevo, dueo de una
sensibilidad tambin nueva que vendra a expresar fielmente un orden social indito.

El relato de List Arzubide ensaya la consecucin de dicho proyecto por medio de una
tcnica inventada por Picasso y Braque: el collage. Esta tcnica vanguardista consiste en el
montaje de materiales de diverso orden visuales, esculturales, verbales, etc. en una sola
superficie. Se trata, pues, de a compositional technique that calls atention to the diverse origins
of the disparate elements affixed to a particular surface (Poggi 254), lo que da como resultado
una obra hbrida y fragmentaria. Adems, en los primeros ejemplares de collage como Still life
with chair caning de Picasso y Fruitdish and glass de Braque, ambos de 1911-1912 se

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incluyeron objetos de la vida cotidiana que no correspondan a la esfera esttica: el collage


gives the painting a diferente status, since parts of it no longer have the relationship to reality
characteristic of the organic work of art. They are no longer signs pointing to reality, they are
reality (Brger 78). Este afn de inyectar parte de la realidad extraartstica en la obra de arte
constituy un desafo a las nociones estticas tradicionales.
Segn ha considerado Evodio Escalante, El movimiento estridentista antes que una
crnica, una historia, una diatriba, un manifiesto fanfarrn, un alarde de virilidad, un delirio
megalomanaco, una fantasa novelada, antes de lo que pueda decirse [] es un extraordinario
collage (104, 105). El relato de List Arzubide incorpora fotografas, diseos de portada de libros
y revistas estridentistas, cuadros, grabados, reproducciones de los manifiestos, dibujos,
caricaturas, poemas, textos programticos, carteles, anuncios, reproducciones de esculturas y
letreros. Por una parte, estos elementos sirven como documentos que prueban fehacientemente la
veracidad de lo narrado; por otro lado, al agrupar unidades de distintas disciplinas artsticas en
un solo plano se produce una obra de arte que dialoga con las innovaciones de la modernidad
esttica occidental. De tal modo, el libro de List Arzubide se erige como una obra de arte
interdisciplinaria que emplea las tcnicas artsticas de las vanguardias internacionales.

Al mismo tiempo que intenta fundir literatura y artes, El movimiento estridentista procura
ejercer una influencia en la realidad extraartstica. No obstante, el relato de List Arzubide no se
configura como un panfleto poltico lo que s sucede en otros textos contemporneos del mismo
escritor como Mueran los gachupines! (1923) y Exaltacin de Zapata (1927), sino como una
obra artstica que en cuanto tal pretende intervenir en la realidad extraartstica. En el mismo
sentido, la imagen que dibuja del Estridentismo es la de un movimiento primordialmente
artstico, aun cuando en el momento de publicacin las actividades estridentistas en Xalapa

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consistan mayormente en labores de divulgacin del proyecto institucional de Heriberto Jara. As


pues, frente a la labor actual de los estridentistas, tan parecida a la de funcionarios y delimitada
por las obligaciones del campo poltico, [El movimiento estridentista] recuerda la prctica
artstica del estridentismo y sus reivindicaciones de una literatura autnoma que desde su misma
autonoma extiende su poder utpico a otros mbitos (Niemeyer Arte Vida 204).25

De esta manera, luego que a lo largo del texto se hacen pocas menciones de los objetivos
polticos del Estridentismo26, resulta significativo que El movimiento estridentista finalice con un
exhorto a los obreros de Mxico a sumarse a las filas de la vanguardia poltica: Por el socabn
(sic) del hambre que los siglos aplazaron, entrad al ltimo tnel de la protesta (105). Lo anterior
supone que es precisamente su posicin de avanzada en el mbito esttico-cultural cuyos
principales sucesos se han narrado en el texto lo que les provee la legitimidad necesaria para
apelar a las masas. La revolucin esttica, entonces, es tan slo un indicador de la revolucin
poltica y social que debe consumarse. Se trata del propsito de una revolucin completa que
abarcara la ideologa revolucionaria, la literatura, las artes plsticas y todas las manifestaciones
de la cultura (Maples Arce, en Bolao 55). Se puede afirmar, pues, que

En cuanto movimiento literario [el Estridentismo] se distingue por la fe, especficamente


vanguardista, en el poder autnomo de la literatura tal como se la conceba, en su

25

Durante su estada en Xalapa, los estridentistas llevaron a cabo una serie de proyectos
culturales que pretendan reforzar el gobierno de Jara un gobernador conocido por su afinidad
con la vanguardia esttica y poltica. Los estridentistas editaron la revista Horizonte y la
editorial Ediciones Horizonte, en la que se public una de las primeras ediciones mexicanas de
Los de abajo, as como El movimiento estridentista (1926) de List Arzubide y otros textos
estridentistas.
26

Como ya se ha visto, el libro de List Arzubide pone mayor nfasis en la importancia de la


mujer y el amor en la vida y obra de los estridentistas.

