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QU ES LA VARICELA

La varicela es una enfermedad ocasionada por un virus llamado varicelazster, muy frecuente en la infancia, muy conocida por ser la causante de
plagar la piel de nuestros pequeos de lesiones en forma de pequeas ampollas
o vesculas.
La frecuencia de las complicaciones no es elevada, pero tampoco se puede decir
que sea mnima, pues pueden aparecer hasta en un 15% de los casos (1,5 nios
de cada 10, para hacerlo ms visible).
Como muchos ya sabris, la mayor parte de personas afectadas son los nios.
De hecho, cerca del 87% de las infecciones se dan en nios menores de 15 aos,
que ya es, dentro de lo malo, lo deseable, porque cuanto mayor es una persona
mayores son las complicaciones que pueden derivarse de la enfermedad.
Para evitar esto, de hecho, la mayora de pases han incluido la vacuna en el
calendario vacunal a los 12 aos. Si para ese momento un nio no ha pasado la
varicela, se le vacuna para evitar que la pase siendo adulto (ms peligroso si
adems se trata de una mujer, por el riesgo de contraer la enfermedad estando
embarazada).

Cules son los sntomas de la varicela?

La enfermedad empieza con un periodo de incubacin que va desde los 10 a los


21 das, siendo la media de 14 das. Durante estos das el nio puede mostrar
malestar y un poco de fiebre (signos que no dan pistas de nada concreto).
Pasada la etapa de incubacin aparece la erupcin, con numerosas lesiones
(entre 250 y 500) de pequeo tamao.
Las lesiones aparecen en la cara y el tronco, siendo planas de inicio. Luego
aparecen en ms zonas del cuerpo (tpicas tambin en mucosa oral y genital) y
dejan de ser planas para convertirse en las mencionadas vesculas o ampollas.
Estas ampollas se secan pasados unos das, dejando una costra.
La erupcin pica mucho y normalmente hay que tratar de aliviar el picor tanto
por confort como por evitar posibles infecciones en la piel. Una vez ya aparece
la erupcin puede darse fiebre, malestar, dolor de cabeza y prdida del apetito.

Es muy contagiosa?

La varicela es muy contagiosa, hay padres que a veces no pueden explicar ni


cmo se ha contagiado su hijo, por no recordar ningn contacto con nios o
adultos con varicela, por ejemplo. Se transmite por el aire gracias a las
microgotas respiratorias que expulsamos al hablar, toser o estornudar. Adems,
se contagia por el contacto con las lesiones de la piel.

Cundo empieza a ser contagiosa y cundo deja de serlo?

Un nio empieza a ser potencial "contagiador" de varicela cuando faltan uno o


dos das para que aparezcan las lesiones cutneas (difcil saberlo, claro) y deja
de contagiar cuando todas las lesiones estn en forma de costra, es decir,
cuando no queda ninguna en forma de ampolla con lquido.

Cules son las posibles complicaciones de la varicela?

Las complicaciones ms frecuentes son las sobreinfecciones bacterianas de las


lesiones, que pueden afectar tanto de manera externa como de manera interna,
a msculos y a pulmones. El mismo virus puede adems provocar
enfermedades como neumona varicelosa, encefalitis (infeccin grave del
sistema nervioso central) o infartos cerebrales.

Otra posible complicacin, que suele darse con los aos, es la reactivacin del
virus que puede ocasionar un herpes zster. Es ms frecuente en adultos, pero
tambin puede sucederle a nios y adultos.

Puedo baar al nio si tiene varicela?

No puedes, debes. Un bao diario con un gel suave, ya que adems de refrescar
la piel se reduce el riesgo de infeccin bacteriana de las lesiones.

Qu hago si le pica mucho?

Se recomienda utilizar locin de calamina con las lesiones. Si con ello no


logramos aliviar el picor se recomienda dar un jarabe antihistamnico.

Y si tiene fiebre?

Si el nio tiene fiebre y necesita algn antitrmico el ms idneo es el


Paracetamol. La aspirina est contraindicada y el ibuprofeno se suele
desaconsejar porque hay algunos estudios que lo asocian a la aparicin de otras
complicaciones (aunque estudios ms recientes parecen demostrar que no hay
peligro).

Se pueden usar antivirales o antibiticos?

S, se pueden usar, pero solo suelen indicarse en caso de nios pequeos y


quizs en adolescentes. Su eficacia no queda del todo clara a la hora de
disminuir los sntomas, por eso hay que valorar bien el uso de dichos
medicamentos. Los antibiticos no tienen sentido (pues la varicela es un virus y
no una bacteria) a menos que exista una infeccin de las lesiones.

Se recomienda vacunar a los nios de la varicela?

S, se recomienda, para evitar que los nios contraigan la enfermedad. La


pauta actual consta de dos vacunas administradas entre los 12 y los 15 meses la
primera, siendo la segunda recomendable a los dos meses. En mi zona se
administra a los 12 y 18 meses, aunque hay padres que prefieren inmunizar
totalmente cuanto antes y la ponen a los 12 y 14 meses.