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THEODOR KOCH-GRNBERG

Primer volumen
Notas marginales del Dr. Otto Zerries

UNIVERSIDAD NACIONAL DE COLOMBIA

Ttulo original: Zwei Jahre unter den Indianem


Reisen in Nordwest- Brasilien (1903-1905)
Traduccin Primer volumen: Adolf Watzke y Rosario Camacho Koppel
Traduccin Segundo volumen: Mara Mercedes Ortiz Rodrguez
y Luis Carlos Francisco Castillo Serrano

DOS AOS ENTRE LOS INDIOS


VIAJES POR EL NOROESTE BRASILEO
1903/1905

980.411
K76d

Koch-Grnberg, Theodor, 1872-1924


Dos aos entre los indios: viajes por el noroeste brasileo, 1903-1905
Theodor Koch-Grnberg; tr. AdolfWatzke ... [et al.].-Santaf de Bogot: Editorial Universidad Nacional, .1995.
2 v. : il.
l. Indios del Amazonas- Vida social y costumbres 2. Indios
de Colombia - Vida social y costumbres 3. Indios de BrasilVida social y costumbres 4. Amazonas (Valle) (Brasil)Descripciones y viajes 5. Amazonas (Valle) (Colombia)Descripciones y viajes.
l. Tt.
BEM- Catalogacin- U. N.

THEODOR KOCH-GRNBERG

Primer volumen

Ilustraciones y fotograbados
1909 E. Wasmuth
Berln - Alemania
1967 Akademische Druck - ti. Verlagsanstalt
Graz - Austria
1995 Editorial Universidad Nacional
Apartado Areo 14490- Tel.: 368 12 87- Fax: 221 95 68
Bogot, Colombia
Archivo fotogrfico familia Koch-Grnberg
Archivo fotogrfico Museo Estatal de Etnologa de Munich

segn tomas originales del autor

ISBN: 958-17-0143-5 (Primer volumen)


ISBN: 958-17-0141-9 (Obra completa)
Primera edicin: abril, 1995
Diseo de cartula: Alejandro Rojas
Preparacin editorial: Editorial Universidad Nacional

eun editorial universidad nacional

CONTENIDO
AGRADECIMIENTOS

PRESENTACIN .

...............................

Distintas personas e instituciones hicieron posible la traduccin y la publicacin


por primera vez en espaol de esta obra tan valiosa para el conocimiento de los
pueblos amaznicos, a saber:
Instituto Colombiano de Cultura
Instituto Colombiano de Antropologa
Fundacin para las Investigaciones Arqueolgicas Nacionales
del Banco de la Repblica
Dorothee Ninck
Gerardo Reichel-Dolmatoff
Guillermo Pramo
Camilo Domnguez
Roberto Pineda
Jon Landaburu
Santiago Mutis Durn
Fernando Gmez Agudelo
lvaro Soto HolguI l
Manfred Bohm
Rodolf Sssmann
W erner Pfeiffer
Jrgen Panten
Rafael Arteaga
Franc;ois Correa.
Francisco Ortiz

INTRODUCCIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

11

THEODOR KOCH-GRNBERG: SU VIDA Y SU OBRA ~ . . . .

19

PREFACIO . . . .

35

CAPTULO 1
PAR YMANOS

39

CAPTUL02
VIAJE EN BARCO POR EL RO NEGRO HASTA TRINDADE .

47

CAPTUL03.
EN BOTES DE REMOS POR LOS RPIDOS DEL RO NEGRO
HASTA SO FELIPPE . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

59

CAPTUL04
AGUAS' ARRIBA POR EL RO I<;NA HASTA TUNUHY

.69

CAPTULOS
HACIA LAS TRIBUS HUHTENI Y SIUS EN EL RO AlAR Y

83

CAPTUL06
ESTADA EN CURUR-CURA

93

CAPTULO?
DANZAS EN TIARU ..Y LOS LTIMOS DAS EN CURUR-CURA .

113

CAPTULO 8
CASERA Y ARMAS DE CAZA EN EL Ro AIARY

123

CAPTUL09
LOS KUA DEL ALTO AIARY Y SUS DANZAS DE MSCARAS .

133

CAPTUI.:O 1O
POR TIERRA HASTA EL CAIARY-UAUPS
Y DE REGRESO AL AIARY . . . . . .

167

CAPTULO 11
ENFERMEDAD, MUERTE, ENTIERRO Y BODA ENTRE LOS SIUS

179

CAPTULO 12
REGRESO A SAO FELIPPE.

209

CAPTULO 13
ASCENSO A LA SIERRA DE CURICURIARY,
VIAJE POR EL RO CURICURIARY Y EXPEDICIN
POR nERRA HASTA EL CAIARY-UAUPS

221

PRESENTACIN

CAPTULO 14
CON LOS TUKNO EN EL RO nQUI

l. Aguas arriba por el Tiqui hasta el lago Urub


2. Hasta la Cachoeira Pacy
3. En el Igarap-Cabary . .

247
265
285

CAPTULO 15
CON LOS TUYKA Y LOS BAR

313

CAPTULO 16
ESTADA EN LA CACHOEIRA PARYY REGRESO A SO FELIPPE

341

NDICE DE FOTOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

355

La obra Dos aos entre los indios. Viajes por el noroeste del Brasil (1903-1905) fue
publicada originalmente en dos volmenes por E. Wasmuth en Berln en 1909. En
1921 se public una versin abreviada en un solo volumen con destino a un amplio pblico. En 1967 la Akademische Druck-u. Verlagsanstalt en Graz (Austria)
public la segunda edicin de la obra original, en una vers~n ampliada y con
notas marginales en ingls, para la coleccin Klassiker der Ethnographie Sdamerikas (Clsicos de la Etnografa en Suramrica), sobre la cual se trabaj la presente
versin en espaol.
Dorothee Ninck, nieta de Theodor Koch-Grnberg, residente en Basilea, facilit gentilmente a la Editorial de la Universidad Nacional las copias de las fotografas originales.
Traducir los Dos aos ... signific viajar con la imagina~in a la inmensidad
de la selva. El autor involucra a propsito al lector en su obra, lo hace partcipe
de sus dos aos de viaje por este sorprendente universo. Con l cruzarnos cachoeiras, remontamos ros, visitamos a los indgenas en sus chozas o en sus malokas y
nos adentramos en la complejidad de sus culturas y de sus lenguas.
, Tapados por la selva umbrosa navegamos por ros de palabras, una fluida
y gil narracin en alemn, encontrando a cada paso palabras en lingoa geral, portugus y las distintas lenguas indgenas. Enlazar una palabra con la otra en esa
c'adena de acontecimientos, conocimientos, ideas, sentimientos y emociones.
Koch-Grnberg no deja nada por fuera del papel: encontramos all la totalidad de
una experiencia' tanto investigativa como personal, en la cual las relaciones con
los indigenas ocupan un lugar importante. A la vez que viajamos por la selva y
las culturas que all habitaban y habitan todava, lo hacemos por la personalidad
de Koch-Grnberg y por el ambiente intelectual de su pas y de su poca.
Las introducciones de Otto Zerries y de Gerardo Reichel-Dolmatoff analizan
suficientemente los mritos de la obra de Koch-Grnberg; vale la pena sin embargo destacar dos puntos ms. La obra del investigador alemn no lleg a su culminacin, ya que su prematura muerte le impidi cristalizar de manera definitiva
algunos planteamientos, producto de sus largos aos de trabajo en el Amazonas.
Quedan esbozados en sus artculos y libros ideas sobre la historia del poblamiento
del noroeste amaznico, las migraciones y las relaciones entre los grupos quepodran ser asumidas como fructferas lneas d.e investigacin en el presente y en el
futuro.
Hay que destacar adems la importancia que reviste la obra para los indgenas actuales, ya que muchos de los grupos que Koch-Grnberg visit y conoci
existen todava hoy en da. Los Dos aos ... constituyen un valiossimo testimonio,
tanto visual como escrito de su historia y de su cultura. Puede ser de gran utilidad
para programas de etnoeducacin y para la problemtica de los derechos territoriales de algunos de los pueblos amaznicos.

10

Theodor Koch-Grnberg

Dado su inters histrico, todos los trminos en lingoa geral, portugus y lenguas indgenas que aparecen a travs de la obra, conservan la transcripcin presentada por Koch-Grnberg. No ~tante, el uso de las maysculas est sujeto a
las normas de la gramtica del castellano.
Las notas de pie de pgina sealadas con [K.] corresponden a traducciones
del original. En los dems casos pertenecen al traductor.

INTRODUCCIN
KOCH-GRNBERG EN COLOMBIA

Mara Mercedes Ortz

Al comienzo de los aos veinte, yo lea ya una versin popular del libro que el
lector tiene en sus manos. Era un grueso volumen con muchas fotografas y dibujos, escrito "para la juventud", en un delicioso estilo narrativo. En l hablaba
un cientfico, un Herr Professor, con gusto y simpata por los indios del Amazonas, describiendo su modo de vida, sus ritos y creencias, la fauna y flora de un
mundo fascinante, embrujador para nios europeos, de antao y de siempre. Lo
que yo no saba entonces era que se trataba de Colombia. El autor de la obra
tampoco lo saba, pues segn el ttulo del libro se trataba de los indios del noroeste del Brasil. Lo sucedido era lo siguiente: Theodor Koch-Grnberg, su autor,
en 1903 haba subido por el alto Ro Uaups, territorio entonces muy poco cono-:cido y con fronteras mal definidas. El 30 de octubre haba llegado a un gran lago,
hoy llamado Lago del Espejo, y por aquellos lados ese etnl9go encontr una roca
con un letrero en espaol y algunas "barracas" o campamentos caucheros, primeras seales de una presencia colombiana en estas inmef1sas-selvas. Qu haca
Koch-Grnberg all? Dnde estaba y por qu?
Colombia siempre ha ejercido una gran atraccin sobre cierta clase de estudiosos europeos. Tal vez sea la extraordinaria diversidad geogrfica y, por consiguiente, biolgica y cultural, que atraen al cientfico, al humanista, al intelectual;
es difcil definirlo. Tal vez es precisamente lo contrario o sea la extraordinaria
combinacin y articulacin que existe entre Andes y Amazonas, Pacfico y Caribe,
razas y culturas. De todos modos Colombia siempre ha sido un Dorado, no en el
burdo sentido de riquezas materiales sino en el de estmulos intelectuales y espirituales, factores ambos que actan poderosamente sobre mentalidades y sensibilidades europeas.
Fue as como la Nueva Granada vio al Barn Nicols Joseph de Jacquin, a
Jos Celestino Mutis, al Barn Alexander von Humboldt. Fue aqu donde se gestaron ideas que posteriormente deban encontrar su expresin en obras de gran
sntesis, y entre estos hombres y sus seguidores se sentaron las bases de las ciencias naturales en este pas. Y tambin as fue como se abrieron las puertas a aquellos viajeros europeos del siglo diecinueve, de aquella gran poca para las ciencias
naturales, la geografa, la geologa. Eran botnicos, como Isaac Holton, gegrafos
como Agostino Codazzi y Elise Reclus, exploradores como Jules Cre\'aux, el conde Joseph de Brettes y tantos otros. Ellos no eran hombres que se hubieran contentado con visitar apenas algunas ciudades, a Cartagena de Indias, Santa Fe de
Bogot, tal vez Popayn; eran ante todo exploradores, eruditos pero entusiastas,
que anhelaban conocer tierras lejanas, la fauna y la flora, los campesinos, los indios. Eran personas que haban ledo las obras de Cuvier y Linn, de Darwin y

i2

Theodor Koch-Grnberg

Huxley, de Lyell y Haeckel, y sentan aquella tremenda y liberadora ebullicin de


nuevas ideas cientficas, polticas y estticas de mitad del siglo diecinueve.
Fue a travs de sus libros y ponencias que Europa se enter de las culturas
indgenas, prehistricas y contemporneas de la actual Colombia. Los viajeros europeos no tenan los mismos prejuicios y resentimientos frente a los indios como
los sen:tan los criollos, y para muchos de ellos conocer a estos indios era tan importante como conocer la flora o la fauna. William Prescott haba publicado su
monumental obra sobre los aborgenes de Mxico y del Per, pero poco o nada
se saba entonces de los indios que habitaban las tierras que yacan entre estas
dos grandes civilizaciones indgenas y entonces surgi el inters en la Nueva Granada y tierras de Centro Amrica. Aunque en la segunda mitad del siglo pasado
todava no haba etnlogos, en el sentido acadmico moderno de la palabra, los
viajeros europeos profesaban un vivo inters por las culturas aborgenes, como lo
atestiguan los captulos que ellos les dedicaron en sus relatos de viaje.
La puerta de entrada al pas era entonces, ante todo, el Ro Magdalena. Hay
que leer las interesantsimas descripciones de esos largos viajes fluviales, por
ej~mplo, de Jules Crevaux o de la ictiloga princesa Theresa.de Baviera. Algunas
de estas publicaciones han sido traducidas al espaol (Gosselmann, Saffray, d'Espagnat, Lemoyne, para mencionar slo unas).
Pero haba otra entrada a Colombia 'y, sea dicho aqu, una entrada a la parte
geogrficamente ms extensa y en muchos aspectos ms interesante del pas -la
entrada por el Amazonas-. Por el puerto de Belm do Par fue por donde entraron
muchos cientficos o simples viajeros quienes luego viajaron ro arriba por el Amazonas, hasta llegar a tierras colombianas, al Putumayo, Caquet y al Uaups.
Ya en 1817 se haba formado una expedicin cientfica al Brasil, constituida
por el naturalista austraco Johann Natterer, acompaado por los alemanes Johann
Baptist von Spix, zologo, y Carl Friedrich von Martius, botnico. La expedicin
fue auspiciada por el gobierno de Austria con ocasin del cortejo enviado con la
archiduquesa Leopoldina, novia del futuro emperador del Brasil, Dom Pedro I;
dur tres aos la expedicin, en el curso de los cuales Martius subi por casi todo
el Ro Caquet, publicando luego sus muy valiosas observaciones sobre los indios
tikuna, tukano y sus vecinos. En 1851, Alfred Russel Wallace, habiendo tambin
entradopor Belm, subi por el Ro Uaups hasta Mit (entonces llamado Mucura) y nos dej, aparte de sus descripciones etnogrficas, algunos emocionados prrafos sobre la calidad humana y esttica de los indios tukano. Richard Spruce,
otro naturalista ingls, recorri la misma zona y a l se debe la primera identificacin y descripcin del yaj (Banisteriopsis caapi). Comenzando en 1881, el conde
italiano Ermanno StradelH se empe en sus estudios de mitologa y lingstica
aborigen en el Uaups, seguido poco despus por el francs Henri Coudreau.
Mientras tanto Jean Chaffanjon estuvo entre los indios del. Orinoco colombiano y
eruditos brasileros recorrieron el Ro Negro y el Uaups. En Europa se publicaba,
se hacan mapas, se presentaban ponencias y se discuta sobre el Amazonas, el
Uaups y los llanos de Colombia, sobre su flora y su fauna, y sobre sus indios.
Se acumulaba una documentacin biolgica, etnogrfica y lingstica totalmente
nueva de la cual los colombianos no se enteraban, sea porque no saban de su
existencia, sea porque poqusimos lean ingls, francs, alemn o italiano, o por-

Dos aos entre los indios

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que simplemente no les interesaba. Como ocurre an hoy en da, el tema de los
indios parece haber sido el de menos inters.
Con este trasfondo hay que ver la persona y la obra de Theodor Koch-Grnberg, el etnlogo alemn quien pas dos aos con los indios del Daups, y escribi
voluminosamente sobre ellos. Quin era Koch-Grnberg? Destinos e ideas .1 veces se van entrelazando. Mirando hacia atrs, se observan nexos insospechados y
sbitamente se concatenan eventos aislados en configuraciones significativas.
Koch-Grnberg tena apenas la edad de nueve aos cuando tuvo su primer contacto, aunque remoto, con Colombia. Mencion ya a Jules Crevaux, explorador
francs, quien haba subido el Ro Magdalena y cruzado la Cordillera Orier~al al
sur del Sumapaz, para buscar las cabeceras del Ro Guaviare. l baj luego aquel
ro hasta el Orinoco, hazaa que an hoy en da sera difcil de repetir. En su
segunda expedicin a Suramrica, Crevaux fue asesinado por los indios toba del
Gran Chaco. Esta noticia hizo gran impacto en el nio Koch-Grnberg, quien haba seguido con apasionado inters el curso de la expedicin, ampliamente difundida en peridicos y revistas europeas, porque en el Viejo Mundo ellos eran los
hroes de aquella poca: los exploradores, gegrafos, arquelogos, etnlogos y no
por ltimo los misioneros, quienes iban a la vanguardia de lo que un siglo ms
tarde se iba~ llamar progreso, desarrollo, colonizacin, industrializacin, en fin,
"civilizacin". Europa estaba pendiente de noticias de Asia, frica, de losPolos
y, desde luego, de las Amricas y de sus indios.
Para Koch-Grnberg vinieron luego los aos de estudio en las universidades
de Giessen y de Tbingen. Como muchos otros de su poca, Koch-Grnberg lleg
al etnologa a travs de sus estudios de humanidades. La transicin de la filologa clsica a la etnologa y lingstica suramericana se efectu en 1'-89, al establecer l contacto con el Dr. Herrmann Meyer, de Leipzig, quien lo invit a tomar
parte en la segunda expedicin al Ro Xing, en Brasil. La primera expedicin a
esa regin haba sido efectuada por el ya afamado etnlogo Karl von den Steinen,
de manera que para Koch-Grnberg las responsabilidades que conllevaba la segunda expedicin eran un gran honor y reconocimiento. Basndose en estas primeras experiencias del trpico brasileo y entre los indios selvticos,
Koch-Grnberg escribi su disertacin doctoral: Acerca del animismo entre los indios
suramericanos. La tesis llam la atencin de Adolph Bastian, en aquel tiempo ya
reconocido como el gran maestro de la etnologa alemana. Bastian invit a trabajar
a Koch-Grnberg a Berln, en su gran Museum fr Volkerkunde (Museo de Etnologa). Qu suerte para el jcNen Koch-Grnberg la de encontrarse all con los ms
destacados colegas de aquella poca: Eduard Seler, el mexicanista, Karl von den
Steinen, quien haba estudiado las tribus de Brasil central, y Paul Ehrenreich,
quien, poco despus, publicara su obra clsica sobre mitologa de los indios. Sucedi que Bastian conoca ya Colombia y sus intereses arqueolgicos lo haban
llevado en este pas a la Cordillera Central donde, de paso por Medelln, el presidente Rufino Cuervo le haba regalado una importante coleccin de objetos prehistricos para el museo de Berln. Es. de suponerse que Colombia y sus culturas
indgenas hayan sido para el personal de aquel museo un frecuente tema de conversaciones dentro de este grupo de estudiosos del trpico americano.

14

Theodor Koch-Grnberg
Dos ai1os entre los indios

Adolf Bastian, originalmente mdico, intelectualmente antidarwinista y creador del concepto muy controvertido de las llamadas "ideas elementales de la humanidad" (Elemental gedanken), era entonces para muchos el fundador de la
etnografa, es 'decir, del estudio descriptivo de sociedades individuales, con nfasis en lo que llamamos cultura material y tecnologa. Posiblemente Bastian fue
quien despert en Koch-Grnberg un vivo inters en la cultura material de los
pueblos indgenas. A comienzos de 1903, en misin de Bastian, Koch-Grnberg
inici su viaje a la regin del Ro Negro, Uaups y Caquet, donde iba a pasar
dos aos. Tena 31 aos. Encabez su diario de viaje con un proverbio alemn:
"Was Mut geginnt- gut gelingt", lo que se traduce aproximadamente como: ''Lo
que se inicia con coraje, bien se logra';. En Belm do Par, ciudad que sigui y
sigue con toda la fascinacin que ejerci sobre tantos viajeros europeos como Wallace, Spruce, Bates y otros, Koch-Grnberg tuvo la suerte de encontrar all el Museo Goeldi, fundado apenas dos aos antes por un residente suizo, el Dr. Emil
August Goeldi, quien haba reunido colecciones etnogrficas, arqueolgicas y biolgicas, que en aquellos aos ya representaban una revelacin para un europeo.
Un mes ms tarde, Koch-Grnberg inici el ascenso del Ro Negro y de all al
Uaups.
Los resultados bsicos de esta expedicin se resumen en el presente libro.
Digo bsicos porque este volumen es ms que todo una etnografa extensiva y no
una monografa intensiva de U1l. solo grupo aborigen. En esto Koh-Grnberg sigui el ejemplo de muchos cientficos del siglo pasado, quienes saban escribir
cautivadores libros de viaje, publicando al mismo tiempo sus estudios cientficos,
sobrios y detallados en las actas y revistas de sus universidades y academias. Escrito en forma de un diario de viaje, este autor supo combinar aqu todo el deslumbramiento del europeo ante el abrumador trpico, con la descripcin cientfica
precisa y coh un gran sentido humano frente a los indios. Para l cada mariposa,
cada pez o flor o fenmeno atmosfrico ofrecan un gozo esttico y al mismo tiempo un objeto de estudio; cada encuentro con los indios era un encuentro, un reencuentro humano, una identificacin asombrosa que lo haca ver su propia cultura
en una luz nueva, inquietante. En su libro, al hablar de los indios no habla de
abstracciones sino de individuos, no se dedica al estudio de colectividades, estructuras o modelos sino a la descripcin de situaciones reales, de objetos y sus significados, de emociones y su expresin. Koch-Grnberg era un cientfico emotivo.
Qu tan diferente este alemn de aquel otro, admirable pero tan remoto, como lo
era Alexander von Humboldt.
Es sorprendente la gama de intereses y la calidad de las observaciones contenidas en el presente libro. Se destacan algunos aspectos: la cultura material, el
ritual, el arte, la lingstica. Vemos aqu una combinacin entre los intereses del
muselogo-esteta, el humanista-filsofo y el fillogo decimonono. Alrededor de
estos intereses focales el lector encontrar. una multitud de datos etnogrficos,
zoolgicos y botnicos, geogrficos y ecolgicos. Pero por eso no deja de ser un
libro coherente, basado en una apreciacin coherente de lo que es (o era, entonces)
el mundo de los indios.
Los dos aos que Koch-Grnberg pas en el territorio del Uaups, principalmente entre los tukano, dieron origen a una larga serie de estudios, fundamen-

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tales y novedosos para la antropologa, y de su poca. Tratndose de grandes


temas, y no necesariamente de prioridad~s, tendramos las excelentes descripciones de la cultura material y tecnologa. Ellas forman un inventario como no lo
hay para ningn otro grupo indgena colombiano. Desde luego, no se trata slo
de los meros objetos, sino que los describe dentro de su contexto, en su uso diario.
Tenernos luego descripciones de ritos de iniciacin y ritos fnebres, de bailes con
mscaras y del uso de plantas psicotrpicas. En el campo de la lingstica, al encontrarse l enfrentado al Babel de lenguas de esa regin, fue el primero en estudiar idiomas hasta entonces desconocidos, clasificndolos por familias y trazando
su distribucin geogrfica. Sea dicho que estos estudios lingsticos contienen
gran cantidad de datos etnogrficos, expresiones idiomticas, textos, aun pequeos dibujos, que forman una fuente de informacin que los antroplogos actuales
no utilizan, tal vez por no sospechar su existencia en un contexto lexical y sintctico. Fuera de los tukano, a los cuales Koch-Grnberg dedica la mayor parte del
presente libro, debemos a l importantes estudios sobre otras tribus colombianas,
todas de la regin Guaina-Uaups-Caquet, como lo son los mak, hiankotoumua, uitoto y miraa.
Hasta aqu me he referido a un terreno tradicional etnogrfico-lingstico.
Pero en el Uaups colombiano, hace noventa aos, Koch-Grnberg supo encontrar
y formalizar temas que hicieron de l un precursor en dimensiones de gran actualidad en el mundo moderno. Por un lado, l fue el primero en escribir varios
trabajos especficamente sobre el terna de la mujer india y su papel como esposa,
madre, consejera y participante activa en la vida de la comunidad tribal. Por otro
lado, Koch-Grnberg se dio cuenta de que los hombres ''primitivos" de estas selvas tenan un potencial de expresin esttica que Europa an no haba comprendido ni apreciado. Las diversas formas de ornamentacin que los indios tukano
expresaban en la decoracin de sus artefactos y de sus mismos cuerpos, haban
llamado la atencin de Koch-Grnberg, quien vio en ellas una creacin artstica
importante. Su libro Anfiinge der Kunst im Urwald, ttulo que se puede traducir
corno: Los comienzos del arte en la selva primigenia, es un documento nico en
lo que se refiere al arte aborigen colombiano. Es significativo que se haya publicado ya en 1906, es decir que fuese el primer libro que Koch-Grnberg escribi
despus de su estada en el Uaups. Tambin es significativo lo que su autor dice
en el breve prlogo, escrito en noviembre de 1905, al poco tiempo de haber regresado a Europa, y donde expresa su posicin de antroplogo y humanista. Al
terminar de hablar de los dibujos que los tukano hicieron en sus cuadernos, l
dice: "Estar satisf~cho si estas lminas por lo menos tengan xito en introducir
tambin otros crculos al mundo espiritual de estos 'salvajes' tan mal conocidos
y demostrar que aquellos as llamados 'salvajes' no son sernihumanos sino hombres pensantes, agudamente pensantes". A partir de 1906 apareci publicacin
tras publicacin, la gran mayora sobre la etnologa y lingstica de los indios del
Uaups y Caquet. En 1909 sali la primera edicin de su obra en dos volmenes,
cuya primera edicin espaola es la presente.
Durante su expedicin al Uaups, Koch-Grnberg se haba dado cuenta de
que hacia el Oriente yaca una inmensa zona etnolgica y lingsticamente casi
desconocida. As, entre 1911 y 1913, en misin del Instituto Baessler, del Museum

16

Theodor Koch-Grnberg

fr Volkerkunde, Koch-Grnberg recorri parte de Venezuela y Guyana Inglesa.


Sus cuatro volmenes: Del Roraima al Orinoco, traducidos hace poco al espaol, en
Venezuela, siguen siendo una obra clsica de la etr:1.0loga y lingstica suramericana.
En 1913 Koch-Grnberg fue profesor de Etnologa en la Universidad de Friburgo y,
en 1915, director cientfico de la seccin de Suramrica del Linden-Museum, de
Stuttgart, as como docente en la Universidad de Heidelberg.
Particip en la Primera Guerra Mundial y durante los aos de postguerra,
en un pas vencido y upa Europa devastada, su cargo en el Museo no poda satisfacerlo intelectual ni emotivamente. Cuando, en 1924, el gegrafo Hamilton Rice, de la Universidad de Harvard, invit a Koch-Grnberg a formar parte de una
gran expedicin norteamericana para explorar la zona de las cabeceras del Orinoca y Ro Negro, l acept. Hamilton Rice haba visitado el Vaups colombiano en
aos anteriores (1907-1908) y explorado la regin entre el alto Ro Vaups y el Ro
Guaviare, de manera que los dos cientficos se conocan. Pas Koch-Grnberg
nuevamente por Belm do Par, aquella puerta liminal, subi el Amazonas, encontrndose con Hamilton Rice y su grupo en Manaos. A fines de agosto de 1924
subieron juntos el Ro Negro y luego su afluente, el Ro Blanco. Seis semanas ms
tarde Koch-Grnberg haba muerto de malaria, en Vista Alegre. Tena 52 aos.
Recientemente el Estado do Amazonas le hizo un solemne entierro en Manaos.
El inters de Koch-Grnberg en las mscaras de los indios cubeo del Vaups
y de su significado, no era el de un etngrafo y muselogo tradicional sino reflejaba el planteamiento, entonces novedoso, por no decir revolucionario, que haba
hecho el naciente Expresionismo y que consista en apreciar los valores artsticos
de las tallas y esculturas de los pueblos llamados "primitivos". El objeto extico
que hasta entonces haba sido visto apenas como un producto de una tcnica elemental, o que a lo mejor era una mera curiosidad expuesta en una vitrina fuera
de todo su contexto cultural abstracto, comenz a ser elevado al nivel de arte, es
decir, de una expresin esttica de validez universal. Tenan los "salvajes" un tal
sentido esttico o eran los europeos los que simplemente proyectaban su esttica
sobre lo que no era sino el producto de una combinacin bastante fortuita de
volmenes, texturas, colores y patrones decorativos? Estas y otras preguntas afines haban dividido al pblico y a los cognoscenti en dos grandes campos: los Expresionistas, que comenzaron a reconocer la fuerza creativa artstica de los
aborgenes, en este caso, de frica y Oceana, y los filisteos, que se negaban rotundamente a hablar de arte, en estos casos. Koch-Grnberg no era filisteo ni muselogo materialista que hubiera visto en mscaras y otros objetos slo un aspecto
material, utilitario, de la cultura. l saba que obedecan a ideas abstractas y que
estas ideas no eran slo moldes tradicionales sino que tambin daban libertad de
expresin a la creatividad individual. A veces el artesano pas a ser artista y KochGrnberg posea la inteligencia, la educacin y la sensibilidad para reconocer que
haba arte en las orillas del Cuduyar y en las selvas del Pir-Paran.
Los estudios sobre las expresiones artsticas de los indios del Vaups constituyen una de las grandes contribuciones que Koch-Grnberg ha hecho a la antropologa colombiana y a la etnologa del arte en general. A ello se aaden sus
recopilaciones de mitos y cuentos, otra forma de arte, que luego public, tanto en

Dos aos entre los indios

17

una forma estrictamente cientfica, como tambin en forma popular, hacindolas


as asequibles a un amplio crculo de lectores.
Al releer hoy en da los libros y artculos de Koch-Grnberg, sean sus estudios sobre la cultura material, los rituales que pudo observar o los textos que logr
transcribir en sus idiomas originales, lo que impresiona es haber conservado su
validez cientfica. La agudeza de sus observaciones, la claridad de su estilo y las
descripciones tan exactas de objetos y condiciones de la vida diaria llevan la inequvoca marca de la autenticidad, de una inteligencia disciplinada y de un profundo
sentido humanstico y humano. En Koch-Grnberg no hay nada de teoras rebuscadas o de modelos prefabricados, sino slidos datos y slidas interpretaciones.
En sus escritos sobre el arte y la literatura oral de los indios del Uaups, se
observa en Koch-Grnberg a veces un leve toque puritano, el cual, visto desde
una perspectiva moderna no parece haberle permitido reconocer ciertos aspectos
fundamentales. de las culturas indgenas, como lo son la sexualidad y el uso de
substancias psicotrpicas. El primer aspecto en ese entonces caa dentro de un
concepto global de "culto de la fertilidad" y qued diluido, sin tenerse en cuenta
las articulaciones entre sexo como hecho biolgico constante y sexualidad como
su ~anifestacin altamente variable. En lo que se refiere al segundo aspecto,
Koch-Grnberg s haba observ~do el uso de alucingenos y otros narcticos, pero
aparentemente sin darse cuenta de su importancia en las expresiones artsticas y
otras dimensiones de su cultura.
Era un elocuente amigo y defensor de los indios pero no creo que se hubiera
hecho fbogado de la vociferante victimologa, ni del romanticismo pseudo-ecolgico de los tiempos actuales. Por eso mismo, el impacto que hizo y sigue haciendo
su obra, es ms verdico, ms permanente. De vez en cuando hay en Koch-Grtm:berg una nota de melancola. Es la suerte de los indios lo que lo preocupa profundamente, la crueldad de la llamada civilizacin, la indiferencia de los
gobiernos y del mundo en general, ante la tragedia final que vio acercarse. Al
hablar de los indios del Ro Branco dice en alguna parte: "Bien de aquellos que
murieron a su justo tiempo". Suena cdnocida la frase; no fue Nietzsche quien
aconsej: "Stirb zur rechten Zeit"?
En el Brasil y en Venezuela la obra de Koch-Grnberg es ampliamente conocida y apreciada porque en estos pases existe una slida etnografa, una viva
conciencia de la creatividad artstica del indio tribal y un serio inters en su tradicin oral. Da pena decirlo, pero ese no es el caso en Colombia; sea quizs por
el descuido en aprender idiomas extranjeros, sea por el poco inters que los antroplogos han tenido en el estudio minucioso de sociedades tribales individuales,
la etnografa y etnologa colombianas en gran parte estn escritas por europeos o
norteamericanos.
Que la Universidad Nacional haya emprendido la publicacin del presente
libro, honra no splo la obra y memoria de Theodor Koch-Grnberg, sino honra la
Universidad ante el mundo.

Gerardo Reichel-Dolmatoff
Academia Colombiana de Ciencias Exactas, Fsicas y Naturales
Bogot, junio de 1992

1
Theodor Koch-Grnberg, hijo de un pastor protestante, naci el 9 de abril de 1872
en la localidad de Grnberg (alto Hesse), nombre que ms tarde agreg al suyo
propio.
Se dedic inicialmente al estudio de la filologa clsica en las universidades
de Giessen y Tbingen. Despus de presentar el examen estatal en 1896, trabaj
como profesor en varios establecimientos educativos de Hesse.
Con el tiempo, se fue dedicando cada vez ms al estudio de los pueblos
autctonos de Suramrica y pronto tuvo la oportunidad de conocerlos de cerca.
En el ao de 1899 se vincul a la segunda expedicin al Xing, bajo la direccin
de Hermann Meyer, la cual tena como objetivo subir por el Ro de la Plata y el
Paraguay hasta llegar a las cabeceras del Xing, uno de los mayores afluentes
meridionales del Amazonas. Siguiendo sus inclinaciones lingsticas, que haba
empezado a desarrollar en sus estudios iniciales de filologa y que nunca abandon, realiz valiosas anotaciones en este campo. Con base en ellas pudo elaborar
su trabajo, cuando, a su regreso en el ao de 1900, se dedic definitivamente a la
etnografa, en especial a los estudios americanos. En el ao de 1902, con su trabajo
"Die Guaikuru-Gruppe" (El grupo Guaikur), aport la solucin a un debatido problema sobre el agrupamiento de pueblos en el Gran Chaco, y obtuvo as su doctorado en la Universidad de Wrzburg.
Adlf Bastian, el maestro de la etnologa alemana, lo llam a trabajar en el
Museo Etnogrfico de Berln, y por encargo de ste realiz, en 1903, su primera
expedicin desde la regin del noroeste brasileo hasta Colombia, todava inexplorada entre el alto Ro Negro y el Yapur. Regres de este viaje en 1905 con
resultados muy valiosos. Su expedicin signific para la ciencia geogrfica un
gran aporte, por ser la primera vez que se atravesaba esta regin y por el reconocimiento de su situacin hidrogrfica. Pero el punto principal de la investigacin
lo constituy, naturalmente, su inventario etnogrfico y lingstico. Koch-Grnberg logr por primera vez la clasificacin de los grupos de esta regin, descono
cidos en parte hasta entonces y el inventario de su cultura material y espiritual.
Present los resultados etnogrficos de su investigacin en una obra en dos volmenes titulada Zwei Jahre unter den Indianern (Dos aos entre los indios), Berln
1909-1910~ de la cual apareci una edicin popular en un solo volumen en 1921.
La profunda mirada del autor sobre la cultura de los nativos del noroeste brasileo fue posible en gran parte gracias a sus estudios lingsticos. Koch-Grnberg
trajo de su viaje un vasto material que abarcaba ms de cuarenta lenguas, la mitad
de ellas desconocidas. Este se elabor en una serie de artculos para revistas especializadas (ver Koch-Grnberg 1906 a, b; 1908, 1911, 1915/16), mientras que el
segundo volumen del viaje slo contiene algunas listas comparativas de palabras
en las distintas lenguas. En los aos de 1906 a 1911 apareci el lbum Indianertypen

20

Theodor Koch-Grnberg

aus dem Amazonasgebiet (Tipos indgenas de la regin amaznica) con sus propias
fotos, con un total de 141 lminas. Los dibujos indgenas recogidos durante el
viaje tambin se publicaron, por separado, as como los petroglifos encontrados
(ver Koch-Grnberg 1906 e, 1907).
Apenas haban sido presentados los resultados de esta expedicin al mundo
cientfico, cuando Koch-Grnberg inici otro viaje hacia Suramrica; se dirigi esta vez a la regin brasilero-venezolana situada entre la gran montaa de piedras
areniscas, Roraima, y el alto Orinoco, inexplorada en su gran m,ayora. Permaneci
all de 1911 a 1913 por encargo y con el apoyo del Archivo Baessler en Berln.
Remont primero en bote el Ro Branco y despus lleg con cargadores hasta el
pie de Roraima, la roca rosada, donde el amable pueblo de los taulipang. De
regreso al Ro Branco busc desde all nuevos caminos hacia el Orinoco, lo que
logr con indecibles esfuerzos desde el alto Uraricuera y Ventuari. Este paso signific en su tiempo una hazaa de primer orden en el campo de la geografa.
Obtuvo tambin una informacin etnogrfica extraordinariamente rica. KochGrnberg logr plasmar de una manera tan completa la vida espiritual de los
indgenas del grupo caribe de los taulipang, que sus trabajos sobre estegrupo se
cuentan todava hoy en da entre las grandes monografas que poseemos sobre
los pueblos aborgenes de Suramrica. La descripcin del viaje, la recopilacin de
mitos y leyendas, y las observaciones etnogrficas aparecieron en tres volmenes
a los cuales aadi un atlas de tipos humanos. Al igual que en su primera expedicin de 1903-1905, Koch-Grnberg trat de impulsar las investigaciones antropolgicas. Un volumen dedicado a lingstica, que contena material proveniente
de 23 grupos, slo fue publicado despus de su muerte por Ferdinand Hestermann en el ao de 1928.
Koch-Grnberg recibi a lo largo de su vida numerosos honores y distinciones. En el ao de 1913 fue nombrado profesor de etnologa en la Universidad de
Freiburg, en donde se ha,ba preparado para la asignatura de etnografa en 1909.
En el ao de 1915 se le encarg la direccin del Museo Linden de Stuttgart, la
cual ejerci hasta 1924, ao en el cual se le present la oportunidad de volver a
viajar, ya que el gegrafo norteamericano Hamilton Rice lo invit a participar en
una gran expedicin que quera realizar a la regin del nacimiento del Orinoco.
En Vista Alegre, un lugar sin importancia del medio Ro Branco, famoso,. a pesar
de su nombre, por sus fiebres, falleci el8 de octubre de 1924 a causa de un fuerte
ataque de malaria. La muerte lo alcanz antes de llegar a la regin de la investigacin. As lleg a su final la vida de un investigador a quien la etnografa de los,
pueblos sura:rnericanos debe muchos y decisivos aportes. Muerte prematura, que
hay que lamentar. profundamente, ya que Koch-Grnberg no fue solamente uno
de los ms exitosos investigadores de los indgenas brasileos sino un hombre
cuya humanidad parece haber sido la clave de sus logros. Causa asombro su maravillosa capacidad para haber logrado penetrar tan profundamente en la vida
espiritual y en el alma de los nativos, convencido de la igualdad de todos los seres
humanos y lejos de todo etnocentrismo europeo.

21

Dos aos entre los indios

FUENTES UTILIZADAS
GUSINDE, MARTIN. 1925

"Th. Koch-Grnberg und .sein Lebenswerk". (Theodor Koch-Grnberg y la obra de su vida), Anthropos,
vol. XX, Modling en Viena.
RIVET, P AUL. 1925

"Theodor Koch-Grnberg", Journal de la Socit des Amricanistes, Pars, n.s.t. Xvn.

II
Si nos acercamos en detalle a la obra que tenemos delante, encontramos que el
peso de las investigaciones de Koch-Grnberg recae en el registro det~llado de
las mltiples danzas con mscaras y su ntima relacin con las creencias en los
demonios, as como en la vida econmica y en la cultura material de -los grupos
que visit. El primer volumen se ocupa en lo fundamental de los grupos Aruak
de la regin de los ros I<;na y Aiacy (Sius y Kua, Kartana, Katapoltan~ y
Huhteni), a los que se llegaba desde Sao Felippe, permanente punto de parhda
de las distintas expediciones de Koch-Grnberg al alto Ro Negro. En el Ro Tiqui, un afluente del Caiacy-Uaups, lleg donde los propios tukno y donde
otros grupos pertenecientes a la familia lingstica tukno, como los desna, tuyka y bar. El ncleo del _segundo vo~u~en lo consti~ye el nuevo viaj~ de KochGrnberg al Caiary-Uaupes y al Cudmary con el estudiO del grupo tukano de los
kobua. Pudo adems establecer contacto con representantes del grupo Aruak de
los tar~na, el grupo Caribe de los hiankota-umua o umua-carijona y los primitivo~ mak, lingsticamente independientes, que deambulaban entre el alto
Caiacy-Uaups, el Querary y el Papury (ver Koch-Grnberg ~906.a, :?08). El cuar:
to y ltimo viaje desde Sao Felippe lo condujo de nuevo al Ro !1qme y desde all~
a la cuenca del Yapur, en particular a su afluente el Apapons donde encontro
varios grupos tukno. Koch-Grnberg se encontr en el_ bajo Apaporis con va~ios
indgenas uitto y miranya, oportuni~~d que aprovecho para llevar a ~~bo exitosos estudios lingsticos (ver Koch-Grunberg 1906 b; 1910); no establec10 contacto
con los temidos guariua-tapuyo de la orilla izquierda del Yapur, de los que solamente oy hablar.
La regin investigada por Koch-Grnberg abarca en lo esencial un rea cultural cuyos lmites fueron definidos as por Mtraux (1946, pgs. 142-144): el Ro
Negro al occidente, el Guaviare al norte, los Andes al oriente, y el Caquet (=Yapur) al sur y ocupada por grupos Tukno, Aruak y Caribe.
Mtraux considera poco apropiada la designacin de noroeste del Brasil para
esta rea, ya que gran parte de ella corresponde polticamente a Colombia; etnogrficamente hablando la frontera carece de significacin. Mtraux .habla del no:
roeste y agrega el Amazonas, lo cual origina de nuevo malentendidos pues alh
quedan incluidos los grupos uitto y miranya que l mismo (op. cit. p~. 144)
quiere diferenciar de sus vecinos del norte. En el Handbook of South Amencan Indians (vol. 2, 1948), Goldman le da al rea de la que estamos hablando el n~m?_:e
de 'Uaups-Caquet-Region' (op. cit. Mapa 5, pgs. 763/64) y una circunscnpc10n
ms especfica en la cual se sitan a los grupos tukno en el rea central, a ~os
aruak en el noroeste y a los caribe (carijona) en la periferia occidental Y se deJan
1

Theodor Koch-Grnberg

22

de lado a los grupos uitto-miranya. El grupo primitivo de los mak ha sido excluido de all y tratado en otro contexto (ver Mtraux 1948); sin embargo, ya que
aparecen como sustrato en una gran parte del Uaups-Caquet-Areal y como han
participado en la formacin de grupos aruak y tukno, quiero incluirlos en el sumario que viene a continuacin. En l voy a referirme a grandes rasgos a las investigaciones etnogrficas y lingsticas en esta rea, posteriores a las
expediciones de Koch-Grnberg y a evaluar ls resultados que difieren o complementan los de nuestro autor (ver la bibliografa seleccionada adjunta; una bibliografa completa se encuentra en T. O'Leary 1963: C 8, pg. 34; Q 10, pg. 310/11;
Q 19 y Q 27, pg. 319 y sig., 325 y sig.)

TRABAJOS COMPLEMENTARIOS DE KOCH-GRNBERG


1
AL VIAJE POR EL NOROESTE DEL BR~SIL 1903/05
1906 a
"Die Mak", AnthrpPOS, Bd I.
i906 b
"Les Indiens Ouitotos. Etude lingustique", Journal de la Socit des Amricanistes, n.s. Paris, t. ill/2.

1906 e
Anfiinge der Kunst im Urwald, Berln.
1906-1911
Indianertypen aus dem Amazonasgebiet, Berlin.
1907
Sdamerikanische Felszeichnungen, Berlin.
1908
Die Hiankoto-Umaua", Anthropos, Bd m, MOdling bei Wien.
1910
"Die Mirnya (Ro Yapur, Amazonas)", Zeitschr.f Ethnol. Bd. XLII. Berln.
1911
"Aruak-Sprachen Nordwestbrasiens und der angrenzenden Gebiete", Anthropos, Bd. XXXXL

1913/1916

"Die Betoya-Sprachen Nordwestbrasiliens und der angrenzenden Gebiete", Anthropos, Bd. vm, IX, X/XI,
Wien.

1921
Zwei Jahre unter den Indianern Nordwestbrasiliens, Stuttgart.

1922
Die Volkergruppierung z,wischen Ro-Bronco, Orinoco, Ro Negro und Yapur, Festschrift Eduard Seler, Stuttgart.

III
Poco despus de Koch-Grnberg, el gegrafo norteamericano Hamilton Rice, en
cuya expedicin de 1924 nuestro investigador encontrara la muerte, recorri en
1907 y 1908 la regin entre los ros Guaviare y Yapur, y en particular de nuevo
l. Todas las obras citadas se encuentran en la biblioteca del Iberoamerikanisches Institut
(Instituto Iberoamericano) y en la biblioteca del Museum fr Volkerkunde (Museo Etnolgico) en

Berln. (N. del T.)