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capacidad y su deber de extender sus lmites hacia otros mbitos artsticos y, tambin,
extraartsticos sin perder por ello su autonoma. La renovacin esttica y el proyecto de
un cambio cultural amplio, la reivindicacin de una relacin de analoga entre
estridentismo y Revolucin Mexicana y la conversin de esta relacin en un vnculo
institucional [en el periodo de Xalapa] todo esta ampliacin de las actividades
estridentistas afirma esta fe (Niemeyer Arte Vida 208, 209)

Esta misma fe vanguardista conduce la publicacin de Return ticket. A partir de 1925,


Salvador Novo dio a conocer tres libros que se caracterizan por su hibridez genrica: Ensayos
(1925), El joven (1928) y el relato en cuestin. Los poemas incluidos en el primer libro
introducen el coloquialismo y el verso narrativo lo que Jos Emilio Pacheco llam la otra
vanguardia en la poesa mexicana. Por su parte, los otros dos relatos desafan las definiciones
genricas establecidas y amalgaman cuento o novela con crnica, libro de viajes, reportaje. Se
puede advertir, pues, en esta etapa de la produccin literaria de Salvador Novo, una tentativa
consciente por transgredir las clasificaciones que estancan la creatividad y por llevar la literatura
a territorios poco explorados.

En cuanto a Return ticket, Novo recuerda en una entrevista concedida a Emmanuel


Carballo que: Su presentacin constituy un alarde tipogrfico: vena envuelto en una maleta de
viaje, con sellos y dems adminculos (Carballo 323). Reyna Barrera extiende la informacin:
La primera edicin se imprimi en los talleres de la editorial Cvltura el da 14 de septiembre
de 1928 en la ciudad de Mxico y se encuadern bajo la direccin del autor. 500 ejemplares en
papel warrens old style numerados como sigue: 10 ejemplares marcados A a J en estuches de piel
con un documento original del viaje cada uno de ellos. 490 ejemplares numerados 11 a 500
contenidos en estuches de carton en forma de valija (146). Los documentos originales que se

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incorporaron en 10 ejemplares representan un intento de comprobar materialmente la veracidad


del texto. La primera versin de Return ticket, publicada en la revista Ulises, contiene otros
rasgos que contribuyen a la consecucin de este propsito, los cuales no fueron incluidos en las
versiones de Toda la prosa y Viajes y ensayos. Por ejemplo, se agregan fechas exactas de algunos
eventos: Hoy domingo 27 de marzo llegamos a San Francisco (Revistas 21); tambin se citan
fuentes bibliogrficas para sustentar la informacin: El doctor Puig Casauranc se ha ocupado en
esta comparacin de actitudes en su libro Pginas Viejas con Ideas Actuales, 1925, pgina 203
(27).

Ahora bien, al igual que en el relato de List Arzubide, se puede decir que la publicacin
de Return ticket se bas en la premisa esttica del collage: incorporar materiales de distintos
soportes en una misma obra. En este caso, elementos verbales se aglutinan con entidades
escultricas para producir un objeto vanguardista hbrido. As pues, ms que un mero alarde
tipogrfico, la particular presentacin de esta obra representa un intento de llevar hasta sus
ltimas consecuencias la indefinicin genrica que el mismo relato propone. Asimismo,
constituye una manera de cumplir con el propsito vanguardista de confundir las diversas
disciplinas artsticas, pues se trata de un objeto-texto que contiene rasgos de literatura y artes
plsticas.

Al mismo tiempo, este objeto vanguardista modifica la relacin convencional entre obra
artstica y receptor al introducir un cdigo de recepcin singular. Se trata de una obra que no
puede slo ser leda como un texto literario ni tampoco recibida meramente como una escultura;
implica, pues, una forma novedosa de involucrarse con la esfera artstica. En ese sentido,
precisamente debido a dicha transformacin de la relacin obra de arte-receptor, se puede decir
que Return ticket procura reestructurar las relaciones entre el mbito artstico y la prctica vital.

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La obra de Novo supone, entonces, una reflexin sobre el papel del arte en la sociedad
posrevolucionaria de Mxico: antes que proponer una independencia absoluta de cada disciplina
artstica, busca fundir literatura, artes y vida (Wentzlaff-Eggebert 15) de tal modo que cada uno
de estos mbitos se enriquezca recprocamente pero no subordine sus propsitos a los intereses de
los otros.

Como se ha podido ver, El movimiento estridentista y Return ticket establecen una


situacin comunicativa muy particular. Por un lado, por medio de estrategias de verosimilitud
habitualmente empleadas en el periodismo y la historiografa, buscan crear un efecto de verdad
que legitime la reconstruccin de hechos emprendida. Por otro lado, se configuran como obras de
arte que intentan fundir elementos de diversas disciplinas artsticas en un solo objeto. El cdigo
de recepcin que instauran los relatos de List Arzubide y Novo se ubica, entonces, en un lugar
intermedio entre ambas cualidades. Segn Ana Mara Barrenechea, este cdigo de recepcin no
ficcional constituye el modo suprarreferencial de la crisis del contrato mimtico. En ltima
instancia, El movimiento estridentista y Return ticket exasperan el dilogo con el referente con
una intencin de fortalecer la influencia de la esfera artstica en los otros mbitos sociales. De
este modo, los relatos de List Arzubide y Novo pretenden cumplir con el proyecto vanguardista
de revolucionar los modos hegemnicos de percibir y entender el mundo.

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