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Mtodo y tcnica

Se definimos al mtodo tanto como la ruta o camino a travs del cual se llega a un fin
opuesto y se alcanza un resultado prefijado, o como el orden que sigue en las ciencias
para hallar, ensear y defender la verdad, podemos distinguir cierta relacin del mtodo
con la tcnica. Parece ser que la confusin sobre la relacin existente entre el uso del
mtodo y de la tcnica se encuentran, tanto a nivel de mtodo particular como de
mtodo especifico, dentro de lo que son las etapas de proceso de investigacin en
ciencias sociales puesto que dentro de ellas (las etapas) nos referimos a las tcnicas y
procedimientos correspondientes. En estos casos mtodo especifico y tcnica pueden
llegar a ser sinnimos. Por ejemplo, la tcnica documental o mtodo documental se
pueden referir a la misma cosa; el mtodo de encuesta y la tcnica de encuesta por igual,
pueden referirse a la misma cosa. Por eso, la combinacin de estas tcnicas y
procedimientos formales los llamamos mtodos. As, las tcnicas se refieren a
procedimientos ms especficos que son usados en los diferentes mtodos. A estas
tcnicas, en el rea social, se les conoce como mtodos. Sin embargo, en donde la
relacin entre el mtodo y la tcnica no se muestran muy claras es el mtodo general de
la ciencia; segn parece, la relacin entre ambos, a este nivel, no existe o es muy sutil.
Un uso ms restringido de la palabra tcnica se da cuando se emplea las disciplinas
sociales, como la sociologa, que considera la tcnica como un conjunto de
procedimientos especficos mediante los cuales el socilogo rene y ordena sus datos
antes de su manipulacin lgica o estadstica.

En el rea social (sociologa) un ejemplo de la aplicacin del mtodo y la tcnica


clarificara el empleo de ambos a nivel especifico.

Para los mtodos de trabajo intelectual, lo que interesa conocer son los usos que se le
dan a la tcnica, siendo un empleo ms restringido en las investigaciones de las ciencias
naturales y tecnolgicas donde la tcnica se utiliza como instrumento y medio de
manejo de la herramienta cientfica en los laboratorios. Pero de uso ms amplio dentro
de las investigaciones en las ciencias sociales en donde la tcnica se emplea indistinta
mente tanto como un mtodo (mtodo o tcnica de investigacin documental, de
encuesta o de observacin), como un instrumento especifico de trabajo (fichas
analticas, bibliogrficas o hemerogrficas).

Mtodo cientfico
Al igual que cualquier otra actividad humana, la ciencia no puede ser totalmente
objetiva. En el renacimiento y especficamente con el trabajo de Galileo y sus
contemporneos, la ciencia comenz a desarrollar una naturaleza estructurada y
especializada, hacindose cada vez ms ininteligible para aquel que no fuera cientfico.
Por su parte el estudiante de las ciencias, es decir, aquel que se prepara aspirando a
practicar la misma, era instruido en los paradigmas de la disciplina. Podra pensarse que
el inculcar estos paradigmas o ejemplos aceptados de la prctica cientfica, que incluyen
las leyes, teoras, aplicaciones e instrumentacin, puede hasta cierto punto nublar la

objetividad del practicante. No obstante, esta manera de preparar al cientfico ha


probado ser efectiva y aun cuando de primera intensin parece oponerse al cambio, en
la prctica lo ha estimulado mediante nuevos descubrimientos.

El descubrimiento se inicia cuando se hace una observacin de la naturaleza que, con


base en prcticas, es considerada como una anomala de inmediato se sigue un proceso
de exploracin de la anomala hasta que el paradigma es ajustado y as la anomala pasa
a ser norma. Cuando esto ocurre se dice que ha ocurrido un cambio de paradigma. Los
criterios para determinar qu es aceptable dentro de la ciencia son distintos de los de
otras disciplinas. No obstante, hay un criterio que la ciencia al igual que la novena
sinfona de Beethoven, la primavera de Vivaldi o la suite nmero 3 de Bach, deben
cumplir y ste es el de satisfacer la audiencia a la cual est dirigida.
Metodologa.
Independientemente de la disciplina cientfica que se examine, todos los cientficos
tienen algunas prcticas comunes. Por lo general, el cientfico se plantea un problema,
propone una explicacin adecuada pero tentativa al problema y disea una estrategia
para examinar las predicciones que se desprenden se su explicacin del fenmeno. De
manera ms formal, el mtodo cientfico se desglosa en los siguientes pasos:

Identificar un problema o unas preguntas sobre algunos aspectos del universo,


sin que por este se entienda el espacio extraterrestre sino todo aquello que nos

rodea.
Analiza toda la informacin disponible y genera una hiptesis o explicacin
tentativa para el fenmeno o pregunta que se examina

Disear experimentos que permitan aceptar o rechazar la hiptesis esta hiptesis,


que est bajo examen, es lo que se conoce en estadstica como hiptesis nula o

h0.
Aceptar, rechazar, o modificar la hiptesis de acuerdo con los resultados
obtenidos en los experimentos.

La informacin que se recopila al hacer un experimento es lo que se conoce como datos.


A base de datos se trata de entender la naturaleza, generando leyes, teoras e hiptesis. A
menudo no se tiene claro la diferencia entre estos tres conceptos y se habla, por
ejemplo, de la teora de evolucin, cuando en realidad la evolucin es considerada un
hecho y la teora que la explica es la de seleccin natural. Al tener en cuenta desde el
punto de vista filosfico la ciencia no puede generar verdades absolutas se considera ley
a todos aquellos enunciados para los que no se conoce excepcin alguna, es decir, la ley
resume una serie de observaciones que nunca han mostrado variaciones impredecibles.
Por otro lado, una teora es un grupo coherente de principios hipotticos, conceptuales y
pragmticos, que forman el marco de referencia de un campo de investigacin. En otras
palabras, la teora conforma leyes, hiptesis en varios estados de verificacin e ideas o
modelos para proveer la base a partir de la cual se generarn nuevas hiptesis.