Dos aos entre los indios

23

la regin del Caiary-Uaups (H. Rice 1910), viaje en el cual colabor de manera
decidida el autor alemn. Sin embargo, Thomas Whiffen, un oficial de la armada
inglesa, fue el sucesor ms importante de Koch-Grnberg, aun en vida de ste, en
lo que a la etnografa del noroccidente amaznico se refiere. Whiffen recorri en
los aos de 1908 y 1909 la regin situada entre los ros I<;a (= Putumayo) yApaporis, incluyendo el Yapur (ver Whiffen 1915). No obstante, su trabajo de campo
coincide poco con el de Koch-Grnberg, ya que su informacin etnogrfica aporta,
en lo fundamental, al conocimiento de los witoto (= uitto), boro (= miranya) y
karahone (= karijona).
Ya que Koch-Grnberg se refiri tangencialmente a los grupos .uitto y miranya, quiero dejar de lado las ulteriores investigaciones sobre los mismos. A los
carijona solo les dedic alguna atencin Juan Friede (1940), quien mantuvo contacto personal con ellos entre 1945 y 1946. La carencia de investigaciones detalladas sobre este grupo caribe, altamente interesante desde el punto de vista
histrico-cultura1, constituye uno de los problemas irresolutos de la etnografa suramericana, a la espera desde la poca de Koch-Grnberg.
El misionero holands P. Kok trabaj entre indgenas tukno y mak de la
regin del Ro Papury en los aos posteriores a la segunda guerra mundial; dan
fe de ello sus anotaciones etnogrficas y el intento de una gramtica de' la lengua
tukna (ver Kok 1921/22; 1925). Kok en compaa de Paul Rivet y C. Tastevin
(1925) public una nueva contribucin al estudio de la lengua mak; este ltimo
aport al material de Kok sobre los mak del Papuri el de los mak del Jurubaxy.
Tastevin (1923) supone la existencia de un parentesco lingstico entre estos ltimos mak con los guariua-tapuyo de Koch-Grnberg, a quienes l tambin denomina "mak-guariba". Realiz sus tres viajes a la regin del Yapur entre 1920
y 1922.
A. Brandao de Amorim, un contemporneo de Koch-Grnberg, aunque de
ms edad, recogi una gran cantidad de mitos en los ros Negro y Branco, la mayora de los-cuales carecen de informacin exacta sobre su procedencia y que fueron publicados solamente despus de su muerte (1926) (ver Amorim 1928).
Algunos de ellos podran provenir de los grupos tarina (aruak) y uanna (tukno
oriental), sobre los cuales se adjunta una pequea descripcin. G. Antze (1922)
destin la mayora de la~ piezas de una coleccin brasilera de la primera mitad
del siglo XIX, de los tukno de la regin del Ro Negro, al Museo de Hamburgo
aunque no logr clasificarlas con exactitud. Un trabajo museo grfico propio (Zerries 1960) se ocup, entre otros (l. c. pgs. 76-100), de objetos de la coleccin del
noroeste amaznico del Museo Etnogrfico de Munich, que pertenecen a la antigua coleccin de Spix y Martius de los aos de 1819/20, allegado de Koch-Grnberg de 1903/5 y finalmente a colecciones del ltimo tiempo, que muestran en
parte una asombrosa continuidad cultural.
El ms exitoso investigador de los indgenas suramericanos despus de
Koch-Grnberg, C. Nimuendaju (-Unkel), de origen alemn, recorri en parte los
pasos de su ilustre predecesor, al realizar en el ao de 1927, por encargo del Servicio Brasilero de Proteccin de losIndios una expedicin a la misma regin (ver
Nimuendaju 1929, pgs. 95 y siguientes y un detallado informe pstumo: Nimuendaju 1950). Nimuendaju parti de nuevo de Sao Felippe en el Ro Negro

24

Theodor Koch-Grnberg

para navegar el I<;na, el Aiary y finalmente el Uaups. Complement en puntos


importantes los resultados de sus antecesores y pudo constatar transformaciones
importantes en la situacin de los grupos de la regin, en las dos dcadas transcurridas. Nimuendaju se percat de que la poblacin del I<;na, que haba disminuido en un tercio desde la visita de Koch-Grnberg, constaba de un solo grupo,
dividido en por lo menos 16 clanes exogmicos de la misma lengua a quienes los
civilizados llamaban "baniua". Un clan de kobewa (= kobua) del Querary haba
emigrado al alto Aiary, hasta entonces deshabitado. Nimuendaju asisti entre los
wanana del Ro Uaups a una fiesta de mscaras, relacionada con el culto a los
muertos. Al contrario de lo observado por Koch-Grnberg, los uanna eran el
nico grupo de la regin -con la excepcin de los grupos kobeua del lado colombiano- que elaboraba todava mscaras. En el bajo I<;na, la lengua tukna
haba desplazado totalmente al tarina, una lengua aruak. Obtuvo en su viaje adems catorce listas del vocabulario de distintos grupos baniwa del I<;na, entre ellos
los caua y los siu<;i-tapuyo, los kartana, kadaupuritana (= katapoltani) y hohodene (= huhteni; ver Nimuendaju 1932, pgs. 590-618).
Despus del viaje de reconocimiento de Curt Nimuendaju en 1927, se presenta una gran pausa en la investigacin de la regin del Uaups-Caquet, durante la cual no se pueden resear trabajos de importancia, con la excepcin de
los viajes del oficial b~asileo F. Rondn de 1931/33, orientados ms hacia la geografa (ver Rondn 1945).
Solamente hasta septiembre de 1939 lleg a la regin un etnlogo profesional, el norteamericano Irving Goldman, quien permaneci all hasta junio de 1940,
dedicando especial atencin .a los cubeo (= kobua) del ro Cuduiary, despus de
haber explorado los poblados cubeo a lo largo del Ro Uaups. Su aporte al conocimiento de esta regin es el ms signifiCativo desde la poca de Koch-Grnberg y merece ser examinado con atencin, mxime cuando el mismo Goldman
compara sus resultados con los de Koch-Grnberg y asume una postura crtica
frente a su obra. Goldman ofrece un avance de los resultados de su investigacin
en el ya mencionado artculo del Handbook of Southamerican Indans (Goldman
1948); ht monografa completa sobre los cubeo apareci en el ao de 1963. Sin
embargo, vamos~ referimos a ambos trabajos en conjunto. Goldman subraya su
independencia co~ respecto a los trabajos de Koch-Grnberg sobre el Uaups, ya
que no los conoca cuando realiz su investigacin entre los cubeo. Para su satisfaccin, la mayora de sus investigaciones coinciden con las de Koch-Grnberg en
casi todos los detalles. Con respecto a la estructura social y las pautas ceremoniales, Goldman constata carencias de informacin en el trabajo de Koch-Grnberg,
ya que ste pone en duda la existencia de clanes entre los tukno (ver Goldman
1948, pg. 769) y en este sentido sus propios trabajos constituyen un avance. No
obstante, tuvo que apelar con frecuencia a las investigaciones del autor alemn
para suplir sus lagunas con respecto a los cubeo, ya que l estudi solamente el
clan cubeo de los bahukiwa (= bahuna en Koch-Grnberg) y por lo tanto sus investigaciones se limitan a un mbito local, mientras que Koch-Grnberg nos ofrece una visin panormica de la regin del Uaups-Caquet. En la elaboracin de
su artculo del Handbook, Goldman tuvo que remitirse continuamente a nuestro
autor para poder describir a los restantes grupos tukno del rea, as como a los

Dos aos entre los indios

25

aruak y a los caribe. Cometi all la equivocacin ~(l. c., pg. 771, fig. 9) de reproducir la muesca de una flecha envenenada, dibujada y descrita por Koch-Grnberg, como su punta. Por lo dems en este artculo no se habla sobre los guariua,
ya que se les incluye entre los cazadores-recolectores de la regin del Ro Negro
que Mtraux (1948) trata por separado en el mismo volumen del Handbook.
El mencionado avance de Goldman en sentido sociolgico consiste en el descubrimiento de una organizacin clanil patrilineal entre los cubeo -que ya haba
llamado la atencin de Nimuendaju- en contraposicin a las suposiciones anteriores que hablaban de una gran familia bilateral con tendencia patrilocal como
el ncleo del orden social de este grupo. El clan patrilineal de los cubeo es en lo
esencial un grupo local, que vive por lo general en una maloka; los clanes mayores, en varias. Segn Goldman, los distintos clanes cubeo se distribuyen a su vez
en tres fratrias exogmicas sin nombre, que habitan determinados territorios, de
D)anera que los matrimonios se deben realizar a grandes distancias. Los tres territorios corresponden de manera bastante exacta a las cuencas de los ros Cuduiacy, Uaups y Querary. La unidad de la fratria s~ sostiene por los lazos de
parentesco y ceremoniales.
Cada clan de los cubeo honra a sus prop~os y particulares antepasados que
se denominan en su conjunto como bekpwanwa (la gente anciana). Este culto a
los antepasados -que supuestamente Koch-Grnberg no reconoci como tal bajo
la cobertura del llamado "Yurupari"- constituye segn Goldman el ncleo de la
religin de los cubeo y no encuentra equivalencia alguna en todo el noroccidente
amaznico. (Goldman 1963, pgs. 191 y 92). Los antepasados so al mismo tien:tpo
los espritus protectores del dan, se les convoca en cada reunin del mismo y se
les representa por lo general con grandes trompetas cuya vista est prohibida a
las mujeres. Los hombres y los muchachos que buscan valor y fuerza se baan
todas las maanas al or el sonido de las trompetas de los antepasados. Durante
los mitos de iniciacin los muchachos son azotados para que alcancen la grandeza,
de sus antepasados, los cuales se hacen presentes all bajo la forma de grandes
trompetas. Los antepasados aparecen tambin bajo esta forma en los ritos de iniciacin de los muchachos, durante los cuales son azotados para que alcancen la
grandeza de stos. En el ritual de duelo oyne de los cubeo que, al igual que la
iniciacin en la liga de los hombres, constituye un asunto de la fratria, otro tipo
de trompetas, consistentes en una corteza de cinco metros de largo enrollada en
espiral, juega un papel de gran importancia (Goldman 1963, pgs. 228 y 29). Representa a la mujer antepasada del dan junto con su esposo y tiene forma de gemelos. Ambos antepasados aparecen bajo la forma de este instrumento para .
mitigar la pena de los enlutados, dicen los cubeo.
Goldman se refiere tambin en detalle (l. c., pgs. 221 ss.) a las variadas danzas con mscaras utilizadas con ocasin de muertes y a los 31 prototipos de las
mismas que compara cuidadosamente con las 50 mscaras reunidas por KochGrnberg en toda la regin del Uaups (1. c., pgs. 250/52), para un total de 62
representaciones. El que Goldman vea en las danzas con mscaras de los cubeo
un ritual dramtico para confrontar el hecho de la muerte y no un acto mgico
para alejar a los malos espritus, como opinaba Koch-Grnberg, corresponde al
avance de las teoras etnolgicas en las ltimas dcadas. Goldman cree haber ob-

26

Theodor Koch-Grnberg

servado realmente un jefe del clan hehenewa realizar el ritual endocanbal de beber en chicha el polvo de los huesos de los muertos, que le haba sido relatado a
Koch-Grnberg por un jefe de este mismo clan (1910, pg. 152), pero que l personalmente nunca vio. Este ritual est relacionado con el "oyne".
Finalmente reviste gran importancia la anotacin de Goldman (l. c., pgs.
223/24) respecto al hecho de que los cubeo realizan el ritual de duelo un ao
despus del fallecimiento, durante la poca de sazn de la pupunha cuyos frutos
desempean un cierto papel en esa ceremonia. Los waika, habitantes de la regin
limtrofe entre Brasil y Venezuela, al oeste del Ro Negro, que pertenecen al mismo horizonte cultural de los mak de la regin del Uaups-Caquet combinan
tambin un ritual de duelo endocanbal con la fiesta de la cosecha del fruto de
esta palma.
f
1S aos de 1946 y 47 la mayora de las observaciones corresponden al
m1s10. , '.alesiano Antonio Giacone, cuya obra de 1949 no he podido consultar.
Segn Bal11s (1945, pgs. 270/71) la obra trata distintos aspectos de la vida social
y religiosa de los tucano de la regin del Uaups, con algunas observaciones sobre
los mak de los ros Tiqui y Papury. En 1955 Giacone public, por aparte, una
pequea gramtica y un diccionario de la lengua mak; mientras que un estudio
lingstico similar sobre el tukno aparece en la tercera parte de su obra principal,
en la segunda parte de la misma encontramos, entre otros, mitos tukno con traduccin al portugus. El trabajo lingstico ms reciente de Giacone (1962) se ocupa de la lengua aruak de los tarina.
La obra del hermano de orden de Giacone, A. Brzzi Alves da Silva (1962),
alcanza un mayor volumen que la del primero. Brzzi realiz entre 1947 y 1957,
desde el mismo centro de investigacin de Iauaret, una serie de viajes de investigacin a la regin del U aups, y tuvo en cuenta para una interpretacin de la
misma los testimonios de otros misioneros salesianos instalados all desde 1916.
Su obra etnogrfica est acompaada de una fonoteca etnolingstica y musical
de grupos del Uaups-l<;na y Cauaburi con un total de 25 lenguas, como se explica en publicacin adjunta (Brzzi 1961).
Los informes del zologo brasilero Jos Carvalho sobre su viaje al Ro Negro
en 1949 no ofrecen nada nuevo desde el punto de vista etnolgico. Por el ontrario, las expediciones del etnlogo Eduardo Galvao del Museo Goeldi (Par) en los
aos de 1951 y 1954/55 a la misma regin, con el fin de estudiar los procesos de
aculturacin, revisten gran importancia (ver Galvao 1955, 1959, 1964). Galvao se
remite continuamente a la obra de Koch-Grnberg, la cual considera como el fundamento y el punto de partida de su propio trabajo.
El bilogo Ettore Biocca de la Universidad de Roma realiz, desde marzo
hasta junio de 1944, investigaciones en los ros Uaups, Papur y Tiqui. Despus
de Koch-Grnberg, quien realiz las primeras observaciones de antropologa fsica en esta regin, le debemos a Biocca el piimer estudio considerable sobre ~a
antropometra de los tukno, tarina y mak (Biocca-Willems 1947). Varios artculos suyos en revistas especializadas se ocupan de la determinacin de los grupos sanguneos, el origen y propagacin de la enfermedad de la piel denominada
purupuru, causada por espiroquetas, Y. las huellas digitales de estos grupos. En
el campo de la etnologa son de importancia las observaciones de Biocca sobre la

Dos aos entre los indios

27

preparacin del curare entre los mak del Ro Tiqui (Biocca 1954, pgs. 210 y ss.)
y la investigacin sobre las plantas utilizadas para tal fin, adems de sus aportes
al conocimiento del as llamado culto de jurupari de los tukno del Ro Tiqui
(ver Schaden 1946). Un compendio de los resultados de este viaje se encuentra en
un trabajo reciente de Biocca (1963, pgs. 171-195), enriquecido con informacin
sobre la organizacin social, el mesianismo y el complejo de Jurupari de los indgenas del Ro Negro; pudo obtener sta con la ayuda del misionero salesiano Casimiro Beksta durante su estada de 1963 en el curso' medio del Ro Negro y en
su afluente el Ro Inixi. A este informe preliminar le sucedi, en forma de libro,
una documentacin considerable sobre sus dos viajes a la regin del Uaups y el
l<;ana (1944, 1963). En este libro combin de manera acertada sus propias observaciones con las de los misioneros salesianos all asentados, recurriendo adems
a fuentes ms antiguas, en particular las de su afamado compatriota y antecesor
de Koch-Grnberg, E. Stradelli (ver Biocca 1965).
As como Biocca realiz una exitosa investigacin botnica sobre el curare
de los mak, el bilogo norteamericano R. E. Schultes (1954) se ocup en el terreno
de la identificacin de las plantas que algunos grupos del rea utilizan en la elaboracin del polvo narctico paric, el cual se inhala y lleg as a importantes
resultados a los que se refieren Wassn y Holmstedt (1963) en su importante disertacin sobre el tema. Schultes recorri por ms de 10 aos la regin amaznica
de Colombia; vivi en 1952, entre los aruak-yucuna del Miriti-Parana, un afluente
del Caquet, una fiesta de cosecha de la palma pupunha con danzas y mscaras.
Su relato, que lo encontramos en Patio (1958, pgs. 158, 191), enriquece nuestros
conocimientos sobre este fenmeno que fue observado por Koch-Grnberg con
frecuencia. Wanda Hankes (1964, pgs. 42, 55/6) se refiere tambin a una fiesta
del mismo tipo entre los datuana del alto Apaporis, parientes cercanos de los yahuna, de la familia tukano oriental. Durante su estada en el poblado de Cuyubim
en octubre y noviembre de 1950, la ya fallecida investigadora pudo recoger, adems de las canciones sobre animales que se cantan en estas fiestas, algn material
lingstico sobre los datuana y los yupu que all habitan (t c., pgs. 40-60). Durante su viaje al Yapur conoci tambin el makuna, una lengua tukana y el hasta
entonces desconocido cuna y estableci comparaciones entre ellos (l. c., pgs. 6790). La publicacin de los mitos recopilados pqr Hanke entre los datuana, as como las menciones a su cultura espiritual, se har por aparte.
H. Schultz (1959; 1962)-del Museo Paulista le dedica especial atencin a la
descripcin de una fiesta de cosecha de la pupunha en su informe sobre su es5ada
de dos semanas entre los mak-guariba del Paran Bo-Bo en el Yapur medio.
Queda as demostrada la existencia de este complejo originario del rea, no solamente entre los grupos tukano y aruak sino tambin entre la capa ms primitiva
de los mak. Schultz liga su trabajo con el de Tastevin de 1922; el vocabulario
recopilado por l comprueba definitivamente la pertenencia de los guariua a los
dems grupos mak. Los suizos Mario y Michel Terribilini (1961) pasaron tres
semanas en una maloka situada a los 0 30' de latitud norte y 69 5' de longitud
oeste, pero tuvieron que interrumpir su investigacin a causa de la actitud hostil
de los mak.

28

Theodor Koch-Grnberg

Aunque la mayora de las investigaciones aqu mencionadas han partido de


suelo brasilero, no han faltado las iniciativas del lado colombiano. En los aos 40
y 50 el mdico alemn L. Petersen-Piesbergen, radicado en Colombia, realiz varias expediciones a la parte colombiana de la regin del Uaups-Caquet, en donde recopil una gran cantidad de materiales etnogrficos y lingsticos, que
desafortunadamente no han podido ser analizados a causa de su muerte prematura. Se conserva sin embargo la esperanza de una revisin profesional de su obra
y de una publicacin pstuma de la misma.
En los aos de 1953 y 54 el estudioso colombiano Marcos Fulop recogi un
nmero considerable de mitos entre los tukno del Ro Paca, un afluente del Ro
Papuri, de los cuales public una parte sin comentario alguno (Fulop 1954, 1956).
Existe la posibilidad de que el autor presente un valioso anlisis de los textos al
sacar a la luz pblica la totalidad de su obra. Fulop (1955) se ocup tambin del
sistema de parentesco de los tukno y concluye que los clanes patrilineales poseen
el carcter de castas, lo que se evidencia en las denominaciones que se dan entre s.
A mediados de 1955, el colombiano Rodrigues Lamus (1958) visit la misma
regin e investig la arquitectura de los tukno en el poblado de Guadalajara en
el Ro Paca. El brasilero Ypiranga Monteiro, radicado en Manos, nos da una descripcin detallada (1960) de la iniciacin de los muchachos entre los tukno asentados en la desembocadura del Uaups en el Ro Negro, que ya haba observado
personalmente tiempo atrs (1934?). El rito se denomina cariama que significa 'ver el mimbua'. Mimbua significa 'animal domstico' y se refiere a los
instrumentos de viento que reciben nombres de animales. Estos instrumentos, que
las mujeres no deben ver, se muestran a los muchachos en el clmax de la ceremonia. No menciona la existencia de un culto a los antepasados como entre los
cubeo, sin embargo este rito de la pubertad pertenece al complejo del Yurupari,
el cual encontr Koch-Grnberg varias veces entre los grupos de la regin UaupsCaquet.
El investigador alemn y actual director del Instituto Anthropos W. Saake
S. V. D. se ocup tambin del mismo fenmeno religioso (1958a, b; 1961). Saake
visit entre 1955 y 1957 a los baniwas (aruak) d~ ro I<;na, situados en la periferia
nororiental del rea, quienes no haban vuelto a ser investigados desde KochGrnberg y Nimuendaju. En el importante material recopilado por Saake se reconocen dos ciclos culturales y mticos que se relacionan, por un lado, con la recoleccin
de frutos silvestres y,\por el otro, con el cultivo de la yuca bra~a y que permiten
probablemente extraer conclusiones histricas y culturales. Se ocupa tambin (1964)
de las formas de educacin y de la iniciacin de un shamn entre los baniwas.
De los comentarios sobre todas las investigaciones posteriores a Koch-Grnberg acerca de la regin del Uaups-Caquet se ve claramente que si bien la investigacin etnogrfica y lingstica ha avanzado en algunos aspectos, la obra de
Koch-Grnberg contina siendo la ms amplia y constituye el soporte fundamental de nuestros conocimientos sobre esta regin 2 .
No hay que olvidar que Otto Zerrie~ esc~ibi esta introduccin para la reedidn de 1967 de
Dos aos entre los indios y que por lo tanto no pudo tener en cuenta las investigaciones sobre la

2.

regin del Uaups-Caquet de la dcada de los 70, 80 e inicios de los 90. (N. del T.)

Dos aos entre los indi~s

29

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Dr. Otto Zerries


Mwlich

A mi esposa

PREFACIO
A comienzos del ao de 1903, la direccin del Museo Real de Etnologa de Berln
me encarg emprender un viaje de exploracin a la regin amaznica. Escog el
lmte noroccidental del Brasil, all donde colinda Brasil con Colombia y Venezuela; todas estas regiones ofrecan problemticas importantes e interesantes desde el punto de vista geogrfico y etnogrfico.
Emprend mi viaje en el mes de abril del mismo ao. Recorr el alto Ro
Negro y sus afluentes l<;na, Caiacy-Uaups y Curicuriary y regres por el Apaporis y el Yapur al Ro Amazonas, desde donde emprend el viaje de regreso a
la patria, adonde llegu hacia fines de junio de 1905.
Los resultados de mi viaje de dos aos se pueden resumir as: se atraves
una inmensa regin antes poco conocida y en parte totalmente desconocida; se
pudo verificar en varios lugares el curso de los diferentes ros y la estrecha correlacin entre las cuencas del Orinoco, Guaviare, Ro Negro y Yapur, respectivamente, lo cual permiti sacar conclusiones exactas acerca de las migraciones de
los grupos indgenas. Un abundante material lingstico, que comprende ms de
40 lenguas y dialectos, permiti rectificar en muchos puntos la. agrupacin de las
tribus. Ms de mil fotografas, que revel en el mismo lugar, son fiel reflejo de la
fascinante naturaleza con su belleza y su horror; de la forma de vida durante la
expedicin y los tipos de los diferentes grupos indgenas, sus labores domsticas
y agrcolas, sus juegos y sus bailes.
Mi gran coleccin de objetos etnogrficos se encuentra actualmente en el
Museo Real de Etnologa de Berln1. Al Museo Goeldi, en Par, le ced una pequea coleccin. Debo agradecer la clasificacin de las mariposas, las plantas y
pruebas petrogrficas tradas por m al conocido especialista en lepidpteros, seor H. Fruhstorfer, a mi buen amigo, el seor doctor Robert Pilger del Museo
BotnicoReal de Berln y a los seores profesoresDr. Von Wolff-Danzig y Dr. R.
Cramer del Instituto Real de Mineraloga y Petrografa de Berln.
Mi inters primordial en este viaje no fue el de un coleccionista. Mi propsito
principal, durante prolongadas permanencias con las diferentes tribus y en los
distintos pueblos, fue el de experimentar, junto con los indios, su forma de vida
y as formarme una idea de su visin del mundo, puesto que en una travesa
rpida por la regin explorada las impresiones que obtiene el viajero son con frecuencia vagas e incorrectas.
Hasta la fecha he publicado los siguientes trabajos sobre mis observaciones:
Anfiinge der Kunst im Urwald (Los comienzos del arte en la selva), Ernst Wasmuth, Berln, 1905.
l. Hoy Museum fr Volkerkunde (Museo Etnolgico) en Berln. La coleccin posee 749 objetos
pertenecientes a las etnias sius, kua, katapoltani, kobua, tarina, tuyka, desna, bar, tukno,
hiankoto-umua, opaina, yahna ybuhgana. (N. del T.)

Theodor Koch-Grnberg

36

Indianertypen aus dem Amazonasgebiet (Tipos indgenas de la cuenca amaznica), con lminas, por entregas 1, II y III, Ernst Wasmuth, Berln, 1906, 1907, 1908.
Sdamerikanische Felszeichnungen (Petroglifos suramericanos), Ernst Wasmuth, Berln, 1907.
Adems se han publicado en revistas especializadas trabajos lingsticos y
artculos cortos:
"Die Mak" (Los mak), Anthropos, vol. I, 1906.
"Les Indiens Ouitotos" (Los indios uitotos), fournal de la Socit des Amricanistes de Pars, vol. III, 1906.
"Die Hiankoto-Umua" (Los hiankoto-umua), Anthropos, vol. III, 1908.
"Die Indianersti:imme am oberen Ro Negro und Yapur und ihre sprachliche Zugehorigkeit" (Los grupos indgenas en el alto Ro Negro y Yapur y su
filiacin lingstica), Zeitsrhrift fr Ethnologie (Revista de Etnologa) 38, Jahrgang,
1906.

"Reisen am oberen Rio Negro und Yapur in den Jahren 1903- 1905" (Viajes
por el alto Ro Negro y Yapur en los aos 1903-1905), Zeitschrift der Gesellschaft
fr Erdkunde zu Berln (Revista de la Sociedad Geogrfica de Berln), 1906.
"Die Maskentanze der Indianer des oberen Ro Negro und Yapur" (Las
danzas con mscaras de los indios del alto Ro Negro y Yapur), Archiv fr Anthropologie (Archivo de Antropologa), vol. IV, 1906.
"Kreuz und quer durch Nordwestbrasilien" (A travs del noroeste brasileo), Globus, vols. 89 y 90, 1906.
"Der Fischfang bei den Indianern Nordwestbrasiliens" (La pesca entre los
indios del noroeste brasileo), Globus, vol. 93, 1908.
"Jagd und Waffen bei den Indianern Nordwestbrasiliens" (Cacera y armas
de los indgenas del noroeste del Brasil), Globus, vol. 93, 1908.
"Das J aus bei den Indianern Nordwestbrasiliens" (La casa de los indios del
noroeste d1 Brasil), Archiv fr Anthropologie (Archivo de Antropologa), vol. VI,
1908.
"Frauenarbeit bei den Indianern Nordwestbrasiliens" (Trabajo femenino entre los indios del noroeste brasileo). A. La elaboracin de la mandioca. B. La
alfarera. Mitteilungen der Antropologischen Gesellsachaft in Wien (Comunicaciones
de la Sociedad Antropolgica de Viena), vol. VIII, 1908.
En este libro he presentado los resultados cientficos en el marco de una
descripcin popular de viajes para que el lector, con la ayuda de las fotografas,
pueda obtener una visin propia sobre la vida de los indios y compartir mis experiencias en el transcurso del viaje.
Es frecuente que el lego se sienta inclinado a mirar con desprecio a estos
"salvajes" porque andan desnudos y tienen o~ro color de piel, especialmente cuando los "conocimientos etnogrficos" se limitan a la dudosa literatura de los cuentos indios que se han devorado en los aos juveniles.
Espero poder contribuir con mis narraciones a borrar estos prejuicios y a
hacer ms accesibles estos pueblos primitivos ignorados a un crculo mayor de
personas con el fin de lograr una apreciacin ms justa. Aun cuando yo no era
novato en el suelo americano (ya haba participado en 1899 en la segunda expedicin del Xing con el Dr. Herrmann Meyer-Leipzig), el xito de mi viaje hubiera
'1

Dos aos entre los indios

37

sido muy dudoso de no haber sido por la amplia y abnegada colaboracin de


incontables amigos cuyo nmero es interminable.
Para cubrir los gastos del viaje, el Comit Etnolgico de Auxilios de Berln
puso a mi disposicin una pequea suma. Mis compatriotas en Manos me acogieron como a un viejo amigo y velaron siempre por mis intereses durante mi
ausencia. Los brasileos tampoco ahorraron esfuerzos por hacerme sentir su profunda amistad. No importaba el lugar a donde llegara, ya fuera al palacio del
gobernador o a las chozas cubiertas de paja de los colonos; o si llegaba en traje
de etiqueta o, despus de muchos das de vida nmada, en harapos de vagabundo, siempre se me brind la amable ayuda y la ilimitada hospitalidad que son
unas de las ms bellas caractersticas de los brasileos.
Ante todo, debo dar mi agradecimiento a los verdaderos amos del pas, es
decir, a los indios. Muy apartado de toda colonia europea y nicamente en compaa de mi criado, me desplac con mucha seguridad entre esta gente desnuda.
Entr a los pueblos sin armas, aun cuando sus moradores jams haban visto a
un blanco. Nunca se me pas por la mente que ellos me pudieran enfrentar agresivamente y mi confianza no se vio defraudada. Su afecto y fidelidad me protegieron de muchos peligros y me dieron fuerza en los momentos de afliccin que
son inevitables en este tipo de viajes. Slo en muy pocas oportunidades nuestras
relaciones seenturbiaron transitoriamente. A pesar de que a veces tena que oponer mi firme voluntad a su inconstancia infantil y a su innata negligencia, en poco
tiempo nos hacamos nuevamente buenos amigos.
Inicialmente, el indio libre siempre manifiesta desconfianza frente al hombre
bhmco, y no sin razn, puesto que en muchos casos entra en. contacto con aventureros y gente de mala clase, provenientes de todo el mundo, es decir la escoria
de la humanidad. As sucedi en la poca de los primeros conquistadores, y desgraciadamente an hoy en da acontece as en muchas regiones de Suramrica.
Pero si despus de una convivencia larga, el indio se da cuenta de que el
blanco lo quiere, su desconfianza se desvanece rpidamente y se pone de manifiesto su verdadera naturaleza amable. Entonces se presenta como realmente es:
una inofensiva criatura de la naturaleza cuando est en condiciones normales, y
que generalmente retribuye la bondad del blanco con su absoluta confianza.
Es por esto que el viajero libre de prejuicios, que no considera al indio como
un objeto experimental para sus estudios, sino que desde el comienzo lo trata
como a un ser humano, encuentra en l a un hombre con marcada individualidad.
Jams se debe olvidar que, no obstante los diferentes grados de civilizacin,
todos los seres humanos estn inspirados por un solo espritu, aun si, bajo la influencia de la cultura moderna, es a veces difcil penetrar el candoroso razonamiento de estos hombres de la naturaleza.

Los seres humanos son criaturas


de todos los tiempos y latitudes,
no importa si viven bajo los arbustos de abedules
o bajo las palmeras.
F. W. Weber: "Trece tilos"
Nikolaussee, en mayo de 1908
Dr. THEODOR KOCH-GRNBERG

//1//

r~n__o~o

L-,A~-

,__ --,

RUTAS

LA EXPEDICION KOCH-GRNBERG

EN EL RIO NEGRO Y YAPURA EN LOS


AOS

sao

1903

, Punto de

1905
para todos 1os viajes

I VIAJE: 28 DE SEPTIEMBRE 1903-8 FEBRERO 1904 S. FELil'PE- RJs::NA. RIO AIARY (POR TIERRA).
R. CAIARY-LI'IUPS (POR TIERRA) DE REGRESO AL AIARY Y DESCENSO HASTA S.FELIPE

VI~JE,

Ir
7 DE FEBRER0-14 de JUNio de 1904 S.FELIPPE-R.NEGRO- SERRA CURICURIARY -RCURICURIARY"
CAPAUARY YJGARAPE- (POR TIERRA)- CARAN Jg, R. CAIARY- UAUPES- R. TIQUI- SENDERO DE REGRESO
HASTA S. FELIPPE- VIAJE ESPECIAL A S. MARCE:LLINO
..

'

m VIAJE: 4 de AGOSTO 1904 -A ENERO 1905 S. FEUPPE- R CAIARY- VAUPES HASTA 10 DIAS DE VIAJE
ARRIBA DE YURUPARY Y CACHOEIRA R. CLIDUIARY ABAJO HASTA EL NACIMIENTO- REGRESO A S.FELIPPE
Jl[ VIAJE: 6 FEBRERO -2B ABRIL 1905. S-FEUPE R. CAIARY -UAUPS- R. TluE (POR TIERRA)

YAUACCA Y JGARAPE- PIR- PARAN- R APAPORIS

R . YAPUR- R. SOLIMOES. TEFFE.

MAKU

',

-i?.--:;-.,ia ;;;;

u
PUEBLO INDIGENA
,.

ASENTAMIENTO

~ RAPIDO CACHOEIRA:

PAR Y MANOS
1903-8 FEBRERO 1904 S. FELII'PE- RJs::NA. RIO AIARY (POR TIERRA)
DE REGRESO Al AlAR Y Y DESCENSO HASTA S. FELIPE .

RESUMEN: Vida y actividades en Par. El Museo Goeldi. Viaje por el bajo Amazonas.
Auge y comercio de Man os. Los indios ipurin. Falta un museo.

R. YAPUR- R. SOLIMOES.TEFFE.

u
PUEBLO INDIGENA
A

ASENTAMIENTO
RAPIDO CACHOEIRA'

ESCALA

1 Wt~P (100

El 23 de mayo de 1903, pisaba en Par nuevamente suelo suramericano. Esta ciudad comercial, situada en el delta del Ro Amazonas y la ms importante de la cuenca de este gran ro, impresiona
favorablemente si se tienen en cuenta las condiciones del Brasil.
Sus casas de color claro y sus mltiples iglesias de elevadas torres, entre ellas la
antigua catedral construida en 1720, le dan a esta ciudad un aspecto a la vez amable y majestuoso. Por las limpias calles y las innumerables plazas adornadas por
lindos jardines fluye una animada vida comercial. El puerto rebosa de barcos provenientes de todas partes del mundo. En la poblacin, que cuenta aproximadamente con 100.000 habitantes, predomina el elemento de color. Se ven muchsimos
negros de pura raza y mestizos de todos los matices al igual que indios puros,
llamados caboclos, muy codiciados por la alta sociedad como pers~onal de servicio.
Adems de los representantes de la poblacin indgena civilizada, que hace ya
muchas generaciones abandon sus lenguajes tribales por el portugus, se encuentran tambin muchos indios de los afluentes que, por las circunstancias de la vida,
llegaron aqu, y adems del idioma de los blancos, dominan sus girias, como las
suelen llamar los brasileos, aunque, por falsa vergenza, no les guste admitirlo.
As, el etnlogo percibe ya muchos estmulos y quedar an ms sorprendido al encontrar en esta ciudad, donde la meta primordial es la de ganar dinero,
un instituto que ofrece una amplia introduccin a la ciencia del conocimiento de
esta gigantesca regin. Se trata del antiguo Museo Paraense, que fue rebautizado
Museo Goeldi en 1901, en memoria de su genial fundador, el doctor Emil August
Goeldi, por el gobierno del Estado de Par. Este museo, que parti del.ms modesto principio, de una especie de "gabinete de curiosidades" en el que se exponan objetos autctonos provistos de candorosas etiquetas de una manera muy
desordenada, lo cual tena que provocar necesariamente la burla de las personas
ilustradas, se ha convertido, con el correr de los aos, en un establecimiento modelo, a la altura de cualquier museo europeo de su gnero. An ms, es el nico
en su especie, puesto que cuenta tambin con un jardn zoolgico y botnico muy
completo y un museo zoolgico, botnico, paleontolgico y etnogrfico. Las colecciones se circunscriben a una determinada regin y se limitan exdusivamente
a Amrica del Sur, ms que todo al Brasil y, en especial, a la Amazonia; y es ah,
precisamente, donde radica el valor de esta institucin.
En las lindas casitas estilo suizo donde viven los empleados, casi todos de
nacionalidad suiza, se observa un orden minucioso, al igual que en los encanta~

El Museo
Goeldi

Theodor Koch-Grnberg

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Viaje por
el bajo
Amazonas

dores y umbrosos senderos del jardn botnico, donde una pulcritud cientfica
predomina por doquier.
El dpctor Goeldi, director del Museo, y el doctor Jacques Huber, director del
jardn botnico 1, me acogieron con amabilidad, y bajo su gentil direccin pude
conocer todas las colecciones y dependencias del Museo. Las colecciones etnogrficas, que al igual que en otros lugares carecen de espacio suficiente, haciendo que
muchos tesoros permanezcan todava a la espera de su "resurreccin", llan~.aron
en especial mi atencin de experto. Las tribus karay, del Araguaya-Toc~tms,.y
las del Ro Negro y el Ro Uaups son las que tienen mayor representacwn. Sm
duda, el orgullo etnogrfico del Museo lo constituye la excelente y exclusiva coleccin de urnas funerarias provenientes en parte de excavaciones en las islas de
la desembocadura del Amazonas, como Maraj, Mexiana, etc., y en parte del litoral de la frontera brasileo-francesa de Cunany.
En la noche del26 de mayo el Lydia, uno de los vapores pequeos de la
lnea Hamburg-Amerika, que me haba trado lenta (en 33 das) pero seguramente
de Hamburgo a Par, lev anclas y empezamos a remontar el Ro Amazonas hacia
la regin de mi invesEgacin. Comenzamos el viaje por el llamado Ro Par,. u~_a
gran baha alargada que se forma donde el Tocantins desemboca en el arch1p1elago del delta amaznico. Durante la travesa se llenaron los tanque~ con agua
pura del Tocantins para tener abastecimiento de agua potable durante el resto del
viaje.
Las mrgenes del Amazonas tienen una vegetacin encantadora, en especial
el estrecho canal Taji-Pur, o tambin Taj-Pur, que separa la gran isla de Maraj
de la tierra firme y lleva al verdadero Amazonas. La hermosa palma burit, que
conoc en la meseta de Matto Grosso, y que aqu se llama mirit (Mauritia flexuosa),
se yergue en grandes grupos. Los troncos rectos, altos, lisos y grises, _que con f~e
cuencia alcanzan 30 metros de altura, brillan por todas partes a traves de la mistica y umbrosa selva. Los amplios abanicos de las copas tiemblan con la brisa.
Entre los rboles de mplio follaje, las leguminosas y bombceas, que con sus
copas sobrepasan en mucho a sus compaeros, se encuentran otras palmas, la
paxiba (Iriartea exorrhiza), la majestuosa inaj (Maximiliana regia), tambin la
bacba (Oenocarpus bacaba) y la estilizada assa'i (Euterpe oleracea), cuyo fruto proporciona a los ribereos del Amazonas la tan popular y nutritiva mermelada ~ue
con estridente algaraba ofrecen los chiquillos morochos por las calles de Para y
Man os.
En contraste con la variada vegetacin, la vida animal es mucho ms montona. Al menos no se poda apreciar casi nada desde etbarco. Espordicamente
pasaban volando unos arras, siempre en parejas, con sus lindos colores brilla~do
al sol: un sinnmero de loras y pericos llenaban la selva con sus alevosos gntos.
Pequeos martines pescadores acompaaban por trechos al vapor; de vez en
cuando se divisaba una garza blanca sentada sobre una rama seca al acecho de
peces, o, asustada por los disparos de escopeta de los pasajeros, volando majestuosa delante del barco, para ir a posarse ms tarde en otro sitio. Eso era todo.
Tambin era cierto que, en ese momento, el agua registraba su niv~l ms alto. El

l.

Desde 1907, director del Museo. [K.]

Dos aos entre los indios

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ro se haba salido del cauce inundando las islas y alcanzando a cubrir las copas
de los rboles en la selva. Los extensos bancos de arena en donde durante la
poca de sequa buscan alimento innumerables patos, sormogujos, sisones y bandadas de guars (Ibis rubra) rosadas, se encontraban ahora sumergidos a gran profundidad.
De vez en cuando pasbamos delante de las viviendas de los nativos, miserables chozas lacustres construidas sobre el agua y el fango, habitadas por gentes
de color, indios de raza pura (cabodos) o mestizos. Adultos semivestidos (probablemente se haban cubierto al ver acercarse el barco), de pie frente a sus posesiones, parecan posar para una fotografa; niitos desnudos chapoteaban en el
agua. Esta pobre gente vive seis meses del ao en el agua y los <?tros seis en el
maloliente lodo; su subsistencia depende nicamente del escaso producto de sus
cosechas o de la caza y la pesca y est expuesta a la malaria y al paludismo. Todo
esto equivale a una existencia realmente indigna para un ser humano. No obstante, cabe pensar que sean felices al no conocer algo mejor. No hay nada ms relativo que la felicidad o la satisfaccin.
Nos tom toda la tarde del 27 de mayo atravesar el angosto canal, que en
algunos trechos apenas tena espacio para dos barcos, lo cual resultaba bastante
difcil para el vapor en que viajbamos. Pasamos por los ms variados escenarios
en las mrgenes del ro y el paisaje se tom an ms pintoresco en la suave luz
crepuscular.
Al da siguiente, temprano por la maana, dejamos el estrecho para tomar
el verdadero Amazonas que, por su inmensidad, se asemeja poco a un ro. Aqu,
la vegetacin de las orillas es muy diferente aunque no menos impresionante. Hay
pocas palmeras pero, en cambio, la selva. tropical es de una exuberancia desenfrenada, sin paralelo en el mundo. Gigantescos y frondosos rboles, totalmente
cubiertos por enredaderas y plantas trepadoras que cuelgan como gruesos lazos
desde las ramas hasta el suelo o que, con su maraa de hojas, ocultan los misterios
de la selva, mientras que otros, muertos bajo la carga de los parsitos, tienden
acusadores sus brazos al cielo y otros ms yacen caticamente por tierra. La incesante lucha de .la naturaleza!
En los puntos ms elevados de las orillas se vean chozas (Foto 1) de hojas
de palmera, a la sombra de rboles gigantescos enredados por bejucos, rodeadas
de platanales de anchas hojas, al lado de las cuales se vean con frecuencia montones de madera con tentadores letreros que anunciaban lenha barata para los
vapores que por all pasaban. El oleaje provocado por nuestro pesado vapor
Lydia haca que las angostas canoas de madera se precipitaran contra las orillas.
En la corriente flotaban pequeas islitas de hierba y tambin gruesos troncos que
representaban un constante peligro para la hlice.
Ms all de la desembocadura del torrentoso Xing, cuyo nacimiento pude explorar por all en el lejano Matto Grosso como acompaante del doctor
Herrmann Meyer-Leipzig en 1899, aparecen las primeras montaas y el paisaje
ribereo se va convirtiendo gradualmente, sobre todo en la margen izquierda, en
extensos terrenos agrcolas y ganaderos poblados de rebaos. Aumentan rpidamente los indicios de una civilizacin superior. En medio de ricas plantaciones
de cacao se ven elegantes viviendas que parecen un poco fuera de lugar en esta

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Theodor Koch-Grnberg

Foto 1. Paisaje de las riberas del bajo Amazont~s.

Dos aos entre los indios

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Amerika. Delante de la iglesia haba luces y jolgorio; la multitud pasaba con sus
vestidos claros en algo se,.mejante a una procesin. Una banda de msicos interpretaba el Danubio Azul. Un festeiro 2 embriagado zigzagueaba hacia la oril.la.
Haba ambiente de fiesta por todas partes. Se celebraba la gloriosa fiesta de Pentecosts. Pobre cristianismo!
Ms all de Itacoatira, la orilla izquierda desciende en escarpados barrancos
de tierra arcillosa y arenosa que terminan en rocas. Pasamos la desembocadura
del caudaloso Ro Madeira, totalmente cerrado por islas, y ello. de junio entramos
al Ro Negro, cuyas aguas oscuras contrastan en este punto con la corriente amarilla griscea del Amazonas, y ya a bastante distancia, ro abajo, recuerda la cercana del torrentoso tributario por los parches oscuros que en l se encuentran.
Poco ms tarde echamos anclas frente a la antigua Barra do Ro Negro, laManos de hoy (Foto 2).
~
Durante las ltimas dcadas, Manos ha tenido un auge similar al de Amrica del Norte. Hace apenas 50 aos era solamente un pueblo indgena, desaseado
y sin mayor importancia3 donde, citando las palabras de Av-Lallemant en sus
amenas narraciones: "El conjunto daba la impresin de estar an a la espera de
algo que le diera El impulso adecuado". Este "algo" lleg con ms rapidez de lo
que en ese entonces se esperaba. Hoy en da, con sus 50.000 habitantes, Manos
es la ciudad comercial ms importante de la cuenca interior del Amazonas y el
puerto de exportacin de las enormes cantidades de caucho que se producen

regin selvtica. Al fondo se divisa una capilla blanca, las chozas de hojas de palma para los peones, un establo con mansas vacas y, en derredor, hasta donde
alcanza la vista, campos y pastizales que van hasta la cordillera; en realidad, una
posesin para enorgullecerse!
En la tarde del 29 de mayo pasamos por la poblacin de Santarem, situada
en la desembocadura del Ro Tapajoz, y a la maana del da siguiente llegamos
a Obidos, un poco ms arriba de la desembocadura del Ro Trombetas, rodeado
de leyenda, considerado por mucho tiempo como la tierra natal de las blicas
amazonas. A la sombra de sus rboles descansa en paz Henri Coudreau, el investigador del Amazonas, despus de haber llevado una vida agitada y llena de vicisitudes y trabajo.
Luego de la breve interrupcin de los campos abiertos, la vegetacin riberea se torna nuevamente abundante y tropical en un paisaje imponente. La palma
ubuss (Manicaria saccifera), la ms bella de la llanura amaznica, que, casi sin
tronco, eleva sus penachos de enormes hojas, hasta de diez metros de altura y
cuyo verde claro contrasta con el fondo oscuro de la selva. Los caseros se iban
haciendo ms numerosos. Frente a las chozas se celebraba una gran festa; sobre
varios planchones una multitud agitaba banderitas de colores. Era una procesin
en honor a algn santo, al comps de msica autnticamente pagana, con flautas,
ritmo de bombos, gran alboroto y ondear de banderas. Tambin nosotros contribuimos al espectculo general haciendo sonar la sirena del barco, lo cual, al parecer, caus tanta impresin como alegra.
El31 de mayo pasamos por la poblacin de Itacoatira, antes llamada Serpa:
varias casitas de color claro sobre la elevada orilla, mgicamente iluminadas por
rayos deslumbrantes. Con luces de colores dimos la seal de la lnea Hamburg-

Foto 2. Manos. Puerto. Al fondo la catedral.

2.

Fiestero. (N. del T.)

3. Segn una crnica brasilea de 1852, Manos tena entonces 8.500 habitantes~ entre ellos 4.080
indios de pura raza y solamente 900 blancos, los dems eran negros y mestizo~. Cfr. R_?bert
Av-Lallemant, Rese durch Nordbraslen m Jaltre 1859 (Viajes por el norte del Brasil en el ano de
1859), Segunda Parte, Leipzig, 1860, pgs. 126-127. [K.]

Manos,
su nuevo
imperio
y comercio

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La vida
en Manos

Theodor Koch-Grnberg

anualmente con el penoso trabajo, plagado de peligros, que se desarrolla en los


innumerables afluentes amaznicos, y que llegan all para ser enviados a los mercados norte~mericanos y europeos. Varias compaas navieras de Europa, entre
ellas la Hamburg-Amerika-Linie y la Booth, ofrecen un cmodo servicio hacia los
Estados Unidos y el Viejo Mundo y mltiples vapores de ro, grandes y pequeos,
parten de este punto para penetrar muy adentro hasta las cabeceras de los tributarios ~el Amazonas, para llevar a puntos lejanos "los beneficios de la civilizacin" y obtener a cambio, con pinges ganancias, el"oro negro" del cual no cabe
afirmar: non olet!
En Manos hay un nmero relativamente grande de alemanes, debido a que
las dos compaas comerciales ms importantes son empresas de esta nacionalidad, que ocupan bastante personal. En 1905,la exportacin total de caucho llegaba
a 23.529.566 kilos. Esta cifra da una idea de la importancia de Manos dentro del
comercio internacional. Sin embargo, esto no necesariamente significa que all se
pueda obtener fortuna sin ningn esfuerzo o, en otras palabras, enriquecerse de
la noche a la maana. Aun si se logra vencer la temible "fiebre de Manos" que
todos los aos reclama muchas vctimas entre los extranjeros, se requiere una
constitucin de hierro y una buena dosis de energa para poder trabajar intensamente, a veces hasta altas horas de la noche, en oficinas y agencias mal ver;ttiladas,
en especial durante los meses de verano, cuando despus del indescriptible calor
del da, las calles, en las noches sofocantes, casi no ofrecen cambio en la temperatura. No es de extraar que, en este ambiente, despus de la pesada carga del
da y del apabullante calor, el joven comerciante busque distraccin. Sobran en
Manos oportunidades de diversin segn las posibilidades econmicas de cada
cual. El refinado amante de lo esttico se apresura a llegar al teatro, demasiado
grande y suntuoso, que domina la ciudad con su imponente cpula de mosaico
coloreado. Los amantes del arte con menores recursos, se conforman con el teatro
de variedades en cuyo escenario, de fama mundial, han cantado "sus ltimos
das" muchas cupletistas parisienses. Los de escasos recursos se divierten -tal vez
los que ms- en los salones de baile populares, donde bailan con lindas morenas
el matchiche, especie de danza del vientre venida probablemente del frica. Los
ms materialistas encuentran abundantes aunque costosos refrescos en los grandes cafs, como un vaso de autntica cerveza Pschorr. En la avenida principal,
la amplia y hermosa avenida Eduardo Ribeiro, se da cita diariamente la sociedad,
que reunida en pequeas mesas redondas toma un helado shop, un whisky
com soda o una simple gaseosa. Se platica, se hace bulla, seJcierran los almacenes,
se habla de poltica, en especial entre los seores de edad avanzada, se juegan
partidas de billar, ajedrez o dados, para decidir quin paga la cuenta global; y
siempre queda tiempo para comentar los atuendos de las damas elegantes de todo
el mundo que desfilan por entre las mesas que se encuentran encima del andn.
Un pasatiempo muy popular, especialmente los domingos por la maana,
consiste en un viaje en tren elctrico, estilo norteamericano, a travs de la selva
que se extiende en todo su furor justamente detrs de la ciudad, hasta la estacin
de Flores en donde el viajero encuentra un modesto servicio en algunas chozas
indgenas.

Dos aos entre los indios

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Los que disponen de medios suficientes practican la equitacin o la navegacin en botes de remos o veleros en el Ro Negro durante sus horas libres. Los
alemanes disponen, incluso, de una cancha de bolos. Una vez a la semana y los
das festivos, la bien disciplinada banda de la polica toca delante de la imponente
catedral o en el lindo jardn del palacio de la gobernacin. Estos hombres de color
no tocan mal y no slo interpretan las marchas y los ritmos bailables sin perder
el comps, sino que ejecutan con facilidad las ms complejas melodas de las peras de Wagner, etc. Estas veladas musicales ofrecen a la juventud una buena oportunidad para coquetear a sus anchas y las ardientes miradas de ojos profundos
atizan el fuego del amor en muchos corazones. En este aspecto, se podra decir
que Manos tiene un cierto carcter de metrpoli. Slo en contadas ocasiones, por
ejemplo en las fiestas populares, cuando se encienden los nimos, se recuerda que
se est viviendo prcticamente al borde de la civilizacin.
No se puede decir que el clima de Manos sea totalmente malsano; sin embargo, aparte de la fiebre amarilla que se presenta en epidemias que llegan desde
la costa, de vez en cuando aparecen brotes de fiebre tifoidea atribuidos al terreno
pantanoso sobre el que se levanta la mayor parte de la ciudad. Esta fiebre se manifiesta en forma muy alta, sin transpiracin, dura tres das y, en la mayora de
los casos, termina en un paro cardaco. Tambin pude experimentar este desagradable "extra" y estuve varios das entre la vida y la muerte.
An hoy, al igual que en el pasado, los indios conforman una gran parte de
la poblacin de Manos. Por todo lado se ven gentes de color; unas, ya "civilizadas" desde hace tiempo, viven como caboclos en los suburbios; son los descendientes venidos a menos de quienes fueran antes los amos del pas. Otras, sirven
en las casas de los acaudalados, como en Par, o trabajan como remeros dirigiendo
a distancia la e~trada de los grandes barcos cargueros al puerto y, en sus liviarias
canoas, llevan diariamente al mercado el producto de sus cosechas, su pesca o sus
caceras. Tambin es frecuente ver por la ciudad grupos grandes y pequeos de
indios primitivos. A pesar de que van vestidos a la europea, con pantalones y
..camisa, se diferencian claramente de los caboclos nativos por su forma de caminar, siempre uno tras otro, y por otras caractersticas que los distinguen como
autnticos hombres de la selva.
Si bien el Director dos Indios era designado para trabajar con todos los
indgenas del Ro Negro y devengaba por el desempeo de su labor mensualmente 1 conto de re1s (en el ao 1903, 1.000 milre1s = 1.000 marcos), y era un experto
en orqudeas, de las cuales cultivaba grandes cantidades de las ms bellas especies
en su jardn, no .saba nada acerca de sus protegidos, ni siquiera sus nombres.
Recib mucha ms ayuda de mi amigo Georg Hbner, propietario de la Photographia Allema, quien haba recorrido el Orinoco, el Ro Negro y el alto Amazonas y me asesoraba con base en sus extensas experiencias en la regin.
All pude recopilar abundante material lingstico sobre los indios ipurin.
Su patrn, un mestizo, los trajo de su territorio nativo sobre el Ituxy, un afluente
de la margen derecha del Amazonas, para presentarlos al gobernador y conseguir
el apoyo de ste para su "catequizacin", linda palabra de magnfica resonancia;
desa~ortunadamente, en el Brasil ha servido con demasiada frecuencia para encubrir la violacin de los derechos de los pobres indios. Quiso obtener adems una

Indios
lpurin

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Ausencia
de un museo

Theodor Koch-Grnberg

concesin del gobierno para explotar los bosques de caucho de la regin, lo cual
era, en realidad, su principal objetivo. Estos indios, segn su patrn, haban sido
trados para "aprender la civilizacin y as ms tarde poderla divulgar entre los
indios de su mismo grupo" Qu lindo experimento!
Lo que ms echaba de menos en Manos para mis estudios etnogrficos era
un museo. Era algo verdaderamente lamentable. Tanto ms cuanto que, en comparacin con Par, con sus excelentes instalaciones, la ausencia de un museo es
mucho ms notoria en Manos, ciudad que limita con la regin indgena libr y
que, como centro comercial del caucho, est en permanente contacto con las verdaderas tribus indgenas, lo cual prcticamente la predestina para albergar una
coleccin etnogrfica. Hace aos, Manos tuvo un hermoso museo dirigido en
forma excelente por el conocido botnico brasileo Joao Barboza Rodrigues y el
alemn Dr. Pfaff; pero, hace ya tiempo dej de existir y sus colecciones se dispersaron por el mundo. Algunas de dichas colecciones eran invaluables, como la interesante coleccin etnogrfica adquirida por Barboza de los llamados krischan
del Ro Yauapery, y la gran coleccin trada del alto Ro Negro y el Uaups, por
el viajero austraco Richard Payer. Los tesoros de cermica de las excavaciones
prehistricas en las proximidades de Itacoatira y en los lmites de la ciudad desaparecieron tambin sin dejar rastro. Todava hoy, al remover la tierra, especialmente por los alrededores de la catedral, aparecen instrumentos de piedra y
piezas valiosas que van a parar a manos de los sacerdotes o de las personas ms
influyentes.
Los mltiples hallazgos en y alrededor de Manos llevan a suponer la existencia de una numerosa poblacin prehistrica o un largo perodo de colonizacin. En 1905 se intent volver a fundar un museo zoolgico, botnico y
etnogrfico. Se haba elegido una zona elevada y boscosa que era, a la vez, un
lugar popular de recreacin. Se comenz a trabajar con entusiasmo en el proyecto,
pero, al poco tiempo, decay el inters y los trabajos se suspendieron hasta nueva
orden.
La mayor parte del trfico de Manos se desarrolla por los tributarios del
sur del Amazonas, en especial con el Madeira, el Purs, el Juru, el Javary, de
donde proviene la mayor cantidad y mejor calidad de caucho y hacia el Per, va
!quitos, hasta donde llegan inclusive los barcos trasatlnticos de la lnea Booth. El
comercio con la regin del Ro Negro es muy escaso debido a la poca explotacin
y baja calidad del caucho. Qu suerte para el etngrafo, porque, adonde llegan
las rudas bandas de los recolectores de caucho, no queda ya lugar para los indios
libres.

4.

O sea, los que conservan su cultura. (N. del T.)

VIAJE EN BARCO POR EL RO NEGRO HASTA TRINDADE


RESUMEN: Mi criado Otto Schmidt. Los pasajeros. La vida en el barco. Estudios lingsticos con los indios bar y banwa. El bajo Ro Negro. Moura. Los" antropfagos"
yauapery. Barcellos. Comunicacin entre el Ro Negro y el Yapur. Santa Izabel. Nuevos pasajeros. El primer rpido, Tapur-cura. La cordillera de Curicuriary. Trinda1
de. Alfred Stockman. Despedida del barco. Salida de los bateles . Los indios uanna.
Los indios mak. Un lenguaje horrible. La fiesta de la Santsima Trinidad.

La salida del vapor que deba llevarme por el Ro Negro, con la


creciente de esa poca, hasta Trindade, ms abajo de los grandes
rpidos, estaba prevista para el 27 de junio. De un da para otro,
haciendo honor a la paciencia brasilea en el sentido exacto de la
palabra, se aplaz el viaje por motivo de la fiesta de San Pedro y San Pablo, el29
de junio, fecha en la cual tambin reinaba, en honor de un hroe de la revolucin,
Floriano Peixoto, un gran alboroto en M<mos. Por fin, el 30 de junio, el viaje
comenz en serio. El pequeo barco iz la bandera de salida. Supuestamente debamos zarpar a las cinco de la tarde, pero lo hicimos entre las cuatro y las cinco
de la maana siguiente.
El entonces gobernador del Estado del Amazonas, el excelentsimo seor Silverio Nery, quien se deca descendiente de los aborgenes del pas, me provey
de las mejores recomendaciones para todas las autoridades de la regin del Ro
Negro. En Manos haba completado mi equipo y haba contratado como criado
a un joven brasileo, hijo de alemanes, de nombre Otto Schmidt, de Victoria, en
Espirito Santo, quien durante todo el viaje fue mi servicial y fiel compaero. As
se haban cumplido ya todos los requisitos.
Nuestro antiguo barco Solimes, construido en el Estado de Delaware en
1882, perteneca a la importante empresa Arajo Rozas, en Manos, que tena
prcticamente dominado el comercio en la regin del Ro Negro. Iba sobrecargado, lo cual lo haca hundir demasiado en el agua y despertar cierta desconfianza
entre los pasajeros que conformbamos un grupo heterogneo de brasileos y venezolanos, espaoles y portugueses, un corso y un siriolibans, comerciantes de
la parte alta del ro que venan de pasar un par de semanas en Manos por motivos de negocios y, de paso, para respirar un poco de aire "metropolitano". Llevaban consigo gran cantidad de mercancas como pago para los trabajadores de
la prxima cosecha de caucho. Un personaje muy interesante era don Andr Level, descendiente de una antigua familia espaola de Venezuela, ex gobernador
del territorio venezolano de Ro Negro y, lgicamente, general, como tantos otros.
l.

En portugus en el original, barcaza, lanchn. (N. del T.)

