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EL SUEO DEL PONGO

Autor: Jos Mara Arguedas


Un hombrecito se encamin a la casa hacienda de su patrn. Como era siervo iba a cumplir el turno de pongo, de
sirviente de la gran residencia. Era pequeo, de cuerpo miserable, de nimo dbil, todo lamentable, sus ropas viejas.
El gran seor, patrn de la hacienda, no pudo contener la risa cuando el hombrecito lo salud en el corredor de la
residencia.
-Eres gente u otra cosa? -le pregunt delante de todos los hombres y mujeres que estaban de servicio.
Humillndose, el pongo no contest, atemorizado, con los ojos helados, se qued de pie.
-A ver! -dijo el patrn por lo menos sabr lavar ollas, siquiera podr manejar la escoba, con esas manos que parece
que no son nada. Llvate esta inmundicia! -orden al mandn de la hacienda.
Arrodillndose, el pongo le bes las manos al patrn y, todo agachado, sigui al mandn hasta la cocina.
El hombrecito tena el cuerpo pequeo, sus fuerzas eran sin embargo como las de un hombre comn. Todo cuanto le
ordenaban hacer lo haca bien. Pero haba un poco como de espanto en su rostro; algunos siervos se rean de verlo
as, otros lo compadecan. Hurfano de hurfanos, hijo del viento de la luna debe ser el fro de sus ojos, el corazn
pura tristeza, haba dicho la mestiza cocinera vindolo.
El hombrecito no hablaba con nadie, trabajaba callado, coma en silencio. Todo cuanto le ordenaban cumpla. Si
papacito; si mamacita, era cuanto sola decir.
Quiz a causa de tener una cierta expresin de espanto, y por su ropa tan harapatosa y acaso, tambin, porque no
quera hablar, el patrn sinti un especial desprecio por el hombrecito. Al anochecer, cuando los siervos se reunan
para rezar el Ave Mara, en el corredor de la casa-hacienda, a esa hora, el patrn martirizaba siempre al pongo delante
de toda la servidumbre, lo sacuda como a un trozo de pellejo.
Lo empujaba de la cabeza y lo obligaba a que se arrodillara y, as, cuando ya estaba hincado, le daba golpes en la
cara.
-Creo que eres perro. Ladra! -le deca.
El hombrecito no poda ladrar.
-Ponte de cuatro patas -le ordenaba entonces.
El pongo obedeca, y daba unos pasos en cuatro pies.
-Trota de costado, como un perro -segua ordenndole el hacendado.
El hombrecito saba correr imitando a los perros pequeos de la puna.
El patrn rea de muy buena gana; la risa le sacuda todo el cuerpo.
-Regresa! -le gritaba cuando el sirviente alcanzaba trotando el extremo del gran corredor.
El pongo volva, corriendo de costadito. Llegaba fatigado.
Algunos de sus semejantes siervos, rezaban mientras el Ave Mara, despacio rezaban, como viento interior en el
corazn.
-Alza las orejas ahora, vizcacha! Vizcacha eres! -manda el seor al cansado hombrecito-. Sintate en dos patas
empalma las manos.
Como si el vientre de su madre hubiera sufrido la influencia modelante de alguna vizcacha, el pongo imitaba
exactamente la figura de uno de esos animalitos, cuando permanecen quietos, como orando sobre las rocas. Pero no
poda alzar las orejas. Entonces algunos de los siervos de la hacienda se echaban a rer.
Golpendolo con la bota, sin patearlo fuerte, el patrn derribaba al hombrecito sobre el piso de ladrillos del corredor.
Recemos el padrenuestro -deca luego el patrn a sus indios, que esperaban en fila.
El pongo se levantaba de a pocos, y no poda rezar porque no estaba en el lugar que le corresponda ni ese lugar
corresponda a nadie.
En el oscurecer los siervos bajaban del corredor al patio y se dirigan al casero de la hacienda.
-Vete, pancita! -sola ordenar, despus el patrn al pongo.
Y as, todos los das, el patrn hacia revolcarse a su nuevo pongo, delante de la servidumbre. Lo obligaba a rerse, a
fingir llanto. Lo entreg a la mofa de sus iguales, los colones.