Tipos de investigacin

La investigacin cientfica se divide en investigacin fsica, qumica y biolgica, en


investigacin pura y aplicada; en investigacin terica e emprica entre otras distintas
materias.

La primera alternativa nos provee unas categoras por disciplinas ms que por tipos de
investigacin (sin que queramos implicar que estos dos elementos estn desvinculados)
y la segunda se acerca ms a la diferencia entre ciencia y tecnologa o ingeniera, por lo
cual continuaremos nuestros estudios contrastando la investigacin emprica es la
clasificacin y nomenclatura. Antes de poder realizar experimentos ms complejos, es
necesario organizar la naturaleza mediante construcciones mentales que nos
simplifiquen el trabajo. As podemos ver como entre los cuerpos celestes distinguimos
planetas, cometas, asteroides, lagunas, galaxias, etc. Estos sistemas de clasificacin y
nomenclaturas son indispensables para el progreso ordenado de la ciencia.

Otro elemento fundamental de la investigacin es la medicin. Por lo general, los datos


obtenidos durante un experimento se expresan como un valor numrico, seguido por las
unidades de la medicin tomada. Es importante entender que toda medicin tiene cierto
grado de incertidumbre estadstica, la cual puede deberse a limitaciones del equipo o de
la persona que lo utiliza.

Un tercer elemento de gran importancia tanto para la investigacin emprica como


terica son los modelos. Estos son construcciones mentales que se desarrollan con el
propsito de demostrar un concepto en trminos matemticos, esquematizar un sistema
complejo o hacer predicciones. El modelo se construye tratando de hacerlo tan
semejante al mundo real como sea posible, pero jams puede ser una rplica exacta. No
obstante, su utilidad es una funcin de su correspondencia con la realidad. Una de las
actividades principales de la experimentacin cientfica es la de comparar las
propiedades de los modelos con las del universo; sin embargo, cabe sealar que no
siempre es posible generar modelos de un sistema, ya sea porque no se tiene un
conocimiento suficiente del mismo o porque su nivel de complejidad no lo permite.

A diferencia de los modelos empricos que se basan exclusivamente en observaciones,


lo modelos tericos se basan en algn concept la manera en la que opera el sistema. En
las ciencias fsicas es donde con mayor frecuencia observamos este tipo de modelo, pero
cada da es ms utilizado en otras disciplinas.

Limitaciones del mtodo cientfico


Mediante el mtodo cientfico, el ser humano busca el ser humano busca entender por
qu las cosas son como son. Sin embargo, hay preguntas que posiblemente la ciencia
nunca pueda contestar porque son de ndole tica, moral, filosfica o teolgica.
Desafortunadamente en ocasiones se ve la ciencia como una disciplina que atenta contra

los valores de la sociedad. Es interesante. Existe otra limitacin importante con respecto
a las preguntas que la ciencia puede contestar. Como ya se dijo, la ciencia no puede ser
totalmente objetiva. Nuestra capacidad para razonar de manera lgica y objetiva
depende en gran medida de las corrientes de pensamiento prevalecientes. Al mismo
tiempo, nuestra capacidad de conocer el universo se ve limitada por nuestra capacidad
sensorial y la de los instrumentos que utilizamos, y por la habilidad para comunicar
conceptos a otras personas.

La historia del descubrimiento de la orientacin por sonido en murcilagos nos ilustra el


problema de nuestra limitacin sensorial. En el siglo18, el cientfico italiano Lzaro
Spallanzani descubri por accidente que los murcilagos no necesitan de los ojos para
orientarse en vuelo. Sapllanzani diseo un sinnmero de experimentos, todos
infructuosos, para tratar de determinar cmo se orientaban los murcilagos. En 1793,
Monsieur Charles Jurine le sugiri que los murcilagos estaban usando la audicin para
orientarse. Spallanzani no quedo convencido de que los murcilagos se orientaban
mediante la audicin hasta despus de muchos experimentos, pero esta idea no tuvo
mucha acogida, y solo fue aceptada despus de 150 aos. Obviamente a un organismo
con una orientacin visual, como es el ser humano, se le haca difcil concebir una
orientacin acstica. Del mismo modo, hay muchos otros espejos de la naturaleza que
no se pueden percibir y que por lo mismo son difciles de concebir.

Los murcilagos son los nicos mamferos voladores, y siendo nocturnos se han visto
obligados utilizar un mecanismo de orientacin que no requiere de la luz. Tambin es
comn escuchar a la gente referirse al sistema de radar que usan los murcilagos para
orientarse. Otra vez un concepto errneo. Un radar, al igual que el sonar, puede usarse
para determinar la presencia y localizacin de un objeto.

Como cualquier otro fluido causadas por vibraciones que se desplazan alejndose de su
origen. Las ondas se pueden producir en slidos, pero es en lquidos donde mejor las
observamos. Estas no solo son importantes para transmitir sonido, sin ellas no existiran
el deporte de surfing.

Armando Rodrguez, Norma J. Lpez, Hctor quintero; ciencias el ser humano y su


ambiente natural, pg. 12, 1998.

Maurice Eyssautier de la Mora; metodologa de la investigacin, desarrollo de la


inteligencia, cuarta edicin. Pg. 46, 2003.