Los preparativos
del viaje

Mi criado
Otto Schmidt

Pasajeros

48

LA vida
en el barco

El Bajo

Ro Negro

Theodor Kocll-Grnberg

Conoca este ro y el Orinoco mejor que nadie: haba llevado una vida agitada y llena cte aventuras que le encantaba contar con maravillosos ademanes. Era
un hombre maduro muy agradable, de nimo juvenil, el tipo clsico del hidalgo
espaol. Los indios bar del alto Ro Negro lo llamaban kamaha minre (El amo
del veneno), o sea, el gran chamn, debido a su energa de hierro y a la gran
influencia que ejerca sobre ellos.
La cubierta superior del barco, que sirve a la vez de camarote principal, tiene
techo, pero est abierta a los lados y tambin hace las veces de sala-comedor,
cuarto de fumar y dormitorio. Por las noches se cuelgan all las hamacas, una al
lado de otra, ya que no resulta muy agradable dormir en los sofocantes camarotes.
Estos estn reservados para algunas mujeres y nios, y para el equipaje de mano
de los pasajeros.
.
Gracias a Dios hay pocos mosquitos en el Ro Negro, y cuando alguna vez
lo sorprende a uno la lluvia es fcil acostumbrarse: se cubre uno con la manta
abrigada y sigue durmiendo a pesar de la borrasca y la tempestad. Mientras que
en Manos estbamos a mediados de la estacin seca, curiosamente, a slo un da
de viaje, nos encontramos con un clima totalmente distinto, con fuertes aguaceros
por la noche, y a veces de da, que se convertan en violentas tempestades tropicales que nadie de nuestra apacible Europa podra imaginar: presentan up espectculo aterrador y a la vez grandioso. Los densos muros de. vegetacin riberea
se iluminan en forma intermitente, en la oscuridad de la noche, con los fulgurantes relmpagos. El retumbar de los truenos hace estremecer el barco y encuentra
eco en la profundidad de la selva. Al mismo tiempo se desata la tempestad y cae
la lluvia, que realmente no debera llamarse as, segn nuestro modesto concepto,
sino que el cielo sencillamente se viene abajo.
Las comidas del barco eran aceptables; sin embargo, despus de slo tres
das, el men qued reducido a carne seca y pescado ahumado, piraruc (Sudis
gigas Cuv. ), preparados en diversas formas: Las ollas de carne de Manos haban
pasado al olvido.

Tambin el puente de popa, es decir el entrepuente debajo de nosotros, tena


un gran movimiento. Por todas partes haba gente tendida en hamacas que se
entrecruzaban sobre el equipaje o sobre el piso, en coexistencia pacfica con la res
que estaba destinada al aprovisionamiento de carne. Entre estas personas haba
media docena de indios bar y banwa del alto Ro Negro, todos ellos criados de
los pasajeros de cubierta. Con ellos practiqu diariamente estudios lingsticos
hasta el mutuo cansancio, para el asombro de la mayor parte de los pasajeros que
prefera los juegos de azar.
El viaje por el bajo Ro Negro ofrece una gran variedad de paisajes por los
numerosos caseros, compuestos en parte por casitas de colores claros habitadas
por los pocos blancos, y en parte por las chozas de paja de la poblacin indgena,
ms o menos civilizada, que predomina a tod6lo largo del ro. Con frecuencia
nos detenamos calmadamente .en algn pequeo lugar, por espacio de horas, para aprovisionarnos de lea para la caldera de vapor. Pintorescos grupos de palmeras interrumpen a ratos la hermosa vegetacin selvtica de las orillas; elevados
barrancos de piedra arenosa, rojiza, se intercalan con extensas llanuras inundadas
por las crecientes. La orilla norte, sobre todo, tiene poca elevacin y, por lo tanto,

Dos ai'ios entre los indios

49

queda expuesta a las inundaciones; debido a esto, la mayor,parte de los caseros


estn sobre la orilla sur, que es ms alta. El oscuro caudal se extiende casi sin
corriente como un gigantesco lago.
Un sinnmero de islas oculta la orilla op1,1esta. La fauna es muy escasa; cuando la caza se aleja de las mrgenes del ro y los peces se pierden en las inundaciones de la selva, los habitantes quedan expuestos con frecuencia a graves
problemas de alimentacin.
En las pri:rp.eras horas del 3 de julio atracamos en Moura, la segunda poblacin ms importante despus de Manos. Entre dos luces pudimo~ distinguir algunas filas de casas y chozas. Este es un lugar clave. Al frente desemboca el brazo
occidental del misterioso Ro Yauapery, santuario de los Indios Bravos, de los
"antropfagos", de los muy temidos yauapery, como generalmente los llaman en
el Ro Negro, o umiri, como supuestamente se autodenominan, o tambin kris..,
chan, como los bautiz Barboza Rodrigues, el primero en entrar en forma pacfica a establecer contacto con este grupo. Estos indios, sobre los que no se sabe
casi nada, pertenecen al grupo de los caribe y, supuestamente, han llegado hasta
atemorizar a Manos. Segn nos cont Don Andr, quien haba tenido un encuentro con estos salvajes, en el ao de 1875 atacaron sorpresivamente, en doce canoas,
la poblacin de Moura, obligando a sus habitantes a refugiarse en una isla del ro
donde los mantuvieron sitiados por varios das, disparndoles flechas que los refugiados contestaban con disparos de Winchester hasta que, finalmente, un valiente habitante de Moura fue en busca de unos soldados de Manos que
obligaron a los indios a regresar a su territorio en la selva.
Un poco ms arriba de Moura pasamos por el delta del Ro Branco, el tributario ms grande por la margen izquierda del Ro Negro, cuya parte alta corre
a travs de las regiones aurferas que los ingleses han estado disputando recientemente al Brasil. Las aguas claras del Ro Branco contrastan ntidamente con la
corriente oscura del Ro Negro y se dice que corren paralelamente a sta por ms
de 100 kilmetros, sin mezclarse.
El 4 de julio nos encontrbamos a pocas horas de Barcellos, capital del Ro
Negro medio. Ya en 1756, cuando Manos era todava un poblado indgena sin
importancia, Barcellos, el antiguo poblado indgena de Mariu, era la capital de
toda la capitana del Ro Negro .y tena varios miles de habitantes. Ahora cuenta
apenas con unos cientos y sus casas semiderruidas le dan un aspecto abandonado
y montono. Sus habitantes son plidos, demacrados y estn agotados por la fiebre. Ningn funcionario oficial de Manos quiere permanecer all. Tambin nosotros rendimos nuestro tributo al abandonar en ese lugar a un iridio bar que
falleci en el entrepuente durante el viaje. Dos de sus compaeros lo condujeron
envuelto en la hamaca a su ltima morada, mientras que los dems los seguan
en fila india. Tres veces hizo sonar el barco su silbato sin. que ninguno de los
deudos regresara; por ltimo, el capitn orden que unos marineros salieran a
buscarlos. Los encontraron ebrios en el cementerio, tanto haban bebido por la
resurreccin del muerto!
Barcellos est situada al comienzo de una inmensa cuenca cuya mayor anchura oscila entre cinco y seis leguas, aproximadamente 35.000 metros. Aqu el
Ro Negro es mucho ms ancho que el Amazonas, sobre el mismo grado de Ion-

Moura

Los canbales
Yauaperf

Barcellos

50

Comunicacin
del Ro Negro
con el Yapur

Theodor Koch-Grnberg

gitud. Hay unas pocas islas diseminadas por el ro. Empinados acantilados de
granito se levantan sobre la orilla sur.
Frente a la poblacin de Sao Joaquim, una de las ms vistosas y limpias de
la margen del Ro Negro, desemboca el tributario Padauir, que con su caudal de
aguas blancas es el ms importante de toda la cuenca por su extraordinaria riqueza de caucho natural; sin embargo, esta regin e considerada tambin como la
ms malsana por sus fiebres letales que matan anualmente un gran nmero de
caucheros, en su mayora indios.
El Yurubaxy, afluente de la margen derecha del Ro Negro, frente a cuya
desembocadura pasamos el 6 de julio, es de especial inters, debido a que, desde
su nacimiento, un camino corto y muy frecuentado lleva a un afluente o laguna
con el nombre de Marahy, segn otros Marah del Yapur, que ya De la Condamine mencionaba en sus crnicas. Contaba, inclusive, que al subir la creciente las
dos cuencas se comunicaban en este lugar2. Otros afluentes meridionales del Ro
Negro se comunican tambin as con afluentes del Yapur, como ocurre con el
Mari, que desemboca ms arriba y est separado del Macuer slo por un sendero corto. Por las cabeceras del Yurubaxy y el Mari deambulan numerosos mak, representantes de una tribu nmada de la selva. Mantienen encarnizadas
desavenencias con una de las tribus del lado del Yapur,. los llamados guariba o

51

Dos aos entre los indios

sobre los cuales o ms

en el

a Santa Izabel
3), la localidad ms
de vista comercial. Santa Izabel
ondulada y por
chozas indest formada por unas pocas casas de
genas
dispersas y semiescondidas en la selva, sobre la orilla sur y en
una isla casi totalmente desprovista de rboles. Atravesamos la fuerte corriente
que delata la
de la cachoeira3 (rpido) y nos detuvimos frente a la
hombre grueso y afable y el ms acaudalado
posesin del
de la localidad. En el puerto,
a esbeltas piraguas, se vean
bateloes,
grmcles y pesadas embarcaciones de carga que lleg:m a tener
hasta de
15.000 kilos y sirven para transportar la mercanca por los tan temidos r1Plclos
del alto Ro
Sanfa Izabel tiene un trfico muy pesado durante la mayor
que es la estacin final de los vapores,. que slo pueden
hasta
pie de las grandes cachoeiras, con un nivel de agua muy alto. Un barco de ro,
movido por rueda, de la compaa Arajo Rozas & Ca., de
y
vapor ingls de hlice, de una lnea del Amazonas, traen mercancas una vez al
mes para los com~rdantes del alto Ro Negro. Dicha mercanca se
en las
bodegas o se translada directamente a los bateloes que all esperan.
Con excepcin de unos pocos blancos, todos en Santa Izabel son de aspecto
indgena y de un tipo CtJriosamente feo. La lingoa geral4 (lengua \..VJl.HuLu,
artificial creado por los misioneros con base en el antiguo
se ha ido extendiendo con el correr del
por una gran zona de la cuenca amaznica y ya,
sirve de imprescindible medio de comunicacin. A la maa partir de este
ana siguiente continuamos el viaje; los bateloes se hicieron cargo de
de la
mercanca. Unos se ataron a un lado del barco y otros iban remolcados, movindose bruscamente hacia uno y otro lado con cada movimiento del timn. Estos
afluente
botes iban tripulados nicamente por indios de la tribu Banwa del
derecho del alto Ro Negro.
Varios pasajeros nuevos abordaron el barco, entre ellos Salvador Garrido de
Sao Felippe, dueo de uno de los bateloes, con quien luego sostuve una cordial
amistad; y Ricardo Vicente Cluny, superintendente5 de Sao Gabriel, capital del
alto Ro Negro, para quien yo llevaba recomendaciones oficiales. Una feliz coinrcidencia. Apenas pasamos la poblacin se escuch ya el bramido del
pido llamaao Tapur-cura (hueco de oruga), en lingoa geral, lo cual me dio una
idea vaga de lo que nos esperaba ro arriba. El vapor que llevbamos no era suficiente para vencer el rpido. Aunque bamos con toda la fuerza, el barco se detena temporalmente. A la derecha de ste surgieron gigantescas rocas de entre
las espumosas aguas y estuvimos a punto de chocar contra ellas. Cundi la alarma, en especial en los botes remolcados que se mecan con furia de un lado a otro
por el violento
A pesar de todos los esfuerzos, permanecimos dos horas y

Foto 3. Santa Izabcl inundada.


3.
2. M. De la Condamine, Relation ahrn,e d'un voyage fait dans l'lntrirur dl' l'Anu;riqur midionalc,
Pars, 1745, pg. 127. [K.]

his-

torias terribles.
El 6 de

4.
5.

En portugus en el original, rpido, catarata. (N. del T.)


general. (N. del T.)
ms o menos a nuestro jefe de distrito o uH::n::L.tu. [K.]

Santa
/zabel

Nuevos
pasajeros

El primer
rpido,
Tapurcura

52

Theodor Koch-Grnberg

media sin movernos de all. Se termin el combustible y nuestra vieja embarcacin


retrocedi. Sereabasteci el vapor y, por fin, despus de otro intento/ logramos
superar el punto muerto y pasamos lentamente por delante de la peligrosa roca
hacia aguas ms tranquilas. Ms arriba de Tapur-cura, el ro se hace mucho
. ms angosto, con una fuerte corriente permanente que se rompe contra las salientes rocas de la margen derecha, formando numerosos remolinos (rebojos). Haba.,.
mos entrado en la regin montaosa. Al medioda divisamos por el occidente,
sobre la orilla derecha, unos montes coniformes, toda una cordillera, la Serra de
Jacarn. Pasarnos por el casero de Boa Vista.
Una hermosa casa de apariencia civilizada, algunas casitas y chozas ms modestas, a la sombra de esbeltas palmeras y altos y frondosos rboles, sobre la orilla
rocosa ligeramente empinada, justificaban el nombre. De cara a la rn<?ntaa, atracarnos al atardecer en la copa de un rbol que haba sido alcanzada por la ~inun
dacin y permanecimos all una noche. Disponamos solamente de un prctico
que prestaba servicio continuo durante doce horas y el viaje por los estrechos
canales entre las rocas, estrecho de agua muy bajo, era peligroso. Prosegua sin
interrupcin mis estudios lingsticos con los indios que iban a bor9,o. El idioma
Estudio.~
de los banv1a del I<;na me pareci muy diferente del de sus homnimos del
lingsticos
con los indios Guaina, la regin venezolana del alto Ro Negro, y de los bar del Casiquiare, la
banwa y bar
bifurcacin entre el Orinoco y el Ro Negro. Sin embargo, las tres lenguas conforman un solo grupo, el Aruak. Conoc, por mis compaeros de viaje, detalles interesantes sobre los grupos indgenas independientes del Uaups, que ellos
conocan en parte por experiencia propia. Segn todas las referencias esa regin
pareca ser un Eldorado etnolgico que vala la pena investigar a fondo. Durante
los das siguientes pasarnos varios rpidos ms pequeos como el Ma<;arab-Cachoeira,
pleno de rocas, en nuestro camino hacia las montaas de Curicuriary que
Las montaas
se alzan sobre la margen derecha, cerca de la desembocadura del afluente del
de Curicuriary
mismo nombre, con su macizo majestuoso que llega hasta los mil metros de altura
y con sus rocosas cimas rojizas que descienden en bruscas pendientes y ofrecen
un panorama esplndido. De estas montaas se cuentan historias fantsticas, segn las cuales, sobre la cima del monte ms alto se extiende un gran lago en el
cual hay un barco ptreo desde tiempos remotos; se dice tambin ,que, en otro
lugar, hay una alta puerta de piedra y tras ella rocas en forma de los ms diversos
animales. Todo esto es mentira y exageracin de los indios. Ganas de contar fbulas, tendencia generalizada en este mundo tropical. Segn se dice, hace unos
aos hubo unos leves temblores y parte de la montaa se derrumb.
En los bosques cercanos a la Serra vagan numerosos rnak, de quienes se
afirma que viven an en la edad de piedra. De vez en cuando se acercan a las
orillas del Ro Negro para cambiar su botn de caza por baratijas europeas.
Un poco ms arriba de la desembocadura del Curicw;iary se encuentra la
poblacin de Trindade, nuestro destino provisional, a donde llegamos el 10 de
Trindade
julio. Era propiedad del portugus Jos Antonio dos Res, conocido por todo el
Ro Negro como Salabardot. El poblado se compone de una media docena de
casas pequeas y chozas indgenas y una capilla prxima a derrumbarse por la
accin demoledora de las hormigas que la han ido socavando.

Dos aos entre los indios

53

Foto 4. Bateloes venezolanos en Trindade.

Detrs de la poblacin se extiende un ancho campo artificial, donde pasta


una gran manada de reses, hasta el borde de la selva. All la vegetacin se asemeja
mucho a la europea, hay malvas rojas y florecitas azules parecidas a nuestro cardo
corredor; no obstante~ hay algo distinto: el aire y la iluminacin no concuerdan y
faltan los verdes pastizales de nuestras campias.
Existe un fenmeno notable, que se presenta tambin en Europa, y es el de
que en los lugares donde se tala el bosque aparece de inmediato una vegetacin
distinta y siempre invariable, cuyos grmenes dorman hasta ese momento en el
suelo. Los caros rojos son tambin caractersticos de estos campos abiertos, aunque mucho menos agradables, y sus picaduras causan pstulas sumamente molestas e irritantes.
Un desembarcadero en form;:~ de puente llevaba hasta el ro. Al lado haba
una bodega algo primitiva. La orilla rebosaba de indios y el puerto estaba lleno
de batel6es y canoas en espera de sus dueos y de las mercancas que llegaban
en el barco. Encontr aqu, para mi satisfaccin a un casi coterrneo, un anglogermano llamado Alfred Stockman, quien vena comisionado por la Par Rubber
Plantation Company de Nueva York para recorrer el Casiquiare y el Orinoco e inspeccionar sus selvas en busca de caucho. Durante las cuatro semanas siguientes compartimos como buenos amigos los placeres y las vicisitudes del viaje.
En medio de una febril actividad, la mercanca se translad del vapor a los
botes. Corra a rodos la cacha;a, cmplice inmejorabl~ de la llamada civilizacin.
Causaba asombro ver las pesadas cargas que estos indios, fornidos y musculosos,
aunque en promedio de baja estatura, se echaban a la espalda desnuda. Depositamos nuestro equipaje, al igual que los dems, en una de las casas, en espera del
bote que nos haba prometido el superintendente de Sao Gabriel. Mientras aguardbamos hice algunos experimentos lingsticos con unos indios que holgazanea-

A(fred
Stockman

Adis
al barco vapor

54

Theodor

Foto 5. Partida de los bateloes de Trindade.

Partida de los
bateloes

ban por ah y se arrimaban a mendigar cachac:;a y cigarrillos. Hacan


de su
talento artstico dibujando figuras humanas y animales en mi lbum de bocetos
con un lpiz, o sobre las tapas de cartn de los empaques que estaban
por el suelo, utilizando un pedazo de carbn, cuando no en las paredes
das de la casa. Eran dibujos muy bien logrados, sobre todo los de carbn, ya que
estaban ms acostumbr~dos a este material para ejecutar sus obras de arte.
El barco regres a Manos el12 de julio y, en cierto modo, nos de:spE~dlffiC)S
del mundo civilizado por un largo tiempo. Los torpes bat~loes se
en
marcha aguas
pasado el medioda, al rtmico impulso del remar de los
indios; mis amigos me reiteraron las invitaciones para visitar sus propiedades y
me ofrecieron su ayuda incondicional (Foto 4).
su tamao, los bateloes tienen de 10 a 16 remeros que, desde un puente elevado en la proa, impulsan la embarcacin con largas varas a manera de remos, cuando navegan por aguas tranquilas. La popa est cubierta: por una tolda
de varios metros de longitud, hecha con listones y varias capas de hojas de
mera. En el otro extremo del bote, el piloto, con el timn firmemente sostenido
en la mano, cumple su funcin que conlleva una gran responsabilidad; l es la
persona ms capacitada de toda la tripulacin y debe conocer cada una de las
rocas de los cariales de las cachoeiras, con frecuencia tan estrechos, puesto que de
su habilidad y serenidad depende muchas veces la vida de los pasajeros (Foto 5).
Cuando la corriente es demasiado fuerte, el bote es tirado con ganchos por
entre la
de la orilla e impulsado por varas terminadas en horquillas. En
los
se emplea ms que todo la espa, una soga del grosor de un brazo
y de
50 metros de largo, que se conoce tambin como cabo de
piassba debido a que est tejida con las fuertes fibras de la palma piassba
talea funifera Mart.). La fabricacin de estas sogas, muy adecuadas para esta O>rt-""'ru "''rl

Dos aflos entre los indios

55

porque flotan y no se pudren con el


agua, representa una lucrativa industria para los pacficos indios del alto
Ro Negro. Esta fibra sirve tambin para fabricar escobas. En los rpidos, los
dos operarios de la espa, o sea los dos
espieiros, van adelante en una canoa
liviana y pasan la soga alrededor de
un rbol de la orilla, regresando con
la otra punta al batelao. Los remeros
del batelao tiran de la espa y llevan
as la embarcacin ro arriba, mientras al lado de ste, en la canoa, se va
recogiendo la soga cuidadosamente,
envolvindola para que no se enrede~
Al llegar arriba se repite la operacin. A veces se utilizan cuatro o cinco espas en forma simultnea.
En las cachoeiras ms grandes,
especialmente en las cadas, el batelao debe remolcarse descargado, con
gran esfuerzo y prdida de tiempo,
para poderlo pasar de un remanso a
otro 6 por sobre las rocas y se corre
con suerte si la fuerte corriente no estrella el bote contra los escollos; es
por esto que el viaje resulta tan demorado. Para pasar las cachoeiras
del Ro Negro aguas arriba se tarda
toda una semana, mientras que el
mismo recorrido ro abajo requiere
solamente un da.
Aprovech el tiempo que tard
Foto 6. Uanna del Caiary-Uaups con adornos de nuestro bote en llegar para realizar
fiesta.
estudios tiles con los indios.
El yerno de Salabardot, un joven y alegre portugus, haba trado de un viaje al alto Caiary, como llaman aqu
al U aups, a unos indios uanna, hijos autnticos de la
con sus ca.ras
francas y amables que miraban todava algo. asombrados el para ellos desc~noc1do
mundo. Torn una foto a un hermoso joven en atuendo de danza. LuCia en la
cabeza una banda de pequeas plumas rojas y amarillas de tucn y por detrs
una peineta larga y fina cuyas puntas de varillas largas estaban adornadas con

6. 'Remanso' son aguas tranquilas en la corriente debajo de una roca, una isla o un saliente de
la orilla, donde el agua fluye frecuentemente con fuerza ro arriba. [K]

Indios
uanna

56

Un idioma
terrible

Los grupos

mak

Theodor Koch-Grnberg

infinidad de pequeas plumas multicolores: Desde el


centro de la peineta
caa una larga cola
de plumas blancas
de garza, casi hasta
los talones (Foto 6).
En Yucaby, un
casero cercano a la
desembocadura del
Curicuriary, a donde hice una breve
expedicin en canoa el 14 de julio,
conoc tambin la
lengua de los mak.
El dueo del lugar
mantena buenas relaciones c<:m estos
nmadas selvticos
a los que empleaba
Foto 7. Mak del Curicuriary.
con frecuencia como obreros en sus
plantaciones de caucho para la recoleccin de la fibra de la pi~ssba, muy abundante en el Curicuriary, o como cazadores y pescadores. Me presentaron a un
hombre viejo, de baja estatura, pobre representante del sexo masculino, con el
rostro amargado, las prominencias de la frente notablemente gruesas, ojos bizcos
y cabellos desgreados (Foto 7). Meda nicamente 1,52 m y tena la piel oscura.
Al dirigirme a l y escuchar sus primeros vocablos, reconoc para satisfaccin m_a
que se trataba de un lenguaje completamente nuevo y no de algn dialecto desconocido perteneciente a uno de los principales grupos lingsticos, sino de una
lengua que no tiene smil en ninguna otra regin de Amrica del Sur. La lengua
abunda en una serie de sonidos nasales y guturales y es muy poco clara, especialmente en las terminaciones de las palabras. Tal vez debido a las muchas terminaciones en consonantes, las palabras tan pronto se impelen con timidez como
se retienen con vacilacin, animalmente, reflejando el modo de ser de estos atrasados habitantes selvticos. Slo pude anotar los extraos sonidos despus de escucharl~s repetidas veces. Obtuve muchos detalles interesantes sobre las
condiciones de vida de los mak a travs de este indio, que hablaba tambin lingoa geral, y de los colonos. El trmino mak abarca muchas tribus que tienen diferentes lenguas y dialectos. Habitan la margen derecha del Ro Negro y me enter
que tambin habitan en los afluentes Juruba~y, Mari, Curicuriacy, Caiary-Uaups
y sus tributarios derecho.s Tiqui y Papury, en una regin que abarca cinco grados
de longitud. Los mak vagan errantes y fugitivos por los bosques, sin vivienda
fija, despreciados y perseguidos por sus vecinos ms desarrollados, para quienes

Dos aos entre los indios

57

deben trabajar como esclavos en el hogar y en los sembrados y quienes incluso


los canjean a los blancos por mercanca europea. Un joven mak equivale a un
fusil de repeticin o menos. Por esto es frecuente encontrar esclavos mak en todos los caseros del Ro Negro, muy codiciados por su inteligencia innata y su
aptitud para la caza. Por otra parte, tienen tambin grandes desventajas, como su
carcter mentiroso, su tendencia al robo y su inclinacin al alcoholismo.
Los mak salvajes van armados de arcos y distintos tipos de flechas, algunas
de ellas envenenadas, con puntas duras de madera de palma, adems del mazo
y la bodoquera con pequeas flechas envenenadas; de los grupos del interior se
dice que utilizan todava el hacha de piedra, desconocen la canoa y cruzan los
ros a nado o vadeando en lugares de poca profundidad.
Al fin, el19 de julio lleg el pequeo batelao que me enviaba el superintendente
de Sao Gabriel; sin embargo, por la noche, se desamarr en forma misteriosa y la
corriente lo arrastr a gran distancia ro abajo. Slo fue posible recuperarlo a los tres
das; por lo tanto, tuve que soportar an la Festa da Trindade, la fiesta de la Santsima Trinidad, que reuni gran cantidad de caboclos de todas partes en este casero.
A pesar de las apariencias cristianas, de las imgenes de santos y de las aleluyas
entonadas en falsete, la fiesta tena un autntico sabor pagano. En el Ro Negro hay
muchas capillas, pero no hay sacerdotes, de manera que el pueblo "cristiano" celebra
las fiestas al estilo pagano, es decir, con derroche espectacular y torrentes de cacha<;a.
Salabardot, el anfitrin o imperador da festa, se encontraba en Portugal durante nuestra estancia, pero su esposa Donna Antonia, una mestiza, hizo los honores en
forma excelente, impartiendo rdenes a la gente como un suboficial prusiano, as que
el juiz do mastro, el verdadero organizador y maestro de ceremonias, un indio inofensivo y harapiento, tuvo que conformarse con U!l papel secl.mdario. El juiz do
mastro se encarga de los preparativos de la fiesta y debe colocar las varas en cuyas
puntas se cuelgan bananos y naranjas como obsequio, de ah su nombre. Toda la
representacin dura ocho das y le cuesta al anfitrin unos cuantos miles de marcos. Todos los das se llevaban a cabo procesiones con banderas ondeando al viento con sus ingenuas imgenes de santos estampadas con colores de mal gusto, al
comps de los tambores y las flautas y otros instrumentos de percusin. Luciendo
sus vestidos de fiesta, las lindas morenas portaban las pequeas imgenes de los
santos, mientras se oan gritos de alborozo y los cohetes estallaban por doquier.
En la noche del 22 de julio, toda Trindade brillaba con una iluminacin mgica.
Los caminos estaban llenos de luces. Como los faroles no alcanzaron, se utilizaron
cscaras de naranja llenas de petrleo hasta la mitad, que prestaron un buen servicio. Donna Antonia nos invit a pasar a la mesa. Una vez que los invitados
terminaron de cenar, se atendi a la servidumbre y a los remeros de los botes que
se encontraban en el puerto con abundante t, caf, doce (mermelada), pasteles
dulces y delgados beijs7 (tortilla de yuca). A continuacin, en un gran saln cubierto, junto a la casa, se dio comienzo a un baile para la Hautevole (compuesta
en su mayora por indios de pura raza). Los valses alternaban con las polkas y
las contradanzas al son de un acorden. La gente pareca divertirse, pero los bailarines no conversaban entre s. Seguramente no haban perdido su timidez y se
7.

Se dej la expresin en lingoa geral del original. (N. del T.)

Festa
da Trindade

58

Theodor Koch-Grnberg

sentan cohibidos por la presencia de lo's forasteros. Se ofrecan de vez en cuando


cigarrillos y yn excelente vino de Oporto, regalo del yerno, muy superior a cualquier otro que hubiera tomado hasta entonces por un precio bastante alto.
Slo c~ando sonaron los aires autctonos comenz la alegra entre la gente
morena. Ba1laron una ronda muy original: primero, dos bailarines tocando tambores dieron una vuelta mientras cantaban un son montono; a ellos se iban
uniendo cada vez ms participantes, hombres y mujeres, formando fila india; los
primeros palmoteaban rtmicamente como acompaamiento, y al final todos los
bailarines formaron un gran crculo. Ocasionalmente los tamborileros hacan un
movimiento de la izquierda hacia el centro mientras marchaban avanzando con
rapidez y todos los imitaban. A una seal de los tamborileros, todos los bailarines
se colocaron de cara al centro y comenzaron los bailes individuales. Dos bailarines
salieron a bailar por algn tiempo en medio del crculo al son de las palmas, los
tambores y los cantos de los dems. Despus se agarraron uno al otro, frente a
frente y con el pie derecho levantado hacia atrs trataban de dar vueltas sobre el
izquierdo. Muchos lo hicieron bastante mal, quedando en ridculo. Las mujeres
bailaron poco y slo en parejas, brincando y girando en .el centro del crculo. Afuera, mientras tanto, disparaban sin cesar un pequeo can de latn y las escopetas, que se cargaban casi hasta la boca, Todos estos bailes tienen muy pocos
elementos indgenas; es probable que sean originarios del frica, al igual que algunos de los instrumentos, como los tambores, las varas de madera forradas en
piel de serpiente y un pedazo de bamb con mltiples muescas, por sobre el cual
un msico pasa una vara de madera provocando un ruido raspante que, en mi
concepto, slo puede agradar a odos muy incivilizados8 .
~es~us .fuimos donde la gente que bailaba en una choza de paja, un espacio
pequeno ll~mmado por unas pocas lmparas de aceite; Un gran nmero de pers~nas embnagadas daban gritos y ejecutaban los saltos ms atrevidos, comportandose como verdaderos demonios. A todo el rededor, recostadas contra las
paredes, las mujeres morenas, semidesnudas, sostenan en sus brazos nios desnudos; algunas daban el pecho a sus hijos y as stos reciban aguardiente al tiempo con la leche materna. Todo esto al ritmo de los tambores y en medio del polvo
que levantaban los bailarines, junto con el humo de los inevitables cigarrillos y el
fuerte olor a sudor, todo impregnado del aroma de la cacha<;a. Un espectculo
horroroso, colmado de oscuro romanticismo, digno de un grabado de Hogarth.
Fue un alivio salir de all y respirar el aire fresco de la noche. Por mucho rato, la
a~garaba general nos impidi conciliar el sueo. Aquelarre por doquier! Bendicwnes de la civilizacin!

. Pu~e.(~bservar este mismo instrumento primitivo durante el baile curur de los negros e
md1os CJVJhzados del Matto Crosso, en el a'io de 1899. [K.]

EN BOTES DE REMOS POR LOS


HASTA SO FELIPPE

DEL

RESUMEN: Demora involuntaria cerca de Camanos. Cachoeira. das Fumas. Sao Gabriel, "capital" de la regin del alto Ro Negro. Alrededores fascinantes. Fortaleza.
Desembocadura del Caiary-Uaups. Sao Felippe. Don Germano. Comercio de caucho. Esclavitud de deudores. Un comandante contrabandista de la frontera. Estudios
valiosos para la continuacin del viaje. Hormigas viajeras.

A la maana siguiente partimos. Nos result difcil cruzar los primeros rpidos. El25 de julio, ms all de Camanos, una pequea
localidad sobre la orilla izquierda, nos vimos obligados a abandonar el bateHio con todo el equipaje, debido a que haca mucha agua,
y yo no quera arriesgar la expedicin en el viaje por las peligrosas cachoeiras que
nos aguardaban aguas arriba. Por lo tanto, tuvimos que detenernos durante 15 Demora
involuntaria
largos das en un cobertizo indgena sin paredes, que ofreca una precaria proteccin contra los vientos y tormentas que tuvimos que soportar casi constantemente
da y noche. El timonel del batelao averiado, encargado de regresar a Sao Gabriel
y volver a buscarnos en unos cuantos das en una embarcacin mejor, nunca volvi. Nos vimos forzados a presentarnos al Subprefeito (comandante de polica) con
mis recomendaciones oficiales. Bajamos un trecho por el ro desde Camanos y le
pedimos un bote nuevo con la tripulacin necesaria. Despus ,de algunos rodeos,
accedio a nuestra peticiJ!.
Por fin, el 8 de agosto reanudamos el viaje. Tenamos que pasar por un sin- Cachoeira
das Fumas
nmero de terribles rpidos, que segn el nivel del agua pueden' ser muy peligrosos o totalmente inofensivos, entre ellos la Cachoeira das Furnas con su
pintoresco laberinto de rocas y peascos. Las rocas amontonadas de su escarpada
orilla forman la gruta profunda ifurna) que ha dado el nombre a este lugar. A
poca distancia de all, una gigantesca roca en forma de hongo se apoya sobre otra
por su parte delgada en un reto a lo posible. Slo mirarla produce pnico.
10
de agosto llegamos a Sao Gabriel con tres semanas de retraso.
Sao Gabriel, "capital" del alto Ro Negro,.es un casero infeliz, casi deshabi- Sio Gabr
tado. La mayora de sus casas estn vacas y en ruinas. Su nica calle est cubierta "capital"
del alto
de hierba y malezas regadas de excrementos. Un parque de diversin para ga- Ro Negro
nado! El suelo rocoso y rido tiene apenas una ligera capa de humus y sirve cuando ms para pastoreo. Se ven unas cuantas reses y unos cerdos famlicos que
encuentran refugio en las ruinas. Tampoco los escasos habitantes encuentran alimentos. La situacin que impera en este pueblo contradice la de cualquier otro
Aqu no se ofrecen alimentos a los
que llegan, sino que se espera que
ellos los traigan. A pesar de todo, Sao Gabriel es la sede del gobierno, representado por un superintendente con una escolta de cinco soldados o policas

60

Alrededores
fascinantes

Fortaleza

Theodor Koch-Grnberg

que pasan el
tiempo sin hacer nada en una
casa semiderruida con el ostentoso nombre de
Cuartel.
Los alrededores del casero son preciosos: muy cerca
hay una colina
que es en realidad una sola
roca de proporciones enormes,
Foto 8. Alrededores de Siio Gabriel, Ro Negro. Vista de la fortaleza y las montaas
por las
coronada
Cabary.
ruinas de una
tes tigo de una
ms
Los muros cucundlai1tte:s,
exuberante
por sus dos caras, estn construidos en forma de pentgono
..........;;:;, ...u.u.~. y 'se encuentran en buen estado hasta la altura de las aspilleras. En el
interior de la
casi totalmente ocultos por la
hay unos viejos caones de hierro
corrodos y rotos por el xido,
de fines
del siglo XVII o de comienzos del XVIII, cuando
.a una ms eficaz
proteccin de la frontera contra las posesiones espaolas situadas ro arriba.
La Fortaleza debi ser un
puesto militar en el pasado. Situada
sobre una curva muy
domina todos los alrededores en cualquier direccin. La vista desde all es
hacia el este, como cubiertas por
un velo, se divisan las
pendientes de la Serra de
hacia el
occidente se encuentran las montaas Cabary, cuyos contornos, perfilados contra
el horizonte, semejan una esfinge (Foto 8). Ms lejos se alcanzan a distinguir otras
pie de la roca se encuentran, dispersas,
cordilleras, sierras del Caiary-Uaups.
las alegres casitas de Sao Gabriel; en las innumerables islas del ro se encuentran
marrones. Apacibles ensenadas rodeadas de pintorescos grupos de
chozas de
palmas yauary (Astrocaryum jauari Mart.) invitan a un bao refrescante (Fotos 9 y
10). Ro arriba, brama el torrente de la Cachoeira da Fortaleza, el rpido ms grande y peligroso del Ro Negro. Por otra parte, a pesar del calor ecuatorial, el aire
es fresco y puro como el de las montaas. En resumen, exceptuando la co............... ,~.,.. . . provocada por la mano del
es ste un pedazo de tierra verdaderamente precioso. Era evidente que yo no poda escoger este lugar como la base
de mis futuras
en
porque las plantaciones de caucho iniciaran
sus
y dentro de poco
el
quedara desierto.
Por lo tanto, decid
la invitacin de mis
del vapor e ir a ver al
me haban
que encontrara el
seor Garrido en Sao
ms
apoyo. Tambin
la esperanza de que se sera el mejor sitio

Dos aii.os entre los indios

61

Foto 9. Llegada de botes indgenas a Siio Gabriel.

para emprender el viaje hacia el Ro I<;na, una regin de la que haba odo hablar
mucho y en la que se deca habitaban tribus prcticamente desconocidas. Haba
visto algunas muestras de cermica y tejidos ricamente adornados con antiguos
diseos aruak en Sao Gabriel que me fascinaron y despertaron mi inters etnogrfico.
Gracias a la amabilidad del superintendente, pude disponer de un bote ms
grande y, el 18 de agosto, reanudarnos el penoso viaje por la cachoeira. Al tercer
da dejarnos atrs los rpidos y nos detuvimos brevemente en Sao Joaquim, una
poblacin indgena al pie de la desembocadura del Ro Caiary-Uaups, para cambiar de remeros. Se estaba celebrando
tambin la fiesta de algn santo; sin
embargo, no haba ebrios entre los festeiros, no porque fueran abstemios sino porque, desafortunadamente, se les haba terminado el "alma" de la fiesta, que ahora
pretendan obtener de nosotros: la cacha<;a.
En realidad, toda la regin de cachoeiras del Ro Negro, en el centro de la
cual se encuentra la poblacin de Sao
consiste en una sola catarata prolongada, que los ribereos han dividido en unas cuarenta cachoeiras con nombres
especiales segn las cadas y los salientes rocosos. Por el Ro Negro, a la altura
de la desembocadura del Caiary-Uaups, se ven ya por doquier indios semicivilizados del Uaups: tarina, tukno, desna, entre otros, provenientes de las antiguas misiones, quienes habitan en chozas limpias y bien construidas, escondidas
en las profundidades de la selva, a la orilla de pequeos afluentes (igaraps), donde se sienten relativamente a salvo de los abusos de las autoridades.
El 22 de agosto pasamos delante del casero de Santa Ana, sobre la margen
izquierda, una antigua misin que conserva como recuerdo de su origen los restos
de la capilla. Todos sus habitantes se haban ido a la fiesta en Sao Joaquim. Hacia
el medioda llegamos a Sao Felippe.

Desembocadura
del.CaidryUaups

62

Theodor Koch-Grnberg

Dos ai1os entre los indio~

63

Foto 11. Sao Felppe. Ro Negro.

Foto 10. Grupo de palmas yauary en Sio Gabriel.


Sao Felippe

La poblacin de Sao Felippe, un poco al sur de la desembocadura del I~na, est


construida en terreno bajo; en octubre de 1857 contaba con nueve chozas y una capilla, todas con techo de paja y.serniderruidas. El lugar estaba abandonado e invadido por la maleza. El primero de enero de 1858, cuando reun a todos sus habitantes,
pude contar 20 hombres, 26 mujeres y 14 nios. Casi todos los hombres eran mameh.lcos1 y hablaban bien el portufus; en cambio, las mujeres tenan la piel bronceada
y slo hablaban l.a lngoa geral .

l.

Mestizos entre blancos e indios. [K.]

2. Dr. Robert Av-Lallemant, op. cit., II, pg. 162 ss. Segn el informe oficial del comandante
fronterizo Joaquim Firmino Xaver, del31 de diciembre de 1858. [K]

As era el casero hace 50 aos.


en
comandante que nos
la
reconocer las ruinas de entonces. Gracias
y a la incesante labor de un hombre durante 30 aos, Sao
del estado de deterioro y ~~-J~,..,~
cor1.sttu\re ahora la agradable
de la regin del Ro Negro.
manda con
pero a la vez con justicia,
Don Germano Garrido y Otero, oriundo del norte de
Toda la
comunidad, con unas lindas y
casitas
donde viven Don Germano
y sus dos hijos mayores con sus
irradia orden y
(Foto 11).
Un inmenso banco de arena, situado frente al
smbolo de Sao
y
que lo distingue desde lejos, parece
en su deslumbrante blancura el carc~
ter de todos los habitantes del
Fui recibido con gran cordialidad y conoc
hombre
por todos los
que conservaba la
a Don
mentalidad y el carcter europeos, cosa admirable en este
sobre todo
en
los confines de la civilizacin.
un poco ms en la
de ste mi
Si me
es slo porque mi corazn as me lo
y porque adems me
deber de
hacia aqul que tanto
al xito de mis
Podra
asegurar no haber conocido nunca un hombre de su edad con tanto dinamismo
con una mente tan lcida y un cuerpo tan
como
del
Lo admir muchas veces
y animadas conversaciones llenas de inters hasta muy entrada la
que confesar que a veces me
en apuros cuando hablaba a la
europeo, el
el
amarillo y otros te~
mas, dado que tena los ms
conocimientos de
desde la antigua hasta la moderna y
y recordaba con exactitud los nombres

Don Germm'

64

~~comercio

del caucho

Theodor Koch-Grnberg

de los altos oficiales que comandaron los ejrcitos en las guerras napolenicas y
hasta conoca las posiciones de los contingentes de cada ejrcito. Estaba suscrito
a los mejores peridicos y se mantena bien informado acerca de la situacin mundial, aunque, debido al largo ~amino, las noticias llegaban a Sao Felippe con un
mes de retraso. Su gran orgullo lo constitua su pequea biblioteca, compuesta
slo de buenos libros dedicados a todas las ciencias y traducciones al espaol y
al portugus de autores de distintas nacionalidades. Su lectura favorita era Sol!
und Haben (El debe y el haber) de Gustav Freytag; y slo aqu pude ver la versin
de Qua Vadis?, de Sienkiewicz, en portugus. Don Germano' mostr siempre el
ms vivo inters por mis estudios y procur hacerme las cosas ms fciles. No
olvidar nunca su abnegada e incesante ayuda, su ilimitada hospitalidad, su cario verdaderamente paternal. Cuando, despus de dos aos de expediciones en
todas direcciones, lleg el momento de decir adis a este gran hombre, fue una
experiencia dura para los dos.
Situado entre los dos afluentes ms grandes y caudalosos del alto Ro Negro,
el Caiary-Uaups y el I<;na, y slo a pocas jornadas de la frontera con Venezuela,
Sao Felippe goza de una ubicacin dominante por excelencia. Es el punto natural
de parada para los grandes vapores de carga venezolanos que navegan entre San
Carlo15 y Manos, entre Venezuela y Brasil.
Sin embargo, los beneficios de la Casa Garrido, al igual que los de tantos
otros, se derivan del comercio del caucho. Durante la poca de lluvias, cuando el
ro alcanza su nivel ms alto y la navegacin resulta m.e fcil y segura, Don Germano enva un batelao ro abajo, a Trindade o Santa Izabel, para traer las mercancas que por orden s.uya ha dejado all el vapor en Manos para luego
almacenarlas en Sao Felippe. Cuando se aproxima la poca de ,sequa que generalmente va de agosto a febrero, todo el mundo se prepara para la recoleccin del
caucho. Don Germano enva a sus imponentes hijos, quienes explotan, en parte
por su propia cuenta, caucho en el bajo Caiary con indios semiciviliza~os, y tambin viajan por el alto Ro Negro hasta la frontera venezolana, a cambiar caucho
por mercancas europeas, como lo hacen los llamados regatoes 3 Cuando ya se han
recogido varios miles de kilos de caucho, un gran batelao los transporta hasta el
vapor de Manos, donde los recibe el representante de la Casa Arajo Rozas &
Ca. facturndolos de acuerdo con el precio vigente; un clculo que resulta poco
confiable debido a que el precio del caucho vara constantemente y registra cambios considerables de un da para otro por las manipulaciones artificiales de los
'
mayoristas de Manos.
El incesante ir y venir de los grandes botes y la explotacin de las plantaciones de caucho requieren, como es natural, una considerable cantidad de mano
de obra durante todo el ao y sta proviene principalmente para Sao Felippe de
la regin del bajo I<;na.

Los indios de esa regin, al igual que buena pute de los del bajo ~aiary,
mantienen con la Casa Garrido una especie de esclavitud por deudas. Este sistema
de endeude es ejercido por todos los latifundistas y comerciantes blancos con los
indios de Jodo el Ro Negro.
3.

Los que regatean. (N. del T.)

Dos aos entre los indios

65

Foto 12. Drunei'. Ro I~na.

El blanco le entrega al indio todas las mercancas que desee, a manera de


anticipo, y se las carga a un precio que va de acuerdo con su grado de honradez.
El deudor debe pagar dichas sumas, con frecuencia muy elevadas, con su trabajo,
ya sea suministrando farinha 4 (harina), sarsaparilha5 y otros productos de la regin, o
trabajando en las plantaciones de caucho. Otras veces trabaja durante meses como
cazador o pescador dentro de la propiedad del patrn. La liquidacin se hace siempre
de manera que el indio nunca termina de pagar la deuda, y si logra cancelarla por
completo recibe una nueva cantidad de mercanca como anticipo, permaneciendo
siempre en estado de dependencia. Desde el punto de vista moral, este sistema
merece ser condenado; sin embargo, en esta regin, es un mal necesario debido a la
indolencia y aversin al trabajo que tienen los indios, a quienes es preciso forzar para
que desempeen un trabajo metdico al que no estn habituados. Y esto se logra
precisamente mediante el endeudamiento. Como es lgico, existen comerciantes
y colonos sin escrpulos que se aprovechan de este sistema para explotar a los
indios en una forma imperdonable. Ya el bondadoso capitn Firmino deploraba
esta situacin y calific a los explotadores como "cangrejos que corroen el Ro
Negro y por cuya culpa los indios estn cada vez ms atrasados" 6.
4.

Se dejla xpnsin en lingoa geral, que designa la harina de yuca brava. (N. del T.)

Sarsaparillc, ~a/saparillc, Sassaparille (en portugus Sarsaparilha): Smilax L., especie de las
liliceas. Arbusto trepador. La coccin de la raz se utfliza como remedio contra la sfilis. La
zarzapnrrilla se txplot mucho en la regin del Ro Negro. [K.]
6.
Avt>-Lall!'m<ll1t, op. cit., 11, pg. 166. [K.]
5.

Esclavitud
de los deudores

66

Theodor

Dos aos entre los indios

67

Don Germano se en1DE~ctba con todas sus fuerzas en


estos abusos
y ..-. ...nf<>n-.c,,. a los indios de los
Su
sentido de
manifestaba en
en el trato que daba a sus numerosos"''-'''->'-'''"'""
tando a los indios con una severidad
al
que con
como
lo hara
con sus
Los indios saban que no abusara de ellos ni los
f!::!Hganana nunca; lo consideraban su
y buscaban su
cuando
otros abusaban de ellos. Podra citar muchos
En una ocasin cancel
toda la deuda
de
de un indio
y
del
a
recolectores de caucho
llevar a tr2tba11ar
rescatndolo as de esos monstruos.
de
de los indios con
distintos gnmc1es
El
constituirse en una cadena de retrasos para los
dinero y buenas
es con frecuencia difcil cons1eg,Lnr
nes y remeros en el Ro
ya que los
o estn
en otros
como durante la
de recoleccin del
o tienen que permanecer
constantemente al servicio de sus amos. Por lo
la amistad con estos ltimos es la nica forma de
que se
Don Germano
mi decisin de
en
instancia al Ro
conocer los grupos aruak all
famosos por su gran habilidad.
la casualidad de que su
ya haba trabado
a bordo del
tena que
un trecho por el
a .,.,..,. nr""'''"'c
de se,tiE2ITILbrle, para comprar farinha reclutar indios para el
en las
caucho que estaba por comenzar. No
nuestra salida

Foto 14. El tukno Lorenzo del Ro Caiarf-Uaups.

Foto

mak del Ro

en Sio

mor bastante por unos desagradables incidentes que provocaron alarma entre
los indios de toda la regin.
El comandante del puesto fronterizo brasileo de Cucuhy, a ocho jornadas
de distancia de Sao Felippe, ro arriba, un simple teniente con cinco hombres,
mantena un activo trfico de mercancas con Venezuela, llevando mercancas
provenientes de ultramar e introducindolas de contrabando. Mandaba a sus
hombres (no se puede decir que los que
servicio en estos puestos tan distantes sean los mejores soldados) al bajo I<;na a traer indios por la
bajo
severas amenazas, para que le sirvieran de remeros en sus botes. Naturalmente,
los indios escapaban tan pronto como se les presentaba la oportunidad, pero la
noticia de estos abusos se haba propagado a todo lo largo del ro, haciendo que
todos los habitantes dejaran sus pueblos para ir a refugiarse en la selva. Sobra
decir que Don Germano haca todo cuanto estaba a su alcance por
que
este oficial contrabandista, que segua rondando por los alrededores,
en
las andadas; y esto no favoreca sus relaciones ya de por s tensas con el llamado
guardia fronterizo. En esas circunstancias, era imposible pensar en en1p1rertdE~r
un viaje por el I<;na.

Comandante
desobediente
de la guardia
fronteriza

68

:studios valiosos
para el resto
del viaje

Hormigas
migratorias

Theodor Koch-Grnberg

No desperdici el tiempo durante esta espera forzosa. Pude reforzar mis conocimientos sobre la lingoa geral, nico medio para comunicarse aun con los grupos ms apartados, y ampliar mi registro lingstico y fotogrfico con toda calma
para as tener una buena base de informacin para expediciones posteriores. Sin
contar los numerosos sirvientes pertenecientes a distintos grupos (Fotos 13 y 14),
deambulaban por Sao Felippe muchos indios de la regin del I<;:na y del
Caiary-Uaups.
Con su acostumbrada amabilidad, Don Germano me facilitaba todo y haca
venir gente de muy lejos para ayudarme. Ya desde aqu obtuve informacin muy
valiosa sobre las ramificaciones reticulares del alto Ro Negro y Orinoco, ya fuera
por bifurcacin, en especial en la poca de lluvias, o por caminos cortos. Ms tarde
pude comprobar parte de estos datos por experiencia propia.
Un buen da, una invasin masiva de hormigas viajeras (Eciton spec.) provo-
<;: en el pueblo un revuelo casi cmico. Un compacto ejrcito de estos tenaces
animalitos, que en lingoa geral se llaman tauka, lleg de la selva y se dirigi en
lnea recta a la casa. Se tomaron el enorme galpn bajo el cual se almacenaban las
sog~s de piassba y unas tablas para construccin. Los comejenes salieron de su
escondite presas de pnico; no hay obstculo que detenga a estas hormigas en su
camino y nosotros ya temamos su desagradable visita a la casa cuando, de pronto, parecieron cambiar de opinin y, describiendo un amplio arco, regresaron a la
selva. En ocasiones una invasin de hormigas llega a ser tan grave que hasta los
seres humanos tienen que evacuar sus viviendas temporalmente mientras estos
laboriosos animalitos terminan su labor de limpieza; aniquilan sin compasin toda
clase de insectos, cucarachas, comejenes, escorpiones, ciempis e inclusive serpientes. Varias veces, durante.mis viajes subsiguientes, me vi obligado a levantar el
campamento en la selva y cruzar 'el ro a medianoche para as poder librarme de
sus dolorosas picaduras. Segn se dice, estas hormigas cubren considerables distancias en perodos de tiempo relativamente cortos.

AGUAS ARRIBA POR EL RO I<;NA HASTA TUNUHY

La antigua misin Nossa Senhora da Guia. El afluente Cubat. Retiro de


El Salvador. Movimiento mesinico. Pedras de Camares. Monc;tona del bajo l<;:na. Jornadas fatigosas. Noches ecuatoriales. Los banwa, kartana y korekar. Artesanas. Poblados indgenas abandonados. El inspector Raphaelo. La desembocadura
de Uma<;:. Los primeros rpidos. Petroglifos. La cachoeira y la poblacin de Tunuhy.
Despedida de Salvador e Hildebrando. Visita a los katapoltani refugiados. Comercio. El inspector Diogo. El inspector Antonio. Visita de los indios sius y los indios
ipka del alto Ic;na.