Pero una tarde, a la hora del Ave Mara, cuando el corredor estaba colmado de toda la gente de la hacienda, cuando
el patrn empez a mirar al pongo con sus densos ojos, ese, ese hombrecito, habl muy claramente. Su rostro segua
un poco espantado.
-Gran seor, dame tu licencia; padrecito mo, quiero hablarte dijo.
El patrn no oy lo que oa.
-Qu? T eres quien ha hablado u otro? -pregunt.
-Tu licencia, padrecito, para hablarte. Es a ti a quien quiero hablarte -repiti el pongo.
-Hablasi puedes -contest el hacendado.
-Padre mo, seor mo, corazn mo -empez a hablar el hombrecito-. So anoche que habamos muerto los dos,
juntos; juntos habamos muerto.
-Conmigo? T? Cuenta todo, indio le dijo el gran patrn.
-Qu? Qu dices? -interrog el hacendado.
-Como ramos hombres muertos, seor mo, aparecimos desnudos, los dos, juntos; desnudos ante nuestro gran padre
San Francisco.
-Y despus? Habla orden el patrn, entre enojado e inquieto por la curiosidad.
-Vindonos muertos, desnudos, juntos, nuestro gran padre San Francisco nos examin con sus ojos que alcanzaban y
miden no s hasta que distancia. Y a ti y a m nos examinaba, pesando, creo, el corazn de cada uno y lo que ramos
y lo que somos. Como hombre rico y grande, t enfrentabas esos ojos, padre mo.
-Y t?
-No pude saber cmo estuve, gran seor, o no puedo saber lo que valgo.
-Bueno sigue contando.
-Entonces despus, nuestro padre dijo de su boca: De los ngeles, el ms hermoso que venga. A ese incomparable
que lo acompae otro ngel pequeo, que sea tambin el ms hermoso. Que el ngel pequeo traiga una copa de oro,
ya la copa de oro llena de miel de chancaca ms transparente.
-Y entonces? -preguntaba el patrn.
Los indios siervos oan, oan al pongo, con atencin, sin cuenta, pero temerosos
-Dueo mo; apenas nuestro gran padre San Francisco dio la orden, apareci un ngel brillando, alto como el sol; vino
hasta llegar delante de nuestro padre, caminando despacito. Detrs del ngel mayor marchaba otro pequeo, bello,
de suave luz como el resplandor de las flores. Traa en las manos una copa de oro.
-Y entonces? -repiti el patrn.
-Al ngel mayor le dijo: cubre a este caballero con la miel que estaba en la copa de oro; que tus manos sean como
plumas cuando pasen sobre el cuerpo del hombre, diciendo, orden nuestro gran padre. Y as, el ngel excelso,
levantando la miel con sus manos, enluci tu cuerpecito, todo, desde la cabeza hasta las uas de los pies. Y te
erguiste, solo; en el resplandor del cielo la luz de tu cuerpo sobresala, como si estuviera de oro, transparente.
-As tena que ser dijo el patrn, y luego pregunt:
-Y a ti?
-Cuando tu brillabas en el cielo, nuestro padre San Francisco volvi a ordenar: Que de todos los ngeles del cielo
venga el de menos valer, el ms ordinario. Que ese ngel traiga un tarro de gasolina con excremento humano.
-Y entonces?
-Un ngel que ya no vala, de patas escamosas, al que no alcanzaban las fuerzas para mantener las alas en su sitio,
lleg ante nuestro gran padre; lleg bien cansado con las alas chorreadas, trayendo en las manos un tarro grande.
-Oye viejo orden nuestro gran padre a ese pobre ngel- embadurna el cuerpo de ese hombrecito con el excremento
que hay en esa lata que has trado, todo el cuerpo, de cualquier manera; cbrela como puedas, rpido!. Entonces
con sus manos nudosas, el ngel viejo, sacando el excremento de la lata, me cubri, desigual, el cuerpo, as como se
echa barro en la pared de una casa ordinaria, sin cuidado. Y, apareca avergonzado, en la luz del cielo, apestando
-As mismo tena que ser afirm el patrn- contina! o todo concluye all?

-No, padrecito mo, seor mo. Cuando nuevamente, aunque ya de otro modo, nos vimos juntos, los dos, ante nuestro gran padre San
Francisco, l volvi a mirarnos, tambin nuevamente, ya a ti, ya a m, largo rato. Con sus ojos que colmaban el cielo, no s hasta que
honduras nos alcanz, juntando la noche con el da, el olvido con la memoria. Y luego dijo: Todo cuanto los ngeles deban hacer
con ustedes ya est hecho. Ahora lmanse uno a otro! Despacio, por mucho tiempo. El viejo ngel rejuveneci a esa misma hora;
sus alas recuperaron su color negro, su gran fuerza. Nuestro padre le encomend vigilar que su voluntad se cumpliera.

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