RESUMEN:

Mientras tanto, se haban calmado un poco los nimos; el implacable comandante se haba retirado a la frontera y, por fin, partimos
e
el28 .de septiembre, a medioda. Nuestro medio de transporte era
un pequeo batelao con capacidad para varios miles de kilos y una
gruesa tolda como proteccin contra el sol. La tripulacin estaba compuesta por
seis remeros y un timonel. Salvador era el capitn y su hermano Hildebrando era
su asistente. Mi criado Schmidt y yo conformbamos el "grupo" de los pasajeros.
Dos indios salieron adelante de nosotros para encargarse de la caza y de la pesca.
Primero viajamos hacia el norte, por un brazo del ro formado por la orilla dere~ha
y dos islas alargadas. Por la tarde continuamos por el caudaloso I<;na, cuyas
aguas son ms oscuras que las del Ro Negro y que fluye desde el noroeste conservando este rumbo durante la mayor parte de su recorrido.
Sobre la margen derecha, cerca a unas rocas, hay un lugar que se llama todava hoy en da Destacamento. Hace tiempo se apost aqu un destacamento con
el fin de evitar las deserciones hacia Colombia por el I<;:na. Un poco ms al norte
de la desembocadura se di;isa la poblacin de Guia, o, como dice su nombre
completo, Nossa Senhora u.a Guia: una docena de casitas y una capilla en ruinas
situadas sobre la alta orilla. Era una antigua misin fundada con indios de los
grupos aruak: Bar, Banwa y Uarekna, quienes adems de la lingoa geral hablan
portugus y se han transformado en caboclos civilizados.
A la maana siguiente pasarnos por la desembocadura del Cubat, un pequeo afluente de la margen derecha que adquiri cierto renombre porque all
habita Anizetto, El Salvador de los indios del I<;na. Como deca Germano: "Ese
Anizetto es un vagabundo, un hermafrodita, Dios sabe de qu grupo". Hace unos
veinticinco aos apareci en el I<;na diciendo ser El Mesas y hacindose pasar
por un segundo Jesucristo. Dio origen a un gran movimiento religioso entre sus
seguidores indios y reuni un considerable nmero de adeptos. Curaba enfermos
exhalando su aliento sobre ellos o colocndoles las manos sobre el cuerpo y visitaba las poblaciones en medio de grandes ceremonias. Les deca a sus discpulos
que no deban trabajar ms en las plantaciones porque bastaba con su bendicin
para que los sembrados crecieran por s solos. Las gentes vel}an desde muy lejos

La antigua

misin de Nossa
Senhora da Guia

El tributario
Cubt

Retiro
de El Salvador

70

Theodor Koch-Grnberg

para consultarle, le traan cuanto tenan y celebraban fiestas sin fin con baile que
se prolongaban da y noche sin interrupcin. Desde Manos lleg una expedicin
enviada para reprimirlo pero no tuvo xito; uno de los soldados del destacamento
pereci a manos de los indios. Una segunda expedicin logr capturar a Anizetto
y lo llev a Manos a donde lo obligaron a trabajar durante ms de un ao en la
construccin de la catedral. En vista de que se haca el tonto, pensaron que era
inofensivo y lo mandaron de regreso a su tierra. Aunque actualmente no es un
hombre peligroso, tiene gran influencia sobre los indios del I<;na que siguen confiando en l para lograr muchas cosas.
Parece que este poblado de Cubat es una especie de refugio adonde se instal Anizetto en compaa de indios provenientes de distintos grupos de varias
regiones, incluyendo la del Caiary-Uaups, todos de su misma calaa, en sumayora personas de mala reputacin, que se ven obligadas a huir de la opinin
pblica. Gente de la categora de los mucambeiros, los negros fugitivos que se
agruparon en la Guayna Holandesa, en el Ro Trombetas y en el Urub y otros
afluentes septentrionales del Amazonas. Durante el apogeo de este movimiento,
unos indios huhteni de Cubt, seguidores de Anizetto, pertenecientes a un grupo que goza todava hoy en da de una dudosa reputacin en el I~na medio y
su afluente el Aiary, masacraron de manera terrible a hombres, mujeres y nios
de otra familia indgena, despedazando sus cuerpos con machete; tal vez era una
venganza de sangre por alguna antigua rencilla familiar.
Ya con anterioridad, a mediados del siglo pasado, haba aparecido en el alto
Ro Negro un indio venezolano llamado Venancio cuyas actividades no se diferenciaban en nada de las de Anizetto. Tal como lo relata Av-Lallemant, de acuerdo con el relato del capitn Firmino: "este [hombre] se las ingeni para hacerse
pa~ar por un segundo Cristo, un 'enviado de Dios'. Golpeaba a sus adeptos, que
se le uhan para entregarse a la bebida y a los vicios y para ejecutar bailes desenfrenados. As, poco a poco, muchos indios se fueron habituando a su comportamiento desequilibrado. Ya que estas reuniones no carecan de ninguna manera de
significacin, se envi all un destacamento del ejrcito con un joven oficial al
mando de algunos soldados, quien procedi de manera violenta y cruel y, si bien
logr ahuyentar al falso Cristo y a sus seguidores, tambin arras varias aldeas y'
poblados en el proceso, acabando as con las bases de esa cultura". Fue as como,
en 1857, el capitn Firmino emprendi su audaz viaje a la cabecera del I~na para
apaciguar a los indios. Encontr casi todas las poblaciones incendiadas y abandonadas. "Al mismo tiempo", dice Firmino en su informe, "apareci un desertor, de
nombre Bazilio Melgueiro, que deca ser un nuevo Cristo y pretenda repetir el
mito de Venancio. Los indios abandonaron el trabajo y se entregaron a una vida
desenfrenada y a la holgazanera" 1.
En 1880 apareci en el Caiary-Uaups un chamn de la tribu de los arapso,
que se haca pasar por El Salvador. Deca llamarse Vicente Cristo e invocaba a
los espritus de los muertos y a Tupna, el Dios de los cristianos. Haca bailar
a sus seguidores alrededor de la cruz y afirmaba ser el representante de Tupna
Y el padre de los misioneros, que haban sido enviados al Caiary nicamente de-

bido a que l personalmente le haba rogado a Dios que los enviara. Por la fuerza
de su personalidad, despert e~ fanatismo de los indios a todo lo largo del ro y
atrajo gran nmero de adeptos; sin embargo, al poco tiempo abus de su poder:
les aconsej a los indios que echaran al ro a los blancos porque los estaban explotando. Esto provoc pnico en toda la regin, donde ya se prevea un levantamiento indgena. Unos valientes caucheros se apoderaron del "Mesas", le
propinaron una tremenda paliza y lo encerraron por varios das en la crcel de
Barcellos, acabando as con su reputacin y ahuyentando a sus adeptos.
No obstante, hasta pocas muy recientes, este "Cristo del Caiarf' ha tenido
varios sucesores. Es un extrao fenmeno el que este mito del "Mesas" se repita
una y otra vez en la misma regin. Es evidente qu se trata de una antigua creencia indgena revestida de visos de cristianismo; una creencia comn a las tribus
aruak, d~ la que ciertos chamanes astutos se aprovechan para beneficio propio.
En todas partes del mundo se pueden encontrar creencias anlogas en un salvador, quizs el hroe tribal que retorna y que liberar a su pueblo del yugo de sus
opresores.
Appun relata algo semejante en relacin con la Guayana Britnica, donde,
en el monte Roraima, apareci un indio totalmente entregado al vicio, antiguo
intrprete de Schomburgk, que se present como el"Mesas" y logr reunir a unos
mil indios de grupos diferentes y generalmente hostiles entre s para una desenfrenada orga que se prolong por varias semanas y termin en un macabro bao
de sangre2 .
Al segundo da de viaje, nos detuvimos por unos momentos a descansar en
las Pedras de Camares, sobre la margen derecha. Estas rocas tienen interesantes
petroglifos bastante bien conservados; adems de unos dibujos muy ntidos de
aves y peces, se ven tres dibujos de figuras extraas colocadas en fila, que los
indios interpretan como camarones; de ah el nombre del lugar. En vari~s rocas
se ven huecos pulidos y redondos y ranuras lisas, en forma de lanceta, rastros del
proceso de afilar las hachas, que se encuentran casi siempre junto a los dibujos
rupestres. En este lugar est el punto ms estrecho del ro.
El paisaje de las mrgenes del bajo Ic;na es muy montono. La selva se recorta contra el cielo como un espeso muro ininterrumpido y casi en lnea recta.
La vida animal desaparece por completo, slo el paso de una bandada de pericos
verdes y una pareja de luminosos arras, con sus roncos graznidos, recuerdan que
se est en el trpico. El curioso tucn (comedor de aj) pasa volando detrs de su
desproporcionado pico 3. De vez en cuando un delfn, asustado por los remos, sale
a investigar qu ocurre y deja ver la mitad de su cuerpo ejecutando una graciosa
cabriola y resoplando con fuerza al costado de la embarcacin, sin preocuparse
por las personas, a quienes no teme en absoluto ya que su muerte no les sera de
ninguna utilidad. Para poder cazar un mutum4 o algn ave, nuestros cazadores
se vean obligados con frecuencia a internarse en la selva por entre los afluentes
2. Carl Ferdinand Appun, Unter den Tropen (Bajo el trpico), Jena, vol.
siguientes. [K.]
3.

l.

Av-Lallemant, op. cit., vol. n, pg. 154 y siguientes. [K.]

. 71

Dos ai'i.os entre los indios

4.

Ramphastus spec. [K.]


Una gallincea: Crax spec. [K.]

II,

1871, pg. 257 Y

Pedras
de Camaroes

Monotona
del bajo l~na

Theodor Koch-Grnberg

72

Dos ai.os entre los indios

73

11

Fatigantes
jornadas

Noches
ecuatoriales

Ban{wa

Los kartana
o korekar

menores, hasta grandes distancias. El I<;na es un ro de hambre" en su parte


baja, un ro faminto, como dicen los brasileos; a menudo los propios habitantes
no tienen qu comer, sobre todo porque pasan meses enteros trabajando al servicio de los colonos blancos del Ro Negro, descuidando as sus propios cultivos.
La corriente es impetuosa, en especial en los salientes rocosos, donde se rompen
las aguas. Nuestros remeros pasaron grandes trabajos.
reponer, al menos
Tuvimos jornadas muy fatigantes porque Salvador
en
el tiempo perdido. Adems, el nivel de las aguas ya haba bajado y tema
que nuestra pesada embarcacin no
pasar los rpidos. En repetidas ocasiones admir la resistencia de los indios. Con un descanso de slo una hora al
medioda, trabajaban unas 18 horas diarias sin inmutarse.
Cuando ya el sol haca tiempo que se haba ocultado tras la selva circundante, nos detuvimos por fin y acampamos sobre un enorme banco de arena que
haba quedado al descubierto con el descenso del nivel del agua. A los pocos minutos, los indios ya haban enterrado firmemente en la arena unos palos de los
que colgaron las hamacas para estirar sus fatigadas piernas, tendidos bajo la plcida brisa de la noche, despus de haber estado encogidos durante tanto tiempo
en la embarcacin.
Estas noches ecuatoriales a la intemperie tienen un especial encanto, sobre
todo durante el verano, cuando no existe el temor a la lluvia. Un sinnmero de
estrellas brillan en el claro cielo y se reflejan en largos rayos sobre las ondas del
ro. Al suroeste se ve brillar la maravillosa constelacin de Escorpin, que los indios llaman la gran serpiente debido a sus osadas vueltas. Gradualmente llegamos. al pas de los sueos, arrullados por el canto intermitente de las chicharras
y el melanclico concierto de las ranas, hasta cuando, poco despus de medianoche, escuchamos la llamada de nuestro gua para continuar el v,iaje. Una luna llena, en todo su esplendor, nos alumbraba el camino.
.
Al pasar por enfrente de alguna choza, uno de los remeros soplaba una concha que Salvador llevaba siempre en todos los viajes y produca con ella un sonido
sordo que realmente recordaba el de la sirena de un vapor y, de no ser por el
rtmico remar de los indios, casi se tena la sensacin de estar en un vapor de ro.
Este sonido familiar deba tranquilizar a los habitantes y anunciarles que su amo
se acercaba.
La nada escasa poblacin del bajo I<;na est diseminada en chozas aisladas
(sitios) y en pequeas poblaciones (povoa9oes), en gran
localizadas siempre en lugares
cerca de
donde las
frtiles orillas facilitan los cultivos. El brasileo llama terra firme a este suelo frtil,
mientras que los terrenos selvticos inundados reciben el nombre de igap. Las
viviendas son, como todas las de los brasileos, de escasos recursos; chozas construidas de hojas de palma y adobe.
Por lo general, los indios de esta
se conocen con el nombre de banwa
y ellos se identifican a s mismos con este nombre delante de los blancos. Se trata
de ~ nombre colectivo que abarca todas las tribus del grupo de los aruak, que
hab1~an este lugar. Los banwa del bajo I<;na son denomina,dos por sus vecinos septentrionales con el
de Kartana o Korekar>>, debido a que las palabras
que utilizan con ms frecuencia son: kar (no, nada) y karupakpa (no est aqu).

Foto 15. Kartana Raphaelo. Ro ;na.

A fin de evitar el nombre colectivo de banwa, que slo podra ocasionar confusiones entre sta y otra tribu de la frontera con Venezuela que se conoce por el
mismo nombre, adoptar el nombre 'Kartana' para referirme a los indios del bajo
I<;na, quienes, descontando imperceptibles diferenCias dialectales, hablan un idioma aruak. Estos indios se subdividen en pequeos grupos a los que dan nombres
diferentes; por lo general se renen en pequeos poblados. Por ejemplo, en Santa
Anna y Carmo, dos asentamientos que se recorren en un solo da de viaje, hay
indios pertenecientes a tres clanes diferentes: los dziui-mnane1 (indios jaguar),
los mabtsi-dkeni y los uitsoli-dkeni (indios zopilote).
En promedio, los kartana son musculosos, de estatura mediana y rasgos
caractersticos; sus facciones, en las que llama la atencin la nariz aguilea, permiten diferenciarlos a primera vista de los bar y los banwa del Guaina (Foto
15), que tienen facciones ms suaves. Algunas familias de este grupo banwa y de
la de los uarekna, pertenecientes a otro grupo aruak del alto Ro Negro se han
radicado entre los kartana y, pese a que han adoptado el idioma de sus nuevos
amigos, siguen siendo considerados como forasteros.
Los habitantes del pequeo asentamiento Mumbca, a un da de camino
aguas arriba por el I<;na, sobre la margen izquierda, emigraron hace tiempos del
norte y se les llama drune1 (Foto 12).
Al igual que todos los grupos aruak, los kartana se destacan por su habilidad para los trabajos artesanales; sus cermicas y sus objetos tejidos, artsticamente decorados con diseos antiguos, satisfacen el ms exigente de los gustos.
A pesar de que han tenido intercambio con los blancos durante mucho tiempo,
han conservado intactos su forma de vida y su menaje domstico, aparte de algunas pocas adquisiciones de artculos europeos. Por lo general, los hombres vis-

Artesanas

74

Theodor Koch-Grnberg

Dos ail.os entre los indios

75

ten pantaln y camisa y las mujeres falda y, a veces, blusa de


Casi todos
los kartana dominan la lingoa geral, adems de su propio dialecto, pero casi no
conocen el portugus. Se consideran .cristianos y festejan los das santos sin
su significado, como los caboclos del Ro Negro, pero con gran alboroto y enormes
cantidades de aguardiente.
Durante todo el trayecto encontramos el rastro del "noble" comandante de
la frontera. Casi todas las viviendas estaban abandonadas/ slo en un lugar, ro
arriba, muy cerca de las Pedras de Camar6es, nos recibieron unas cuantas representantes del bello sexo que consideraban superfluo cubrirse el seno y que haban
regresado al enterarse de la retirada de los soldados. El dueo de casa tena dos
mujeres, lo cual indicaba que estos indios "cristianos" haban olvidado un poco
la doctrina de los devotos misioneros. Por todas partes haba nios gateando, sea
de que el buen hombre tomaba muy en serio su deber de procrear.
Llegamos a Pirayaura5 el 30 de septiembre. Las cuatro aseadas casitas que
componen el poblado estaban vacas. El ro Igarap, un afluente por la margen
derecha navegable aguas arriba por un trecho de unas cinco jornadas, brindaba
un adecuado refugio para los habitantes y sus bienes.
Al da siguiente pasamos por Santa Anna y Carmo, situados sobre la margen
izquierda; dos poblados totalmente desiertos que, con sus cinco u ocho casas, pueden considerars~ como los centros de la poblacin kartana. Carmo, cuyo nombre
completo es Nossa Senhora do Carmo, est ubicada sobre un saliente de una roca
muy alta, situada al pie de una loma poco elevada, en un lugar muy pintoresco.
Las frondosas palmas pupunha (Guilielma speciosa) con sus nutritivos frutos, extienden sus hojas para proteger las apacibles chozas color caf.
El tuschaa (cacique o alcalde) de Carmo, el anciano Raphaelo, hombre de
confianza de Don Germano, es el inspector del bajo Ic;na (Foto 15). Por lo general,
el gobierno establece las inspecciones en lugares ribereos habitados en su mayora por indios. El superintendente de Sao Gabriel designa para el cargo a indios
que hablen un poco de portugus y que desciendan de caciques de antiguas tribus
o que gocen del respeto de los dems indios. Tienen autoridad nominal dentro
de su distrito; por ejemplo, son los encargados de suministrar remeros a las personas que vengan con recomendacin del Estado.
En algunas poblaciones se haba quedado un habitante en calidad de guardin;
sin embargo, estaba tambin listo a partir a la menor seal de peligro. El ro pareca
muerto. Espordicamente nos encontrbamos con una barca pesquera que avanzaba
tmidamente, arrimada a los matorrales de la orilla, para luego doblar por el afluente
ms prximo. A veces, los indios venan hasta nosotros con canastas bellamente decoradas, que alegraban mi alma de etngrafo, en las que traan alimentos para cambiar por municiones, tabaco y otras maravillas. Estas pobres gentes aterrorizadas
nos preguntaban siempre si tenamos noticias del comandante y su pandilla.
El3 de octubre pasamos la desembocadura del respetable Umac;-Igarap, sobre
la margen izquierda que constituye el lmite antiguo entre los kartana y las tribus
vecinas ro arriba. Entre ambas secciones, que se diferencian hoy t=>n da muy poco
5. Pirayau"ra: pez perro. Nombre con que se conoce el delfn de agua dulce en lingoa geral. Los
brasileii.os lo llaman boto. [K.]

Poblados
indgenas
abandonados

El inspector
Raphaiilo

Desembocadura
del Uma{-

76

primeros
rpidos

Theodor Koch-Grnberg

lingsticamente, existe desde hace tiempos una cierta enemistad. Se consideran


mutuamente hbiles envenenadores, expertos en la fabricacin d2l maraka!mbtira,
ese veneno mgico, lleno de misterio, al que se le atribuyen todas las muertes.
La fuerte corriente que tantos problemas nos ocasionara en la roca saliente
de Carmo y en otras partes, desembocaba aqu en unos cuantos rpidos aislados,
conformados por las estribaciones de pequeas colinas, entre ellos el rpido de
Capim (hierba) y el Cauarca (avispero) que slo presentan problemas con el nivel
de agua bajo y de resto son rpidos sencillos (corredeiros), y el peligroso Malacaoxeta, lleno de rocas saltos y que slo
pasar con la ayuda de la espa
despus de un penoso esfuerzo de horas.
Un poco ms arriba, sobre la margen izquierda, se encuentra la poblacin
de Tatupit~ra (concha de armadillo), que debe su nombre a un petroglifo, muy
erosionado, que muestra treinta y seis cavidades talladas en tres filas paralelas,
que recuerdan muy lejanamente la concha de un armadillo.
otros dibujos semejantes a stos en un lugar llamado Taiasuca~ra
(hueso de puerco) en cuyo intrincado laberinto de rocas estuvimos a punto de
zozobrar.
All tuve una desagradable experiencia con un ciempis del tamao de una
mano que se escondi en mi piyama y me pic el antebrazo, que se me hinch
de inmediato, producindome fuertes dolores hasta las yemas de los dedos y por
todo el lado izquierdo del trax. Un mes ms tarde tena an la herida infectada.
Despus de una curva muy pronunciada, que permite ver la sierra de Tunuhy a veces por delante y a veces por detrs, sigue un largo Estirio6, en direccin
casi septentrional, que va derecho hacia la pintoresca sierra que parece interrum-

Petrogl~fos

Dos aos entre los indios

77

pir el ro. Cuatro horas ms de fatigoso viaje por aguas tranquilas y en la maana
del 6 de octubre llegamos al pie de la sierra, en la desembocadura de la rugiente
cachoeira (Foto 16), en el puerto de abajo del poblado indgena del mismo nombre.
Un peligroso sendero conduce a una baja meseta rocosa, justo delante de la
sierra, y all, debido a la estrechez del to, se forma el rpido. Aqu se encuentra
Tunuhy, que es un pueblo grande, en concepto de los indios, compuesto por catorce viviendas de adobe agrupadas en dos filas sobre calles muy aseadas. Este
lugar ha experimentado varios cambios en el curso de su historia: tuvo su origen
en una antig11a misin y, al igual que todos los dems poblados del I<;na, recibi
el nombre de San Antonio de Tunuhy, en honor al santo protector de todo el
I<;na.
En 1831, el naturalista austraco Johann Natterer lleg hasta el rpido de
Tunuhy y encontr "vestigios de un gran poblado banwa" 7. Ms tarde debi resurgir de nuevo, porque, segn un informe del capitn Firmino, en 1857, "despus
de quemar sus chozas, los indios huyeron a la selva por temor a los soldados".
Poriniciativa del mismo Firmino, "el tuschaua regres de la selva con sus hombres y emprendi la reconstruccin de una nueva aldea sobre la orilla opuesta" 8,
donde an puede verse la Capoeira 9 en un escenario que no ha cambiado prcticamente en nada. La aldea est abandonada, sus habitantes huyeron por miedo a
los malvados surtira. 10
Nos acomodamos con todo el equipaje en una de las chozas vacas, en donde
encontramos gran cantidad de ollas artsticamente decoradas, productos maravillosos de la actividad artesanal, pero tambin llenas de pulgas y minsculas hormigas rojas 11 adems de otros bichos. Con la noticia de nuestro arribo, varios
L.1dios llegaron corriendo desde sus escondites para ayudamos a pasar los rpidos, pero no llegaron a tiempo. El nivel del agua era demasiado bajo y, despus
de varias horas de esfuerzos sobrehumanos, Salvador desisti de arrastrar la pesada embarcacin por encima de las afiladas rocas de la margen izquierda y decidi abandonar all el batelao para continuar en canoas ligeras.
Tanto la loma donde se encuentra la pequea aldea como las rocas del rpido son de fina cuarcita blanca y la superfcie est cubierta por una capa roja de
erosin. Desde la cima del pico ms cercano (Foto 17), de escasa vegetacin (catinga), se observa un panorama maravilloso. Ro arriba se divisa el poderoso ro
hasta su gran curva y se puede seguir su curso todava mucho ms, hasta que se
corta con la uniforme planicie de la cima de la selva. Hacia el sur se levantan
montaas aisladas de formas caprichosas, divisorias de aguas entre el I<_;:na y el
Caiary-U aups. Al noroeste, en la azul lejana se extiende una alargada sierra, y
7. Segn cartas inditas y apuntes de viaje que amablemente me facilit el seor Franz Heger,
consejero gubernamental del Museo Real K.u.K. de Viena. [K.]
8.

Foto 16. Cachoeira de Tunuhy. Vista del I~ntl ro abajo.

Av Lallemant, op. cit., pgs. 166, 167. [K]

9. Kapuira es el nombre que se da, en lingoa geral, al lugar en el que antes hubo un asentamiento.
[K]
10. Apodo que dan los indios a los soldados. La palabra se form del portugus soldato. [K.]

6.

En portugus. Significa trayecto largo y recto del ro. [K]

11. Formiga de Jogo, en portugus; tasua otasua pirnga, en lingoa geral. [K.]

Cachoeira
y poblado

de Tunuhy

Despedida
de Salvador
e Hildebrando

78

Theodor Koch-Gr.nberg

Foto 17. Sierra de Tunuhy. Ro I9na.

Visita al refugio
de los katapoltani

por el oeste saludan lo~ dos abruptos picos rocosos de Cucuhy, las demarc\ciones
limtrofes naturales entre Brasil y Venezuela.
El 8 de octubre, nuestros compaeros continuaron su viaje hacia el Cuiary,
un caudoloso afluente del Ic;na que desemboca un poco ms arriba de Tunuhy,
por la imagen izquiE~rda.
Los servicios de Salvador haban sido muy satisfactorios. Gracias a las recomendaciones que traamos, los indios de Tunuhy nos facilitaron dos remeros y
canoas. Asimismo, el inspector Antonio, que viva a corta distancia abajo de la
cachoeira, en un igarap, recibi orden de ayudarnos. Me propuse como primer
objetivo investigar el Aiary, un afluente de la margen derecha del Ic;na que, segn
tena entendido, estaba densamente poblado por grupos aruak que haban tenido
muy po,co contacto y que jams haban sido visitados por viajeros cientficos.
Visit a mi vez a los fugitivos. Timotheo, uno de mis nuevos remeros, que
haba aceptado su empleo de inmediato, me llev a su escondite. Ignacio, el otro
remero, se nos haba adelantado para anunciar mi llegada (Foto 18). Reun una
buena provisin de objetos para trueque: tabaco, navajas, anzuelos, fsforos, espejos, cuentas de vidrio y otras de las baratijas que tanto aprecian los indios. El
pequeo afluente por donde navegamos estaba casi totalmente cerrado, de manera que slo quedaban estrechos pasadizos por donde apenas podamos pasar. En
algunos sitios se haban formado unas especies de diques naturales de troncos y
ramas enmaraadas. Por fin llegamos al puerto que, situado en plena selva, estaba
totalmente inundado; haba all unas cuantas canoas amarradas. Un sendero muy
sinuoso, tpicamente indgena, nos condujo a un sembrado de mandioca 12 . El re12. Se conserv la denominacin en lingoa general para la yuca. (N. del T.)

Dos ai'ios entre los indios

79

fugio de los moradores de Tunuhy constaba de tres chozas ad lwc,- construidas


apresuradamente con hojas de palma.
Encontr en ellas una variedad indescriptible de objetos indgenas: armas de
fuego, cerbatanas, cajas, mochilas, vasijas de barro con hermosas decoraciones,
canastos; mezcla de cultura y primitivismo. Ignacio, mi remero, ya se encontraba
all acostado en su hamaca, y no me prest ninguna atencin. En el primer momento, los dems habitantes permanecieron atemorizados en el fondo qe la ~i
vienda. Una joven que amamantaba a su nio se puso una blusa. T~dos, sm
excepcin, tenan una apariencia realmente repugnante; muchos padecmx: ~uru
pur, enfermedad que afecta a un gran nmero de persona~ en toda la.regwn del
Ic;na. Una anciana tena todo el rostro marcado por la ternble dolencia.
Me acomod en una hamaca que me ofreci un joven casi ciego y pretend
no mostrar inters por las personas de la casa, que acurrucadas en un rinc~ cuchicheaban entre s, haciendo comentarios sobre.el forastero blanco. Despues, le
obsequi al pequeo una cuenta azul muy grande que atrajo la atencin de tod~~
los presentes, que, de inmediato, se la colgaron alrededqr del cuello. Esto romp10
el hielo y comenzaron las transacciones! Rebusqu entre los objetos de todas l~s
chozas y pude reunir una pequea y valiosa coleccin de vasijas de formas est~
lizadas, recipientes y platos con preciosas decoraciones en rojo, canastos con diseos similares )pero negros, una larga cerbatana de tres metros cor: sus
correspondientes flechas venenosas metidas en un carcaj tejido en paja con lm~os
diseos, unas ollitas con el letal curare y muchas otras cosas que pude camb1ar
sin dificultad por algunas baratijas europeas. Esta extraa transaccin res~l~ muy
entretenida para esta buena gente que, al parecer, me tomaba por un ~leJO loco
debido a que nunca antes haba tenido la visita de un blanco que se mteresara
1

Foto 18. Katapoltani Ignacio Rn Tcna

Comercio

80

El inspector
Diogo

Theodor Koch-Grnberg

por estas cosas, para ellos sin valor, por las que consideraban que les estaba pagando demasiado.
La conversacin se desarrollaba en forma animada debido a que todos los
indios de Tunuhy dominan la lingoa geral y la utilizan casi en Jorma exclusiva
para comunicarse entre s, hasta el punto de que su propio dialecto ha venido
cayendo poco a poco en desuso y ya una gran mayora de jvenes slo lo comprenden parcialmente. Todos tenan mucho miedo al comandante. Por lo visto, la
fama de sus infamias haba crecido proporcionalmente a la distancia. Al anochecer
me desped de mis amigos y regres cargado de adquisiciones a poner trmino a
la soledad de Schmidt que se haba quedado en Tunuhy cuidando el equipaje.
Temprano, al da siguiente, llegaron los habitantes de la regin a traernos todo
un arsenal completo de objetos indgenas que les compr con gusto.
Los llamados banwa de Tunuhy y de algunos otros lugares ro arriba, dominan actualmente la lingoa geral y, adems, un dialecto aruak, que tiene muchas
palabras iguales a las del kartana del bajo I<;na. Se dice que antiguamente hablaban un dialecto diferente y muy desagradable, semejante al mak, cuando todava eran nmadas, antes de adoptar la civilizacin, cultura y lengua banwa
(grupos aruak) cuando stos los invadieron desde el noroeste. Todava los sius,
sus vecinos del oeste, que habitan principalmente en los afluentes Cuiary y
Aiary y quienes representan el ms puro tipo aruak, los miran con desprecio considerndolos, lo mismo que a los kartana, como malvados envenenadores. Los
sius los llaman 'katapoltani', en el informe del capitn Firmino aparecen como
acaiaca13 y a m se me presentaron orgullosamente como banwa.
A pesar de sus nombres cristianos, se conservan autnticamente indgenas
en sus costumbres y su forma de pensar. No saben nada de la religin cristiana,
la cual no se les ensea desde hace varias generaciones y slo ~elebran algunos
das santos, en especial la fiesta de San Antonio, junto con sus fiestas tradicionales
paganas, con danzas y borracheras. Anque fsicamente son bien proporcionados,
sus facciones deformadas por el purupur y los harapos de origen europeo que
visten les dan un aspecto degenerado.
A eso del medioda, cuando dormamos la siesta en las. hamacas, entraron
por la puerta de atrs cuatro indios que saludaron con un "er patrao!" (Buenos
das, patrn!) 14 . Se trataba del inspector Diogo del distrito de Tunuhy, aguas arriba, un corpulento anciano que vena acompaado por tres jvenes esbeltos. Haban venido a. ayudarle a Salvador a pasar los rpidos, pero por el camino se
enteraron de que ya era demasiado tarde. Asombrados de encontrarnos all, pensaron en un principio que yo era el co"mandante, pero despus de que les dimos
explicaciones y .les ofrecimos un "trago"15 y cigarrillos, nos hicimos rpidamente
amigos. Se mostraronmuyinteresados por saber del comandante, si haba posibilidades de que :viniera y cundo. Los tranquilizamos y prometimos darles muchas
13. Av Lallemant, op. cit., pg. 167. [K.]
~
14. En lingoa geral, er puede significar 'si', 'cmo no?', 'hola!', 'Bien!'. Por ejemplo: er kat!
es tanto una invitacin a comer como a trabajar. Su significado literal es 'pues, bien' o 'est
bien'. [K.]
15. Aguardiente, en portugus popular. [K.]

Dos aos entre los indios

cosas a cambio de que nos


trajeran vasijas decoradas
y otros objetos.
Por ltimo, les
dimos un par
de chucheras
para que les
llevaran a sus
mujeres y a
sus nios y se
fueron felices
y satisfechos.
A lamaana siguiente
lleg el inspector Antonio (Foto 19).
Por su llegada estuve a

81

El inspector
Antonio

Foto 19. Katapoltani Antonio. Ro Ir;na.

punto de perder la vida. Me encontraba cazando palomas silvestres que anidaban entre las rocas, cuando sent que llegaban las canoas, las o justo abajo del lugar donde yo
estaba; la alegra me llev a asomarme por encima de las rocas, me inclin demasiado hacia adelante y rod de cabeza un buen trecho. En la cada se accion slo
el gatillo y sali el tiro hacia arriba sin llegar a herirme. Con excepcin de, ~as
raspaduras en los dedos y magulladuras en varias partes del cuerpo, sah b1en
librado; lo nico fue que llegu un poco aturdido a donde los indios, que, por su
parte, conservaron una admirable serenidad ante la escena.
Cuando me acerqu a saludar a Antonio, ste me volte la espalda Y de
inmediato se puso una camisa de una blancura impecable. Muchsimo ms limpia
que la ma!
Antonio era un hombre respetable, de edad madura, hablaba un poco de
portugus y llenaba los requisitos de la persona que necesitbamos para q~e nos
cooperara en nuestros propsitos. Despus de deliberar largamente con m1s dos
remeros, le promet una buena remuneracin y accedi a acompaarnos en un
viaje de unos diez das al casero ms importante de los sius en el Aiary.
Al medioda lleg Diogo con un verdadero contingente formado por unos
treinta indios sius provenientes de Tucmarapecma16 y otros lugares dela parte
lita del ro; traa unas doce canoas repletas de enseres domsticos. Los hombres
vestan pantaln y camisa; casi todas las mujeres estaban semidesnudas y, al igual
que los nios, tenan todo el cuerpo pintado con puntos rojos como remedio pre16. Tukum, tipo de palmera pinatfida: Astrocaryum tucum. Sapekma significa 'cabo saliente'
en Iingoa geral. Las del trmino original se cambia por r en el compuesto. [K]

Visita de los sius


e ipka del alto
lfna

82

Theodor Koch-Grnberg

ventivo contra los resfros y otras enfermedades que pudieran llegar a contraer
duran~e el viaje. Nos vendieron muchas piezas etnogrficas: vasijas con diseos
maravillosos, platos y canastos trabajados de manera muy delicada (Fotos 20, 21
Y 22)~ ~lgunos _ce~azos grandes y planos para colar la masa de mandioca, tejidos
ta~bie~ con dibUJOS geomtricos en rojo y negro, todo a cambio de telas de algodon! ~abones para las mujeres y municiones para los hombr~s. La negociacin
fue facll y ordenada. Las dos partes quedaron satisfechas. En menos de una hora
h~bamos terminado la_ tr~saccin y los indios prosiguieron su viaje rumbo al
Ro Negro donde trabaJanan durante todo el verano en las plantaciones de caucho, llevando sus canoas con mucho arrojo por entre los rugientes rpidos.

. Antoni~ Jtena tambin una casa en Tunuhy, pero slo pasaba all las pocas
de flest~. DeJe a guardar e_n ella hasta mi regreso toda mi coleccin etnogrfica
qu~ habm aumentado considerablemente, a pesar de la advertencia del inspector,
qu1en no lo consider prudente ante la posibilidad de que llegara el comandante
Y le prendiera fuego a toda la aldea. Poco antes de que partiramos tuvimos otros
vis~ tantes, una familia ipka17 formada por un hermoso y esbelto indio de rasgos
~ehcados: q~e llevaba un curioso cilindro de paja sobre el pelo negro, por su muJer, todav1a J~Ven, y por cinco robustos hijos. Iban de regreso hacia el alto I<;na,
donde este grupo aruak habita, arr.iba de las grandes cataratas, una hilera de pueblos. Con la ayuda de Antonio, logr contratar como renteros a los dos hijos mayores. Adems, el padre nos ayud a aligerar la carga al ofrecerse a llevar dos
pesados cajones hasta la desembocadura del Aiary.
Solucionado as el ltimo problema, partimos el 12 de octubre a la madrugada, en dos barcas con cinco remeros cada una.

HACIA LAS TRIBUS HUHTENI Y SIUS


EN EL RO AIARY
El Cuiary y sus habitantes. Otras poblaciones de los katapoltani. La tortuga cabe~udo. Lagos ricos en pesca. Altas riberas arenosas. Barreira de Yu. Desembocadura del Aary. Avanzando solo. El subafluente Quiacy. Moradas
abandonadas. Huhteni en fuga. Correo en la selva. Por fin habitantes. Visita a una
maloka huhteni. Antonio el"Impresaro". Una maana para la meditacin. Uirauas-Paran. Igarap tiaru. Llegada a donde los sus en Curur-cura.
RESUMEN:

Ms arriba de la Cachoeira Tunuhy, el ro se toma tranquilo, con


excepcin de unos pocos rpidos pequeos que slo se notan cuando desciende el nivel del agua. Sin embargo, nuestros botes sqbrecargados avanzaban con lentitud. La montaa Tunuhy, no muy
alta y alargada, se extiende a lo largo del ro, en sus cercanas, hasta la desembocadura d~l Ro Cuiary, dndole una direccin casi meridional. Contina por un
corto trecho a lo largo del Cuiary. Alcanzamos la desembocadura del Cuiary hacia
el medioda. Este afluente, con abundantes cachoeiras, que lleva la. misma agua
del Ro Negro, nace en Colombia. Desde su afluente izquierdo, el Pua-Igarap,
sale un sendero corto y muy frecuentado, que llega hasta Macaro, un poblado
banwa sobre el Igarap-Aquy, un afluente por la margen derecha del alto Guaina. Por all se da un constante ir y venir de indios.
A todo lo largo del Cuiary habitan tribus arua.k. En la parte baja se encuentran los sius-tapuyo (indios plyade) con sus clanes, los sukuriyu-tapuyo y los
yauaret-tapuyo (indios boa e indios tigre); ms arriba estn sus vecinos, los kuat-tapuyo (indios coat) y, por ltimo, en una regin distante de la de sus orgenes,
los salvajes tat-tapuyo (indios armadillo). Segtin se me asegur, todos estos grupos hablan la misma lengua de los katapoltani, con pocas diferencias entre una
y otra regin, como en efecto lo pude constatar ms tarde, en lo que concierne a
los sius.
Por la tarde pasamos por otros dos asentamientos katapoltani sobre la margen derecha: Yaprapecma1 y Sao Joaquim y pasamos la noche en Sao Jos, la
posesin del inspector Diogo. El lugar se compona de tres casas. El inspector, un
grueso hombre de edad, nos acogi amablemente y de inmediato intent negociar
con nosotros; le dijimos que slo compraramos cosas a nuestro regreso. Al da
siguiente, al reanudar el viaje, nos encontramos unas embarcaciones con indios
sius del Aiary, semidesnudos, que se dirigan al seringa[ (la plantacin de caucho).
En un comienzo, creyeron que se encontraban ante el inspector y el temor les
sacuda todo el cuerpo. Llevaban con ellos todos los utensilios domsticos nece-

17. Ipka-tapuyo: indio pato, en lingoa geral. [K.]


l.

Yap: un pjaro: Cassicus cristatus Daud. [K.]

El Cuiary
y sus grupos
vecinos

Otros
asentamientos
de katapoltani

Theodor Koch-Grnberg

84

La tortuga
caber;udo

sarios en una vivienda indgena: un verdadero museo etnogrfico en pequeo 2.


Nos vendieron un bulto de pescado ahumado a cambio de una cajetilla de fsforos y dos agujas de coser.
Un poco ms arriba de Sao Jos, sobre la margen derecha, est Sao Marcellino,
all termina la regin de los katapoltani.
Despus viene un rea deshabitada por la
que pasamos durante los dos das siguientes; se ven unas pocas viviendas y
capoeiras abandonadas, indicio de que
hubo pobladores en otro tiempo. Las catinga, casi sin vegetacin, apenas con
unos pocos rboles frondosos, reemplazan aqu a la selva. En lugar de rocas hay
gran cantidad de prayas (bancos de arena)
de blanca arena que se levantan majestuosas entre el agua un poco ms arriba
de Tunuhy y que representan un cnsiderable peligro para la navegacin. Aqu la
fauna es mo;; abundante, protegidos por
la selva, el torpe tapir y el pequeo. venado rojo beben en los arroyos. Espesas
bandadas de gordos ca,rars (sorgomuFoto 20. Recipientes para el agua de los grupos
3
k de1 R'zo 1~ana.
1'/. d t
t
]os) revolotean en el aire; la presencia de
arua
,5 e1 amano na ura1.
patos yabur4, blancos y negros, cigeas
maguar? y garzas blancas, indican que
hay lagos en las proximidades. De un lado y otro se escuchan los gruidos del
mutum en las lomas; su carne es muy sabrosa y ocupa un lugar de honor en el
men tropical.
Nos divirti mucho un incidente que algunas personas incrdulas pudieran
calificar como el clsico cuento del pescador. En un lugar donde las aguas no eran
muy profundas, mis hombres atraparon con las manos un enorme pez-sorubiin 6
de unos diez kilos, que traa en la boca una tortuga cabe9udo viva. La tortuga estaba fuertemente aferrada a la boca del pez y, sin duda, lo hubiera matado; desafortunadamente se escap mientras mi gente suba a bordo la codiciada presa.
La tortuga cabe9udo slo se encuentra en el I<;na y en sus afluentes y debe
su nombre al tamao de su cabeza. Los indios la preparan de una forma SUL!.a2. Salvo otra especificacin, todos los objetos etnogrficos aqu reproducidos se encuentran en
la coleccin Koch-Grnberg en el Real Museo Etnogrfico de Berln. [K.]
3.

4.
5.
6.

Colymbus ludovicianus. [K.]


Mycteria americana. [K.]
Ciconia maguari. [K.]
Platystoma spec. [K.]

Dos ail.os entre los indios

85

mente cruel: colocan al animal de espaldas


sobre un gran fuego y all lo dejan patalear,
mientras muere poco a poco. Luego lo abren
y lo despresan. As es ms fcil desprender
la carne de la concha. A veces le hacen al
animal vivo un hueco en la parte inferior del
caparazn, le quitan las vsceras y lo asan
entero en la concha. Cerca de la desembocadura del Aiary, el I<;na forma una red de
numerosos lagos a todo lo largo del ro, famosos por su abundante pesca. En la poca
en que las aguas alcanzan el nivel ms bajo,
los indios vienen desde los puntos ms distantes a instalarse temporalmente con toda
su familia en los grandes bancos de arena y
a aprovechar la abundancia. Segn cuentan
los sius, en la laguna Cutani exista en
tiempos remotos la gran vivienda de los peces, llamada kuynali, que ahora es invisible
para los hombres.
En el centro de esta regin lacustre, llana y pantanosa, la orilla. del ro se eleva repentinamente a gran altura y forma la
Barreira de Yu (Barrera de la Ranaf que,
por su brillo, se divisa desde lejos. Est formada por una fina arena blanca entre la que
se destaca de vez en cuando una roca oscura. Al pie de esta barrera hay pozos de ese
barro azuloso que utilizan las indias para la
elaboracin de sus hermosos vasos. Abrindonos paso con gran dificultad por entre la
arena suelta, llegamos hasta la cima donde
hay unos cuantos rboles pequeos y aislados. La profusin de huellas indicaba la
existencia de jaguares. Estas campinas, como
llaman los brasileos a estos lugares arenosos de escasa vegetacin, se extienden a una
enorme distancia ro abajo, hasta el alto
Aiary, proporcionando a los indios cmodas
vas de comunicacin.
Foto 21. Cuencos de cermica de los grupos
El 16 de octubre pasamos por Arap- aruak del Ro I~na. l!s del tamao natural.
sorapecma (punta de pjaro carpintero), el
primer asentamiento de indios sius. Hay all una choza de estilo brasileo, dividida en dos piezas por una pared longitudinal. Se encontraba totalmente vaca a

7.

Yu: rana, en lingoa geral. [K.]

Lagos ricos
en peces

Los bancos
de arena
de Barreira
de Yu

86

Contino
el viaje solo

El afluente
Quiarf

Menaje
abandonado

Theodor Koch-Grnberg

excepcin de una olla cubierta de sip


(planta trepadora) 8 y una artesa larga de
madera -ambas destinadas a la preparacin del popular kaschir, bebida ligeramente alcohlica-, que parecan esperar
que alguien las usara de nuevo. Los moradores estaban en el seringal. Esa tarde
llegamos a la desembocadura del Aiary y
pasamos la noche al frente de ella en un
lugar empantanado de la selva, bajo una
constante y desagradable lluvia.
A la maana siguiente me separ de
Schmidt, quien deba permanecer aqu a la
espera de la familia ipka y del resto de
nuestro equipaje. Continu el viaje subiendo por el Aiary nicamente en compaa
de Antonio y Timotheo. A las pocas horas
de estar navegando pasamos por la desembocadura del Quiary9, su tributario izquierdo, casi igual en tamao al ro
principal, pero cuyas orillas, segn me
cont mi gente, son pantanosas y poco frtiles, por lo cual estn deshabitadas. Los
primeros das de viaje no fueron muy
alentadores; el tiempo era hmedo y fro,
llova mucho y tenamos que luchar contra una fuerte corriente que nos haca ir de
una orilla a la otra cada vez que pasbamos por una curva cerrada, lo cual nos hizo perder DJ.ucho tiempo.
El bajo Aiary no est muy poblado,
slo hay unos cuantos sius y huhteni.
Vimos pocas viviendas, unas a la orilla del
ro y otras cerca de los pequeos igaraps
Foto 22. Cestos planos de los grupos aruak del Y los lagos. Eran chozas de hojas de palRo lfna. 1,16 del tamao natural.
ma, sin divisiones y con techos que llegaban casi hasta el suelo. Estaban totalmente
vacas, a excepcin de unas pocas ollas viejas y otros utensilios intiles; seguramente sus ocupantes se haban llevado todo mientras duraba el trabajo en las
p~antaciones d~ caucho. En una praya encontramos un perro hambriento~ Huyo apenas me v1o, como buen perro indio, y slo hizo amistad con nosotros cuando Antonio lo llam en su idioma: "tsnu uatsipnu!" (perro, ven ac!).
Desafortunadamente, no lo pudimos llevar con nosotros por no tener espacio
8.

Sip: bejuco. (N. del T.)

9.

As lo llaman los sius. Los katapoltani lo llaman Tiary. [K.]

Dos aos entre los indios

87

en nuestro bote, ya sobrecargado, adems de que hubiera significado tener que


alimentar otra boca.
El 18 de octubre, al atardecer, alcanzamos a or, ro arriba, los ladridos de
unos perros; a la maana siguiente llegamos a un apacible igarap sobre la margen izquierda, junto al cual, segn me haba dicho Antonio, deba haber un asen~
tamiento de huhteni. Entramos por el igarap y, en efecto, en la orilla ascendente,
encontramos una choza y dos cobertizos que hacan las veces de cocina, en medio
de un platanal. Desde un camino que conduca a la selva, dos perros ladraban
enfurecidos; eran los nicos seres vivientes. Dentro de la choza haba mltiples
utensilios de uso domstico, incluso armas que haban quedado abandonadas, slo faltaban las hamacas. Mand a Timotheo por el camino de la selva tras los
indios fugitivos y registr la choza en compaa de Antonio. No encontramos nada especialmente hermoso o interesante. No haba casi ollas decoradas; de una
estantera colgaba un carcaj mal terminado y sin las flechas envenenadas, unas
canastillas ahumadas con ajes tostados y, recostados contra la pared, arcos, flechas con puntas de hierro, cerbatanas, e incluso unos rifles de repeticin. Antonio
lb.m varias veces con su tono de voz ms afable: "pinuadise! pinukku pschiuane!"
(acrquense! hablen con nosotros!) pero slo el eco le responda. Finalmente, Timotheo regres s1in haber encontrado a nadie.
Selva adentro haba encontrado a un indio viejo descansando junto al camino; le habl en su lengua y en voz alta, pero el indio se levant y huy asustado.
Despus supimos que la noche anterior haban escuchado nuestras voces y se haban internado en la selva a toda prisa, porque me tomaron por el comandante
de cuya reputacin ya tenan noticia. Pocos das ms tarde, Schmidt encontr el
mismo igarap bloqueado por una barrera.
Las mrgenes del bajo Aiary son muy uniformes. Hasta se llega a sentir satisfaccin cuando la monotona se rompe por la abertura de un lago o un pequeo
afluente. Espordicamente, imponentes mirit o grupos de carana-, palmas de
abanico de tronco delgado, se yerguen por encima de los oscuros y frondosos
rboles.
En los altos bancos de arena, o en otros lugares bien visibles desde la distancia, dejaba notas explicativas para el kariuatinga (extranjero blanco), como llamaban los indios a mi buen amigo Schmidt por su cabello rubio, casi blanco.
Envolva la nota en hojas y la encajaba en un palo que enterraba en la arena. La
tapa de una lata que brillaba como un espejo serva de seal para este correo
primitivo de la selva (Lmina I).
El20 de octubre, junto al lago Samama10, encontramos una choza grande
con cinco fogones y, poco ms tarde, en la orilla del igarap Mirit, afluente derecho del Aiary, una gran casa comunal que, en lingoa geral se conoce como malka. Era la primera vivienda indgena autntica que encontrbamos en este viaje.
Ambas viviendas estaban deshabitadas, pero tambin se haban quedado atrs
algunos utensilios de uso domstico. La fachada de la maloka estaba recubierta
de anchos trozos de corteza de rbol, de la altura de un hombre, con numerosos
diseos hechos con carbn representando hombres, animales, ornamentos y otros
10. Sama~ma, o Samuuma, en lngoa geral, equivale a Eriodendron samauma Mart. [K.]

Huhteni
enjuga

Correo
en la selva

88

Al fin

los habitantes

Theodor Koch~Grnberg

objetos. Adems, el lugar daba muestras de


que all Se haba celebrado recientemente una
fiesta. En el centro del
amplio recinto se encontraban todava una
artesa y varias ollas
grandes forradas, con
bancos pequeos alrededor, como si los invitados se acabaran de ir.
Cog un atado de flechas, cuyas puntas de
madera envenenadas
estaban metidas en un
carcaj de tejido fino para proteccin de quien
las usara. A cambio dej
dos cajetillas de fsfoFoto 23. El huhteni Chico. Ro Aiary.
ros. Pens dejar cuatro
.
.,
.
,
cajetillas, pero a Antomo le parecw demasiado ..Mas abajo, entre el agua del embarcadero, haba algunas
flautas gruesas, de aproxrmadamente un metro y medio de largo, de madera de
11
palma paxiba , llamadas yapurut en lengua banwa, pero estaban rotas y no
vala la pena recogerlas.
,
Al continuar el viaje nos encontramos con los habitantes de la maloka: un
hombre joven y fuerte (Foto 23), dos mujeres y seis nios que venan de regreso
en tres canoas muy cargadas. Volvan de un festejo con baile en Curur-cura
12
(hueco de rana) , el casero ms grande de los sius, a un da de camino ro arriba.
El hombre, con un cuerpo esplndido, estaba totalmente desnudo, a excepcin de
un t~parrabo, una estrecha tira de tela de origen europeo que le pasaba por entre
las ~lemas y estaba sostenida c?n un cordn alrededor de las caderas. Las mujeres
veshan faldas cortas de al_godon, llevaban la cara pintada de un rojo brillante y
e~ pecho deco:ado con manchas negras, prueba de la fiesta de la vspera. Los nios
disfrutaban aun de su desnudez natural. A un grito alentador de Antonio, se acercaron confiad~me~te y al mome.nto entablamos una animada conversacin, ya
que el katapohtan1 es muy semeJante al sius que hablan los huhteni. Antonio
le~ ~ont en detalle. ~e dnde venamos y hacia dnde bamos, as como el proposlto c;:ie nuestro VIaJe. Hizo nfasis repetidas veces en lo magnfico (matsitine)
que yo era y la cantidad de cosas bonitas que llevaba conmigo; esto aparentemente l~s caus muy bu~na impresin. Los recin llegados acompaaban estas explicacwnes con expreswnes de asombro y cortesa tales como "ho k! ho kf" y
11. Iriartea exorrhiza. [K.]
12. En lingoa geral. [K.]

Dos aos entre los indios

89

repetan algunas de las palabras principales en tono de aprobacin. Hacan circular tambin una especie de "pipa de la paz".
El indio joven les pas a mis remeros un poco de tabaco envuelto en un
trozo de corteza roja (tauar) que stos devolvieron despus de unas cuantas fumadas. Nos dieron algunas noticias. Supimos que en Curur-cura viva Mand,
el jefe de los sius, que hablaba bien el portugus. Tambin que all haba mucha
gente. El huhteni no vacil en acompaamos y, de inmediato, se pas a mi bote.
Al despedirse de los suyos les dej varias sartas de cuentas de vidrio blancas y
azules que guard cuidadosamente en una bolsa. Se llev su hamaca, sus beijs
(tortas de mandioca) y su farinha. Continuamos el viaje con la rapidez de un expreso. Ahora me era imposible moverme porque del borde del bote al nivel del
agua haba apenas dos dedos y el menor movimiento haca que entrara agua por
ambos lados. Al caer la noche llegamos a otra maloka huhteni, sobre la margen
izquierda. En el embarcadero haba cuatro ubs (canoas) pequeas y en la orilla
otras en construccin. Un camino conduca al interior.
Le pedimos a Chico13, como llamaba Antonio al huhteni, que abriera l la
marcha para anunciar nuestra llegada y lo seguimos en fila india. Mientras nos
preparbamos a desembarcar, el inspector, que era muy civilizado, me dijo: "Oh,
esta camisa que tengo puesta est muy sucia!" Lo consol dicindole que la ma
estaba an peor y que, adems, nadie lo iba a notar, ya que todos andaban desnudos. Tal como se acostumbra al visitar una vivienda indgena, nos armamos de
unas varas gruesas para protegemos contra los perros bravos. Situada en un claro,
la maloka era una construccin grande y limpia, semejante a la que ya habamos
visto. El dueo de casa, que se destacaba por su cabello rizado, nos recibi con
mucha amabilidad. En mi imaginacin lo haba subestimado; pilra recibir a los
visitantes se haba puesto pantalones y camisa, y su seora llevaba una chaqueta
blanca. Todos los dems estaban prcticamente desnudos. De inmediato dispusieron una hamaca para m. Antonio se sent sobre un viejo cajn, Timotheo se
acomod en un pequeo banco y comenz la visita.
Antonio, en su calidad de "impresario", tom la palabra y de la mejor form
que pudo, explic de nuevo el propsito de mi presencia all, ponderndome y
enfatizando mis mritos al mximo. Dijo que yo estaba dispuesto a adquirir vasijas decoradas, canastos y otros objetos y utensilios domsticos a cambio de cuentas, cuchillos, cestos y otras maravillas; naturalmente, esto produjo risas y
admiracin en toda la concurrencia. Mientras se desarrollaba esta conversacin
en idioma banwa, yo permaneca como espectador mudo y me senta como animal raro y un poco tonto, limitndome a observar.
Al parecer, los presentes formaban una sola familia, pero la enorme vivienda
deba estar habitada normalmente por muchas ms personas. Tuve oportunidad
de observar muchas piezas etnogrficas; me interesaron en especial unas canastas
planas, con finas decoraciones que, a juzgar por lo que haba visto hasta ahora'!
no hubiera esperado encontrar aqu. Al observar una canasta en proceso de fabricacin, me pude dar cuenta de la calidad del trabajo. Dentro. de la maloka hada
muchsimo calor; por esta razn nos despedimos y nos fuimos a una praya en la
13. Diminutivo de Francisco. [K.]

Visita
a unamaloka
huhteni

"lmpresario"

Antonio

90

Theodor Koch-Grnberg

91

Dos aos entre los indios

15

Una maana
de meditacin

UirauasParan

orilla de enfrente, a pasar la noche a la intemperie, cosa que nos pes, porque
poco despus de medianoche se desencaden una fuerte y prolongada tormenta
que nos oblig a refugiamos qajo la lona que cubra nuestro cargamento apilado
sobre la arena, donde permanecimos el resto de la noche acurrucados y temblando
de fro.
Deban de ser las ocho de la maana cuando Chico y otro joven indio vinieron a recogernos. Siguiendo una actitud ms razonable, en vista de la temperatura, nuestro anfitrin se haba despojado de sus ropas y en esta ocasin nos recibi
mostrndose desnudo, en toda su belleza. Como bienvenida, su mujer nos ofreci
una gran calabaza llena de schp, farinha disuelta en agua. Su hermosa hija, desnuda, a excepcin de una falta corta y unos brazaletes de.cuentas, nos prepar
un gran beij, a cambio de un poco de tabaco. Yo haba trado conmigo algunos
gneros como trueque, sin embargo, los habitantes de la maloka no se mostraron
muy dispuestos a este tipo de transaccin. Varios de los objetos que me hubiera
gustado adquirir pertenecan ,a otras personas que se encontraban todava en la
fiesta de Curur-cura. Existe un severo respeto por la propiedad ajena. A nadie
se.le ocurrira vender una cosa que perteneciera a otra persona sin la aprobacin
de sta, y nadie recibe nunca el pago destinado a otro.
Surgi de nuevo otra larga conversacin en banwa, las palabras se pronunciaban muy rpido, las slabas muy cortas, en un tono cantado que se podra calificar de amable. Las continuas repeticiones y los frecuentes "ho kit' de los
interlocutores producan a la larga un efecto muy molesto. Otra vez era yo el tema
de la conversacin, lo pude notar por la forma abierta en que me miraban y por
sus alegres risas. La seora de la casa estaba recostada con un nio en una hamaca
que colgaba en un rincn y, desde all, participaba activamente en la conversacin.
En otra hamaca estaba acostada una abuelita sumamente vieja que slo tosa de
vez en cuando y no participaba en la conversacin.
Eran ya las diez de la maana y no dejaba de llover; por lo tanto, pasamos
un rato meditando, mecindonos en las hamacas, fumando un cigarrillo tras otr~
y arreglndonoslas para conversar de la mejor forma posible en "portugus", lingoa geral y banwa. Chico comenz a tejer un bonito diseo rojo y blanco con
material que encontraba tirado en el suelo. El tejido es tarea exclusiva de los hombres, as como la cermica es oficio exclusivo de las mujeres. No obstante, Chico
se aburri pronto y fue a sentarse junto al fuego con los otros para charlar. Mientras tanto, junto a la puerta de atrs, el ama de casa despiojaba a una criatura
demostrando una gran habilidad; el padre, por su parte, procuraba acallar al pequeo que estaba en la hamaca y llamaba desesperadamente a su nilna (mam).
Afuera, oamos el sonido montono de la lluvia. Eran escenas de la vida cotidiana.
Sigui lloviendo hasta el medioda, slo entonces sali el sol y pudimos seguir el viaje. A la derecha desembocaba el lago Puraqu, del cual tomaba el nombre la maloka, Puraqu-cura (hoyo de la anguila elctrica) 14. Poco despus
pasamos por el Uirauas-Paran, a la izquierda de un ro bastante grande, de
corriente rpida, encontramos una maloka grande perteneciente a los kua-tapuyo. En esta parte del ro la poblacin es relativamente densa. Ms o menos a las
14. En lingoa geral. En la lengua de los sius esta maloka se llama Dakafaliktsoa. [K.]

cuatro de la tarde nos detuvimos a descansar en la malo ka Dzoroalinumna de


los huhteni. En esta malo ka grande, de construccin reciente, ubicada sobre .la
margen derecha, slo encontramos tres de los moradore~: un ~ombre,, una muJer
y un nio, todos con las pinturas de fiestas que no se hab1an qmt~~-o .aun{ 6Cuando
apenas habamos navegado media hora ms, llegamos a Igarape At~aru. ' un pequeo afluente de la margen izquierda. Ah ha~ otra maloka huhutem que no~
fue imposible visitar en esa ocasin por falta de hen:po. :altaba poco para el ano
checer cuando por fin llegamos al puerto de Cururu-cuara.

.1d.

e el
15. En lengua sius. La terminacin numna: desembocadura (numa, boca) in Jea siempre qu
asentamiento queda cerca a la desembocadura de un arroyo o de un lago. [K.]

16. En lengua sius. [K.]

Jgarap Atiaru.
Llegada
donde los sius
de Curun-cura

ESTADA EN CURUR-CURA
Acogida hmeda. Preparacin del kaschir. Embriaguez general. Similitud
con la cerveza. Comercio con el chamn ebrio. El jefe Maiid. Facultades del jefe. La
casa comunal (maloka), ubicacin, construccin, instalacion~s interiores, tamao, nmero de habitantes. La vida en la maloka. Ralladores de mandioca. Industria del
Aiary y el I;na. Renuencia a negociar. Primeros trajes con mscaras ceremoniales.
Bastones de danza. El jefe reparte el producto de la caza. Los hombres y las mujeres
comen separados. Los milagros de la civilizacin. Decencia, honestidad y armona
entre los indios. El purupur, enfermedad de la piel. Consultas mdicas.

RESUMEN:

Al parecer, la animacin creca por minutos. El ruido de muchas


voces llegaba ~asta el puerto. Varios muchachos desnudos bajaron
corriendo por la pendiente. Un hombre totalmente ebrio vena haciendo eses, mientras gritaba a todo pulmn: "Branco, branco!"
(Blanco, blanco). Era el chamn del pueblo, quien tomndome de la mano me
llev o, mejor dicho, hizo que yo lo llevara hasta la casa donde se celebraba la
fiesta y me indic que entrara yo primero. Me encontr en un recinto amplio, lleno
de gente desnuda entre la que pareca haber varios invitados. Me recibieron con
amabilidad y me pidieron que me sentara en una hamaca. Antonio pronunci su
discurso y, como siempre, encontr un auditorio dispuesto a aplaudirlo. Continuaba la animacin; haba muchas ollas grandes llenas del precioso lquido. Un
hermossimo indio desnudo, de rasgos verdaderamente clsicos, hermano del jefe
ausente, haca las veces de anfitrin (Foto 24). Algunos de los ms viejos se haban
excedido en la bebida y estaban acostados en las hamacas con la mirada vidriosa.
Me desped pronto para poder reponer el sueo perdido la noche anterior.
Habamos acampado debajo de unos rboles, cerca de donde estaba el bote.
Por largo rato se siguieron escuchando las voces provenientes de la casa del kaschir. Al frente, en la p~quea laguna del Curur-cura (hueco de sapo), a la cual
debe su nombre toda la regin, los sapos ejecutaban un estruendoso concierto.
A la maana siguiente nos acomodaron en una choza miserable, en la cual
escasamente cupimos con el equipaje. (Foto 49)
Curur-cura, o Dortauanumna, como se llama el lugar en la lengua sius,
se compone de dos casas comunales, donde viven los miembros del grupo que
forman un solo frente (Foto 31). Una de las casas no estaba todava terminada.
Faltaba cubrir la fachada. Haca algn tiempo, el pueblo haba sido arrasado por
un incendio causado por los nios al jugar con el fuego. Las familias individuales
acampaban en chozas provisionales.
El da entero estuvo bajo el signo del II. Volv pronto a la casa del kaschir
y esta vez particip en la fiesta. El anfitrin, totalmente ebrio, se tambaleaba entre
las ollas de bebida y los huspedes pasndole a cada uno la enorme calabaza que
llenaba una y otra vez. Muchos se encontraban ya en mal estado. Mi Chico ron-

La acogida:

euforia
y gargantas

hmedas

94

Embriaguez
general
Reglas
para beber

Preparacin
del kaschir

Theodor Koch-Griinberg

caba a pierna suelta tirado sobre una banca de tablas.


En una hamaca, dos personas dorman abrazadas. A
pesar de la embriaguez general, reinaba todava cierta compostura. El anfitrin pasaba la calabaza con
un animado "iihff", a lo cual el husped que la tomaba
responda "h~". Al escanciar su contenido, casi siempre de un solo trago, sin retirarla de la boca, la devolva al anfitrin repitiendo "iihff", a lo que ste
responda "hfi!" Yo tambin inger grandes cantidades
del lquido pardo que tena un gusto entre cido y picante que recordaba vagamente el de la cerveza rubia.
La preparacin de esta apreciada bebida es tan
repugnante como su apariencia. Sin embargo, es
muy popular por todo el alto Ro Negro y sus
afluentes, y en muchas regiones de la Amrica tropical. Se preparan arepas de mandioca (yuca) y se
dejan quemar. Despus se desmenuzan entre una artesa de madera y se mezcla con agua fresca. Para
acelerar la fermentacin, las mujeres, y en algunos
grupos tambin los hombres, mastican las arepas de
mandioca y las agregan a la mezcla. Las hojas de
cierto rbol, y a veces la caa de azcar, proporcio-:
nan tambin elementos embriagantes. Las mujeres
Foto 24. Sius Chico. Ro Aiarf.
amasan todo esto cuidadosamente, despus se tapa
hermticamente la artesa con hojas de pltano o con
una estera y se coloca dentro de la maloka, al lado del fuego de la estufa que se
mantiene ardiendo durante toda la noche. Al da siguiente se puede beber el brebaje en forma de payaur1, un poco dulce e inofensivo.
El verdadero kaschir slo se obtiene despus de dos das de fermentacin;
contiene entonces suficiente alcohol como para producir una buena borrachera.
Para tal fin la mujer, que aparte de la mascada monopoliza la preparacin del
kaschir, cuela la masa parda y pastosa por un gran cedazo, montado sobre una
armazn triangular (Foto 25). El lquido, an espeso, va a caer a una olla colocada
debajo de sta y de ah, la anfitriona o su esposo, lo sirven con 1~ calabaza. A
veces, la mezcla recin preparada se conserva en la artesa de madera o en una
olla ms grande, o simplemente envuelta en hojas de pltano, por semanas enteras, para utilizarla en ocasiones especficas, c.olada con agua. Las ollas, hermticamente selladas, se cubren con frecuencia con una malla fabricada con ramas de
enredaderas para evitar que se quiebren con la fermentacin (Foto 26)2 . Se utilizan
tambin para preparar el kaschir, adems de la mandioca, car 3, batata dulc,
maz y varios frutos de palmas.
1
2.
3.
4.

Nombre en lingoa geral. [K.]


Segn dibujos del autor. [K.]
Dioscorea. [K]
Batatas edulis. [K]

Dos aos entre los indios

95

Foto 25. Preparacin del kaschir. Ro Aimj.

La fruta amarilla y dorada de la palma


en especial
una bebida muy sabrosa.
En Curur-cura el kaschir se haba colado con poco cuidado y para beberlo
haba que volverlo colar por entre los dientes,
escupiendo despus, sin reparar en modales,
todo el sedimento al suelo. Los indios se limpian las manos pegajosas en los postes de la
casa que dan muestras de un frecuente uso.
De nuevo, el chamn era el ms borracho
y yo aprovech la oportunidad para comprar
buena parte de su arsenal mgico; ste inclua
implementos de distintas y lejans regiones:
dos cestitas tejidas de manera fina, totalmente
diferentes del estilo que predomina en la regin, provenientes del norte, tal vez de grupos
del Inrida o del Guaviare (Foto 27); un collar
con dos enormes dientes de una especie muy
grande de caimn, que no se encuentra en las
aguas del I~na, pero que s es frecuente en el
Orinoco y sus afluentes (Foto 28). :t\1uchos grupos de Amrica del Sur les atribuyen a estos
dientes podere? mgicos; dentro de sus implementos haba tambin dos trocitos de resina
transparente, los frot entre sus manos y me
los dio a oler como si estuviera practicando al- Foto 26. Ollas para el kaschir. Ro
guna de sus curas contra las enfermedades. Le Aprox. V12 del tamao natural.

Comercio
con un chamn

ebrio

96

El jefe
Mand

Autoridad
del jefe

Theodor Koch-Grnberg

atribua an ms importancia a un gran trozo de cristal


de roca, que tambin deba provenir de algn lugar
lejano, y no quiso venderlo a ningn precio. Casi haba cerrado el negocio del trozo de cristal cuando el
dueo desapareci misteriosamente. Despus, cuando
mi amigo volvi a estar sobrio, se arrepinti de todo
el negocio y quiso deshacerlo, pero ya era demasiado
tarde.
Hacia el medioda, el tuschaua Mand regres del
trabajo; por fin encontraba alguien con quien hablar razonablemente. Era un hombre que estaba en sus mejores aos; su rostro de facciones severas y honestas
denotaba gran inteligencia (Foto 29). Era cierto que su
portugus dejaba mucho que desear, pero, en combinacin con la lingoa geral, que dominaba bien, era suficiente para hacerse entender. Me prometi enseguida
conseguirme un bote ms grande y gente para poder
Foto 27. Pequel1o cesto para ob- continuar el viaje y ayudarme en todo lo dems. Mand
jetos del chamn.l!6del tamao haba permanecido en su juventud durante un largo
natural.
tiempo en los asentamientos de los blancos en el Ro
Negro y por ello era bien consciente de su tono elegante. Adems, Antonio, que me tena un gran respeto, me haba presentado corno
un alto funcionario oficial que viajaba comisionado por el gobernador de Manos,
el primeiro tuxaua (el ms alto jefe), de cuya existencia Mand tena una vaga
idea.
Mand, segn l mismo contaba con orgullo, provena de, una antigua familia de jefes y se consideraba el jefe de todos los habitantes del Aiary. Tiempo atrs, sus antepasados llegaron del
alto Ic;na al Aiary, sometiendo a los huhteni que por entonces vagaban por la selva, tomndolos sedentarios. Gradualmente, stos olvidaron su lengua, que era "muy fea",
y adoptaron la lengua eufnica de los conquistadores; sin
embargo, sus rostros de huesos anchos y p.imllos muy salientes, su boca gruesa y estrechas ranuras oculares un poco oblicuas, los diferencian an hoy en da de la fisonoma
fina y casi europea de los sius. Mand se catalog a s mismo y a uno de sus hermanos corno los descendientes legtimos de los oalperi-dkeni, corno se llaman los siustapuyo en su lengua. La restante poblacin del Aiary est
formada por una mezcla de diversos grupos, ya que adems son frecuentes los matrimonios con mujeres del cercano Caiary-Uaups, sobre todo con las de los vecinos
uanna.
La dignidad de jefe es hereditaria y pasa de padres a Foto 28. Colgante de dienhijos, pero corresponde primero a los hermanos del padre, tes de caimn. 3!t! del tamadesviacin.que con frecuencia resulta bastante larga. El pa- o natural.

Dos aos entre los indios

97

Foto 29. Mand, jefe principal de los sius. Ro Aiarf.

dre de Mand, un viejo bueno y apacible, viva todava en Curur-cura (Foto


30). Durante su perodo renunci voluntariamente a su carg> en favor de su pri~ognito, el hermano mayor de Mand, porque ya no estaba en condiciones de
ejercer las funciones de gobern~nte, segn me lo cont Mand, con otras palabras.
Cuando algn tiempo despus muri su hijo mayor, y a pesar de que ste dejaba
un hijo adulto, Mand se convirti en tuschaua. Cuando Mand muera, sus dos
hermanos le sucedern en el cargo de acuerdo con la edad y slo despus de la
muerte del hermano menor, puede el hijo del mayor de los hermanos convertirse
en jefe.
Las facultades del jefe son pocas y estn limitadas generalmente a la cornu-.
nidad del poblado a que pertenece, sobre la cual rige corno miembro principal.
Su posicin es ms que todo representativa; recibe a los forasteros y hace las negociaciones con ellos en calidad de representante de todo el pueblo, cuyos deseos
expresa. l preside todas las deliberaciones al interior de la comunidad, para las
cuales puede citar a asambleas. Puede hacer venir a la gente para todas las eventualidades comunales: pesca, construccin de la rnaloka, peleas con otras tribus,
que ya casi no se presentan hoy en da, y asignarle a cada quien su lugar.
Cada cierto tiempo hace renovar la casa, limpiar la plaza y reparar los caminos. En las danzas festivas preside corno primer bailarn y organizador del baile. Si se asenta del pueblo por algn tiempo, delega el cargo a su hermano
menor, en un discurso de despedida largo y montono, con frecuentes interrupciones de quejas ceremoniales, tal corno lo pude constatar varias veces. Cuando
se presentan desacuerdos entre los miembros de la comunidad, cosa que ocurre
muy rara vez, el tuschaua las dirime con amonestaciones corno: "Eso no est bien,
dejen el escndalo!" No est facultado para castigar. El dominio sobre grupos del
Aiacy, huhteni y kua-tapuyo es hoy en da nominal, pero sin embargo en todos
los poblados que visit ms tarde con Mand, ste fue recibido y respetado corno

98

La maloka
(casa comunal):
ubicacin,
construccin,
instalaciones
interiores,
tamao y nmero
de habitantes

Theodor Koch-Grnberg

un jefe. Esta posicin podra compararse a la de nuestros alcaldes de pueblo. Aqu, la comunidad de hombres casados equivale al concejo municipal.
Mand viva en la mayor de las casas colectivas
de Curur-cura con sus dos hermanos, Gregario y
Chico, con el- chamn y un tal Ignacio y sus familias.
La otra casa perteneca al hijo casado del jefe difunto.
All se mudaron el propietario de la pequea barraca,
que nos haban adjudicado como vivienda, un joven
sius con su mujer y tres hijos pequeos. La p0blacin
total era de unos cuarenta habitantes. Los dems pueblos de Aiacy slo tienen una casa comunal grande, o
malo ka.
La maloka siempre est ubicada en un punto alto
de la orilla, donde no quede expuesta a las inundaciones anuales, y en las proximidades de un afluente, para garantizar tierra frtil para los extensos sembrados
de cada familia y para que tenga buen abastecimiento
de agua potable. Delante de la casa, que
siempre
al ro, hay un gran patio que se mantiene siempre muchsimo ms limpio que los de nuestras grandes granjas. Tiene por lo general un enorme tronco donde los
hombres se sientan a conversar cuando hace fresco por
Foto 30. El padre de Mand, anlas noches. La plaza del pueblo est rodeada por una
tiguo jefe de los sius.
platanera con palmas de hojas
y altas palmeras
de pupunha, con cuyos frutos las mujeres preparan toda suerte de delicias. Esta
es una de las plantas tiles ms importantes de
los
la reproducen por medio de retoos, ya que el corazn de la semilla,
duro como una
no permite la reproduccin, e incluso ha desaparecido a
veces
de lo cual se puede concluir que se trata de una cultura de siglos. Detrs de la casa hay solamente una pequea franja de tierra des~ontada,
a veces tambin una
de mandioca, maz o caa, que separa la vivienda
de la selva infinita.
Casi siempre, los habitantes de la maloka pertenecen a una misma familia,
dentro del sentido ms amplio de la palabra; es frecuente que est formada por
una
mayor1 sus hijos y las familias de stos. Dado que nunca se toma una
mujer del mismo grupo/ siempre se encuentran mujeres pertenecientes a otros
grupos con lenguas diferentes. El mayor de la familia es en este caso el jefe del
lugar o de la comunidad. Estas malokas tienen siempre el mismo tipo de construccin, exceptuando diferencias de tamao y el hecho de que el plano puede
ser ovalado o cuadrado. Hay seis pilares principales, colocados de dos en dos y
unidos en la
superior por una viga transversat que sostienen el techo, bastante alto, que asciende gradualmente, alcanza casi el nivel del suelo, y est formado por el enrejado de los largos cabros. Del centro de cada viga transversal
sale un poste vertical en cuyo extremo superior, muchas veces en forma de horquilia, se apoya el remate del techo sostenido adems por unas vigas horizontales,

Dos aos entre los indios

99

Theodor Koch-Grnberg

100

que son generalmente cuatro, y muy cortas. Cerca de las paredes laterales, que
s.on muy bajas, hay dos filas de cinco o seis pilares ms pequeos, todos de la
misma altura, que estn unidos entre s y con los cabros, cada uno por un travesao horizontal. En el frente, el techo forma un alero que ofrece alguna proteccin
contra la lluvia (Foto 32).
El recinto longitudinal en el centro de la casa sirve de comedor, pasadizo,
sala de reunin y lugar de baile. A los lados estn las habitaciones de las distintas
familias, generalmente separadas por paredes bajas de estera. Hay por todas partes multitud de utensilios domsticos. Entre pilar y pilar cuelgan hamacas de fibra
parda de palma. Sobre unas piedras dispuestas en forma de estrella arden los
leos del hogar que rara vez se apaga. Un fogn comn, con un plato redondo y
grande, sir;ve para preparar las tortas de mandioca y para tostar la harina, que
son los alimentos principales de los indios. Rara vez falta la primitiva prensa de
caa de los colonos brasileos. En las paredes laterales, de aproximadamente un.
metro de altura, se v~n con frecuencia repisas de tablas de paxiba donde se guardan canastos y otros implementos. Otros canastos destinados al comercio cuelgan
del zarzo de la casa. En el revestimiento del techo, compuesto de varias capas de
hojas en forma de abanico de palma caran, estn clavados los cortos y bien pulidos arcOs y las flechas sin plumas, que llevan.con frecuencia puntas de hierro
europeas con garfios. Pero en los grupos de menor contacto con la civilizacin, se
hacen todava las puntas con los duros huesos del mono barrigudo (Lagothrix olivaceus), que junto con las redes de mano de diferentes tamaos, sirven para la
pesca.
Recostados contra la pared del fondo del zarzo, hay manojos de flechas de
caa ms largas, con puntas de madera envenenadas, tambin sin plumas, que, a
excepcin de unas pocas armas de fuego, son los nicos implerneptos para la caza
mayor. Junto a ellas estn las cerbatanas, el arma principal del indio, en cuyo
manejo ya muestran los muchachos una gran destreza. De una repisa cuelgan los
carcajs, finamente tejidos, donde se guardan las mortferas flechas venenosas (Foto
33).

La entrada y salida son altas y amplias, y estn exactamente una frente a la


otra; se cierran con una especie de puerta corrediza que se mueve de arriba hacia
abajo, que queda cerrada por la noche. Est construida con varas de paxiba en

Foto 32. Construccin de la maloka. Ro Aiary.

Dos aos entre los indios

101

102

11

Theodor Koch-Grnberg

forma de reja con un relleno compacto de hojas; las varas estn unidas con sip.
Al amanecer, la puerta se abre y se ata con una cuerda que cuelga del zarzo o
con una liana terminada en un nudo. Los cimientos de las dos paredes del zarzo
y de las bajas paredes laterales estn formados por un soporte de palos cruzados
perpendicularmente. Estn cubiertos en el exterior con varias capas de hojas de
palma caran, sobre las cuales se colocan varas de paxiba en sentido horizontal,
apisonadas con toda la fuerza. El conjunto se amarra firmemente con sip, de
modo que se obtiene un recubrimiento del todo impermeable. Caga una de las
hojas de palma que cubren el techo se fija tambin con mucho cuidado a las varas
horizontales. En ocasiones, las paredes del zarzo estn recubiertas de magnficas
esteras fabricadas con palma inay (Fotos 23 y 49).
Muchas malokas tienen la fachada recubierta con cortezas de rbol, desplegadas y colocadas en sentido vertical, que alcanzan aproximadamente la altura
de un hombre. No tienen buitrn; el humo sale por los espacios que dejan las
hojas de palma en la parte superior de las paredes del zarzo. Cad una de las
partes de la casa, hasta la ms pequea, tiene un nombre especfico.
No se puede dejar de admirar esta construccin, que desafa con xito toda
clase de clim_as y vientos, a pesar de que los postes pulidos y cilndricos y las
vigas transversales, hechos con inmensos troncos de rboles, estn unidos entre
s slo por tiras de bejuco, sin ningn tipo de herrajes o puntillas.
Por regla general, el interior de la maloka se mantiene limpio. Los habitantes
barren a menudo el suelo de tierra pisada, ya que para ellos la limpieza es una
de las normas principales de vida. Es corriente que ste, al igual que otros oficios
desagradables, se deje a cargo de las mujeres de ms edad, que desempean sus
tareas con dedicacin y entusiasmo. Es una lstima que debido a que primero
barren y despus riegan el piso, sus grandes escobas de esparto levanten tanto
polvo. La basura que sacan la tiran en la selva, al borde de la plaza, formando
all un montculo. Para satisfacer necesidades, el indio se adentra en lo profundo
de la selva, con lo cual aventaja en mucho a nuestros campesinos.
Es frecuente encontrar malokas de dimensiones considerables. Por ejemplo,
.la casa de Curur-cura, donde viva el jefe, meda 18.60 metros de largo por 16.80
metros de ancho y 7 metros de alto. Las paredes laterales medan un metro. El
estante para guardar los utensilios domsticos tena 1.80 de alto por 2 de ancho.
La otra casa era apenas un poco ms pequea.
La construccin de la maloka es tarea exclusiva de los hombres, como lo
pude constatar en Curur-cura. Segn las rdenes del jefe, cada uno se encarga
de una determinada parte de la faena. Al trabajar a una altura considerable del
suelo, se utilizan escaleras primitivas formadas por dos troncos delgados unidos
por uno horizontal.
El nmero de habitantes de una maloka es muy variable, va de 10 a 100
personas, que conviven armoniosamente dentro de un gran recinto. Por algunos
meses me aloj en una de estas malokas y nunca vi una pelea ni una controversia.
En trminos generales, puedo dar testimonio del alto nivel moral de estas gentes.
La vida
Durante los das ordinarios, la vida en una de estas grandes casas comunales
la maioka
transcurre con una regularidad idlica. Desde mucho antes del amanecer los habitante s ya es t'an d esp1ertos

'
y conversan de una hamaca a otra, de un extremo
a

Dos aii.os entre los indios

103

otro de la maloka sin preocuparse por el tono de voz, cosa que me molestaba muy
a :wenudo, en especial cuando haba estado trabajando hasta altas horas de la
noche, porque con el parloteo no se poda ni pensar en dormir. Apenas sale el
sol, hacia las cinco, todos bajan a baarse al ro cercano. Al poco tiempo, las mujeres llaman a desayudar; cada una de ellas coloca en el centro del recinto una
gran olla con las sobras recalentadas del plato del da anterior, pescado o carne
de monte demasiado cocidos y fuertemente condimentados con aj, y una escudilla panda con arepas de mandioca. En este momento, los hombres se levantan de
la hamaca en donde se haban vuelto a acostar despus del bao; se acurrucan en
crculo alrededor de las viandas y estiran las manos hacia los manjares. Despus
de comer, se enjuagan la boca con agua fresca y se lavan las manos para recibir
el postre: grandes calabazas llenas de refrescante y nutritiva bebida de mandioca,
que van pasando de mano n mano por el crculo.
Las mujeres comen despus de que los hombres han terminado, segn lo
exigen all las normas de urbanidad. Despus, cada cual se dedica a sus ocupaciones; los hombres van de caza o de pesca, las mujeres-a trabajar en los sembrados, y reina en todo el pueblo una apacible calma. Slo quedan unos pocos viejos
mecindose ociosos en las hamacas. Se escuchan a veces, provenientes del puerto,
los ecos apagados de las voces de los nios que chapotean en el agua; o llega,
desde la copa de un rbol, el grito ronco de un papagayo domstico.
Al subir un poco ms el sol, el calor se toma insoportable y ya no es posible
el trabajo al aire libre; poco a poco van regresando del campo las mujeres, jadeando agobiadas bajo la pesada carga de las grandes cestas, llenas hasta el tope de
races de mandioca, que traen sobre sus espaldas, sostenidas por una banda de
corteza ,que llevan alrededor de la frente (Fotos 34
y 35). El hijo pequeo, que an no puede prescindir de los cuidados matemos, cabalga sobre la cadera de la madre o descansa sobre su pecho,
sujeto por el ancho cargador de corteza roja, que
protege su delicada cabecita de los rayos del sol
con una hoja de banano o un cernidor pequeo.
Tan pronto como regresan a la casa, las diligentes mujeres comienzan a procesar las provisiones que han trado. Al poco tiempo llegan los
hombres con lo que han podido extraer de las
aguas, que son ricas en peces. Las mujeres preparan con mucho aj la comida, que se sirve hacia
las seis de la tarde. Se repiten entonces las escenas
de la maana, despus de lo cual viene un rato de
reunin durante el cual se fuman cigarrillos y se
cuentan las ancdotas de la caza u otras historias.
Poco despus del atardecer, toda la poblacin se
dirige a sus respectivos hogares.
La industria de Curur-cura es escasa. Slo
unas pocas mujeres venidas del I<;na saben hacer Foto 34. Mujer kua regresando de la
ollas bellamente decoradas y platos, cuencos y ra- plantacin. Ro Aiary.

Ralla1do
mandioca

104

Artesana
delAiary
y ell{:na

Reticencia
al comercio

Theodor Koch-Grnberg

lladores de mandioca. A pesar de


que desde el momento en que llegu les ped que fabricaran algunos de estos objetos para m,
ninguna pens nunca en fabricar
ms de los que se necesitaban para el uso de la casa. No les llamaba en absoiuto la atencin el
trabajo superfluo. Los hombres
preferan salir a cazar o embriagarse con kaschir y slo mediante
todas las promesas imaginables
logr que los jvenes me hicieran
unas canastas con hermosos dibujos. Las tablas para rallar races
de mandioca son ms o menos
cuadradas, con piedritas afiladas,
incrustadas como dientes en su
Foto 35. Canasta carguera de las mujeres. Ro Aiary. 1f6 del
tamao natural.
superficie, que es ligeramente
cncava (Foto 36).
Torn una fotografa1 de la
hermana de Mand, mujer de carcter agradable, siempre amable conmigo, mientras fabricaba uno de estos ralladores. Labor minuciosa y fatigante! La tabla tena
ya grabados los mismos hermosos diseos en forma de greca que pintan las mujeres sobre ollas y platos. De un trozo de granito que tena al lado, parta pequeos
pedazos que tallaba con primor con una puntilla de hierro grande hasta dejarlos
diminutos y afilados, y los iba metiendo a distancias iguales en el diseo grabado
(Foto 37). La superficie pulida se pinta de negro y se frota con cera. El borde se
decora con diseos amarillos y rojos. Estas tablas slo las fabrican las mujeres del
I<;na, en especial kartana y katapoltani y, gracias al activo comercio entre los
grupos de estas regiones, se han ido difundiendo ampliamente hasta llegar al Ro
Tiqui, el afluente ms meridional delCaiary, y a los afluentes del Yapur. Para
estas tablas se utilizan piedras de granito o cuarzo provenientes de la Cachoeira
de Tunuhy o de la regin de las cachoeiras del Aiary y el alto I<;na.
Para rallar la mandioca, la mujer se sienta en el suelo con la tabla sobre ~~
regazo (Foto 38). Al comps del trabajo, expele el aire a intervalos, silbando entre
los dientes, y lo vuelve a inhalar resollando.
Las mujeres del I<;na son tambin expertas en la fabricacin de ollas y platos
decora.dos. Los trabajos similares de otros grupos, corno los huhteni y los kuatapuyo, son meros balbuceos comparados con los suyos. Las cestas y los carcajs
mejor decorados provienen del Cuiary. La mayora de los carcajs que encontr en
el Aiaryestaban tejidos sin arte y recubiertos de brea. Los artculos ms finos eran
por lo general de otras regiones. El fuerte de la industria del Aiary lo constituyen
las canoas; durante el viaje ro arriba pasarnos por varios astilleros.
Los habitantes del Curur-cura no son muy dados al comercio; es raro que
alguien ofrezca artculos para la venta por iniciativa propia. Casi todo tuve que

105

Dos a1os entre los indios

a.
b.
Foto 36. Ralladores de mandioca. (a. Trabajo sin terminar).

1110

c.
del tamao natural. Ro Aiarf.

ir a buscarlo dentro de las casas. En un oscuro rincn descubr, para mi satisfaccin, dos magnficos trajes con rnscctras rituales para danza guardados en un
estante; estaban cubiertos de polvo, pero, a excepcin de algunos desperfectos, se
conservaban bien. El traje en s estaba hecho de una corteza blanca y decorado
con diseos multicolores; las mangas eran de corteza roja y de ellas, al igual que
de las mscaras, colgaban largas tiras de corteza amarilla. Una de las mscaras
representaba una mariposa, maklu5 ; la otra, una oruga de falena koro, segn me
explic Mand (Lmina II). Procedan de los kua-tapuyo, que vivan ro arriba en
unas rnalokas grandes. All tendra oportunidad de encontrar otros de estos trajes.
Decid que apenas regresara Schrnidt, continuara ro arriba por el Aiary hasta
donde me fuera posible, para seguir estudiando este interesante descubrimiento
etnogrfico.
En la misma casa encontr un atado de bastones colgando de una de las
columnas principales. Estos bastones de danza, uitna6, son cilindros huecos de
madera de arnbava 7, decorados con diseos pirograbados, pintados y con
mangos tallados. Durante la danza, los bailarines llevan el comps golpeando

5.

En sius. [K.]

6.
7.

Cecropia concolor W. [K.]

En sius. [K.]

Primera
indumentaria
con mscara

Bastones
de danza

106

El jefe reparte
la cacera

!-os hombres
y las mujeres
~omen

separados

Theodor Koch-Grnberg

estos bastones contra el


suelo. La diferencia de
dimetro de los cilindros
produce los distintos tonos (Foto 39) 8 .
Un da, los cazadores regresaron con un tapir. Gregorio, el hermano
de Mand, le haba disparado con un rifle que
mantena precariamente
unido con cuerdas de fibra. Ante el jbilo de la
poblacin, lo echaron al
ro y despus lo partieFoto 37. Mujer sius elaborando un rallador. Ro Aiarf.
ron en pedazos. Era un
animal gigantesco; l se
encarg de la reparticin y envi algunos trozos a las malokas vecinas. Nosotros
recibimos una porcin considerable de costilla a cambio de un poco de plvora.
En las dos casas se armaron parrillas enormes para asar la carne a fuego lento y
as conservarla. Parte del animal se prepar de inmediato para la comida en la
casa del jefe. Los miembros de mi expedicin asistieron como invitados, pero se
les sirvi en una mesa aparte. El tuschaua se acurruc con todos los hombres del
poblado en el centro de la habitacin alrededor de las ollas y los platos. Cada
uno sacaba con la mano un trozo de carne de entre la olla y lo sumerga en otra
llena de un caldo muy fuerte, condimentado con aj. Despus lo meta entre farinha y lo coma:, tomando enseguida un poco de caldo de carne que iba pasando
de mano en mano. Como detalle curioso, el
chamn permaneci sentado solo, separado
de los dems. Ocasionalmente tomaba un
trozo de carne para su beij de entre la olla
que le correspondi a mi gente. 9ando los
hombres terminaron de comer, las mujeres
se reunieron alrededor de las ollas y comieron de lo que haba quedado; aparentemente
haban tomado su parte de antemano, mientras cocinaban, porque su comida fue relativamente frugal.
En los siguientes das llegaron muchos
visitantes, era como si hubieran olido el
asado. Mand me present a cada uno de
ellos haciendo nfasis en mi carcter oficial. Foto 38. Mujer kua rallando mandioca. Ro
Mi pequea choza se llen de gente que lo Aiarf.

8. Bastones originales en el Field Museum of Natural History, Chicago. Coleccin Koch-Grnberg. [K.]

Dos aos entre los indios

107

admiraba todo sin tocar nada. Eran todas personas


bulliciosas y vivaces, muy dadas a rer y bromear.
Aunque se burlaban de m, sus mofas inofensivas e
inocentes no me molestaban; ellos no podan entender
lo que yo haca y me tomaban por una persona totalmente chiflada. Les ense todas mis curiosidades. Lo
que ms inters y entusiasmo despert entre jvenes
y viejos fue un libro con grandes lminas policromas
de animales del Viejo y Nuevo Mundo. Le expliqu
las lminas a Mand, en lingoa geral y en portugus,
lo mejor que pude, y l lo tradujo al sius para sus
compaeros de la tribu. Se analiz hasta el ltimo detalle de las patas y uas de cada animal; todos los presentes repetan a coro cada uno de los nombres
extraos para ellos. El hipoptamo caus gran hilaridad por su cara fea y su cmico nombre, lo mismo
ocurri con el rinoceronte y con los grandes simios, el
orangutn y el gorila. Cuando terminamos con el libro
de imgenes, exclamaron: "Muestra la gran mukua9,
muestra la pequea mukua, toca la trompeta!" Mand ordenaba y yo obedeca.
Les ense mi rifle de caza con los grandes y pesados cartuchos de municiones e hice seis tiros seguidos con el revlver. delante de la casa, lo cual provoc
los gritos de las mujeres. Toqu el cuerno de caza, les
mostr el reloj con su incesante tic tac, y por ltimo
el pequeo metro que se enrolla solo entre su estuche.
Les ense tambin la cmara fotogrfica y vi con Foto 39. Bastones de danza de los
asombr-e que la entendieron con una rapidez extraer- kua. Ro Aiarf. 1!10 del tamao
natural.
dinaria. No tardaron mucho tiempo en descubrir la
imagen invertida sobre el lente. Sobre todo Mand estaba tan entusiasmado que no quera salir de debajo de la tela de la cmara y se
emocionaba como un chiquillo cuando vea pasar por el lente la figura de una
muchacha o de un perro. Mientras yo tomaba fotos, l hizo las veces de un magnfico asistente colocando a las personas para la pose y obligndolas a permanecer
inmviles mediante palabras enrgicas y golpes amistosos.
Por la noche, cuando desarrollaba las fotografas, mientras yo estaba bajo la
tela negra, tambin estuve rodeado de un pblico agradecido que apenas osaba
hablar en susurros por temor a perturbar mi misterioso trabajo. Admiraban como
buenos expertos cada una de las fotos que iban quedando listas Y~ entre risas, las
identificaban de inmediato. A pesar del entusiasmo que todas estas novedades
despertaban en ellos, los indios se comportaron de manera mucho ms culta que
los habitantes de nuestras grandes ciudades en casos semejantes. Sin empujones
ni atropellos, sin disputarse la mejor ubicacin, dentro de una total armona, todo
~.

Arma de fuego. En lingoa geral. [K.]

Las maravillas
de la civilizacin

Dignidad,
honestidad
y armona
entre los indios

108

Purupur,
enfermedad
de la piel

Theodor Koch-Grnberg

se desarrollaba siguiendo una norma y un


orden predeterminado. Los objetos pasaban de mano en mano y siempre volvan
a m por el mismo camino. Aun si la persona que me los deba entregar se separaba del grupo, los dems iban en su busca
para que fuera siempre ella la que me los
devolviera.
Esta misma armona reinaba durante
las comidas de la comunidad, y en el caso
de un hospedaje en cualquier maloka extraa. En viajes posteriores pude constatar
que esta no era una falsa impresin. Cualquier golosina que diera a mis remeros la
compartan entre s fraternalmente.
A estos indios les gusta abrazarse
uno a otro mientras miran o escuchan, inclinados o acurrucados uno con el brazo sobre
el cuello del otro o en grupos cerrados de
tres o cuatro, uno tras otro, con los brazos
alrededor del cuello del de adelante.
Desde los cuatro o cinco aos de
Foto 40. Kua con inicios de purupur en la piel.
Ro Aiary.
edad, los nios llevan ya taparrabos. Hay
algunos que tienen cicatrices ocasionadas
por la presin del cordn que llevan alrededor de las caderas. Los hombres no se
depilan el vello pbico; sin embargo, algunos se quitan la escasa,barba arrancndose los pelos mientras se miran en un espejo pequeo. En promedio, es frecuente
encontrar nios con los dientes ya' cariados; es probable que esto se deba a la
frecuente ingestin de mandioca, cuyos residuos se fermentan entre los intersticios destruyendo el esmalte.
Los hijos pequeos de Mand tenan el cabello casta.o con visos rojizos
cuando le daba el sol; esto lo pude observar tambin en un joven indio ipka que
nos acompa de Tunuhy a la desembocadura del Aiary.
En Curur-cura tambin se ven algunas personas afectadas por el purupur. Tienen todo el cuerpo cubierto de manchas negras y blancas, en especial las
manos y los 'pies. No pude saber a ciencia derta si las manchas blancas corresponden a la primera etapa de la enfermedad o si, como afirman los indios, se trata
de dos tipos distintos de enfermedad, uno blanco y otro negro, a los cuales, segn
algunos, se debe agregar un tipo de purupur rojo. El origen de esta enfermedad,
difundida por gran parte de la Amrica del Sur, no se ha descubierto todava. De
cualquier forma, pude observar personas jvenes en quienes la enfermedad comenzaba apenas con unas cuantas manchas blancas de bordes dentados (Foto 40);
gradualmente, estas manchas crecen, se funden unas con otras y producen una
descamacin que, al mezclarse con los alimentos, podra ser la forma de transmisin de la enfermedad. El chamn y su mujer tenan algunas partes del cuerpo
totalmente negras y otras mucho ms claras que el tono de mi piel.

Dos aos entre los indios

109

Las partes oscuras tienen una consistencia dura y spera, las blancas son
ms lisas y ligeramente estriadas, parecen cicatrices de quemaduras (Foto 41). Una
mujer me trajo a su hijo de 12 aos para cjue se lo curara. Esta repugnante enfermedad le tena el cuerpo virtualmente cubierto de llagas. Aparentemente, el purupur es una enfermedad hereditari~, pero slo se manifiesta a una determinada
edad. El chamn tena tres hijos grandes, en apariencia muy sanos. Se dice, por
otra parte, que el purupur no afecta el bienestar general. Los indios no conocen
el remedio. Consideran como causa de la enfermedad la ingestin de ciertos peces,
por ejemplo el pirarra. Yo pienso que se origina en el medio ambiente y en la
forma de vida.
Bien puede ser que este ltimo aspecto est relacionado con el origen del
purupur, dado que la grasa de este pez tiene la facultad especial de cambiar la
pigmentacin. Los indios acostumbran arrancar las plumas verdosas de la base
de las alas del arra rojo domstico, untando luego el sitio donde se encontraban
las plumas con la grasa de pirarra o con la grasa de un cierto tipo de sapo; las
nuevas plumas salen de un magnfico color amarillo que no cambia jams, aun
despus de un cambio normal de plumaje, ya que las vuelven a arrancar con frecuencia para utilizarlas como adorno en los bailes.
Las enfermedades de los oj_os son frecuentes en los nios pequeos que gatean y entran en contacto con el polvo y la ceniza del horno. Los padres venan
con frecuencia a buscar mis servicios como oftalmlogo. De mi botiqun porttil
les daba Dr. Romershausens Augenwasser, un colirio que me haba dado muy
buen resultado para una grave irritacin de los ojos despus de una noche de

Foto 41. Mujer sius con la enfermedad purupun. Ro Aiary.

110

Theodor Koch-Grnberg

Dos aos entre los indios

111

lluvia en la desembocadura del Aiary. Corno siempre, Antonio tambin les haba
hablado a los indios de este "remedio" milagroso.
Hasta el jefe acept con gusto mi asistencia mdica. En una ocasin que tena
la cara hinchada por un fuerte dolor de muela y otra vez por palpitaciones y rnalestar general debido al exceso de kaschir. Como panacea le administr unas gotas amargas de Angostura que, si bien no le hicieron dao, tampoco lograron
aliviarlo, porque regres a verme una y otra vez. Un da tuve un jocoso incidente
con mi buen inspector Antonio. Estando en mi choza, me hice ~na herida profunda en la cabeza, que me produjo una. hemorragia fuerte. Siguiendo mis ~denes,
Mand me lav la herida y le ech un poco de yodoformo. Por broma vert un
poco de este polvo de olor fuerte en la mano de Antonio; de repente le entr una
gran angustia, sali corriendo hacia la selva y tard mucho tiempo en volver.
Cuando al fin regres, me dijo: "el veneno me provoc kakil 10 muy fuerte". Corno
recompensa por estabrorna roci a mis tres acompaantes con pachul, a tal punto
que quedaron oliendo corno una perfumera .. De inmediato Antonio, el piadoso
cristiano, me pidi que le regalara una botellita de este lquido para ungirse con
l en la fiesta de su santo patrono.

10. Kaki: diarrea, en lingoa geral. Kakapirnga: diarrea roja, diarrea hemorrgica. [K.]

Consulta
mdica

DANZAS EN TIARU Y LOS LTIMOS DAS EN CURUR-CURA


Llegada de Schmidt. Baile con flautas yapurut. Danzas en corro. Ofrecimiento de kaschir. Curacin magntica. Retribucin a nuestros katapoltani. Vida
apacible en Curur-cura. <<Kariuatinga)). Niguas. Reunin de hombres para tomar
cerveza. Pantomima de cerbatana.
RESUMEN:

El 26 de octubre lleg Schmidt. En el camino se haba encontrado


a una familia sius que se hallaba de regreso a Curur-cura y que
traslad parte de nuestra carga a su bote. Por la tarde fuimos con
todos los vecinos de los alrededores, entre ellos los uanna del
Caiacy-Uaups, a una fiesta en Atiaru, la prxima maloka huhteni ro abajo. Los
sius la llaman tambin Halikliaru. Se haban reunido unas 200 personas, desde
nios muy pequeos hasta ancianos. Para celebrar el da se haban teido todo el
1
cuerpo con el jugo negro azulado del fruto de genippo y se haban pintado la
cara con delicados dibujos rojos. Muchas personas, especialmente las de la regin
del"Caiacy, llevaban adornos de plata alrededor del cuello. Algunos eran simples

Foto 42. Sius con el adorno de plata maklu. Ro Aiary.

l.

Genipa brasiliensis Mart. [K]

Llegada
de Schmidt

114

Theodor Koch-Grnberg

Danzas
con flautas
yapurut

Foto 43. Diademas, adornos para el baile. Ro Aiarf. 1f4 del


tamao natural.

2.

Bromelicea. [K]

monedas, otros, pedazos triangulares lisos que se haban elaborado


golpeando y puliendo monedas
de plata. Por su forma, los sius
los llamaban maklu (mariposa)
(Foto 42). Al atardecer comenzaron los bailes.
Dos hombres con adornos
multicolores de plumas (Fotos 43
y 44) en la cabeza y cascabeles de
cscaras de frutos atados al tobillo del pie derecho, bailaban al
comps de una marcha frente a
la "sala de fiesta". Con una mano
se apoyaban en el hombro de su
compaero y en la otra sostenan
las grandes flautas yapurut que
miden de.l hasta 11!2 m de largo,
hechas de la palma paxiba, las
cuales hacan sonar con aire montono pero melodioso. Las flautas dan, .segn su longitud, tonos
agudos o sordos, sobre los cuales
se pueden hacer variaciones soplando ms o menos fuerte, y se
armonizan tocando en parejas.
Algunas estn decoradas en la
parte inferior con grabados cubiertos con arcilla blanca y con
colgandejos de fibra blanca de
carua2 (Foto 45). Mientras tanto,
otros dos msicos de yapurut
ataviados en la misma forma que
los dos bailarines, pero .sin los
cascabeles, sentados sobre el
tronco de un rbol a la izquierda
de la casa, acompaaban el baile
con sus instrumentos. As desfilaron unas doce veces y luego los
dos bailarines entraron marchando a lo largo de la casa por el
centro, acentuando con los cascabeles cada segundo paso. Hicieron entrar a dos mujeres y pasan-

Dos aos entre los indios

115

do el brazo libre por sus cuellos, las pusieron en medio de ellos. Con pasitos cortos y
rpidos, las bellezas pintadas trataron de seguir los largos pasos de los bailarines, abrazndose a sus caderas. Con un largo sonido
de las grandes flautas concluy esta danza. Sigui un intermedio con msica solamente. Sobre una larga banca estaban sentados unos
jvenes que tocaban breves y rpidos acordes
en flautas de pan, que tienen exactamente la
forma de las antiguas flautas griegas (Foto
46), terminaban cantando de manera montona: "a- h f --if- f !"., lanzando un fuerte grito y silbando estridenternente por entre los
dientes. De vez en cuando ofrecan kaschir.
Los visitantes sius y uanna se quedaFoto 44. Diadema, adorno para el baile. Ro
ron afuera en la gran plaza donde ya haban Aiarf. 14 del tamao natural.
enterrado los palos y colgado las hamacas (El aro de paja de hojas de palma est doblado
1
para las mujeres Y los nios. Se haban en- de manera especial en franjas y proviene procendido numerosas fogatas a los lados para bablemente de la regin del Orinoco)
protegerse de la fresca noche de luna llena.
Un viejo y quince jvenes y nios, los kua del cercano Uirauas-Igarap, bailaban
una ronda. Primero,, los jvenes se colocaron en lnea recta con el viejo corno primer
bailarn1 en el centro, dando varias veces pasos hacia adelante y hacia atrs. Despus
se acomodaron en un crculo uno al lado del otro, colocando la mano izquierda sobre
el hombro derecho del compaero que estaba adelante. En la mano derecha todos
sostenan una maraca de calabaza, adornada con grabados y plumas, que serva, adems de los cascabeles, para acompaar el movimiento del pie derecho, con lo cual se
destacaba an ms el estricto ritmo del baile (Foto 47). Algunos nios se haban agregado al exterior del crculo, y si bien se movan todava un poco desordenadamente, tocaban sus maracas con ritmo y trataban de imitar a los mayores en todo.
Mientras tanto, los forasteros haban apilado delante de la entrada de la casa
una cantidad enorme de ing 3, que traan corno regalo de invitados, y encima del
montn haban colocado una especie de mueca de trapo de diferentes colores.
Durante todo el acto, un hombre arrancaba sonidos sordos a una flauta traversa
hecha de una caa corta y gruesa con un orificio para tocar, la cual en el lenguaje
de los sius tiene el nombre de bcJli. Los sius llamaban igual a una especie de
trompeta de madera arnbava, adornada con pirograbados. Sirve de instrumento
musical en las festividades y de trompeta de seales en los viajes (Foto 48).
Los bailarines, con las mujeres y nias en medio, salieron bailando de la casa
dando la vuelta varias veces alrededor del montn de ing. El canto rtmico de
los hombres resonaba en repeticin infinita:
3. Inga dulcis. Una especie leguminosa con largas vainas. Las semillas negras, similares a las
habichuelas, estn depositadas en una masa blanca y esponjosa que contiene un jugo dulce como
el azcar y muy apreciado por los indios. [K]

Rondas

116

piahfi mali ehi


piahft maliehi
huhen kuka dzakali ufi
4
huhen kuka dzakali ufi
piahfi mali ehi

a
b
e
d
Foto 45. Flautas yapurut de los kua y los sius. Ro Aiary.
19 del tamaFo natural.

4.

Theodor Koch-Grnberg

Dos aos entre los indios

piahfi maliehi
piahfi maliehi
pi ahfi maliehi
ua piuh yiiyuhii
ua pi uhft yiiyuhii.

nalmente, Mand y los suyos bailaron el ut1nui, un ritmo en el cual los bailarines
en fila uno tras otro. La mano izquierda descansaba sobre el hombro
derecho del compaero deiantero y la mano derecha sostena la uftna, una vara
hueca de mader~ ambava, con la cual golpeaban rtmicamente el suelo.
Tambin e:r\' este baile participaron despus las mujeres. Se colocaron un poco fuera del crculo y pusieron la mano derecha sobre el hombro izquierdo de su
compaero de baile. Algunas sujetaban nios con la mano libre, o los montaban
sobre su cadera izquierda, y otras llevaban a los lactantes sobre la faja de corteza.
A pesar del ruido, algunos nios dorman. Una mujer gritaba persistentemente
como acompaa.miento al canto festivo y ceremonioso de los hombres.

Posteriormente retornaron a la casa bailando, y bailaron an algunas rondas sin las


mujeres. Finalmente se colocaron en una fila como al comienzo y mirando hacia la artesa de
kaschir, exclamaron dos veces:
"h~-h~~~~-!" Un grito fuerte,
un silbido estridente con los
dientes; colocaron la pierna izquierda hacia adelante, lanzando el tronco hacia atrs; un
ltimo y fuerte agitar de las
maracas y los bailarines se separaron. Este baile y canto se
denominaba makapti. El primer bailarn animaba a cada
uno con las palabras: "Uasch
Uarpa!" (Bailemos!).
Mientras tanto, afuera,
los invitados haban tumbado
el montn de ing y retirado
la mueca. Algunas mujeres
llevaron parte de las frutas en
cestos grandes a la casa y fueron recibidas all con mucho
regocijo. Estaban entregando
los regalos de los invitados.
En tomo al resto de la ing se
efectuaron de nuevo varios
bailes, primero por dos msicos de Yapurut con dos muchachas en el centro, como en
la iniciacin de la fiesta. Despus llegaron cuatro jvenes
que, con ritmo rpido, rodearon las frutas de dos en dos,
tocando con extraordinaria
fuerza sus flautas de pan. Fi-

Dzakaltquiere decir en sius 'patria'. Las dems palabras no pueden ser interpretadas. [K.]

117

mar~haban

m'liehi-mtfli-i-mtfliehi
mliehi-mili-i-m'liehi
nun'yahtf mtflie-hi
nun'yah m'lie-hi

a
b
e
Foto 46. Flautas de pan de los sius. Ro Aiarf. 1!3 del tamao natural.
(a, con grabados).

Despus de cada vuelta, algunos jvenes ataviados con muchos adornos corran en fila india, y con las rodillas dobladas ofrecan a los sedientos bailarines
grandes calabazas llenas de kaschir que haban sacado de la artesa de la casa.
Despus cantaron en tono entusiasta: "ts"-hli-Hi-hli! ts~-~-~-!", a lo que respondieron los dems con un resonante: "Hl-lii-lii-!" Paulatinamente toda la ing fue
llevada a la casa y arrojada al suelo dentro del crculo de los bailarines, lo cual
provoc el frentico aplauso de los presentes.
De esta manera se continu toda la noche, cambiando permanentemente los
bailes: hacan un ruido indescriptible. Yo estaba encogido en una hamaca corta y
angosta y dejaba actuar el ambiente sobre m. De cuando en cuando se me acercaba alguien ofrecindome la calabaza de kaschir o pidindome tabaco, que ya
no tena. Muchos se haban embriagado, pero no hubo ninguna pelea. Estaban

Ofreciendo
kaschir{

118

Theodor Koch-Grnberg

Foto 47. Maracas de baile de los sius. Ro Aiarf.

Cura
magntica

1,4

del tamao natural.

muy amables entre ellos y lo mismo conmigo. El gran recinto estaba iluminado
por unas pocas fogatas. En la sala, sobre un bastidor, haba unas antorchas de
madera resinosa un poco inclinadas hacia abajo para que iluminaran, y el dueo
de casa las alimentaba de vez en cuando. Las piezas contiguas estaban llenas de
hamacas que colgaban unas encima de otras en forma entrecruzada. En algunas
de ellas haba mujeres con lactantes que se despertaban de vez en cuando para
participar tambin en la gritera general de la fiesta.
En un rincn, un hombre joven sufra convulsiones producidas por su embriaguez con kaschir. Algunas fornidas muchachas y el chamn de los uanna,
un hombre de buen fsico, con la cara salvaje, lo sostenan en el piso. El chamn
procedi a la curacin y agitando una maraca en la mano izquierda, se arrodill
delante del enfermo. Chupaba de. un cigarro grande que sostena en la mano derecha, echando bocanadas de humo sobre todo el cuerpo del paciente, especialmente sobre la cabeza que l sostena entre ambas manos. Despus frotaba lenta
Y regularmente la materia de la enfermedad del cuerpo del enfermo y la esparca
al aire, detrs de s, soplndola con fuerza. A ratos cantaba montonamente. El
enfermo se tranquiliz y al fin se durmi. Era como una cura magntica. A pesar
del interminable ruido y de la frescura de la maana, tambin a nosotros nos
venci finalmente el sueo. Tal vez el abundante consumo de kaschir contribuy
a dormimos.

Dos ai'i.os entre los indios

119

Al da siguiente volv muy temprano con mi gente a Curur-cura, mientras que los dems continuaban festejando o durmiendo la borrachera. Retornaron solamente avanzada la tarde, y
otros bebedores ms resistentes no se presentaron hasta la maana
e;
del da siguiente.
'
Despachamos a nuestros katapoltani bien remunerados a su
territorio. Ellos se llevaron la coleccin, que yo haba adquirido
aqu mediante canje, para guardarla en la casa de Antonio en Tunuhy hasta nuestro regreso.
Nos adaptamos ms y ms al ambiente de Curur-cura. Debido a su gran sentido del humor, Schmidt se convirti muy pronto en el personaje ms popular de todo el pue?lo, especialmente
entre la gente joven y los nios (Figs. 49 y 50). El jugaba con ellos
en la gran plaza delpueblo a la gallina ciega y a otros juegos
entretenidos, haciendo cabriolas. Por supuesto encontr- entusiastas seguidores. Despus de la puesta del sol, cuando yo sudaba
bajo el toldo de la cmara oscura, Kariuatinga realizaba una
representacin estelar que tena que repetir hasta el cansancio. Foto 48 . TromCantaba canciones brasileas y alemanas e inclusive bailaba, en peta b'cYli de los
medio de la aprobacin general, el milieht interpretando un sius. Ro Aiarf.
texto completamente incomprensible que l haba acomodado con 1,15 del tamao
palabras brasileas de resonancia similar. Cuando yo acompaaba natural.
sus canciones bajo el toldo negro, la aclamacin de nuestro pblico
no tena lmites. Todo era muy agradable delante de nuestro hotel en Cururcura.
Menos agradable era tener que soportar las niguas (Pulex penetrans) que pululaban en toda la choza. Estos animalitos diminutos atacan especialmente los dedos de los pies, prefiriendo aquellos lugares que ya han sido picados antes. Se
produce una leve comezn y las hembras ya fecundadas penetran la piel, alcanzando all a los pocos das el tamao de una arveja. Utilizando una varita puntiaguda de madera de palma, se saca el animalito cuidadosamente para que
ninguna parte se quede adentro, ya que esto podra producir fuertes infecciones.
Durante varios das extrajimos en esta forma una docena de estos molestos parsitos.
Los moradores de Curur-cura hicieron todo lo que pudieron para hacer
nuestra estada lo ms agradable posible. A cambio de propinas, perlas falsas de
vidrio, anzuelos, etc., nos proporcionaron diariamente comida y bebida. Nos vendieron sin ningn problema gallinas de procedencia europea que ellos tenan en
gran nmero, ya que no las consumen ni tampoco los huevos.
El kaschir. no se iba a acabar nunca. El 30 de octubre estbamos invitados
a una "reunin futima de seores para tomar cerveza" en la casa del heredero.
Los hombres estaban sentados narrando sus cuentos de caza y otras aventuras,
tal como lo hacemos nosotros. Estaban sentados sobre las largas, sencillas y bajas
bancas, trabajadas en una sola pieza, que se colocan para los huspedes a ambos
lados de la entrada en las malokas del Aiacy. El dueo de casa y anfitrin estaba
sentado en el centro, sobre el piso. Tres muchachos iban laboriosamente de un

Retribucin
a nuestros
katapoltani

Vida apacible
en Curur-cura

Kariuatinga

Ni guas

Reunin
pa'ra tomar
cerveza

120

Theodor Koch-Grnberg

Dos aos entre los indios

121

Foto 50. Nios sius. Ro Aiary.

Foto 49. Kariuatinga con sus amigos delante de nuestro hotel en Curur-cura.

Pantomima
con la cerbatana

lado a otro con calabazas llenas. El kaschir tena apenas un da, es decir era payaur ligero, y nadie estaba embriagado, aunque se estaba bebiendo mucho. Al
fondo estaban sentadas las mujeres, platicando o cantando suavemente un son
del Caiary, segn me explicaba Mand. Mientras tanto, los n~itos dorman en
las hamacas. Para lograr una mejor iluminacin, haba prestado mi linterna que
colgaba sobre un poste de la casa. El jefe estaba entre Schmidt y yo. Me hizo
grandes elogios, que yo corresponda de igual manera. Dijo que ramos gente
muy amable y que formbamos ya parte de la poblacin, y que hablara con el
gobernador para que enviara a alguien all; no entend muy bien lo que quiso
decir con esto. Yo le expliqu que en.ninguna parte haba sido tan bien acogido
como aqu, puesto que la gente es muy buena y que a mi regreso se lo iba a
comunicar al gobernador; que me faltaban nicamente fotografas de las mujeres y de las tres muchachas, porque, de lo contrario, el gobernador al ver las
fotos exclamara: "Es que en Curur-cura hay solamente hombres y ninguna
mujer!" Despus de esto me prometi de inmediato mandarlas al da siguiente.
Tena que repetirle siempre cun lejos estaba mi patria y cunto fro haca all y
que en invierno el agua era tan dura como la piedra, lo cual le interesaba y extraaba.
Tambin estaban presentes unos huspedes de otros sitios, unos huhteni
de Atiaru y un hombre del igarap, quienes me haban tomado por el comandante. Usando su fino tacto, Mand cont a carcajadas que al.verme haban huido al
bosque.
Chico estaba narrando con vivos gestos cmo haba matado a un mutum en
pleno vuelo: Se vio cuando la flecha sali de la cerbatana; con el dedo ndice el
narrador hizo un rpido movimiento hacia arriba, parando repentinamente: el p-

jaro haba sido alcanzado. Despus esper un rato; la mano que permaneca arriba
cay: el pjaro se haba precipitado al suelo, muerto por el veneno.
Ahora quisiera entrar en ms detalles sobre las armas y la caza de estos
indios.

CACERA Y ARMAS DE CAZA EN EL RO AIARY


RESUMEN: Aficin por la caza y destreza del cazador. La cerbatana. Escobilla para la
limpieza de la cerbatana. Aljaba. Flechitas venenosas. El curare. Manejo de la cerbatana. Cacera de mutum y de monos. Ventajas de la cerbatana. Prcticas de tiro al
blanco para los nios. Largas flechas venenosas. El arco y su manejo. La cacera del
tapir, del ciervo y del jabal. Arcos y flechas para los nios. Lanzas.

La prctica de la cacera no es tan generalizada como la de la pesca,


que representa la base de la alimentacin animal. La cacera se hace
como deporte y tambin, ocasionalmente, para variar los montonos placeres de las comidas. No obstante, las armas de caza presentan con frecuencia un acabado esmerado que llega a ser de un gusto exquisito.
El indio las sabe manejar con maestra y se entrega a la caza con pasin, mostrando gran destreza para rastrear y perseguir la pieza. Conoce a fondo los hbitos
de los animales y sabe cmo atraerlos, imitando los sonidos que ellos emiten. l
detecta con la mayor naturalidad el ms mnimo rastro, invisible a los ojos de un
europeo y a menudo se vale simplemente de su sentido de observacin. Persigue
a su presa como un gato, sin cansarse nunca, hasta que la alcanza y la mata con
pulso firme. En las fiestas, el cazador ostenta con orgullo los dientes y plumas de
las presas que ha cobrado y que son sus trofeos.
Los indios del noreste del Brasil utilizan ms que todo la cerbatana para
cazar pjaros y pequeos cuadrpedos, especialmente los que viven en los rboles.
Los grupos de las orillas del I<;na y sus afluentes utilizan una cerbatana que
consta de dos partes y cuya fabricacin es la siguiente: se coge la caa de una
arundinaria de 2.80 hasta 3 metros de largo, derecha y sin nudos. Su tallo crece
cuatro y ms metros a partir del rizoma, y antes de que eche ramas, se corta y se
seca cuidadosamente al fuego y al sol. Este tubo cilndrico totalmente liso por
dentro y por fuera, va protegido por el exterior con un delgado recubrimiento de
cera negra y envuelto con finas tiras de corteza. Luego lo introducen en el tronquito de una palma paxiba, cuya mdula se ha extrado con anterioridad. Las
dos partes deben encajar perfectamente y despus se empacan con la envoltura
de corteza. En el extremo superior se hace una pequea .ranura que se forra
bien con hilo de fibras para que no se reviente el forro hecho con la corteza
de palma. La boquilla tiene un dimetro de 6 a 8 centmetros y va colocada en el
extremo inferior, est hecha de una madera roja y tiene la forma de un cono ligeramente recortado. Este tipo de cerbatana tiene el mismo dimetro a todo lo
largo, aproximadamente dos y medio centmetros, y su calibre es de 11 a 13
mm. Para la mira se colocan a unos 80 90 centmetros de la boquilla un bocel
de cera negra, dos pedazos redondeados de cera negra o dos incisivos de roedor,

Aficin
por la caza
y destrezas
del cazador

La cerbatana

124

Theodor Koch-Grnberg

por ejemplo de capivral, de paca 2 o de agut3, muy cerca uno


de otro y pegados con cera (Foto 51 a).
Adems de este tipo de cerbatana, se utiliza tambin otra que
no difiere mucho de este tipo comn. En vez del tronco hueco de
paxiba, tiene como estuche el tronco de un rbol pequeo, partido
longitudinalmente en dos. Sobre cada mitad se talla una finaranura recta que permite que las dos partes del pequeo tronco
queden firmemente unidas; estas dos partes cubren por completo
el tubito de la cerbatana. Despus, todo se cubre con cera negra
y se decora en espiral con tiras brillantes de corteza color caf 4 .
La arundinaria, con cuya caa se hace la parte principal de
las cerbatanas, se da slo en algunas regiones y con frecuencia
los indios emprenden largos viajes a fin de conseguirla.
Para limpiar la cerbatana por dentro, se utiliza una varita
larga de pesada madera negra de palma, bien pulida, que tiene
amarradas en un extremo fibras de races y en el otro un asa
para sujetarla. En Curur-cura consegu una de estas escobillas
de 2.76 m de largo que aparece en la Foto 51 b.
En general, el carcaj o aljaba para las pequeas flechas es
cilndrico y tiene linos 42 45 centmetros de largo; es ms estrecho en el.centro, el dimetro de su parte superior es un poco
mayor que el de la inferior, y por lo comn est tejido con tiras
de los resistentes y elsticos tallos de la planta uarum 5. El fondo
es un disco hecho de madera o de un trozo de calabaza; todo va
recubierto de brea, al igual que la parte exterior de,l tejido, donde
la capa de brea cubre de 16 a 18 centmetros de la parte inferior
de ste. El resto va cubierto por otro tejido ms delgado, con
decoraciones en forma de greca en rojo y negro, de muy buen
gusto, que se hacen en la parte inferior y son semejantes a las
de las cestas o a las que van pintadas en las lindas vasijas de
barro. Para darle mayor solidez, el borde de la aljaba est entrelazado con una cuerda y recubierto de brea. Por todo el centro
pasa un lazo que sirve para colgarlo (Foto 52).
Obtuve de los katapoltani una aljaba de esta misma forma
que, en lugar del tejido interior, tiene un tubo de madera de un
espesor considerable (Foto 52 e).

Carcaj

Foto 51. Cerbatana y escobilla para su limpieza. Ir;na-Aiar. Aprox. 1!4 del tamao
natural.

1.
2.
3.

Hydrochoerus. [K.]
Coelogenys. [K.]
Dasyprocta. [K]

4.
5.

Con la corteza de la yasitra, una planta probablemente trepadora (Desmoncus). [K]


Marantha. [K.]

Dos aos entre los indios

125

e
d
e
b
a
Foto 52. Aljabas con pequeas flechas envenenadas del Ir;na y el Caiar-Uaups. 117 del
tamao natural.

Los grupos del Aiary utilizan tambin como carcaj un receptculo que, en
lugar del tejido delgado ya descrito, va recubierto de brea hasta el borde superior.
Las pequeas flechas que se guardan en la aljaba, hasta el nmero de diez
o ms, son por lo general cuadrangulares en su corte transversal, casi siempre de
pesada madera negra de palma; a veces se hacen en madera blanca ms liviana
y del espesor de una aguja fuerte de tejer; miden unos 40 centmetros de largo y
terminan en una punta muy fina recubierta de veneno en unos cuatro centmetros.
Muy cerca de la punta hay una pequesima ranura circular que sirve de marca.
El extremo opuesto va envuelto en forma de huso, con hilos livianos de seda samama6, amarrada con un hilo muy delgado, de manera que encaje perfectamente
en el tubo de la cerbatana y ofrezca suficiente resistencia al soplo del cazador.
Para que las flechitas no se muevan en la aljaba y sus puntas no choquen en el
fondo, se envuelven en un ovillo de fibras de corteza.
Por lo general, el veneno que se utiliza en el noroeste del Brasil es el curare,
bien conocido por la ciencia, y llamado uirar en la lingoa geral del Ro Negro.
Desafortunadamente no pude asistir a la fabricacin del veneno porque, al
igual que en otras regiones, lo preparan en secreto, en ceremonias especiales, y
no admiten la presencia de extraos, sobre todo de los europeos7 Segn el jefe
Mand, el componente esencial del curare utilizado en la regin de Ic;na proviene
de la corteza de una enredadera rastrera que los indios sius llaman maukulpi;
la corteza se seca al fuego y se cocina en agua; despus, se cuela la sustancia por
6.

De la cpsula de la semilla del Eriodendron samama. [K]

7. Richard Schomburgk R., Reisen in Britisch-Guiana in den Jahren 1840 bis 1844 (Viajes por la
Guayana Britnica en los aos 1840 hasta 1844), Leipzig, 1847, vol. I, pg. 446 y siguientes. [K.]

Pequeas
flechas
envenenadas

Curare

126

Theodor Koch-Grnberg

entre un cedazo fino para separar las partes slidas y se vuelve a hervir hasta que se concentra y adquiere una consistencia ms espesa que
el almbar y un color negro marrn. Se agregan
adems otros ingredientes como esencias venenosas y zumos de plantas resinosas para hacer
que se adhiera mejor a la madera.
De los sius pude obtener un receptculo
en forma de embudo, forrado en hojas y fabricado con varitas y sip (Foto 53). En el interior
tiene una gran cantidad de corteza, semejante
al corcho, de color amarillo y que, segn los
indios, sirve para preparar el curare. Segn un
examen microscpico practicado por el profesor
H. Pabisch, en Viena, esta corteza es el peridermio de una especie de estricno y posiblemente
se trata del Strychnos toxifera, cuyo procesamiento pudo observar Richard Schomburgk en
la Guayana Britnica8.
El veneno se guarda .en unas lindas ollitas negras de 5 a 6 centmetros de dimetro,
tapadas con hojas de palma, trozos de corteza
o trozos de trapo que son restos de telas europeas (Foto 54).
En el noroeste del Brasil los venenos para
flechas tienen diferentes efectos. Su elaboraFoto 53. Recipiente con corteza de cin est reservada a ciertos grupos, lo cual es
Strychnos para el veneno de las flechas. Ro motivo para que se hagan largos viajes comerciales.
Aiary. 1!4 del tamao natural.
Por lo general los precios del curare son
relativamente altos. Una vez pude ver a uno
de mis remeros, quien siempre comerciaba durante el viaje, cambiar una navaja
americana, que haba obtenido con mucho trabajo, po'r una ollita de curare.

Foto 54. Ollitas con curare. Ro Aiar{. Aprox. 1!4 del tamao natural.

8.

Ibd., vol. I. pg. 449 y siguientes. [K]

127

Dos aos entre los indios

El curare se seca rpdamente y queda convertido en una pasta negra quebradiza y brillante que se desata fcilmente
en agua. Tambin se puede ablandar ponindola al fuego. Se utiliza sumergiendo
todo un atado de flechitas en el curare o
cubriendo una por una sus puntas, segn
result ms conveniente.
La humedad hace que el curare pierda poco a poco su efecto. Por esto, las ollitas se conservan cuidadosamente tapadas y
guardadas, junto con las flechitas envenenadas, en el sitio ms .seco de la casa. As
el veneno mantiene su efecto durante aos.
El efecto del curare se ha comprobado
en innumerables experimentos. Al entrar
en el torrente sanguneo, paraliza de inmediato los movimientos motores de los
msculos afectado~. La circulacin lleva el
curare a todas partes del cuerpo y ocasiona
la parlisis total; por wtimo, llega a los pectorales e impide la respiracin, provocando
la muerte repentina por asfixia sin dolor--cdguno. Nb hay prdida del conocimiento, Foto 55. Kdua disparando con la cerbatana. Ro
pero se producen ligeras convulsiones se- Aiary.
mejantes a los sntomas de ttano.
La muerte sobreviene con relativa rapidez., ae acuerdo con la concentracin
del veneno y con la resistencia del animal afectado. En los pjaros toma uno o
dos minutos, en los monos y otros cuadrpedos de menor tamao, cinco a diez
minutos, y en animales ms grandes, como el ciervo, el jabal, el jaguar o el tapir,
de diez a veinte minutos.
Hasta el momento, no se conoce un antdoto efectivo contra el curare. Este
veneno no produce efectos nocivos para el estmago, de manera que se pueden
comer sin escrpulos los animales que se han matado con l. Los indios aseguran
que, inclusive, le da mejor sabor a la carne. Cuando desean capturar un animal
vivo, por ejemplo un mono, con el propsito de domesticarlo, emplean una concentracin muy baja de veneno para adormecerlo por un rato.
El manejo d la cerbatana exige una extraordinaria habilidad y considerable
fuerza fsica. La cerbatana se debe sostener en posicin vertical, apuntando hacia
arriba en direccin ligeramente oblicua. El tirador sostiene la cerbatana con lamano derecha, manteniendo la boquilla firmemente contra la boca y utilizando su
mano izquierda, colocada junto a la derecha, para ayudar a sostenerla. Esta posicin, debido al tamao y al gran peso de a cerbatana, dificulta enormemente el
tiro. El indio apunta utilizando la misma cerbatana como mira. Comienza con la
cerbatana en posicin vertical y la va bajando gradualmente hasta alinearla con
la presa. Una vez que ha apuntado, dispara la flecha mediante un soplo fuerte y
\

Manejo
de lrt cerbatana

Theodor Koch-Grnberg

'128

Cacerp
de mutum
y de monos

Ventajas.
de la cerbatana

corto. Generalmente la aljaba se sostiene entre los muslos para facilitar la disponibilidad de. las flechas (Foto 55).
Un hombre fuerte es capaz de disparar una flechita con tal fuerza que puede
dar en el blanco a una distancia de treinta a cuarenta metros. Yo practiqu con
frecuencia el tiro al blanco con los indios y admiraba su buena puntera. En distancias de veinte a treinta metros, rara vez fallan el tiro a pesar de que el blanco
que utilizan para sus prcticas es un pequeo banano. Las flechitas tienen un gran
poder de penetracin. En mis prcticas, disparando a una dist';lllcia de veinte a
treinta metros, pude perforar con una flechita la tapa de una caja de cigarros.
La cacera con cerbatana es en extremo emocionante y fascinante. Sobre todo
la caza de mutum. Este pjaro grande, de la familia de las gallinas de rbol, se
parece al gallo de monte europeo por su apariencia y sus hbitos y, en Amrica
del Sur, se considera una de lftS mejores presas de caza. Emite un gruido sordo,
ms parecido al gruido de una fiera que al graznido de un ave. Se le oye ininterrumpidamente de da y de noche y as es fcil descubrirlo. El indio lo acecha
sigilosamente antes del amanecer y con los primeros rayos del sol; antes de ser
descubierto, le dispara la mortfera flecha. El ave, herida la mayora de las veces
en un ala, no sabe lo que le sucede. Comienza a mover afanosamente la cabeza
de un lado para otro y no puede escapar, debido a que el efecto' inmediato del
veneno la ha dejado incapacitada para volar. Pronto cesan los movimientos y unos
segundos despus cae muerta.
Si el pjaro detecta la presencia del cazador, se complica la cacera. Antes de
que ste haya podido disparar, el ave se aleja volando a poca altura y golpeando
el suelo con las alas, de manera que el cazador necesita mucha habilidad para
poder seguirlo por entre los matorrales y las lianas trepadora& llevando la larga
cerbatana. Una vez que se ha espantado, el pjaro se torna muy esquivo y el cazador escasamente logra acercrsele. Pero el indio conoce hasta los ms ntimos
secretos de la selva y, en casos donde el europeo se hubiera dado por vencido
con resignacin, encuentra todava en vericueto por donde deslizarse. Con extraordinaria tenacidad persigue a su presa por uno y otro lado entre los matorrales, hasta que logra matarla de un disparo.
El mejor momento para sorprender al mutum durante el da es cuando est
gruendo. Este animal queda prcticamente sordo cuando ruge (en esto se parece
al gallo de monte europeo durante la poca de celo), de modo que resulta fcil
atacarlo desde un buen escondite. Tambin la caza de monos, que saltan como
locos de liana en liana, exige el mximo al cazador.
En ocasiones el indio prepara su escondite con ramas dobladas, a veces en
el 'suelo y otras en los rboles, para poder cazar cmodamente y en secreto al
animal mientras ste est comiendo. As escondido, mata pjaros, como papagayos, arras, palomas y el cujubim9, una gallineta cuya carne es especialmente grasosa y sabrosa durante la poca de cosecha de la palma assal.
Es innegable que los indios tenan razn al decir que sus cerbatanas posean
grandes ventajas sobre mi escopeta. Las cerbatanas matan sin hacer ruido, y as
es posible cazar toda una bandada de pjaros o una manada de monos, matn9.

Penel-ope cumanensis. [K.]

Dos aos entre los indios

dolos uno por uno, mientras que con un arma de fuego en las
mismas condiciones slo se logra una nica pieza o a lo sumo
dos.
Por esta razn, el arma de caza tiene una especial importancia para el indio; adems de los placeres materiales, representa para l un atractivo y no le gusta separarse de ella, tal
como ocurre con un cazador que no desea deshacerse de una
buena escopeta que sabe manejar bien y con la que ha cobrado
numerosas piezas.
Con frecuencia, los indios escondan sus cerbatanas y aljabas de nuestras curiosas miradas de coleccionistas: Cuando quise tomar unas fotografas de un indio kua disparando la
cerbatana en el alto Aiary (Foto 55), slo logr que los indios trajeran el arma despus de asegurarles que no tena intencin de
comprarla. Inmediatamente despus de que tom la fotografa,
desaparecieron cerbatana y aljaba. Un rato despus, desempaqu
las telas que haba trado para trueque, y que despertaron la admiracin de las mujeres; se me acerc entonces el joven marido
de una de ellas y me ofreci su cerbatana, cuidadosamente guardada, junto con' su aljaba y las flechas venenosas, a cambio de
unos metros de tela de algodn. Su vanidosa esposa no lo haba
dejado en paz.
Desde muy pequeos, los indios practican con una cerbatana hecha a la medida, para que el peso y la longitud estn acordes con sus fuerzas. Como blanco utilizan figuras de pjaros
hechas con mucho arte, con las tusas de maz y sus hojas que a
veces tambin cuelgan del techo, a manera de adorno, llenas de
flechas no venenosas.
Los.nios suelen matar a los colibres, que revolotean por
centenares alrededor de los rboles de flores multicolores, con
bolas de hojas masticadas.
Para la caza de presas grandes, como el jabal, el tapir, el
ciervo, el jaguar, etc., se utilizan flechas grandes envenenadas.
Las flechas venenosas de los grupos de la regin del l<;ana
miden de 1.60 a 1.65 cm y se componen de una caa a la que se
le ha insertado un palo circular de madera dura y negra, que
mide 115 de la flecha en total y que termina en una punta afilada. Las dos partes van envueltas en la fibra elstica de las hojas
de curau (bromelicea), que a su vez est recubierta de brea;
tambin se utilizan a veces tiras delgadas de corteza. La flecha
est untada de curare a lo largo de unos 11 centmetros a partir
de la punta y tiene cinco ranuras, un grupo de tres y uno de dos,
para que la punta envenenada se quiebre y permanezca en la
he!ida cuando el animal huya a la espesura de la selva.
El otro extremo, sin plumas y romo, por donde se toma la
flecha, est envuelto en espiral en una longitud de unos siete
centmetros, con hilo de curau bien apretado y recubierto de

129

Prctica
de los nios
con cerbatana

Grandes
flechas
venenosas

a
b
Foto 56. Flechas
envenenadas de los
sius. Ro Aiarf.
1!3 del tamao natural.

130

Theodor Koch-Grnberg

brea. Una segunda envoltura, en forma de cruz, refuerza


el extremo de la caa (Foto 56b).
El equipo completo del cazador est compuesto por
un haz de siete flechas con las puntas metidas en un estuche de unos veinte centmetros de largo para proteccin
del portador. Este estuche tiene la forma de un cono recortado. Se compone de las siguientes partes: sobre cada
punta se coloca un protector cilndrico, hecho con una hoja flexible o con un trozo de caa. Estos protectores se
amarran con corteza, de tal forma que los seis primeros
amarran al sptimo. El espacio entre los protectores se rellena con brea y todo se envuelve en hojas flexibles amarradas con tiras de corteza. La parte superior va envuelta
unos ocho o diez centmetros con cabuya de palma bien
apretada y tambin est cubierta de brea para evitar que
las flechas la perforen. Por lo general, este recubrimiento
de brea se barniza de rojo con piritura de carayur10 para
decorada (Foto 56 a).
El arco
En promedio, los arcos miden un metro con setenta
y su manejo
y cinco centmetros, y estn hechos de una madera roja
muy pesada y lisa, que en Brasil se conoce como pau d'arco11. Son cncavos por la parte interna y convexos por la
externa. La parte central tiene un dimetro de 5 a 6 centmetros. El arco se va estrechando gradualmente hacia los
extremos hasta terminar en dos puntas de 1 a 1.5 centmetros de largo, de dimetro circular en el corte transversal
para evitar que la cuerda se resbale. La cuerda es de hilo
doble y se fabrica como todas las cuerdas, torciendo fibras
con la palma de la mano sobre el muslo desnudo. Por lo
general se fabrica con fibras de curau, y a veces con las
fibras de la palma tucum (Astrocaryum), igualmente fuerte.
Va amarrada al arco con un nudo grueso para sostener las
lazadas y evitar que se zafe (Foto 57).
El arco se tiempla apoyando un extremo contra el
suelo y haciendo presin con la rodilla izquierda sobre la
parte central para doblar la madera; luego se zafa la lazada
del extremo superior, se tuerce un poco la cuerd\ para
acortarla, y se coloca de nuevo la lazada.
Para disparar, el indio sostiene el arco en posicin
relativamente vertical ante s, apunta cuidadosamente,
Foto 57. Arco del Irnaguindose por la parte superior de la flecha, tiende ligeraAia,Y. lJo y 1.,3 del tamao
mente
la cuerda con la flecha ya colocada y la suelta de
natural.
inmediato. Sostiene el extremo de la flecha con el pulgar
y el dedo ndice, y los tres dedos restantes los dobla contra
10. Bignonia chica Hb. [K.]
11. Tecoma spec. [K]

Dos aos entre los indios

131

132

La caza
del tapir,
del ciervo
y del jabal

Arcos y flechas
para los nios

Lanzas

Theodor Koch-Grnberg

~a ~alma de la.mru:o. ~a flecha queda a la izquierda del arco, entre el pulgar y el


md1ce de la mano 1zqmerda. El dedo ndice, colocado suavemente sobre la flecha
le fija a sta su trayectoria exacta. El pulgar se coloca bien a lo largo del arco, a
qu~ ayuda a tensar, o bien agarrado a la madera. No hay ninguna proteccin para
elrmpacto de la cuerda sobre la mueca (Foto 58).
. El tapir y el ciervo se cazan de preferencia en sus bebederos, arroyos tranquilos o lagunas pequeas, que el indio conoce muy bien. Desde all acecha el
paso de los animales o busca un escondite seguro donde apostarse desde la noche
anterior, antes del amanecer, para matarlo. Tambin el jaguar suele detenerse en
estos lugares a acechar animales y cae a veces presa del cazador.
La caza del jabal, que aparece en enormes manadas de cien cabezas o ms
es peligrosa; el tropel de los animales y el rechinar de sus dientes pueden ors;
desde muy lejos. Si se asustan, corren en lnea recta a travs de la selva con los
hocicos contra el suelo y ay del cazador que se mterponga en su camino!, con
sus enormes y afilados colmillos y sus patas lo destrozan y lo aplastan todo! Por
esto, resulta muy arriesgado matar un animal que se encuentre en medio de la
manada, porque los dems atacarn al cazador, arremetiendo contra l con sus
pelarr~.bres de ce:d~s erizadas, y al pobre no le quedar ms remedio que treparse
a un arbol tan rap1do como pueda, si no quiere ser vctima de las feroces bestias.
1
Por lo tanto, se le apunta a los animales que van cansados y se quedan a la zaga
de la manada.
Cuando aparece una manada de jabales en las cercanas del casero, el jefe
llama a todos los hombres para que salgan juntos de cacera. Tambin es l quien
se encarga de repartir el producto de la caza entre las distintas familias. Del mismo modo, un cazador que salga a cazar solo y cobre una pieza mayor, deja que
sea el jefe quien la reparta. La parte de carne que no se consume de inmediato se
asa sobre una parrilla a fuego lento para conservarla por das o semanas.
Desde temprana edad, los nios practican su puntera con el arco y la flecha
y, cuando lama.dre se distrae, utilizan como blanco a las gallinas caseras que corren alborotadas cu:mdo aparece el cazador novato. Incluso para los nios de pecho, los padres fabncan arcos y flechas en miniatura con los tallos de las flexibles
hojas de _ralma. Tengo en mi coleccin algunos de estos arcos que miden46, 47
Y 48 centrmetros y flechas de 39 a 50 cm. Uno de los arcos en miniatura mide solo
16 cm~ su fle~ha tien~ 19 cm. Las flechas terminan en punta, pero son prcticamente mofens1vas deb1do al poco impulso que puede imprimirles el pequeo cazador. A veces, por precaucin, se les coloca un pequeo botn de cera negra en
la punta.
.
.
Para enfrentar a los grandes mamferos, en especial a los jabales y a los
Jaguares, los indios utilizan grandes lanzas, hechas de una gruesa barra de madera
c.on una punta ancha de hierro en forma de lanceta, de origen europeo. Este
tipo de caza requiere un pulso firme y mucha sangre fra. La destreza del indio
en el manejo de sus armas tradicionales le facilita tambin el manejo de las armas
de fuego. Su gran inteligencia le permite captar muy rpido todos los secretos de
esta nueva arma que llega a dominar por completo, convirtindose en un experto
cazador.

LOS KUA DEL ALTO AIARY Y SUS DANZAS DE MSCARAS


Banquete de despedida con chocolate. Nuestra montara. Mand como "piloto". Ceremonias de despedida. Viaje aguas arriba. Malokas sius: Dupalpana, Halapoculana, Pedalinuna. Planicies de arena. Sendero hacia el Caiar)r-Uaups.
Cachoeiras Bocoepana e Hpana. Petroglifos y lascas de hachas de piedra. Cachoeira
Yurupar)r. El demonio Iyaimi. Entre los Malieni. Grave accidente de Schmidt y s~
curacin por parte de los indios. Proceso de fabricacin de las mscaras ceremoniales.
Juguetes y juegos infantiles: zancos, escopetas de aire, malabarismo, trompo, trompo
zumbador, acertijos con hilos, dibujos a lpiz. Adornos infantiles. Buril. Viaje con
Mand a la ltima maloka. Ceremonia de bienvenida. Alojamiento de los huspedes.
Lamento fnebre. Trueque con los indios. Regreso a la Cachoeira Yurupar)r. Danzas
con mscaras. Lamentos fnebres ceremoniales. Estudios lingsticos. Conceptos de
moral. Viaje con Schmidt a la ltima maloka. Danzas de mscaras. Bailarines con
mscaras: buitre, jaguar, escarabajo pelotero, lechuza. Duende Mkuk6. Simulacro
de cacera de caimn. Danza flica. Significado de las danzas de mscaras. Muchacho
deforme. Procesamiento del tabaco. Consumo de piojos. Hormigas tostadas. Cachoeira Yacar. Dimensin del ro.

RESUMEN:

El dos de noviembre, despus de despedimos efusivamente de todos los habitantes, con los cuales habamos trabado una gran amistad en tan poco tiempo, salimos de Curur-cura.
La noche anterior habamos invitado a todo el pueblo a una fiesta
de despedida con chocolate Hildebrand de la ms alta calidad, que preparamos
en una olla de barro de las de los indios. Todos nos honraron con su presencia.
Un joven indio kua, que haba trabajado en el seringal, ameniz la reunin tocando en nuestro acorden una msica montona e ininterrumpida. Kariuatinga ameniz los intermedios con sus populares payasadas. Nos separamos muy
tarde, despus de una velada bastante entretenida.
Los huhteni nos haban dado, a cambio de un fusil, una montara para seguir el viaje ro arriba con suficiente espacio para nosotros y el equipaje y, con la
ayuda de Mand, contratamos cuatro fornidos jvenes como remeros. La montara es una embarcacin ms grande que tiene como base una piragua a la que se
le adiciona un tabln lateral para aumentar su capacidad de carga y su desplazamiento til. Para comodidad de los pasajeros y proteccin del equipaje, la popa
est techada con un enrejado de listones de madera y hoja de palma. Este tipo de
embarcacin es una adquisicin europea que se propag rpidamente entre los
indios de esta regin.
El dueo de una elegante ub (piragua) estaba decidido a vendrmela, y me
hubiera gustado muchsimo tenerla c~mo embarcacin, pero su mujer se opuso
y, por consiguiente, fracas el negocio. All tambin, las mujeres tienen mucho
que decir.

Banquete
de despedida
con chocolate

Nuestra
montara

134

Theodor Koch-Grnberg

135

Dos aos entre los indios

Foto 59. Dibujos en carbn sobre la pared delantera de la maloka Dupalpana. Ro Aiarf.
(a, b, e, jaguares; d, hombre).

Mand me haba ofrecido sus servicios como piloto en forma voluntaria para, segn sus propias palabras, "um pouco passear'' (pasear un poco). Su prestigio
me podran resultar muy tiles. Al despecomo jefe y sus servicios de
dirse, le entreg el mando a su hermano Gregorio con una larga y montona arenga. Pronunci tambin largos disq..1rsos oficiales en honor de su padre, el antiguo
jefe, y de la viuda de su hermano.
Despus de slo cuatro horas de viaje llegamos a la malokt Dupalpana de
los sius,. sobre la margen derecha, cerca al rpido del mismo nombre, de caudal
considerable, que en lingoa geral se llama Cachoeira Arari-pir1. En este punto
comienzan las cachoeras de la regin del Aiacy medio. Permanecimos all hasta
el otro da, en parte para negociar con los indios y en
como un acto de
cortesa con estas gentes, antiguos amigos desde Curur-cura y desde la fiesta
con danzas de tiaru. Todo el frente de la maloka estaba cubierto, hasta la altura
de un hombre, con trozos de corteza de rbol decorados con numerosas figuras
humanas y animales, jaguares negros y pjaros, diseos de cestera, en carbn o
pintura roja (Foto 59). Uno de los pilares principales tena una hermosa decoracin
de grecas, tallada y pintada de blanco.
por detrs de la maAl tomar por un sendero despejado y fcil de
loka, se atraviesa una estrecha franja de selva y se llega a un terreno arenoso y plano
muy extenso, casi sin vegetacin. Segn me explic Mand, este camino puede transitarse as durante un da, pero luego termina en un rea panumc,sa
en el Ro Caiary. Los pocos comerciantes blancos que
utilizaban esta senda para ir de cacera. Estas grandes planicies de arena se extienden
hasta Barreira de Yu y el bajo l<;na, y estn pobladas por numerosos jaguares
que con frecuencia se ven cruzando el ro a nado a la altura de Dupalpana.
Aqu contrat dos remeros ms para reforzar mi
cosa muy necesaria debido a la fuerte corriente del ro que, represado por las rocas, se hace
ms rpido y requiere un esfuerzo mucho mayor para remontarlo.
l. iiran-pzr, en lingoa geral, y dpali, en sius, es una especie de pez. Pna, o pani, significa' casa'
en sius. [K.]

Mand
como piloto
Despedida
ceremonial

Planicies
de arena
Viaje
aguas

arriba

136

Malokas sius:
Halapokulana
y Pedalinana

Theodor Koch-Grnberg

A la maana siguiente llegarnos a la rnaloka Halapokulana, sobre la margen izquierda, que torna su nombre de la gran
planicie de arena blanca (Halapkuli) que tambin aqu se extiende hacia el interior. Los moradores estaban ausentes.
Encontrarnos interesantes piezas etnogrficas: lindos platos
y ollas decorados, dos trajes de danza con mscaras, una enorme
flauta traversa de bamb decorada con grabados, con cinco orificios (Fotos 60 y 61) y un cucharn de madera con el mango
rematado en una mano artsticamente tallada, conocida con el
nombre de pe klpi (mano de mico), segn me lo explicaron mis
acompaantes (Foto 62), que se utiliza para revolver las bebidas
de mandioca. Aqu volvimos a encontrar una mscara que representaba una mariposa, muy fcil de identificar por la antena hecha con un trozo curvo de sip. La otra mscara ya estaba
bastante deteriorada y la utilizaban como saco. Originalmente
representaba a un pequeo pjaro blanco llamado uftsi.
Mand me hizo una demostracin de danza con la flauta
grande, probablemente trada del norte, dado que este bamb as
de grueso no existe en toda la regin del Aiarf y el Caiarf-Uaups
nunca despus volv encontrar este tipo de flauta. Cinco hombres
la sostienen simultneamente con la mano derecha y soplan. La
mano izquierda de cada uno descansa sobre el hombro derecho
de su correspondiente muchacha que carnina del otro lado del
instrumento. Los bailarines se mueven describiendo un crculo,
con pasos acompasados hacia la izquierda.
Me llev todas estas cosas y las negoci' despus con su
dueo, a quien encontrarnos en el prximo casero aguas arriba.
Por la tarde pasarnos por las piedras jaguar, o dzlui-nida en lengua sius, con petroglifos que slo con mucha imaginacin podran interpretarse como jaguares.
Al atardecer llegarnos al puerto de doride parte el famoso
sendero que conduce hacia el Caiary-Uaups, del que ya haba odo hablar desde
Sao Felippe. Hacia el interior, un poco retirada del puerto, queda: la maloka Pedalinuna de los sius, situada al pie de un
igarap que hay que cruzar haciendo equilibrio sobre el tronco de un rbol.
A la maana siguiente fuimos a visitarla. Delante de la vivienda, limpia y bien tenida, se extenda una gran plaza enmru::cada por
palmas de pltano y palmeras pupunha (Foto
63). Un claro en la selva marca el lugar donde
se inicia el sendero, que va en lnea recta; con
Foto 61. Diseos grabaexcepcin de algunas ligeras curvas carac- dos sobre la gran flauta
tersticas de todo sendero indgena, hasta traversa.

Petroglifos
Sendero hacia
Caiary-Uaups

Dos aos entre los indios

137

la Cachoeira Carur y el casero del mismo nombre de los


indios uanna, en el Caiary. Los comerciantes utilizan a ratos
este sendero para negociar desde el Caiary con los indios del
Aiary o viceversa. Ellos dejan sus botes en los respectivos
puertos. Los grupos de ambos ros sostienen a tr~~s de este
sendero un activo comercio entre s, que se manifiesta en el
intercambio de sus productos culturales y en el casamiento
de miembros de ambas comunidades.
Los amables pobladores nos acompaaron hasta la siguiente cachoeira, cuyo rugiente caudal se escuchaba ya de~
de all, para ayudamos a atraversarla con el bote. Una de las
muchachas indias, que llegaba a la pubertad, tena los cabellos muy cortos y la espalda pintada de negro, como seal de
la primera menstruacin.
.
.
Las cachoeiras Bocoepana e Hpana, a corta distancia
una de otra, son verdaderos saltos de agua de gran caudal,
que nos obligaron a descargar dos veces el equipaje para p~
der arrastrar el bote vaco durante un buen trecho, por encima de las rocas de la margen derecha.
En ambas cachoeiras encontrarnos petroglifos bien definidos, al igual que en toda la regin del Aiary, donde abundan
estos testimonios histricos en los lugares donde permanecieron por ms tiempo los grupos aruak. Por lo general se trata
de diseos corno los que hacen an hoy los indios en sus utensilios y herramientas. Adems, se pueden apreciar tambin los
lugares donde se tallaban las hachas de piedra, simi1ares a 1as Foto 62. Cuchara de
madera para revolver
que ya haba visto en el bajo Ic;na. Pude observar una figura
las bebidas de mandiohumana con los rganos genitales muy desarrollados que, seca. Ro Aiarf. lJ4 del
gn se me explic, representaba a Kai o Kai, llamado tam.- tamao natural.
bin Uamdana y Manhekanalienpe, hijo de Yaperkuli,
fundador de los grupos aruak que pueblan esta regin.
Al amanecer del 5 de noviembre pasamos el caudaloso tributario izquierdo,
Uaran, cuya desembocadura es casi tan ancha como la del Aiary. Encontramos
una embarcacin de indios kua que habitan una maloka situada sobre este igarap, hacia el interior (Lmina III). Un poco ms arriba, sobre la margen derecha,
encontrarnos una vivienda cuyo dueo haba muerto y por eso se encontraba
abandonada. Desde all, un sendero en desuso conduce a Carur.
Pasamos unos rpidos que slo presentan riesgos cuando baja el nivel del
agua. Por fin, a la maana siguiente, llegarnos a la gran Cachoeir~ Yurupa1., ~~~
rnada tambin Iyiiipana o Iyiiipani, en lengua sius; su nombre viene de Iyarm1.
La espaciosa maloka est situada sobre la margen derecha, que. es_ bast~~e
elevada. El revestimiento de corteza del frente estaba decorado con d1senos Simetricos en negro, rojo, blanco y amarillo, y da fe del sentido artstico de sus mora2. Yurupary, nombre de un espritu maligno de los indios tupi, es simplemente traduccin de
la palabra aruak a la lingoa geral. [K.]

Cachoeiras
Bocoe'pana
e Hpana

Petroglifos.
Ranuras en la roca
donde se tallaban
hachas de piedra

Cachoeira
Yurupary.
El demonio
lyiiimi

138

Theodor Koch-Grnberg

Dos aos entre los indios

139

loto 64. Kua-tapuyo (Malieni). Ro Aiarf.

dores que se manifiesta de manera especial en la elaboracin de los variados dibujos de los trajes de mscaras (Lmina IV).
Casi todos los enseres domsticos eran autctonos, con muy poca influencia
extranjera. Los comerciantes no llegaban hasta aqu, y los indios de esta regin
pocas veces bajaban hasta el Ro Negro para trabajar en las plantaciones de caucho, de modo que se vean obligados a adquirir los objetos de procedencia europea, hachas, cuchillos, etc., a travs de transacciones con los intermediarios de los
grupos de las regiones bajas.
En un rincn, sobre una tarima de madera, haba unas mscaras nuevas, y
de un travesao .colgaban numerosos ltigos largos con los que los hombres se
azotaban hasta hacer brotar la sangre, durante ciertas danzas rituales. Posteriormente, algunos jvenes se mostraron con gran orgullo las cicatrices que tenan en
el vientre y los muslos. Yo ya haba visto estos azotes en el"cristiano" Tunuhy.
Esta gente nos recibi con gran amabilidad y Mand les explic mis deseos.
Me vendieron sus lindas mscaras sin titubear y me prometieron darme otra ms a
cambio de unas hachas y unos cuchillos. Cuando vieron mis tesoros, comenzaron a
trabajar sin demora. Uno de ellos trajo para venderme una enorme calabaza, decorada en su exterior con dibujos geomtricos que, desafortunadamente, estaban muy
borrosos; provena de un grupo que habitaba en las cabeceras del Caiacy. Estos
indios umua, segn haba odo decir Mand, usaban unos cinturones de corteza
de rbol muy ceidos al cuerpo y tenan..muchsimos objetos decorados.

Con los malieni

140

ve accidente
de Schmidt
su curacin
por parte
1e los indios

Theodor Koch-Grnberg

Lamentablemente,
Schmidt haba sufrido
un accidente grave en
la Cachoeira Hpana, a
raz del cual enferm.
Mientras atravesaba un
estrecho sendero en la
selva, le cay una rama
sobre los ojos y le produjo una dolorosa inflamacin. Pasaba da
y noche tendido en
una hamaca, sin comer
~
~~--------------~----~~~--~-----J y quejndose del doFoto 65. Kua golpeando la corteza para fabricar una mscara de danza lor. Yo estaba muy
preocupado por su visritual. Ro Aiarf.
ta. Por ltimo, cuando
ninguno de los remedios que llevaba en mi botiqun porttil surti efecto, los indios lograron curarlo en poco tiempo, aplicndole unas
gotas de savia de un cierto tipo de enredadera3, que al
principio le aumentaron el dolor, pero despus le produjeron una sensacin de frescura y alivio.
Este accidente me oblig a hacer solo todas las transacciones, lo cual no era tarea fcil. A cada momento llegaba alguien con un deseo distinto. Por aqu tena que
negociar dos grandes flautas yupurut, y por all una mujer se present con dos enormes pias y un beij a cambio
de lo cual recibi cuatro cajetillas de fsforos; Mand deseaba municiones para la cacera; mis remeros queran hilo
y agujas para remendar los pantalones que haban recibido
como pago anticipado y ahora queran arreglarlos para sus
tallas respectivas. Uno me peda tabaco, otro un remedio
para su nio enfermo. Ocasionalmente tuve que desempear la funcin de mdico y cambiar la compresa fra sobre
los ojos de Schmidt, al mismo tiempo tena que atender a
unos indios que deseaban ver mi libro de ilustraciones, explicar la forma de usar la escopeta y la manera de tocar la
trompeta; adems, tena que cocinar, preparar el t, registrar la temperatura del medio ambiente segn lo sealaba
el termmetro y hacer anotaciones lingsticas y d~ toda
clase. Haba que escribir todo rpidamente, ya que las impresiones en este lugar tan interesante se desvanecan tan Foto 66. Golpeador de marpido como haban llegado. Tampoco por la noche tena dera. Ro Aiarf. Aprox. 1;5
oportunidad de descansar. Cuando ya los moradores se del tamao natural.
3.

Uamb-kura en lingoa geral. Pala en sius. [K.]

Dos aii.os entre los indios

141

encontraban en el ms profundo sueo, me dedicaba a desarrollar las placas de


las fotografas que haba tomado durante el da y las lavaba en el ro.
Las noches eran maravillosamente claras. Me sent en medio de la cachoeira,
sobre una roca baada por la corriente. El agua iba y vena como la respiracin
del ro. La cachoeira ruga y las olas se movan en constante vaivn por entre las
rocas. Los ruidos semejaban voces de espritus que narraran historias de pocas
remotas, cuando los antepasados de los actuales pobladores grabaron en la dura
piedra los dibujos que hoy resultan enigmticos para sus sucesores. A mi espalda
iba saliendo lentamente la luna, iluminando con su esplendor la diablica figura
tallada sobre la empinada roca. No me habra sorprendido si en ese instante Iyaimi en persona hubiera descendido de la cima.
Los habitantes de la maloka pertenecan tambin al grupo de los kua-tapuyo (indios avispa) 4, a los que los sius llaman malieni, y que constituyen la mayor
parte de la poblacin del Aiacy (Foto 64).
Un hombre joven y bello, con ojos grandes y fieles, result ser un lidaeni,
miembro de un grupo prcticamente extinto, compuesto solamente por cuatro
hombres dispersos por la regin del I~na y el Aiary. Desafortunadamente, slo
recordaba una palabra de su idioma y me la dijo despus de mucho vacilar, con
gran timidez: !iku (muy lejos).
En tiempos pasados, los kua emigraron del vecino Queracy, el mayor tributario izquierdo del alto Caiacy-Uaups. Inicialmente eran aruak, al igual que
casi todos los grupos del Querary, pero fueron invadidos y dominados por los
kobua y adoptaron su idioma y muchas de sus costumbres. Despus del xodo
hacia el Aiary, los kua entraron de nuevo en estrecho contacto con los aruak de
pura raza, en especial con los sius (oalperi-dkeni) con los cuales se mezclaron
por numerosos casamientos. Es por esto que, en la actualidad, slo los viejos hablan la lengua kobua, mientras que la nueva generacin ha adoptado nuevamente el aruak y se comunica con sus vecinos en sius o en otro dialecto aruak, que
se diferencia poco de ste.
Los habitantes de la Cachoeira Yurupary eran todos personas sencillas de
carcter agradable. Sin embargo, el jefe de la maloka, de cabello rizado y expresin
astuta, era la excepcin a la regla. Era un banwa de un grupo del I~na y, segn
me cont, haba pasado algn tiempo en Manos. Schmidt aseguraba, inclusive,
haberlo visto all como soldado. De cualquier forma, hablaba bastante portugus
y haba adquirido tambin algunos de los vicios de la civilizacin. Por esta razn,
su integridad, comparada con la de sus compaeros de vivienda, dejaba mucho
que desear. Un tiempo despus Schmidt se dio cuenta de que, poco antes de nuestra partida, le haba robado de entre la talega, ~onde llevaba la ropa, un traje
completo. Adems, tena un pie deforme y cojeaba un poco. Pareca pariente del
diablico Yurupary.
Por lo dems, la Cachoeira Yurupary era un lugar maravilloso, con sitios ideales
para baarse. Con el paso de los siglos, el ro haba formado en las rocas cayidades
circulares donde uno poda sentarse o acostarse como en una baera de agua cristalina
y dejarse cubrir por el vaivn de las olas. Fuera del agua, un sinnmero de insectos
4.

Kua significa avispa en lingoa geral. [K.]

142

Proceso

de fabricacin
de las mscaras
ceremoniales

Theodor Koch-Grnberg

perturbaba hasta cierto


punto este placer; ayispas que picaban sin ser
provocadas, diminutas
abejas negras que, aunque no picaban, se prendan en enjambres por
todo el cuerpo para
chupar el sudor, y mosquitos de todas las clases y tamaos, pero
estos contratiempos eran
fciles de soportar en
un lugar que, de otra
Foto 67. Kua elaborando las mscaras ceremoniales. Se cosen los cuerpos forma, hubiera. sido un
paraso.
de las mismas. Ro Aia,.Y.
Mientras tanto, los
habitantes se dedicaban a fabricar mscaras. Desprendan la corteza interior de
cierto rbol frondoso, despus de haber alejado la exterior, golpendola cuidadosamente con un mazo lleno de muescas (Fotos 65 y 66); luego la lavaban y la cosan
sobre varitas flexibles con agujas hechas de hueso de mono barrigudo 5, dndoles
la forma de la correspondiente figura de danza (Fotos 67-68).
La ponan a secar sobre una roca, al rayo del sol, al poco tiempo las mscaras
estaban ya secas y listas para pintarlas con diferentes colores, segn lo que se
quisiera representar con cada una de ellas. El negro lo obtenan del fino holln
que raspaban de las ollas donde cocinaban; el rojo, de las semillas de uruc; y el
amarillo, de una especie de arcilla que tomaban de la orilla del ro. El blanco era,
simplemente, el color natural de la fibra que quedaba sin pintar.
Mezclaban los colores con la resina lechosa del mismo rbol de
donde sacaban la corteza para fijarlos a la superficie y evitar que
se corrieran. Las lneas rectas las trazaban con la ayuda de reglas
hechas de los peciolos de la palma mirit; para las lneas curvas
utilizaban sip; los pinceles eran pequeos palitos con algodn
y fibras vegetales en la punta (Foto 69 a). Para poder pintar las
mscaras sin que la pintura se pasara al otro lado, los artistas las
rellenaban con hojas de pltano, lo cual les proporcionaba, a la
vez, una base ms f1rme para ejecutar el trabajo.
Por lo general, los diseos policromos geomtricos repre1
sentaban la piel de algn animal reproducido con la mscara.
V
Estos diseos se conocan por el nombre genrico de ihdana, que
significa dibujo, pintura. As denominaban tambin las anotacio- Foto 68. Aguja de
nes de mi diario. La pintura de las mscaras que representaban hueso de mico. Ro
jaguares era especialmente dispendiosa: la piel amarilla rojiza Aia,.Y. 3,4 del tamamanchada de negro del animal se representaba con pequeos o natural.
5.

Lagothrix olivaceus. [K.]

Dos aos entre los indios

143

crculos rojos mezclados con muchsimos crculos negros. El artista tomaba un palito hueco de ambava, lo soplaba cuidadosamente para eliminar cualquier residuo de resina que pudiera daar
el dibujo, lo mojaba en la pintura y lo estampaba sobre la tela de
corteza (Foto 69 b). De otro rbol obtena la corteza roja para las
mangas, y las fibras amarillas para los colgandejos provenan
de otra clase de tronco. La mayora de las mscaras representaban rostros en los que se vean los dientes; algunas tenan
una especie de trenza de corteza amarilla.
Pude ver aqu muchos juegos infantiles que ya haba visto en Curur-cura. Los nios andaban en zancos. Con lazos,
se ataban caas de ambava a las piernas y se paseaban orgullosos. Una vez me amarr los zancos y camin por la plaza y
por la maloka ante el asombro y el jbilo de los que me vi~ron;
nunca hubieran credo que un blanco fuera capaz de semeJante
proeza. El nombre sius para los zancos era simplemente haku
(madera).6
Tambin era muy popular el tiro al blanco, cuyas vctimas
eran, por lo gen~ral, los perros. Este juguete (Foto 70) llamado
kubfka, estaba hecho de un pedazo de caa de ambava y una
vara pulida. La corteza de la misma madera, masticada, formab
a
ba el taco; los tiradores acos- Foto 69. Pincel (a) y
tumbraban soplar innecesa- sello (b) para pintar
riamente el tubo antes de las mscaras ceremocargarlo.
niales. Ro Aia,.Y. 1h
Vi tambin a un nio del tamao natural.
que en forma muy hbil haca malabares con dos frutas redondas. Con frecuencia vi nios que jugaban trompo; los hay
de dos clases, los corrientes y los zumbadores.
Los primeros estn hechos con un disco de cera
negra de abeja o de barro cocido atravesado
por un palito (Foto 71). Este juguete se .u.Hg.Ju.....,a
con las manos dndole un movimiento cwcw.ar;
por lo general, se hacen girar dos o tres de estos
objetos a la vez sobre una canasta
y
en la que bailan alegremente hasta que se
zan unos con otros y se caen,
el regocijo de los nios. En los trompos zumbadores,
el disco es reemplazado por una fruta hueca de
palma tucum con un orificio para producir el
zumbido. Para usarlo, los nios metan el dedo
Foto 70. Nio sius en zancos. Ro pulgar izquierdo en un anillo hecho con fibras de
tucum y para lanzarlo se valan de una cuerda
Aia,.Y.
6.

El nio est muy enfermo de purupur. [K.]

Juguetes y juegos
infantil~s: zancos,
escopetas de aire,
malabarismo,
trompo, trompo
zumbador, acerti}l
con hilos, dibujos
a lpiz

Theodor Koch-Grnberg

144

que iba uniformemente enrollada en el


trompo, desde la parte inferior del palo,
y que pasaba por entre el anillo y el pul1.
gar (Foto 72).
Tampoco podan faltar los famosos
juegos con hilos, que en el sur de Alemania se conoce como saque o cambio
de figura. Cada una de las figuras Jllevaba un nombre especial; por ejemplo: el
arco, la luna, las 'plyades, el armadillo,
la araa, la oruga, e, inclusive, las vsceras
del tap.ir. Para formar la oruga se utilizaban todos los dedos menos los pulgares,
y moviendo los dedos hacia uno y otro
lado, se representaba el movimiento del
Foto 71. Trompos con discos de cera. Ro Aiarf. animal (Foto 73 a-g).
12 del tamao natural.
Con gran maestra, los nios modelaban en cera negra graciosas figuras humanas y animales en las que destacaban muy bien los rasgos caractersticos; jaguares con cabezas grandes y redondas y largas colas, sobre patas redondas/bueyes de cuernos muy arqueados, el vulgar macaco prego caracterizado por la
prominencia de aquella parte de su anatoma que le ha merecido qtte los brasileos
lo apoden mico clavador. Representan el tucn como aparece cuando va en. su
vuelo lento, con sus alas cortas y su pico desproporcionado. Vi figuritas maravillosamente ejecutadas, que representaban el cazador sosteniendo la escopeta por la culata, y el fumador. Este ltimo tena dos cuentas blancas por ojos y un trocito, de
papel enrollado como cigarrillo (Foto 74 a-k).
Tanto los nios como los adultos tenan la misma destreza para el dibujo. Habituados a decorar sus cuerpos, trajes, mscaras e implementos con un palito a manera de pincel, no les costaba trabajo manejar correctamente el lpiz y trazar los
dibujos con mano firme. Tampoco los asustaban los temas difciles; obtuve de estos
artistas varios dibujos de figuras humanas y animales, de mscaras y bailarines
con trajes ceremoniales; mltiples motivos de diversas concepciones y calidades.
Haba un nio sius muy inteligente que, con apenas diez aos, era un hbil
y preciso dibujante (Foto 75 a-ef, A peticin ma, me hizo una caricatura (d). Tuve
que sentarme, o ms bien pararme, junto al pequeo artista, mientras ste observaba cuidadosamente y tocaba las pantuflas y las medias que me haba puesto
por encima del pantaln como proteccin contra la terrible plaga de mosquitos;
los tirantes, maravilla de la civilizacin, y de los que disfrutaba todava. No pas
por alto el bigote ni la barba. Llam especialmente su atencin el borrador que
yo llevaba colgado de una cuerda que pasaba por un ojal de mi camisa y con el
que poda limpiar tambin el papel cuando cometa algn error. Me puso en las
manos mi inseparable papra, como llamaban los indios a mi diario, y mi lpiz,
'

7. Tomada de Anfiinge der Kun.st im Urwald (Comienzos del arte en la selva), Lmina 26 a-e.
Berln, 1906. [K.]

Dos aos entre los indios

145

146

Adornos
infantiles

Buril

Theodor Koch-Grnberg

147

Dos aos entre los indios

implementos sin los cuales no podan imaginarse al chiflado blanco. No olvid


nada; pint hasta lo que no poda ver debido a que la ropa lo ocultaba.
Kariuatinga pos con pantaln a cuadros, pechera y botones de camisa (e).
El cazador (a) sostiene la cerbatana de acuerdo con todas las reglas. Tampoco
aqu se han olvidado detalles como la mira y el carcaj sostenido entre las piernas,
en el cual se puede ver una flecha. Inicialmente esta figura le cost cierto trabajo
al muchacho por tratarse de un dibujo de frente; por ltimo, estudi y medit la
posicin de la cerbatana, imitndola l mismo, al igual que la del arco (b) y as
logr resultados aceptables. Para el dibujo del cazador con la escopeta, tuve que
servir de nuevo como modelo 8.
Mi coleccin etnogrfica aument de manera considerable con la adicin de
implementos domstcos y adornos. Los ms lindos collares eran los de los nios
pequeos. Los padres tratan de manifestar toda la adoracin que sienten por sus
vstagos colgndoles toda suerte de adornos. Semillas redondas, trozos pulidos
de cscaras de distintas frutas de palma9 , huesos de la paleta de la tortuga terrestre10, yabut, pequeas manos talladas en carey, dientes de diversos animales, como el jaguar, el jabal, el caimn, el mico, etc., ensartados al tiempo con cuentas
de vidrio, formando hermosos diseos, en cuerdas de fibra de palma (Foto 76 a,
b). Alrededor de los tobillos los nios llevaban sartas de nueces huecas y frutas
de palma, similares a los collares, a manera de cascabeles (Foto 77).
Para perforar las cuentas, se emplea una astilla de hueso de mico 11 atada a
una vara de madera de palma con un hilo de carau cubierto de alquitrn (Foto
78). Producen la perforacin deseada hacindolo girar rpidamente entre las manos. A falta de este instrumento, los indios utilizan tambin un simple anzuelo de
pesca provisto de una punta de hueso o hierro que tambin les da buen resultado.
Guardaban las cuentas para ensartar y los pequeos canutillos en hermosas cajitas
tejidas con hojas de palma. Las haba de los ms variados tamaos (Foto. 79).
EllO de noviembre reanud mi viaje en compaa de Mand y mis remeros
para visitar la siguiente maloka ro arriba. Dej atrs a Schmidt, quien qued al
cuidado de los indios, ya bastante recuperado de sus ojos. Por el camino los re-
meros cortaron ramas de bikpi, una enredadera cuya savia sirve tambin como
.medicina para los ojos; la aplican por gotas utilizando un embudo hecho de hojas;
sirve para aclarar la vista y la usan para poder ver mejor cuando van remando o
cuando van de cacera.
Pasamos una punta muy marcada, en forma de esquina, en la margen derecha, que segn Mand se llama Ulitukuna, debido a que en ella se detenan a
beber las enormes manadas de palomas (ultu) durante su migracin.
Una inmensa roca que se levantaba en medio del ro tena por nombre
Dzuiyaschagarta, debido a que, segn me cont el jefe Mand, en tiempos remotos un gigantesco jaguar (dzui) haba llegado a este punto del ro y lo haba

8. Comprese con mi obra: Anfiinge der Kunst im Urwald, pgs. 43-44 y Lmina 26; tambin Tablas
21 y 25. [K.]
9. Especialmente de palma tucum e inay. [K.]
10. Yabuti (Testudo tabulata). [K.]
11. Mico barrigudo (Lagothrix olivaceus). [K.]
!

Foto 73. Juegos con hilos. Ro Aiarf. a. armadillo, b. oruga, c. vsceras de tapir, d. luna. e. arco, f plyades,
g. araa.

148

Con Mand
a la siguiente
maloka

Ceremonia
de bienvenida

Alojamiento
ie los huspedes

Theodor Koch-Grnberg

cruzado de dos saltos, uno hasta la roca y otro hasta la otra orilla. Dos saltos
de 25 metros cada uno, una fabulosa hazaa que eclipsa el famoso salto de San
Bernardo. An hoy, los indios muestran las huellas de las garras del jaguar sobre
la roca.
Poco antes del medioda, despus de un viaje tranquilo, llegarnos a la siguiente rnaloka, sobre la margen izquierda, algo retirada de la orilla. En la convencional fila india, con Mand a la cabeza, nos dirigirnos all. Los indios sienten
verdadero pnico de caminar uno al lado del otro. Cuando en una ocasin, a pesar
de que ya me haba habituado a la fila india, animado por la conversacin, me
coloqu al lado del jefe, ste se detuvo de inmediato y me cedi el paso. En otra
ocasin, en la Cachoeira Yurupary, cuando iba del puerto a la rnaloka, me detuve
un instante, para quitar una piedra afilada que se me haba enterrado en la suela,
los cuatro jvenes que venan detrs de m con el equipaje se detuvieron corno si
estuvieran cumpliendo una orden.
Las montonas ceremonias de bienvenida que haba tenido que soportar
en las otras malokas que habamos visitado fueron aqu mucho ms largas y
solemnes. Al llegar a la casa nos detuvimos en la entrada, parados en silencio
unos junto a otros, hasta que el dueo se acerc a saludar brevemente a Mand,
recibindonos as en forma oficial; Mand le respondi el saludo en forma corta
y se inici entonces un rpido e interminable dilogo con la constante repeticin
de ciertas palabras. En primer trmino, el anfitrin enumer todos los acontecimientos que haban tenido lugar en la localidad durante los ltimos tiempos,
siempre repitiendo algunas palabras; despus Mand le hizo un recuento completo de todo lo que haba ocurrido en su regin y le transmiti los saludos
de todos los parientes y amigos> Todos los dems permanecamos corno observadores silenciosos. Durante este dilogo, los dos interlocutores permanecan
inmviles y evitaban mirarse. Cada uno miraba en la direccin opuesta, corno
si no tuvieran el menor inters en lo que se estaban diciendo. Los dos se expresaban con voz de lamento corno si estuvieran relatando un sinfn de desdichas. Segn me enter ms tarde, haba muerto un hijo adolescente del
anfitrin.
Todos los habitantes tenan los cuerpos pintados con decoraciones azules
oscuras de genippo, porque unos das antes se haba celebrado una fiesta de kaschir en honor del muerto. Despus del padre lleg el hermano del difunto; un
hombre fornido, de unos veinte aos; y, por ltimo, apareci la madre, una mujer
anciana con los ojos miopes, prcticamente cerrados. Expresaba a gritos su afliccin por el hijo muerto. Todas las dems personas all presentes, que no estaban
directamente relacionadas con el muerto,se fueron acercando una tras otra a saludarnos, primero los hombres y despus las mujeres. Por fin, nos invitaron a
sentamos; yo me acomod en una hamaca, Mand escogi un taburete bajo. Las
mujeres se encargaron de traer las viandas de costumbre. Al plato de pescado
muy condimentado le haban agregado maz cocido. Usan tambin asar la mazorca entera y COf!ler despus los granos a mordiscos. Probarnos un poco de cada
cosa para no ofender a los anfitriones. Los dems no empezaron a comer sino
hasta cuando nosotros terminarnos. Despus, corno postre y a la vez refrescante
bebida, sirvieron karip, una mezcla de mandioca, agua fra y jugo de banana

149

Dos aos entre los indios

d
b

Foto 74. Figuras de cera moldeadas por nios. Ro Aiarf. a. hombre con escopeta, b. hombre con cigarrillo,
e, d. tucano, e. tapir, f jaguar, g. mono, h. perro, i. caimn, j. buey. o/3 del tamao natural.

150

dulce 12 . Al levantamos de la mesa debamos decir, al igual que


los dems, "uataitenu(h)aneka uatsuakta akpa!", lo que Mand
tradujo omo "he terminado (con la comida), la olla era grande!"
Estuvimos de suerte!, diez das despus iba a celebrarse
una gran ceremonia con mscaras como homenaje fnebre. Slo
en estas tristes ocasiones se bailan danzas con mscaras.
La maloka tena un nmero
relativamente grande de habitantes; a mi juicio, constaba de ms de
cuarenta personas que provenan
de diferentes grupos, la mqyora
eran kuas, entre los que haba algunos sius e inclusive dos tarina
de un grupo aruak del CaiaryUaups medio. La mayor parte de
las mujeres eran originarias del
QuerarY.
a

Al atardecer, a eso de las


seis, algunos hombres y mujeres se acercaron nuevamente a
Mand y pronunciaron un
largo discurso ceremonial al
cual Mand respondi con
unos cuantos "ho k". Losanfitriones nos daban las buenas
noches. Esta ceremonia se repiti a las ocho cuando nos
fuimos a acostar; y a las seis
de la maana del da siguiente se repiti otra vez.
A las cuatro de la maana me despertaron unos lamentos. Mand y el hermano
del difunto estaban sentados
en el suelo, junto a mi hamaca,
lamentndose en forma desgarradora. Comenzaban con
un dilogo montono como
el de la vspera pero, gradualmente, aumentaba la velocidad co~ que se expresaban y
el tono se haca ms lastimero. Los dos se cubran la cara
con las manos y sollozaba..11.
con fuerza entre una y otra
frase. Por ltimo sus oraciones fnebres se mezclaron
hasta formar un do prolongado. Interrumpidas por los
sollozos y lamentos, el tono
de sus voces suba en una especie de acorde hasta los re-

Foto 75. Dibujos a lpiz de nios sius. Ro A~rf. a. tirador de cerbatana, b. tirador de arco, c. tirador
de escopeta, d. Dr. Koch, e. Otto Schmidt. 1jz del tamao natural.

En el transcurso de la tarde fueron llegando todos los habitantes. Lo primero


que hacan los hombres era dejar sus armas a un lado; los que venan del trabajo
abandonaban sus herramientas, slo despus nos tomaban en cuenta. Se repetan algunas breves ceremonias de bienvenida. Cada uno de los hombres le entregaba a
Mand un cigarrillo envuelto en hojas verdes de la palma llamada banana brava; el
jefe fumaba un poco y lo pasaba a los dems. Todos exhalaban el humo por la nariz.
Poco a poco, pude ir apreciando bellas piezas etnogrficas que sacaban los
indios: delantales de cuentas que las mujeres usan para las danzas y que tienen hermosos diseos de greca, semejantes a los de los objetos de arcilla y a los que se
ven en los implementos tejidos (Foto 80).
12. El blanco y suave almidn de mandioca se llama tipika, en lingoa geral. De all se form
nuestra tapioka. [K]

151

Dos aos entre los indios

Theodor Koch-Grnberg

Lamentos
por muerte

Foto 76. a. Collares para nios fabricados de semillas, dientes de


animales y huesos. Ro Aiarf. Aprox. 1!3 del tamao natural.
b. Collares para nios de dientes de animales y semillas. Ro
Aiary. Aprox. l3 del tamao natural.

Foto 77. Sonajeros infantiles para los pies. Ro Aiarf.

1;3

del tamao natural.

152

Theodor Koch-Grnberg

gistros ms altos, para luego bajar en el mismo acorde hasta hacerse


casi inaudibles. Todo tena un carcter meldico; en especial Mand
llevaba. el ritmo y la tonada, mientras que el otro profera gritos
desafinados. Los lamentos terminaron abruptamente despus de
un cuarto de hora; los deudos se destaparon la cara y reanudaron
la conversacin en tono normal. Lo ms probable era que Mand
no hubiera derramado ni una sola higrima, pero el hermano del
difunto deba haber llorado mucho porque se sonaba con gran estrpito usando la mano como pauelo. Hasta lleg a transmitirme
,
algo de su afliccin. Nuevamente, mientras dur la ceremonia, los
deudos permanecieron sentados en ngulo recto en relacin uno
con otro y no se miraron; por el contrario, se dieron la espalda.
Mientras tanto, los dems moradores de la maloka que no tomaban
parte en las lamentaciones, conversaban y rean a carcajadas; algunos nios correteaban por la casa entrando y saliendo.
El 12 de noviembre regresamos a la Cachoeira Yurupary. La
despedida de Mand y sus parientes fue tan triste como nuestra
llegada e igualmente montona. Volvieron a intercambiarse saludos para todos los parientes, enumerndolos uno por uno, con la
constante repeticin de la frmula del saludo. Mand estaba sentado sobre un banco, jugando con un hilo y mirando indiferente
.,
hacia el suelo. El anfitrin estaba de pie frente a l, dndole la espalda y con la mirada perdida en la lejana.
A pesar de la afliccin reinante, el astuto jefe haba aprovechado la ocasin para hacer un pequeo negocio el{\ el cual adquiri
varias cestas de farinha, una canasta carguera de mujer y un pequeo cesto de colgar, artsticamente tejido, que los indios utilizan
para guardar pepas de aj, cuentas y otras minucias (Foto 81 ). Muy
a mi pesar,_adquiri tambin un estilizado arco que hubiera agregado con gusto a mi coleccin.
La actividad comercial es algo muy marcado entre los indios,
como he podido constatar en repetidas ocasiones entre mis remeros. Acuerdan el valor del trueque sin gritos ni discusiones y, aunque a veces el pago se demora varios meses, siempre se hace con
la mayor exactitud.
En la Cachoeira Yuruparyi todo estaba en perfecto orden.
Schmidt estaba ya totalmente repuesto y las mscaras estaban listas
para la danza que deba comenzar al atardecer. Unas representaban
animales, como la mariposa, ama y seora de todas las danzas de
mscaras, el buitre negro, el jaguar, peces, orugas, escarabajos, etc.,
pero tambin haba demonios con rasgos y ademanes humanos, y
otras representaban gigantes o enanos13 . Tambin las mscaras de animales encamaban demonios que representaban a las distintas clases de animales.

Dos aos entre los indios

153

.. ~

Trueque
con los indios

Regreso
a la Cachoeira
Yurupary
y bailarines
con mscaras

13. Todos los trajes de mscaras que aparecen aqu estn en el Museo Real de Etnografa de Berln,
coleccin Koch-Grnberg. [K.]

Foto 79. Cajitas para guardar 'cuentas y otras pequeeces Ro Aiarf. 1!4 del tamao natural.

Pero no eran imgenes naturalistas del respectivo animal, sino que casi no se diferenciaban de las mscaras humanas a no ser por algunos ornamentos y ciertos
atributos. No siempre se presenta la misma danza con la misma mscara. A veces
slo se capta el significado especfico de una mscara en la forma en que se ejecuta
la danza.
Slo los hombres participaron en la ceremonia, pero se les permiti a las
mujeres y a los nios presenciar el espectculo. Los bailarines, casi totalmente
ocultos tras las mscaras, se movan con pasos rpidos y con las rodillas ligeramente flexionadas mientras entonaban rtmicas pero montonas canciones, cuyo
carcter lgubre concordaba en forma extraordinaria con las feroces muecas de
las mscaras cuyas bocas dejaban ver
enormes dientes. De la cabeza de casi todas las mscaras colgaba una larga pluma roja de arra (Lmina V).
Era evidente que la letra de las canciones, en kobua y en aruak, era muy
antigua y ni los mismos intrpretes pudieron explicrmela. Muchas de las palabras eran un simple sonsonete semejante
a nuestro tra-la-la, otras, probablemente
sean la imitacin del grito de algn animal
especfico. Tambin representaron con
admirable capacidad histrinica los movimientos caractersticos de los animales
y las cualidades nocivas de los demonios.
Algunos bailarines sostenan bastones de
danza ms o menos largos adornados
con banderas de corteza, con los cuales
golpeaban el suelo, marcando el comps,
para acentuar todava ms el riguroso
ritmo. Para anunciar el comienzo de una
nueva danza se golpeaba la pared de la Foto 80. Falditas de cuentas utilizadas por las mucasa con los bastones. Al finalizar cada jeres en las danzas. Ro Aiarf. lfs del tamao nauna de las danzas, los bailarines corran tural.

154

Lamentos
fnebres
ceremoniales

Theodor Koch-Grnberg

dando saltos hacia el frente de la casa,


donde haba ms mscaras colgadas de
unos postes colocados en fila; all daban
rpidos saltos hacia delante y hacia
atrs, mientras movan el tronco hacia
los lados. Repetan estos movimientos
dos veces, dando fuertes patadas contra
el suelo, y por ltimo se quitaban las
Foto 81. Pequeos cestos de colgar. Ro Aiarf. V6 mscaras.
del tamao natural.
Como pude constatar al poco tiempo, estas danzas se celebraban tambin
en calidad de honras fnebres por un joven
que haba fallecido aqu haca pocas semanas. Mientras observaba las danzas, charla..;
ba animadamente con Mand, que se
encontraba sentado a mi lado. De pronto se
par y me dijo que deseaba "hablar" con
Casimiro, el dueo de casa; le dijo algo a
Marcellino, quien fuera mi primer remero
en la Cachoeira Araripir; y ambos se acercaron a Casimiro. Comenz una prolongada conversacin durante la cual las voces
se iban excitando cada vez ms hasta tornarse tan fuertes que se escuchaban hasta
el fondo de la casa. Todos vociferaban a la
vez y sealaban el suelo. Al principio,
Schmidt temi que aquello pudiera terminar en una ria como las que se presentan
en nuestras fiestas patronales; sin embargo,
de un momento a otro se sentaro~ crculo en el suelo, se cubrieron el rostro con
una mano y prorrumpieron en sollozos, en- Foto 82. Danza con mscaras kua. Ro Aiar(.
tonando el mismo canto fnebre que haba
escuchado haca pocos das ro arriba. Mientras tanto, las danzas continuaban. Al
principio, Marcellino se mostr bastante aburrido con los lamentos y prefiri fijar
su atencin en los bailes; despus vino hasta donde estbamos, haciendo eses por
la borrachera de kaschiri, y con una risita estpida se abraz de Schmidt y le pidi
un dzi:ima (cigarrillo). Estos indios tan simpticos y amables cuando estn sobrios,
se tornan repulsivos e insoportables en estado de embriaguez. Los otros dos cony
tinuaron por algn tiempo con sus lamentos, pero sbitamente los
continuaron conversando en tono normal.
Das ms tarde tuve otra prueba ms de que estos lamentos fnebres son
de carcter estrictamente ceremonial. Un da despus de
la celebracin, que dur 24 horas, lleg un bote que traa a unos indios vestidos; entre
ellos vena el hermano de Casimiro, de nombre
que
del
seringa! del Ro Negro. Al llegar cont que all haban muerto su

Dos aos entre los indios

155

156

Estudios
lingsticos

Concepciones
de modestia

ConSchmidt
ia la siguiente
maloka

Danzas
con mscaras

Theodor Koch-Griinberg

hija .a consecuencia de una fiebre maligna. La


noticia fue recibida con aparente indiferencia y
slo a las cinco de la maana del da siguiente
se dio comienzo a una larga ceremonia fnebre,
de carcter oficial, con cantos y
en la
que participaron l9s deudos de estas personas
que haban fallecido haca por lo menos seis semanas.
El 14 de noviembre Mand se despidi de
nosotros porque regresaba a Curur-cura. Haba desempeado a cabalidad su cargo de gua
y empresario. Le promet regresar tambin a ms
tardar en veinte das.
Nos quedaba an bastante trabajo pendiente
en cuanto a fotografas y estudios lingsticos. Resultaba el hazmerrer de todos cuando trataba de
imitar los sonidos guturales con que se expresaban los kobua. En su lengua no existen los sonidos puros de la r y la l, tal como los conoc-emos
nosotros; en cambio, tienen un sonido intem\edio
que se produce con el paladar y se asemeja a la
doble l polaca. Esta falta de diferenciacin entre
Foto 83. Danza del urub (buitre ne- la l y la r, que ya haba notado en la lengua de los
gro). Ro Aiarf.
sius y en la de los katapoltani, la transfera tambin Mand al portugus. Lo que ~nosotros conoque en portugus corriente se llama farol, en el idioma de
cemos como
Mand resultaba Jalar o ms bien palor. En lugar de alto, deca arto o arlto.
Con frecuencia los indios se mostraban interesados en conocer expresiones
en alemn; les extraaba mi idioma duro y "feo" y, por ms que se esforzaran,
no lograban pronunciar la f. En lugar de Felipe, decan pelipe y al tratar de decir
Juss 14 decan ps(e) o incluso dzs(e). .
Para mis estudios lingsticos me resultaba muy til el idioma sius o el muy
similar
del cual, gracias a mi fiel Antonio, posea un vocabulario
bastante extenso. Obrando como pens que deba hacerlo, en mi carcter de
persona
le pregunt en voz baja a mi acompaante cmo decan ellos
algunas de las palabras que, en nuestro concepto, tienen un doble sentido y
pueden resultar inmorales. Una anciana, de odo muy fino, me grit la traduccin
desde el otro lado de la plaza sin que esto causara el menor escndalo en nadie.
Estos hijos de la naturaleza an rinden homenaje al lema Naturalia non sunt

turpiaf.
El 19 de noviembre salimos hacia la siguiente
donde a los dos das
se llevara a cabo otra ceremonia con mscaras.
la introduccin fue totaJ.men:.
te distinta a la de la Cachoeira Yurupary. Y~ no se trataba de un simple desfile
de todas las mscaras llevando los atributos de cada una de ellas en la mano.
14. Pie en alemn. (N. del T.)

Dos ai1os entre los indios

157

Aqu la escena era de carcter violento con un alto


grado de dramatismo. A las cuatro de la tarde salieron de la selva, en fila india, seis enmascarados
ataviados con trajes fantsticos y, por parejas
unos, otros individualmente, ejecutaron varias
danzas en la plaza con pasos rpidos, movindose
hacia uno y otro lado, mientras entonaban un incesante canto al ritmo de una msica lgubre. Mientras tanto en el pasillo central de la maloka, dos
enmascarados tomados de la mano danzaban y cantaban (Foto 82). Sbitamente, los que se encontraban
afuera, se lanzaron hacia la entrada de la casa vociferando y golpeando las paredes con largas horquetas, tratando de vencer la resistencia que les
oponan los dos enmascarados que estaban adentro. Eran los espritus malignos que queran tomar
posesin de la vivienda. Durante esta violenta escena representada con gran realismo, la madre y la
viuda del difunto lanzaban gritos desgarradores. El
ataque de los espritus fue rechazado, pero stos rodearon la casa para intentar entrar por la puerta de
atrs. All se repiti la escena, esta vez con mayor
violencia y desenfreno. Los grit0s de "h-h-h!", Foto 84. Danza del jaguar. Ro
tanto de los defensores como de los atacantes, se ha- Aiarf.
can cada vez ms fuertes. La casa entera temblaba por la fuerza de
los golpes. Los haces de
paja que recubran las
paredes caan al suelo
arrancados por las horquetas. Ls lamentos de
las mujeres iban creciendo en intensidad hasta
alcanzar niveles indescriptibles. Los espritus
haban penetrado en la
casa. Dos de los enmascarados, parados frente
a frente, apuntalaban
con las horquetas la .viga
transversal de la maloka, mientras entonaban
(lTpka lpika rf-i-pf-i-kti
el mismo canto que enknapika knapfka knapt -i-kfi
tonaran afuera antes del
l-auari yaiklf
ataque:
cfhi-hi, etc.)

158

Danzas
de mscaras:
buitre, jaguar,
escarabajo,
lechuza

Theodor Koch-Grnberg

Los dems
la danza que haban
ejecutado
movindose de un lado para
otro y cantando: "unale unale 1 mnalkay15" etc.
Poco a poco, los estrepitosos lamentos de
las dos mujeres se transformaron en un melodioso canto
de sollozos/ y
fue
intensidad hasta extinguirse por
completo. Los
tranquilos; en los rostros de las mujeres se adivinaba el
dos jvenes asustadas se
treparon con prisa a un andamio. Terminada
la
todos, inclusive las dos atemoriFoto 85. Instrumento para silbar del dan- zadas muchachas, y las dos
que hada
zarn del jaguar. Ro Aiarf. Aprox. lfs del un momento haban proferido tan desgarratamao natural.
dores lamentos y que haban llorado inconsolables cubrindose los rostros con la mano,
comenzaron a rer y a armar gran alboroto.
S!:uiE~ron otras ms pacficas, especialDespus de esta danza
de la danza del buitre negro (kaulliimi en komente caractersticas. El
bua y ultsoli en sius) sostena con ambas manos un bastn que llevaba detrs
de la nuca y moviendo el tronco hacia
uno y otro
imitaba la forma de andar de este
que cuando vuela se
eleva majestuoso hacia el
mientras
que cuando camina se mueve lenta y
penosamente
el equilibrio
con sus alas (Foto 83).
de la danza del jaEl
guar (yau en kobua y dzui en sius)
Jaba salvajes saltos felinos con el tronco
muy
mientras arrancaba sonidos sordos a una caa de ambava que,
para obtener una mejor resonancia, estaba amarrada a una olla. Los sonidos
obtenidos con este "instrumento" remedaban el aullido de la temible fiera (Fotos 84 y 85). La olla contena pequeas
que el bailarn haca sonar de
vez en cuando.
dando enormes
iba velozmente de un lado para otro al
que cantaba una
cancin de varias estrofas, en la cual inre- Foto 86. Danza del escarabajo pelotero. Ro Aiarf.
tentaba imitar por medio de
15. Mnali significa habitante, en sius. [K]

159

Dos aos entre los indios

petidas una y otra vez los ruidos caractersticos del animal:


yalul yau
yau yau yalul yau
yau yau yalul yau
yalul yau
yau yau
yalul yu
yauir l manik
yalul yau
h- - h.
yalul yau
h-- h.

yau yau yalul yau


oady pir yau
yallu manik
h-- h.

En la danza del escarabajo (kelatmoli en


kobua e schta en sius) se representa el tra- Foto 87. Danza de la lechuza. Ro Aiarf.
bajo de purificacin que practica este diligente
insecto16 que hace pequeas bolas de excrementos y las entierra para que fertilicen
el suelo. En ella toman parte dos intrpretes que, con las manos entrelazadas, caminan hacia adelante y hacia atrs mientras en la otra mano llevan sus bastones
de danza y con eos hacen rodar otro bastn que representa la bola de excremento
(Foto 86).
La danza de la lechuza (kobua: murukutko; sius: murukuttu) estaba a cargo de
un intrprete, que por toda indumentaria
llevaba una mscara en la cabeza; en una
mano portaba una tea encendida y e;n la otra
un bastn. Daba saltos cortos hacia un lado
y otro, golpeando con el bastn los postes
de la casa para imitar el aleteo de la lechuza
al volar de rbol en rbol, y lanzando un
. semeJante
.
...L
...L
...L, d
gnto
a1 d e l ave: pu-pu-pu
, e
donde se deriva el nombre que se le da a
este pjaro en lengua kobua: ppuli. Sin duda, la tea encendida representaba los brillantes ojos del animal. Esta danza resultaba
especialmente graciosa por los movimientos
giles y elegantes del bailarn delgado y
desnudo (Foto 87).
Un enano barbado representa a un maligno duende de la selva llamado Mlkuko
en kobua y hiniri en sius, que se burla
del cazador matndole la presa cuando ya
est a punto de atraparla y tambin mata a
Foto 88. Danza del espritu de la selva Mifku- las personas disparndoles dardos envenenados. En la danza del Mikuko se repreko. Ro Aiarf.
11

16. Se trata del llamado escarabajo pelotero>> del grupo Lamellicornia. [K.]

Duende
M"&kuko

Theodor Koch-Grnberg

160

Foto 89. Danw flica. Ro Aiary.

Simulacro
de cacera
de caimn

Danza
flica

senta fielmente la cacera con cerbatana; la forma como ~el cazador se aproxima
cautelosamente a la presa hasta que por fin le dispara (Foto 88). Para representar
esto, lanza ante s, en un momento determinado, la figura de un mono hecho de
tiras de corteza que haba llevado en el brazo izquierdo. La figbra representa al
mono herido que el bailarn remata entonces con su cerbatana, es decir, con su
largo bastn de danza, adornado con tiras de corteza de rbol, mientras imita en
forma impecable el angustioso chillido del animal.
Se representa en forma muy humorstica la cacera de un caimn. Se elabora
con tela de corteza la burda figura de un caimn. Tres enmascarados matan al
animal a palo, lo amarran a una larga vara y lo llevan en .hombros por toda la
casa cantando. Despus se acuclillan en el suelo, extienden la presa y la descuartizan. Las mujeres traen ollas. Luego simulan encender fuego y meter los trozos
del animal en una olla para cocinarlos y despus comrselos. Me invitaron a tomar
parte en el festn, sentado al lado de los cazadores que hacan el ademn de arrancar la carne con los dientes. Yo me quej y dije que la carne estaba "dura como
un cuero" (mats-te) 17 e hice gestos .horribles mientras simulaba comerla, lo cual
provoc la risa y la alegra de todos los presentes. Tambin Kariuatinga recibi
su parte. Por ltimo, los enmascarados envolvieron el resto de la "carne", la amarraron a la vara, y levantndola en hombros dieron varias vueltas por la casa cantando.
Tal vez la danza ms interesante de toda la ceremonia fue la danza flica,
en la que participaron todas las mscaras, sin excepcin. En ella se representa con
mmica el acto sexual y la fecundacin (Foto 89). A pesar de los movimientos gro17. Muy mal, en sius. [K.]

Dos aos entre los indios

161

tescos, la danza se considera corno algo serio, tanto por parte de los intrpretes
corno por parte del pblico. Es la danza que da origen a que haya fertilidad para
todo el pueblo, incluyendo las personas, los animales y las plantas; tiene un sentido puramente tico y es del todo ajena a cualquier concepto de indecencia que
segn nuestra ideologa pudiramos darle. "Indecencia", qu palabra tan impropia dentro de este ambiente! Si hay alguien decente, nldie lo es ms que estos
indios desnudos; no se pelean, no se golpean, su
moral es muy elevada aunque viven varias familias en un solo espacio; se cuidan inclusive de acariciar a sus mujeres en presencia de extraos.
Slo en una oportunidad pude ver a un indio
recin casado, llamado Ischta (escarabajo pelotero),
cuando coqueteaba con su linda y garbosa mujer a Foto 90. Banquillo para nios de los
media luz, dentro de su vivienda. Su actitud era sius. Ro Aiarf. lis del tamao natural.
totalmente inofensiva y decente; retozaban corno
nios. Comprend perfectamente al joven; yo hubiera hecho lo mismo en su lugar.
Durante toda la celebracin se ofreci kaschir en abundancia, pero ninguno
lleg a embriagarse, a excepcin de mi remero Marcellino que no tena mucha
resistencia. De vez en cuando y sin que nadie le hiciera caso, la anciana se lamentaba del reciente fallecimiento de su hijo. La ceremonia fnebre se prolong hacia
el medioda del da siguiente.
Es evidente que estas danzas tienen un significado profundo: se trata de hechizos. Al espritu del muerto se le atribuyen tendencias malignas y vengativas y
es necesario apaciguarlo mediante danzas y lamentos continuos para evitar que
regrese en busca de uno de los deudos. Los espritus malignos que puedan haber
sido los causantes de la muerte del ser querido, pueden ocasionar nuevas tragedias y es necesario estar protegidos; no se puede nunca estar seguro.
Era necesario ejercer una influencia mgica sobre M"'&kuko y el jaguar, enemigos del cazador, sobre las plagas del campo, las orugas, larvas, escarabajos y
dems insectos, mediante la imitacin de los movimientos caractersticos de cada
cual para as lograr que resultaran benficos para el hombre; lo mismo ocurra
con los animales de caza, que deban reproducirse en gran nmero para suministrar abundante caza; y con las cosechas, para que la tierra frtil produjera abundantes y exuberantes frutos.

Foto 91. Pequeo banco de los suis. Ro Aiary. Vs del tamao natural.

Significado
de las danzas
de mscaras

162

Theodor Koch-Grnberg

Dos aii.os entre los indios

163

Foto 92. Pequeo banco del Caia,.Y-Uaups. lis del tamao natural.

Por todo esto, en mi concepto, estas danzas se basan en los mismos principios determinantes de todas las danzas rituales del mundo: la expulsin de demonios y el incremento de la fertilidad 18 .
En cierto sentido, esta poblacin, la ltima del Aiary, perteneca ya al CaiaryUaups; esto es mucho ms notorio aqu que en la maloka de la Cachoeira Yurupary, donde la nueva generacin ya ha olvidado
casi por completo la lengua kobua, que aqu es de
uso corriente. Muchos de los moradores haban nacido en el Querary, y de esa regin provenan, adems, las danzas de mscaras y muchos implementos
de uso domstico, por ejemplo, los banquitos fabricados de una sola pieza con el asiento decorado con
diseos negros sobre fondo rojo y ligeramente cncavo que s raro encontrar en otras regiones del
Aiary, donde lo que se ve con ms frecuencia son
banquitos ms sencillos y rsticos, trabajados en
madera liviana (Fotos 90 y 92). Tambin se encuentran
aqu las falditas de cuentas
multicolores
que usan las
mujeres y muchos otros objetos. Los dos
Foto 93. Dibujo a lpiz de un kua.
Representa una figura humana so- postes centrabre un poste de maloka. Ro Aia,.Y. les de la malo- Foto 94. Tabaco en la prensa. Ro Aiary. 13
~3 del tamao natural.
ka estaban de- del tamao natural.
18. Todo el material sobre danzas de mscaras y sobre el cual slo es posible presentar aqu un
resumen, se publicar ms tarde en su totalidad. [K]

Foto 95. Cachoeira Yacar. Ro Aiary.

corados con caras de rasgos humanos como las que se ven en las mscaras. Me
explicarqn que era la copia de un dibujo que se encuentra en muchas de las casas
de los kobua del alto Caiary. Uno de los indios me dibl.J.j una figura similar en
mi cuaderno de apuntes (Foto 93).
Ni aqu ni en la Cachoeira Yurupary vi personas afectadas por la terrible
enfermedad purupur. Todos eran fuertes y saludables, con excepcin de un nio
.de unos 12 aos que estaba completamente desfigurado. Esto era al mismo tiempo
una prueba de que no siempre los nios deformes son asesinados al nacer, como suele ocurrir en muchas tribu~ de Amrica del Sur. Una noche, mientras tombamos t, el nio tom las hojas y se las frot por todo el cuerpo a manera de
medicina.
Junto a la maloka haba una pequea plantacin de tabaco. La preparacin
de estas hojas es sumamente sencilla. Se desprenden del tallo y se secan extendidas sobre un cedazo junto al fogn. Despus se humedecen otra vez y se trituran
en un mortero. A continuacin lo moldean por medio de una banda de corteza
ms fina, para darle la forma de una torta plana y redonda que se pone a secar
al sol; esta prensa flexible se aprieta de cuando en cuando (Foto 94).
De gustibus non est disputandum! Los indios se coman los piojos que poblaban
en gran nmero sus densas cabelleras. Ya en la Cachoeira Yurupary haba podido
observar este placer a maana y tarde, cuando las mujeres se sentaban en fila
sobre las rocas a prestarse el mutuo servicio de despiojarse, como prueba de amor
y amistad. Se entregaban a esta actividad con verdadera pasin; aparentemente
la encontraban muy divertida y me daba la impresin de que no consideraban a
estos animales como parsitos nocivos que deben ser eliminados de cualquier forma, sino ms bien como un exquisito manjar, descontando la satisfaccin, tanto

Nio
desfigurado

Procesamiento
del tabaco

Conswno
de piojos

164

Hormigas
tostadas

Cachoeira
Yacar

Theodor Koch-Grnberg

activa como pasiva, que les proporcionaba esta "caza menor". Otros insectos que
los indios devoraban con placer eran los pium, unos diminutos mosquitos que
desafortunadamente no faltan en toda la regin del Aiaryt 9 . Era frecuente ver a
la mujer acostada en el suelo, detrs de su esposo, sacndole de la espalda estas
pequeas bestias repletas de sangre. Despus de extraer el insecto presionaba la
herida con las yemas de los dedos y chupaba el veneno.
Los indios tienen otro manjar que tambin resulta agradable a nuestro paladar europeo y que vine a conocer aqu. Se trata de grandes hormigas con alas
que se tuestan sobre la plancha del fogn y que en estos desiertos nos supieron
a galletas de navidad. Se toman con los dedos, se les arranca la cabecita provista
de afiladas mandbulas, se les quitan los residuos de alas que les haya podido
quedar despus de tostarlas y se come el grasoso abdomen. Hay gastrnomos que
tambin las consumen vivas. Los enjambres de estas hormigas comienzan a salir
al principio de la estacin de las lluvias y esto representa un da de fiesta para
toda la poblacin. A la primera noticia de su aparicin, todo el mundo sale corriendo de sus refugios y con grandes muestras de jbilo buscan cestos, ollas y
otros recipientes para ir a recoger el exquisito manjar.
El24 de noviembre continuamos ro arriba para ir a visitar la Cachoeira Yacar, llamada tambin Katsirpana (casa del caimn) en sius, cuyo sordo rugir
habamos alcanzado a escuchar en las noches calladas. Despus de una hora de
viaje llegamos a este gran rpido que cae en dos niveles de una altura aproximada
de 3 y 7 metros respectivamente y constituye un maravilloso espectculo. Portodas partes se ven enormes rocas, tanto en las orillas como en el centro, en donde
se rompen las olas. Ro arriba, hasta donde la vista alcanza, slo se divisan rocas
y espumosas cachoeiras enmarcadas por la tenebrosa selva. La considerable masa
de agua cae como por entre un gigantesco embudo hacia el abismo. En este punto
el ro se estrecha unos 20 25 metros. La espuma sale hacia arriba como agua
pulverizada. Hay un sifio donde las rocas amontonadas forman una cueva natural
que se conoce con el nombre de Katsirpana. A la izquierda, un rstico puente
hecho de palos y plantas trepadoras permite pasar por encima de este laberinto
de rocas (Foto 95). En la orilla derecha hay un sendero por el que se pueden arrastrar las embarcaciones y se puede pasar evadiendo la cada de agua. En estas rocas
hay una gran cantidad de grabados con figuras humanas y animales.
Segn testimonio unnime de los indios, ms all de este salto no hay ms
grupos. Continuar ro arriba no redundara en nuevos hallazgos etnogrficos. Con
toda seguridad el ro se estrecha un corto trecho arriba de esta frontera etnogrfica
y geogrfica, al igual que otros, ramificndose en pequeos tributarios. De manera
que, aun descontando la futilidad desde el punto de vista cientfico, slo hubiera
sido posible continuar ro arriba en una canoa pequea sin equipaje alguno, lo
cual hubiera sido una prdida de tiempo. Era necesario descartar la idea. La cabecera de este ro debe estar cerca de la del Querary, lo cual debe facilitar mucho
las relaciones entre los habitantes de estos dos ros.
19. Simulium spec. [K.]

Dos aos entre los indios

165

El caudal del alto Aiacy va aumentando en forma constante y


debido a la falta de grandes afluentes que son los que hacen que ste aumente en
forma repentina.
A la altura del sendero de Yutca (ver ms adelante), el ancho del ro es de
44.50 metros y la profundidad en el centro es de 3.50 metros. A 3 metros de distancia de la orilla izquierda, la profundidad es de 1.50 metros. A 3 metros de
distancia de la orilla derecha es de 2.50 metros. Un poco ms abajo de la Cachoeira
Yurupacy las medidas correspondientes son: 57.50 metros, 3.25 metros, 2.60 metros y 2.25 metros; en el sendero a Carur: 58 metros, 2.70 metros, 2 metros y 2.30
metros; y en Curur-cura: 70 metros, 2.20 metros, 2.70 metros y 1.86 metros.

Dinum.siones
del rfo

POR TIERRA HASTA EL


Y DE REGRESO AL AIARY
RESUMEN: Yutca, poblado de los uanna. Abusos de los caucheros colombianos. Lengua uanna. Robos y engaos. Atravesando las cachoeiras. Maloka Matapy. Poblado
Carur, sede del jefe principal de los uanna. Una cachoeira imponente. Petroglifos.
Lugares donde se tallaban las hachas de piedra. Agradable estada. Trueque. Uanna
civilizado. Mis libros ilustrados. Pantomima colombiana. Regreso al Aiary. Marcha
penosa. Nuestra fila india. El infiel Marcellino. Noche desagradable. Culebras. Llegada a Dupa:lpana.

El26 de noviembre puse en prctica un


cuyos detalles ya ha. ba discutido minuciosamente con Mand: hacer una
a
pie hasta el Caiacy-Uaups, para as conocer una
de este famo~o ro y poder comprobar de manera ms exacta la conexin de
vas fluviales. Para esto tom otro sendero que
ms all de la
ltima maloka, de cuya existencia haba tenido noticias a la orilla del
Me
fui en compaa de tres de mis remeros; el anciano
de los kuas y su
se nos unieron como voluntarios. Ese mismo da Schmidt sali con todo el valioso
que mi intencargamento de regreso a Curur-cura para esperarme
cin era regresar al Aiacy por el sendero
saliendo desde Carur.
Al comienzo, el tortuoso sendero indgena nos llev por un alto monte, donde los troncos gigantescos de rboles cados nos
ms de una barrera.
Despus pasamos por toda la cresta de una cadena de montes, que era la divisoria
de aguas. Cruzamos extensas planicies de arena blanca y
al valle atravesamos un rea pantanosa para llegar por fin al mayor afluente del Ro
al
frente del poblado uanna-yutka, donde haba tres
una de ellas en consde los
y reduciendo el
de
truccin (Fotos 96 y 97). Al paso
descanso, este recorrido nos tom slo 3 horas y 10
conservando casi
ya
el
siempre un rumbo suroeste. Todava en este
U aups tiene una anchura considerable de varios cientos de metros y se me hada
enorme comparado con los pequeos ros de la selva por los que haba estado
viajando casi dos meses.
En un comienzo, los uanna nos recibieron con cierto recelo porque nunca
antes haba llegado hasta aqu un blanco; pero
se dieron cuenta de que
mis intenciones eran buenas y hasta organizaron una fiesta de kaschir en honor
nuestro, a la que asistieron numerosos invitados de las malokas
todos
con los rostros pintados para la ocasin. Algunos se
flores
de las orejas, otros llevaban ramas verdes a los
sostenidas
que les cea las caderas. Estas ramas tenan un aroma que recordaba el del
"Maikraut" alemn. Ya haba tenido
de ver este adorno en las fiestas
del Aiacy.

Yutca,
un poblado
uanna

168

Abusos
los recolectores
de caucho
colombianos

Idioma
uanna

Robos

y engaos

Theodor Koch-Grnberg

Los pobres indios


tenan mucha razn en
desconfiar de los blancos, dado que seis meses
atrs, unos recolectores
de caucho colombianos
procedentes del occidente llegaron hasta la regin de los uanna y los
trataron en forma salvaje. En todas las malokas
por donde pasamos durante esta expedicin, omos quejas relacionadas
con estos "pioneros de la
Foto 96. Maloka uanna en Yutca. Ro Caiar-Uaups.
civilizacin", que podran compararse, con
ventaja en cuanto al grado de violencia, con aquel comandante de Cucuhy.
Como dato curioso, ya aqu o hablar de las tribus uitto y karihna que el
viajero francs Crevaux haba encontrado en la regin del alto Yapur. S~ deca
que los colombianos estabqn en perpetuo conflicto con los karihna y que haban
matado a muchos.
El idioma uanna, del que hasta ahora no se haba podido recopilar material,
es totalmente distinto de los dialectos aruak, del l<;na-AiarY. Pertenece al grupo
betya1 y se parece ms al tukno, la lengua predominante del Caiary-Uaups,
que ya haba tenido oportunidad de estudiar con la gente de Don Germano en
Sao Felippe, aunque hay frecuentes diferencias, tanto fonticas como lexicogrficas, entre las dos lenguas. Resulta mucho ms difcil anotar los sonidos del uanna
debido a su pronunciacin casi ininteligible, a la abundancia de vocales nasalizadas y a la desagradable acumulacin de consonantes.
Como consecuencia del constante intercambio y de los frecuentes matrimonios entre los uanna y los grupos aruak del Aiary, ha ido surgiendo una lengua
comn, mediante la cual mi gente se comunicaba fcilmente con los uanna.
Cuando este argot resultaba insuficiente, se recurra a la lingoa geral, con la cual
muchos estaban familiarizados.
Lamentablemente, los habitantes de Yutca no se distinguan por su honradez. En varias oportunidades nos robaron y timaron. Era frecuente que desaparecieran los objetos que tomaban en sus manos al iniciar una operacin de
trueque. Haba, en especial, unas robustas jvenes (la corpulencia es corriente entre estos indios) que robaban como urracas. Mientras negociaba unas hermosas
bandas tejidas en finas fibras de curau, que tanto los hombres como las mujeres
se amarran por debajo de la rodilla, el mismo tuschaua trat de engaarme cambindolas por otras de inferiorcalidad. Tambin un uanna, al que ped que di-

Dos aos entre los indios

169

bujara unos animales en mi cuaderno de apuntes, trat de embaucarme y se limit


a calcar los contornos de un dibujo del kua que se transluca en la pgina anterior
creyndome tan tonto como para no notarlo. Arranqu esa hoja y entonces comenz a calcar los dibujos de la hoja de ms atrs; yo termin pegando las hojas
m:teriores con esparadrapo. "Mira puschura/" 2 (Esta gente es muy mala!), me
diJO el honrado Miguel, un kua del Uirauas-Igarap, y uno de mis ms fieles
acompaantes. No estaba del todo equivocado. En toda la regin del Aiacy nunca
me haba ocurrido una cosa semejante.
Sin embargo, era muy difcil llegar a disgustarse realmente con estos indios.
Si se los sorprenda en el momento de su mala accin, estallaban en carcajadas
~on la mayor naturalidad y devolvan enseguida cualquier objeto que estuvieran
mtentando tomar. En realidad, nunca se trataba de
cosa& de valor, pero no
poda pasar por alto ninguno de estos abusos, por
pequeo que fuera, por
temor a que mi propia
gente me perdiera el respeto.
Hasta aqu me acompaaron el anciano jefe
kua y su mujer. Regresaron al Aiary llevndose
una bien merecida recompensa. El 29 de noviembre, despus de un viaje
rpido por las cachoeiras
de Yacar, Tapira-Girao,
Matapy y otras, a cual Foto 97. Armazn de una maloka en Yutca. Ro Caia,Y-Uaups.
ms sorprendente por sus
torrenciales cadas, los uanna nos llevaron hasta Carur, el poblado principal de
este grupo. En el trayecto pasamos por varias malokas, muy limpias, construidas
de la misma forma que las que habamos visto en el Aiary.
Atravesar estas cachoeiras es una experiencia interesante y emocionante, pero tambin es algo a lo que uno puede llegar a acostumbrarse. En las partes ms
pendientes, bajbamos la canoa con gran cuidado, y despus nos volvamos a
montar en ella para avanzar a una velocidad vertiginosa impulsados por la corriente de la ltima seccin de la cachoeira que levantaba enormes olas. A veces
parece como si la embarcacin permaneciera inmvil y fueran las rocas las que
pa~aran a gran velocidad, a escasos milmetros de la canoa. Nuestro piloto, tranqmlo y seguro, lleva la canoa con mucha pericia sobre las olas. De pronto, una
ola la levanta hacia el cielo para dejarla caer despus a lo que parece un abismo.
Los remeros se esfuerzan al mximo. Entonces, prcticamente sin notarlo, nos en-

1. Las lenguas que Koch-Grnberg denomin betya y agrup bajo ese nombre se consideran
hoy en da pertenecientes a la familia lingstica tukno oriental. (N. del T.)
2.

En lingoa geral. [K.]

Atravesando
las cachoeiras

170

Waloka
~atapy

Theodor Koch-Grnberg

contramos ya fuera de
por aguas calmadas, hasta qm. vuelve
a repetirse la escena un corto trecho ms adelante. Sin embargo, cuando se tiene
un buen piloto
no
de qu preocuparse. Esta gente est bien familiarizada con la va
que tiene que recorrer con tanta frecuencia, puesto que
'
el nico medio de omunicacin entre un poblado y otro;. la recorre
y confianza con las que un conductor experimentado gua
con la misma
su vehculo por una de las congestionadas calles de nuestras grandes ciudades.
Poco falt para que tuviramos un percance en la Cachoeira de Tapira. Este
enorme
est formado por un considerable caudal que pasa a lo largo de
un estrecho can. En este
el cauce del ro describe una curva cerrada que
cambia su curso de noroeste a sur. Unos pequeos caos que se desprenden del
ro separan el
saliente de Oscarapecma, donde se levanta una maloka
navegar por el cauce principal durante el estiaje porque en
uanna. Slo se
la fuerza de la corriente hara zozobrar incluso una embarcacwn ms
Por lo tanto, tomamos por uno de los brazos que terminan en
una cada de dos metros de altura. En el momento en que mis remeros iban a
por
la canoa cargada se les escap de entre las manos. El piloto uanna
continu aferrado a
pero resbal en las rocas y se fue salto abajo sin soltar
la canoa. Con un gran esfuerzo, en el ltimo instante, logr por fin llevarla hacia
un lado donde las aguas eran ms tranquilas; de no haber sido as, se habra perdido todo el cargamento.
Apenas habamos vuelto a montar en la canoa y recorrido un corto trecho,
cuando se desencaden una fuerte tempestad que amenazaba desde haca tiempo
y nos vimos obligados a buscar refugio en el elevado puerto de la malo ka Matapy
que, sin embargo, result ser una proteccin bastante precaria, porque a los pocos
minutos estbamos calados hasta los huesos por la lluvia tropical. Mis acompaantes corrieron a un platanal cercano a buscar grandes hojas de palma con las
que cubrieron el equipaje; en especial el estuche de cuero que contena la cmara
fotogrfica. Atraves corriendo la selva hasta llegar a la maloka (Lmina VI b)
que tena una magnfica ubicacin sobre un risco de la margen izquierda, desde
donde se dominaba ampliamente todo el Caiary, aguas abajo. El recubrimiento
de la fachada de la linda y espaciosa maloka estaba decorado con diseos similares a los de la maloka de los kua en la Cachoeira Yurupary; los postes centrales
tenan
figuras policromas. Sus habitantes se mostraron reservados, y
en un momento 'no saban qu actitud tomar; pensaron que era colombiano porque me vieron llegar ro abajo y no me haban visto subir. Adems, haba entrado
por la
del fondo, lo cual va .contra la costumbre. Sin embargo, al ver que
errtpatpa,ao y con fro, como un perro, amablemente me concedieron el puesjunto al fuego. Los indios se retiraron al fondo de la casa a comentar en voz
mi llegada. Haba unos feroces perros que sus amos apenas si
lo~~ra.oan contener para evitar que se me abalanzaran. Al poco tiempo ces la lluvia y
mis acompaantes, quienes, de acuerdo con las normas, entraron
por la puerta del frente, donde fueron recibidos por el dueo de casa. Dieron las
caso con respecto a mi origen, mis intenciones pacficas y el prode mi viaje, y entonces se nos tribut el recibimiento tradicional y, como
aespeOld(l, nos brindaron un excelente trago de kaschir que el bueno de Maree-

Dos a\os entre los in.dios

171

llino disfrut al mximo. Sin mayores contratiempos lle'gamos a Carur al atardecer. Aqu permanec tres das como husped del joven y amable jefe (kapitma) 3
del grupo uanna. Gracias al halo de fama de que vena rodeado, me trat con
gran cortesa y" respeto.
Carur tiene una ubicacin pintoresca, en la cabecera de la cachoeira del
mismo nombre, cuya enorme cada es necesario esquivar, casi siempre pasndola
por tierra (Lmina VI a). El ro corre por la elevada orilla rocosa y est enmarcado
por altos acantilados. As, la margen izquierda constituye una sola masa de roca
que se alza escalonada y que, durante la poca de las inundaciones, queda separada de la tierra firme por una estrecha embocadura. La superficie de una de estas
largas gradas verticales tiene petroglifos de aproximadamente uno y medio metros, que representan figuras humanas y de peces que, a juzgar por la erosin,
deben ser muy antiguos. Casi todas estas figuras han sido recientemente restauradas por los indios, pero a veces se notan algunas lneas falsas donde, con buena
intencin, completaron un diseo y cambiaron la apariencia originaL
Cerca de los petroglifos pude ver varias ranuras en la roca plana donde se
tallaban las hachas de piedra; estas depresiones tenan formas tanto oblongas como circulares y s~ encontraban muy cerca unas de otras. Las depresiones circulares, cuando poseen el dimetro usual de 15 cm, tienen en el centro urta
profundidad de 2 cm. Evidentemente se formaron porque los indios tallaron y
alisaron en esos sitios las partes planas de sus hachas. Las ranuras largas y estrechas, puntiagudas en los extremos, de un pie de largo en promedio, se formaron
aparentemente porque all se tallaban los filos de las hachas de piedra.
J~stamente despus de la cada de la cachoeira, hay un grupo de rocas sobrepuestas, cubiertas por matorrales, en las que se ven varios grabados, uno de
ellos de un metro con setenta de largo que representa una culebra tallada en relieve, en la cual los indios reconocen la serpiente Yararca4 (Cophias atrox, Bothrops
atrox), una de las vboras venenosas ms temibles de Amrica del Sur.
Carur est compuesto por viviendas que se encuentran casi todas sobre la
margen izquierda,. unas nueve aproximadamente. Solo un anciano uanna de
nombre Joao haba construi~o con su familia una maloka sobre la margen derecha. La nueva y limpia maloka del jefe, donde nos alojamos, queda algo retirada
de la orilla y tiene una hermosa vista sobre el ro. Un sendero conduca hacia otra
maloka, ro arriba, en la que habitaba un matrimonio joven. Las dems eran pequeas viviendas familiares, entre ellas una choza de estilo brasileo con paredes
de barro, y estaban dispersas por la selva, algunas sobre un igarapque desemboca
en el ro principal inmediatamente despus de la Cachoeira Carur. El total de
habitantes de la aldea alcanza aproximadamente cien almas. Todos, sin excepcin,
eran atentos y amigables; su carcter reservado contrastaba ventajosamente con
3. Palabra extranjera con la que los indios designan al jefe, derivada probablemente del trmino
espaol 'capitn', que parece estar incorporada desde hace tiempo a los idiomas del Uaups.
Generalmente, al jefe de la maloka se le conoce como el tuschaua, expresin en lingoa geral. Segn
afirman los indios, cada grupo tiene varios tuschaua, pero un solo kapitma. [K]
4. Vase mi obra Sdamerikanische Felszeichnungen (Petroglifos suramericanos), Berln, 1907,
pgs. 42,50-52, Foto 15, Lminas 18, 19 y 20. [K]

Carur, sede
del gran jefe
uanna

Cachoeira
imponente

Petroglifos

Ranuras
donde se tallaban
las hachas
de piedra

Una agradable
permanencia

172

Trueque

Muchacha
uanna
civilizada

Mis libros

ilustrados

Theodor Koch-Grnberg

la impertinencia de los habitantes de Yutca. Las mujeres se esmeraron en atenderme y maana y tarde
me llevaban como refrigerio caldo caliente de harina
de mandioca y beijs recin hechos. En la cachoeira
abndaba la pesca. Tambin me ofrecieron para la
venta lindas piezas etnogrficas; pero desafortunadamente slo pude adquirir algunas piezas pequeas y
livianas para no sobrecargar mi equipaje. Entre los
objetos que consegu hay un par de maracas de calabaza muy bien decoradas (Foto 98) y unas hachas
bien conservadas, reliquias de piedra de tiempos remotos, con dos ranuras para las cuerdas en la parte
posterior (Foto 99). En el Aiary slo haba podido ver
unos cuantos fragmentos de hachas de piedra. Casi
todos los objetos los pagu con cuentas. Los indios
quedaron encantados con mis "perlas bvaras", en
Foto 98. Maracas para baile de los
uanna. Ro Caiary-Uaups. 114 especial con las azules oscuras; simples fantasas aledel tamao natural.
manas de insignificante valor pero de tamao considerable. Cuando estas "perlas" se agotaron, se
conformaron con cuentas blancas ms pequeas que,
por fortuna, haba adquirido en gran cantidad en Manos. N les gustaron las
lindas cuentas "venecianas" rojas y azules claras; no las quisieron ni regaladas.
Tambin en la selva virgen rige la moda.
Entre las mujeres de la maloka haba una joven que gozaba de prestigio porque haba trabajado varios aos como sirvienta en Manos y habla,ba algo de portugus. Miraba con desprecio a sus hermanos desnudos y se jactaba de poder
hablar de corrido con el blanco; sin embargo, en el fondo, continuaba siendo una
tapuyo5 . Durante mi permanencia en Carur, aprision su robusto cuerpo y sus
senos firmes dentro de una blusa roja. Apenas le correspondi el tumo, me llev
el desayuno con beijs de mandioca calientes sobre un plato deporcelana, cubiertos con una impecable servilleta blanca. Yo no mereca las delicadas atenciones
de una cultura refinada ya que mi apariencia de vagabundo, con mi hirsuta barba,
pantalones rotos y pies
descalzos, estaba muy
lejos de pertenecer a la
civilizacin.
Tambin haba trado en este viaje mis libros de ilustraciones que
constituan una gran
atraccin. Marcellino los
explicaba hasta donde
su capacidad de com- Foto 99. Hachas de piedra de los w:mna. Ro Caiary-Uaups. 1,!3 del
prensin le haba permi- tamao natural.

5.

Los indios del interior son denominados tapuyos por los caboclos,los indios civilizados. [K.]

Dos aos entre los indios

173

tido entenderlos. Con frecuencia tuve que acudir en su ayuda, valindome de la lingoa geral para completar as la informacin en un idioma que entendieran todos.
Algunas ilustraciones despertaron especial inters: el pischna (gato) perseguido
por un yaura (perro) que se haba visto obligado a refugiarse en la punta de un
rbol. Una muchacha que llora desconsoladamente porque se le cay la olla de
leche y se le rompi, mientras un muchacho (kurum) la consuela dndole un pe6
dazo de meny (arepa de mandioca). Les pido disculpas a todos los deshollinador~s alemanes por el hecho de que se los haya tomado por yurupar[ (espritus
malignos), pero me fue imposible darles otra explicacin. Por las muchas ilustraciones
a color de los soldados, entramos en el tema de la guerra y los gritos de batalla.
Pensaron que las cicatrices que tena como consecuencia de rias estudiantiles
eran viejas heridas de combate y queran saber a cuntos enemigos haba matado.
Tena algunas fotografas de uanna tomadas en Trindade en el Ro Negro,
que ellos reconocieron al instante, aunque se trataba de indios que vivan a varios
das de viaje ro arriba. Las risas y comentarios no tenan fin.
No tenan buen concepto de los colombianos, quienes les haban confiscado
farinha y otros vveres, y les haban matado gallinas, todo sin darles nada a cambio. Me mostraron las marcas de machete que haban dejado en los postes de la
maloka. Durante la fiesta de kaschir que el kapitma, un indio simptico e inteligente, ofreci en nuestro honor, el gordo Joao, un inteligente y simptico indio,
represent conmigo una pantomima en la que ilustrbamos la crueldad de los
bandidos blancos.

Pantomima
colombiana

. Yo hice el papel de dueo de casa y recib a Joao en la entrada. Joao lleg


vestido de colombiano con mi escopeta de dos caones sobre el hombro (los colombianos no tenan carabinas Winchester) y el machete colgado al lado derecho.
Con voz seca y autoritaria dijo: "Bom dia". A lo que yo respond: "Bom dia, carua!"7 Me estrech la mano y entramos; examin detenidamente toda la casa con
expresin severa: "Nao tem gallinas?"8, "Nao tem, senhor!", contest. Se par en
la entrada y simul disparar contra tres gallinas "Bum, bum, bum!"; luego sali
y repiti los disparos; por ltimo, hizo como si arremetiera con furia contra los
postes de la maloka quebrando las grandes ollas y vasijas.
El kapitma me mostr una carta escrita por el portugus Oliveira, yerno de
Salabardot de Trindade, una especie de salvoconducto o documento protector,
en el que les peda a los colombianos que no maltrataran a los habitantes de Car~r y respetaran tambin sus propiedades, porque eran clientes suyos. La carta
tiene un gran significado y es caracterstica de la insostenible situacin en que se
e~cuentran estas comarcas fronterizas que son reclamadas por ambos pases, Brasil y Colombia.
Despus de prometerles repetidas veces que regresaramos dentro de pocas
l~nas por otro camino Caiary arriba y cargados de lindas mercancas, nos despedimos de esta buena gente el 3 de diciembre. En esta ocasin, nos fuimos acom6.
7.

De esta palabra indgena se deriva la palabra brasilea beiju. [K.]


Carua, en lingoa geral: forastero blanco. (K.]

R. "No hay gallinas?", Joao hace uso intencionado del trmino en espaol, ya que quien habla
es un colombiano. [K.]

Regreso
alAiary

174

Theodor Koch-Grnberg

Foto 100. Kua Miguel-Nerinene. Ro Aiarf.

Marcha
difcil

Nuestra
fila india

paados por un joven matrimonio uanna y sus dos robustos muchachos. l llevaba ~obre sus hombros al mayor, y la mujer llevaba al pequeo amarrado a su
cadera con una faja de corteza y en una gran canasta traa su equipaje; su hamaca
y dems enseres, algunos alimentos y unas cuantas cosas mas. Lo pesado de la
carga no les impeda avanzar a buen paso.
Hay dos caminos que de Carur conducen al Aiary, aunque en un determinado punto se unen; uno sale de la casa del jefe hacia el oriente y, segn los indios,
"es muy lejos". Otro, mucho ms corto, que fue el que tomamos, parte de la margen izquierda de un arroyo lateral que desemboca en el Caiary, un buen tramo
abajo de la Cachoeira Carur, no lejos de la rugiente Cachoeira de Arra. La primera parte de este sendero estaba tan obstruida por troncos cados y matorrales que
resultaba casi invisible para los ojos europeos. Para empezar tuvimos que vadear un
horrible pantano y despus subimos a unas montaas no muy altas que atravesamos en direccin este. Se termin la difcil marcha a travs de la selva, sus intrincadas races y matorrales, y llegamos a unas grandes extensiones de fina arena
blanca donde descansaron nuestros fatigados pies. En este punto llegamos al cruce
con el otro camino. Pronto descendimos de nuevo; el terreno se tom ms ondulado. Haba fajas estrechas de selva con pequeas quebradas que tributaban sus
aguas "negras" y notablemente frescas ms hacia el sur, el Caiary. Para atravesar
el imponente Arra-Igarap, que corre en el fondo de un profundo can, tuvimos
que hacer equilibrio sobre un tronco resbaloso, a una altura impresionante.
Estos dos recorridos me trajeron a la memoria las romnticas imgenes de
las descripciones de viaje de los investigadores franceses Marcoy y Crevaux en la
re:ista Le Tour du Monde, que tanto me maravillaron en mi juventud y fomentaron
m1 anhelo de llegar a conocer algn da esas tierras remotas.
Nuestra fila india tena el siguiente orden: abra la marcha mi fiel Miguel
(Foto 100), cargando mi pesado morral, su hamaca y otros objetos; en una mano
llevaba una canasta con tres gallinas que peleaban sin cesar, una gallina blanca
casi muere a consecuencia de los picotazos de dos gallinas negras. Los indios de-

Dos aos entre los indios

175

cari que era un karihna, maltratado por dos colombianos. Cwmdo se portaban
demasiado mal les daban un par de sacudones, con lo cual se quedaban un rato
tranquilas. Miguel llevaba al hombro una escopeta de dos caones que yo le haba
dejado a mi gente como arma de caza. Yo segua detrs de l, llevaba amarrado
al cinturn un machete y una pequea cartera de cuero con mi diario y mi libro
de croquis, fotografas y cartas de Alemania de haca seis meses, en la mano derecha llevaba una carabina .Winchester, en la izquierda una lanza de danza de tres
metros de largo que haba adquirido en Yutca. Cada vez que yo tropezaba con
~as races que haba en el camino, o si me enredaba en una liana que estuviera a
:as de tierra, Miguel tena que saltar rpidamente para no ser perforado por la
amenazadora y puntuda lanza. Detrs de nosotros, a una cierta distancia, venan
Marcellino, el buen borrachito, con seis gallos y gallinas, hamacas, flautas de danza y otras muchas cosas; detrs de l vena un joven kua de la Cachoeira Yurupary
a quien, por su traje de danza tpiGo, llambamos Joao Mkuko Guan, duende de
la selva); traala cmara fotogrfica, hamacas y un cajn con adornos de plumas
y utensilios domsticos. Cerraba la fila el matrimonio uanna cargado con sus
hijos y las canastas. As avanzbamos a rpido paso indgena, viento en popa.
Despus de ms de dos horas de camino, atravesamos de nuevo una colina
baja, la divisoria de aguas, y proseguimos en una direccin noreste-norte. Miguel
y yo nos habamos adelantado a los otros que se quedaron bastante rezagados.
Le pregunt a Miguel cunto nos faltaba para llegar al lugar que l me haba
recomendado como un buen sitio para acampar. Describi con el ndice derecho
un lento movimiento ascendente y dijo: "yas 9 -yas-yas", y despus una elevacin "t ... ~!" Luego el pulgar descendi: valle Igarap; y as uniendo los ademanes con las palabras, me hizo sentir como si estuviramos pasando por ls cinco
igaraps que faltaban para llegar al valle.
Continuamos nuestra pesada marcha hasta mucho despus del atardecer y,
ya de noche, llegamos al lugar para acampar. Haba all dos pequeos y rsticos
cobertizos al lado de una pequea cascada del Igarap Uirauas que ya habamos
pasado antes. Es el mismo riachuelo que desemboca en el punto donde se cruzan
los dos senderos que conducen al Aiary. Nos detuvimos a esperar a los dems;
dieron las siete, las ocho de la noche y no aparecieron. Haba luna llena y el camino estaba bien iluminado. Hice dos disparos pero nadie respondi.
No tenamos nada que comer, ni siquiera farinha, y el pcaro de Marcellino
tena mi hamaca y mi manta. Miguel me ofreci su hamaca, que result demasiado pequea para m, y yo le di a cambio mi chaqueta y la tela de cubrir los aparatos de fotografa para que se acostara; se cubri con ellas y se durmi hasta el
amanecer sobre una tibia roca. Habamos encendido una hoguera al pie de la hamaca y yo termin por dormirme tambin, a pesar de la incomodidad de la posicin y de la ropa impregnada de sudor. Sin embargo, me despert varias veces
durante la noche debido al fro que se colaba por los agujeros de la rala malla de
la hamaca. Me levant para atizar el fuego y, sin ningn reparo, utilic como lea
las hojas de palma que techaban el otro cobertizo. Esa noche no se cuenta entre
los recuerdos ms agradables de mi expedicin. Fue un alivio ver amanecer.
9.

En lingoa geral, 'ms adelante', 'de prisa'. [K.]

El pcaro
Maree !lino

Noche
desagradable

176

Theodor Koch-Grnberg

Dos aos entre los indios

177

Foto 101. Sus Marcellno. Ro AiarJi.

Culebras

Llegada
a Dupalpana

Por fin llegaron los otros, con Marcellino adelante (Foto '101). Expres mi
indignacin con algunas palabras fuertes a consecuencia de las cuales Marcellino se
escabull para no volver a aparecer sino en el Aiary. Caminamos unos cuarenta y
cinco minutos por un sendero relativamente bueno y llegamos, despus de pasar por
un sembrado de mandioca, a la gran maloka sius, al lado del Aiary, donde haba
estado haca exactamente un mes. El ltimo trecho del trayecto nos tena deparada
an otra sorpresa desagradable. A una distancia de apenas cincuenta metros del
camino haba dos serpientes, una de ellas era una yararca. Joao Mkuko, que iba
adelante, salt oportunamente hacia un lado y las despedaz con el machete.
Esta expedicin por tierra nos tom cinco horas y media de caminar sin
descanso.
La maloka estaba vaca; aparentemente, sus habitantes se haban ido a una
fiesta. En el puerto encontramos unas canoas en las que avanzamos rpidamente
y por la noche llegamos a Dupalpana en donde nos quedamos para resguardarnos de una tempestad.
Por suerte, este era el hogar de Marcellino. El buen hombre estaba encantado. Me importun pidindome tabaco, pero despus se comport como el ms
amable de los anfitriones; no obstante, su conducta volvi a deteriorarse ms tarde. Al despedirnos me dirig a l en alemn y le dije: "Eres el mayor sinvergenza
que he conocido en mi vida", lo cual l ratific con un contundente "s", para
diversin de Schmidt. Era la nica palabra que conoca en portugus y por esta
vez la haba utilizado correctamente.

B
Lmina VI

A Vista sobre la Cachoeira de Carur.


B Vista de Mata,Y ro abajo. Ro Caiarf-Uaups.

ENFERMEDAD, MUERTE, ENTIERRO Y BODA ENTRE LOS SIUS


RESUMEN: De nuevo en Curur-cura. Cura de enfermedades. Pinturas profilcticas.
Honorario del chamn. Lamentos anteriores a la muerte. Conjuros de los chamanes.
Veneno mgico. Muerte. Llanto fnebre. Garrotazos para la vieja del pueblo. El cadver se amarra. Atad-canoa. Mscara mortuoria. Entierro en la casa. Conmovedora
queja fnebre. Miedo al espritu del difunto. Ayuno de losdeudos. Alma fsica. El
aristocrtico "Ms all". Herencia. Un ao de luto. Venganza teleptica contra el asesino. Estudios mdicos. Gran festejo con baile. Constante llanto fnebre. Pinturas con
genippo. Embriaguez salvaje. Ria conyugal. Coplas. Sandwiches. Cura de enfermedades. Se despiden los huspedes y los novios. Un padre de corazn duro. Ayuno
durante la primera menstruacin. Boda. Ajuar de la novia. Nacimiento. Crma del
nio. Lactancia prolongada. Nombres indgenas. Miedo a la brujera. "Tupna". Bautismo cristiano. Flautas y bailes kai. Liga masculina secreta. Fiesta sangrienta. Otros
espectros.
1

Temprano, a la maana siguiente, llegamos a Curur-cura; reinaba gran agitacin entre los habitantes porque, en la ltima maloka,
un viejo sius, que nos haba servido de ptloto trayndonos a
'"
Schmidt, mi preciosa coleccin y a m hasta aqu a travs de los
peligros de las cachoeiras, estaba gravemente enfermo de pulmona. Ese da, hacia
.las doce meridiano, frente a la casa del sobrino de Mand, se llev a cabo una
interesante cura. El enfermo y otro joven habitante de Curur-cura que padeca
un leve resfriado estaban tendidos cuan largos eran sobre el suelo y al rayo del
sol. Dos chamanes, el local y el de una maloka vecina, se acurrucaron frente a
ellos con aires de mucha importancia. En primer trmino, uno de ellos dio a oler
1
a los pacientes una concha de caracol llena de un polvo amarillo . Los enfermos
inhalaron fuertemente por la nariz, experimentando violentas convulsiones seguidas de un sopor total. Mientras dur el efecto narctico, los chamanes practicaron
el tratamiento usual, soplando el cuerpo, pero sin humo de tabaco, y frotndolo;
inhalaban con vehemencia la esencia de la enfermedad, la soplaban para ahuyentarla y, con la mano, hacan ademanes para dispersarla en todas direcciones. De
vez en cuando se retiraban tras un matorral y all geman, escupan y dejaban
escapar estrepitosos entctos; volvan luego donde sus vctimas y repetan la misma cura. Todo el tiempo se acompaaron con un canto montono, una especie
de canon, en donde uno de los dos iba siempre unos compases ms adelante;
adems, el chamn de la maloka vecina haca sonar con todas sus fuerzas la maraca mgica, decorada con grabados y rematada por un penacho de plumas rojas,
agitndola hacia uno y otro lado sobre el enfermo. El chamn local agitaba su
Probablemente polvo de paric (segn Martius, de una leguminosa: Mimosa acacioides Bth.)
que tiene un fuerte efecto narcotizante. [K.]

l.

De nuevo
en Curur-cura

Tratamiento
mdico

Theodor Koch-Grnberg

180

Pinturas
profilcticas

piedra mgica: aquel trozo grande de cristal que no me fue pbsible adquirir cuando llegu inicialmente a Curur-cura. Ambos charnanes estaban totalmente
ebrios de kaschir, bebida que la esposa de Mand reparta constantemente. De
vez en cuando rean en seal de mutuo conocimiento de su propia charlatanera,
corno augures romanos. Poco a poco, los enfermos recobraron el conocimiento y
fueron llevados a sus hamacas.
Cuando le pregunt al jefe, que era "cristiano", qu significaba todo esto, me
respondi "disparates!, t ya lo sabes!" Al poco rato encontr a este noble hombre pintado de rojo, junto con su padre y su hermano Gregario, detrs de la casa,
soplndose unos a otros, corno medida para protegerse de la enfermedad.
Cada vez que apareca una enfermedad, todo el pueblo se pintaba el cuerpo
con puntitos rojos de pintura de carayur. Para hacer esto, la pintura se disuelve
en la resina del rbol carnya, que los sius llaman uruka.
Los nios pequeos, ms propensos a enfermarse, y los habitantes de la vivienda donde se encontraba el enfermo de los pulmones, quienes estaban en mayor contacto con la esencia de la enfermedad, conservaron esta pintura profilctica
por ms tiempo y la renovaban todos los das.
Corno hecho curioso, a los pocos das el enfermo se recuper, hasta el punto
de que pudo levantarse de la hamaca y venir a visitarme a la pequea choza que
se nos haba vuelto a adjudicar corno vivienda; sin embargo, estaba muy dbil y
andaba con dificultad apoyndose en una vara; su apariencia era de extrema desnutricin; tena mechones de pelo totalmente blancos. Desde el comienzo de la
enfermedad no haba ingerido nada ms que un caldo claro preparado con harina
(mngau), porque los indios tienen por costumbre observar un estricto rgimen
cuando experimentan cualquier malestar.
,
Al atardecer del 18 de diciembre se efectu otra cura, esta vez a cargo del
padre de Mand, quien gozaba de fama en toda la regin de gran charnr~. El
paciente estaba sentado en una silla frente a la casa, el viejo le roci todo el cuerpo
con un brebaje que sacaba de una enorme olla valindose de una taza, se lo roci
con fuerza, sobre todo por encima de la cabeza y la espalda, donde estaban localizados los dolores. La infusin estaba preparada con unas hojas muy aromticas
de un arbusto especfico y con hierbas que haban sido cocidas a fuego lento bajo
el sol de la tarde. Una vez cumplida esta etapa, torn la cabeza del enfermo entre
sus manos, la frot, la friccion y la sopl con exhalaciones cortas y fuertes. Despus, ambos comenzaron a buscar algo afanosamente por tierra y otros se les
unieron para ayudar en la bsqueda. Por fin, el chamn encontr cinco palitos
negros y lisos. Le pregunt de qu se trataba y el mismo enfermo me respondi
que estos palitos se le haban metido en el cuerpo y por poco le ocasionan la
muerte. En ese mismo momento, el charnn me mir de soslayo y sonri. Me
explic que las hojas verdes eran posnga 2 (remedio, medicina). Despus de esta
drstica cura, que adems se practic al sereno, el pobre paciente enferm mucho
ms y tosi y se quej el resto de la noche.
A la maana siguiente tena un fuerte dolor de cabeza; una mujer vieja prepar otra vez la infusin de hojas medicinales y, envolviendo las hojas en una
2.

En lingoa geral. En sius se llaman simplemente panpe: hojas. [K]

Dos aos entre los indios

181

tela, se las amarr en la cabeza a manera de compresa; sin embargo, no hubo


mejora y, por la noche, Gregario le practic una cura ms enrgica. De nuevo
sentaron al enfermo, desmadejado y casi inconsciente, en un banco; en frente colocaron un gran plato con la medicina. El chamn dio algunas chupadas a un
cigarrillo y aspir el humo; luego le dio un masaje con las dos manos en la cabeza
y en el hombro izquierdo, donde el enfermo le haba indicado que senta fuertes
dolores. Exhal el humo sobre las partes adoloridas presionndolas tan fuerte como le era posible. Espordicamente frotaba para expulsar la materia invisible del
cuerpo del enfermo. Formaba un embudo con las manos delante de la boca, soplaba la sustancia para apartarla del cuerpo y agitaba la mano para disiparla an
ms en el aire. Continu alternando estos dos procedimientos por un rato. Yo,
como "colega", me haba acurrucado cerca de l y observaba con atencin. Por
ltimo, el chamn abandon el cigarrillo; con una calabaza sac un poco del brebaje y, despus de mirarlo fijamente, tom un gran sorbo y lo escupi sobre las
partes enfermas del cuerpo del paciente. Luego, al igual que el da anterior, le
roci abundantemente la cabeza y la espalda hasta vaciar el plato; y, para acentuar el efecto de este bao, lo acompa exclamando con vehemencia "h"ti-pff--! h-pff-- -!" Volvi a presionar la cabeza y el omoplato emitiendo sonidos
como "ts-ts-ts", soplando y frotando la materia para obligarla a salir. De vez en
cuando recoga del suelo un palitp, lo miraba con atencin, lo soplaba y lo pona
cuidadosamente a un lado. Me pude dar cuenta de que estos palitos, media docena, tallados en dura madera de palma y muy lisos, los tena escondidos en la
misma mano en que sostena la calabaza conforme a las reglas del juego. Al rociar
el agua o al frotar para expulsar la sustancia de la enfermedad, los haca desaparecer dejndolos caer al suelo, con una pericia tal que ni siquiera yo me daba
cuenta.' Mientras tanto, todos los habitantes se mantenan tmidamente a distancia;
slo despus de terminado el procedimiento se acercaron corriendo y observaron
los palitos que el chamn tena en la mano, con caras que delataban su supersticin, y comentaron sobre sus distintos tamaos, ya que los ms grandes indicaban
dolores ms fuertes. Finalmente, el chamn fue con los palitos hacia el matorral
y all aparentemente los rompi y los arroj lejos. En repetidas ocasiones tuve la
impresin de que, tal vez a excepcin de los chamanes, tanto los hombres como
las mujeres estaban plenamente convencidos de la brujera con veneno y de las
curaciones. Los chamanes recibieron artculos de uso corriente como honorarios
por sus servicios; entre ellos una canasta y una hamaca. En una ocasin el chamn
de Curur-cura recibi un plato de porcelana como pago por la cura de un nio
enfermo.
La noche siguiente del enfermo fue espantosa. El pobre se quejaba y su respiracin era ronca, fuerte y tan rpida y silbante que a cada momento se pensaba
que haba llegado el fin. Toda la poblacin estaba despierta; ocasionalmente, la
vieja (su suegra) lo sacaba al aire libre; en una oportunidad se cay y con voz
lastimera grit pidiendo que los hombres vinieran en su auxilio. Aproximadamente a las tres de la madrugada se llev a cabo otra,cura. Poda escuchar con claridad
la forma en que el chamn aspiraba y soplaba. Despus de cada cura, el chamn
sala corriendo de la casa hacia el matorral y se acurrucaba en el suelo; a la luz
de la luna, yo poda ver cmo haca ademn de vomitar y soplaba sobre un objeto

Honorarios
por el tratamiento

182

Lamentos
anteriores
a la muerte

Conjuro
de los chamanes

Envenenamiento
por maleficio

Theodor Koch-Grnberg

que tena en la mano y despus lo dejaba de lado. Al poco tiempo escuch un


rtmico canto fnebre, acompaado de sollozos de una joven, que se prolong
hasta las siete de la maana. El enfermo estaba inconsciente y deliraba a media
voz en su hamaca. Lo haban desahuciado. Por la noche, Mand haba enviado
emisarios a las malokas vecinas para invitar a familiares y amigos al velorio y al
entierro.
Hacia las diez visit al enfermo. Lo encontr levantado y con un enorme
garrote en la mano empeado en salir a matar a un enemigo imaginario que haba
visto en su grave delirio, mientras el sobrino de Mand trataba en vano de disuadirlo. Lo induje a que se acostara en su hamaca, dicindole que sera lo mejor para
l y me obedeci de inmediato. Durante un rato le hice un masaje suave y continuo por todo el cuerpo, el cual realmente lo calm y le permiti por fin conciliar
el sueo, para admiracin de los presentes. Pronto comenz a delirar de nuevo
por la fiebre y con sus labios resecos trataba de.silbar la tonada de una danza,
con lo cual la terrible gravedad del momento aument todava ms. De nuevo se
cant un canto fnebre, esta vez en la casa del jefe, entonado por una mujer local,
y un huhteni de tiaru, pariente cercano del moribundo.
Por la tarde, los chamanes (el padre de Mand, su hermano Gregorio y el
huhteni) practicaron un gran exorcismo d~trs de la casa fnebre. Tenan las
caras pintadas de un color rojo impresionante y en la mano derecha sostenan
maracas que batan constantemente sobre una canasta de color pardo, no muy
honda, que contena los efectos personales del moribundo. Se acompaaban con
un canto montono que consista en realidad en tres notas y unas pocas palabras
que repetan una y otra vez. As estrechamente acurrucados, expulsaban de los
objetos el espritu de la enfermedad. Ocasionalmente, se incorporaban de un salto
y agitaban las maracas con fuerza hacia todos lados para ahuyentar al espritu y
evitar mayores desastres. Esto dur cerca de una hora; luego se acercaron al lecho
del enfermo que ahora se encontraba rodeado por un cerco de tablas delgadas,
para intentar una ltima cura; al poco tiempo salieron de nuevo a la parte de atrs
de la casa y repitieron la escena anterior, aunque ahora fue ms breve; despus
se lavaron la pintura en el ro.
Esa noche fue an ms intranquila que la anterior. El tiempo estaba nublado
y haba comenzado a llover. Un tiempo como para morir! Las gotas de lluvia
golpeaban pausadamente el suelo. En una de las casas se escuchaban de nuevo
los lamentos de las mujeres y la dbil y delirante voz del enfermo a manera de
lgubre acompaamiento ...
Mand me cont que la causa de la muerte haba sido un envenenamiento
por maleficio que le haban hecho al enfermo, posiblemente en Curur-cura o
ro arriba. Los soplos de Gregorio haban logrado expulsar el veneno. Me lo mostr. Hasta donde pude darme cuenta, se trataba de unos inofensivos pelos de perro, de color amarillo, envueltos en un trapo sucio. Schmidt tena ya miedo de
que se tratara de uno de sus rizos rubios. El jefe me mostr tambin el hilo que
el enemigo desconocido haba utilizado para atar el veneno. No me supo explicar
la forma en que este considerable trozo de veneno haba entrado en el cuerpo del
enfermo. Le haban hecho la brujera por dentro.

183

Dos aos entre los indios

Mand haba envuelto el trapo con el veneno en una hoja grande y lo haba
escondido debajo del tejado de su casa. Cuando trat de volverlo poner all, su
mujer lo previno y le. aconsej que lo tirara al ro, cosa que l no hizo. Despus
de haber tocado el veneno, me sopl las manos, como cualquier buen chamn,
para ahuyentar todo influjo maligno y Mand hizo otro tanto. Un nio pis el
suelo donde habamos estado examinando esta temible cosa y las mujeres gritaron
aterrorizadas, lo agarraron y se lo llevaron a rastras de all.
A las ocho de la maana, el padre y el sobrino de Mand entonaron un canto
funebre, en voz alta, justo al lado de la hamaca donde agonizaba el enfermo. Era
la misma ceremonia que haba visto durante el baile de mscaras en la Cachoeira
de Yurupacy. Primero, sealaron insistentemente al suelo, luego agitaron las armas que llevaban en las manos: un arco con flecha y unas lanzas de punta ancha
de hierro, en seal de amenaza, en una determinada direccin; por ltimo, iniciaron el rtmico canto fnebre en cuclillas y tapndose el rostro con una mano.
Poco despus de medioda, cuando yo acababa de regresar de cazar y me
encontraba en la choza conversando con Mand, se oy de pronto un estruendo
de gritos y llanto. "Est muerto", dijo el jefe y, tornando mi rifle, que se encontraba
cargado a mi lado, sali y dispar un tiro al tronco de un rbol de la plaza. Me
fui de inmediato a la casa del muerto. La escena era ttrica! Cerca de la hamaca,
del muerto unos cuantos hombres y mujeres se lamentaban y lloraban; otros permanecan de pie mientras sealaban al muerto y con ademanes exagerados preguntaban incesantemente: "Por qu has muerto?, por qu nos abandonaste?"
Proferan amenazas contra el enemigo invisible, responsable de la tragedia, acurrucnddse y uniendo sus voces a los gritos y lamentos de los dems. Poco a poco
fueron llegando todos: hombres, mujeres y nios, algunos en brazos de sus madres. Los adultos se iban acercando por tumo, esperando siempre hasta encontrar
a alguno que estuviera participando en el rito; entonces se repetan las palabras
vehementes, los gestos, los gritos, se acurrucaban y comenzaban de nuevo el canto
fnebre. Siempre iban de dos en dos, hombre y hombre o una pareja de mujeres.
Muchas llevaban los cabellos revueltos, tapndoles la cara, se acurrucaban una
detrs de otra, con una mano apoyada en el hombro de la compaera y la otra
cubriendo la cara. Los hombres se colocaban uno al lado del otro rodendose mutuamente el cuello con un brazo. Esta era la forma como se lamentaban ya 300
aos antes, de acuerdo con las descripciones de De Lry, quien relata de forma
3
tan magnfica para su tiempo las costumbres de los antiguos tupinamba . Casi
todos lloraban derramando abundantes lgrimas; slo unos pocos hombres, en
especial los chamanes, apretaban convulsivamente los prpados para provocarse
lgrimas artificiales. Cada vez que llegaban nuevos deudos se repetan la~ e~cenas.
Cuando alguno ya haba llorado y gemido lo suficiente, se secaba las lagnmas Y
se comportaba como si nada hubiera ocurrido.
De pronto se escucharon gritos ms fuertes y golpes al lado de la hamaca
del difunto: la vieja de la tribu sali con el pelo revuelto cayndole por la cara y,
tras ella, el padre de Mand, el curandero, persiguindola y golpendola con un

3. Johannes Lerius (Jean de Lry), Historia navigationis in Brasiliam quae et America dicitur,
Ginebra, 1594, pg. 266. [K.l

Muerte

Lamentos
por la muerte

Garrotazos
para la vieja
del pueblo

184

Preparacin
del cadver

Atad-canoa

Theodor Koch-Grnberg

garrote, fingiendo matarla. Con gran alboroto iban de un lado a otro mientras que
el viejo gritaba con furia: "Pnaka pinilnatsamftaka, pa matsteme, pfna piketsiena,
pnaka natsamftaka, manhenu nyapi!" (Tus familiares lo mataron, lo envenenaron,
eres una mala persona! Por qu ha muerto l, que era ms joven que t, que
poda trabajar tanto, que nos atenda? Por qu no moriste t que ya ests vieja
y no sirves para nada? Ahora que l ha muerto morirs t tambin!). Los dems
daban muestra de sentirse avergonzados, pero permanecan indiferentes. En ese
momento, el nieto de la vieja, sobrino de Mand, sali en defensa de la abuela,
amenazando de muerte al chamn con un garrote an ms grande y gritndole:
"Deje a la vieja! ella no tiene la culpa! Todava trabaja mucho para nosotros! Si
la mata no tendremos ms comida ... !" Se trabaron en una encarnizada lucha hasta
que por fin Mand logr entrar en la casa y separarlos. Llegu a pensar que la
situacin se les haba salido de las manos; sin embargo, todo esto formaba parte
de la ceremonia. La lucha ces, la vieja regres a su rincn y acostndose en la
hamaca se lament y reneg sola por un rato y luego se tranquiliz. El chamn
se sent a mi lado, me quit el cigarrillo de los labios y se lo acab de fumar. Su
nieto se volvi a acercar al difunto y de nuevo se acurruc. Grit y llor.
Entonces .se desarroll una escena impresionante dentro del cerco que rodeaba el lecho mortuorio. Mand, que se encontraba cerca al cadver, C?rt una
camisa vieja con un afilado cuchillo y haciendo tiras at con e:llas, tan fuerte como
pudo, las manos y los pies del muerto, gimiendo por el esfuerzo. Las mujeres y
los nios se retiraron atemorizados. El silencio era total en toda la casa; slo se
escuch un murmullo que provena de detrs del cerco. Gregorio, que estaba sentado a mi lado, en su calidad de chamn, poda ver supuestamente muchas ms
cosas que el comn de los mortales y, de pronto, seal hacia ~~ techo de la casa
como si algo volara por all e hizo un movimiento com para ahuyentarlo con la
mano, mientras soplaba para darle mayor impulso. El alma del muerto haba escapado. Los lament?s individuales continuaron durante toda la tarde. Baj al
puerto donde Mand y otras dos personas fabricaban un atad. Haban tomado
con una flecha las medidas del difunto; por esa medida, partieron la canoa que
haba pertenecido al muerto y unieron firmemente ambas mitades, una sobre otra
cortando los bordes debidamente con un machete. En la parte superior de este
primitivo atad
un hueco para facilitar la conexin temporal entre los
huesos y el
. Se vean muy alegres.
Una vez terminado el trabajo regresaron a la casa del difunto. La escena
haba cambiado. El muerto estaba vestido con camisa y pantaln (en vida siempre
anduvo desnudo) y tena la cara cubierta. Lo haban tendido en el centro de la
casa, sobre el cerco de tablas con los brazos atados al cuerpo y los pies atados
tambin a la altura de los tobillos; las manos, que reposaban sobre el estmago,
estaban igualmente amarradas. Los hombres haban cavado una fosa, valindose
de unos remos, entre la columna central y la columna posterior del lado derecho
4. Aparentemente, sta es tambin la razn del hueco que se encuentra en el fondo de muchas
urnas fnebres. En mi concepto, esta costumbre equivale a una que se practica todava en muchas
regiones de Alemania, donde, apenas la persona exhala el ltimo suspiro, se abre de par en par
la ventana para facilitar la salida del alma. [K.]

185

Dos ai1os entre los indios

de la casa y todava estaban trabajando en ella. Mand destap la cara del cadver
y pude ver sus rasgos de tipo banwa, con una nariz muy curva que la muerte
mostraba an ms claramente. Mand le cubri el rostro con una mscara hecha
de la cscara de una calabaza despus de que su hermosa hija, con cierta reticencia, pint los rgidos rasgos del muerto con pintura roja oscura de carayur por
orden suya. Mand le haba abierto a la mscara dos orificios para los ojos y uno
para la boca. A continuacin, envolvieron todo el cuerpo en trapos viejos que
amarraron con fuertes cuerdas de fibra de tucum5. Entre varios hombres colocaron
esta especie de momia en el atad, hecho con la canoa, lo taparon y amarraron
las dos partes con lazos. Despus, el sobrino de Mand y su esposa, que aparentemente eran los familiares ms cercanos, dado que la esposa del difunto haba
muerto haca ya muchos aos, se acurrucaron junto al atad y volvieron a cantar
con gran amargura, dejando escapar desgarradores lamentos. Desde su rincn, la
vieja dej escuchar tambin algunos gemidos. El hijo del difunto, un encantador
chiquillo de diez aos que ese da llevaba pintadas sobre los ojos dos finas rayas
negras, haba colocado en el atad un hacha y otros objetos pequeos para su
padre. A l le quedaron de herencia los bienes de su progenitor, que los chamanes
haban logrado liberar de las influencias malignas y entre los cuales haba objetos
como remos, un arco con flechas, una cerbatana, un carcaj, adornos de plumas y
otros enseres. Por ltimo, las dos aberturas del atad se cerraron con grandes
fragmentos de ollas y pedazos de budare. Mientras Mand sala a disparar otro
tiro de fusil, varios hombres bajaron el atad a la tumba utilizando sogas. Vino
entonces una escena violenta imposible de describir. Las mujeres arrastraron a los
nios hasta el borde de la tumba, los pequeos lloraban y las madres los ponan
de cara al suelo mientras ellas, a su vez, se acurrucaban y lloraban escandalosamente uniendo su llanto a los gritos de los nios de pecho. Llegaban de todos
lados para acurrucarse alrededor de la tumba y llorar, siguiendo un cierto ritmo
con entonacin meldica:
~

nuperz - nupen - nupen - nupert


~wpert -:z mtper~ ~ mtper~- nupen
zpanyaua nupen zpanyaua
nasa!", etc.

(Mi hermano, mi hermano. T, pobre hermano, has muerto. Mi hermano, mi


hermano!).
Una polilla volaba por encima de la tumba abierta. Gregorio la persigui por
toda la casa y la sigui con la vista hasta que desapareci por el techo. De pronto,
todos se pusieron de pie y comenzaron a echar tierra en la tumba mientras geman
y se lamentaban otra vez. Unos cuantos hombres apisonaron la tierra con unas
varas para dejarla tan firme como fuera posible, aplanaron cuidadosamente el lugar y, al poco tiempo, no quedaba casi huella que recordara que alguien dorma
all su ltimo sueo. Durante un rato continuaron los lamentos al lado de la tumba, pero de repente cesaron totalmente y la vida sigui su curso normal; haba
risas y mofas. Oficialmente la ceremonia fnebre haba terminado. No obstante,
5.

Palma tucum: Astrocarywn. [K.]

Una mscara
para la muerte

Herencia

Entierro
en la casa

Lamentos
conmovedores

186

Ayuno
de los deudos

Theodor Koch-Grnberg

.durante los diez das siguientes se repitieron de vez en cuando los lamentos mortuorios; al comienzo con bastante regularidad, hasta tres y cuatro veces diarias y
a horas determ:i.iladas e inclusive por la noche; casi siempre estaban a cargo de
los familiares ms cercanos del difunto, quienes se localizaban alrededor de la
tumba; otras veces los practicaban Mand y los suyos en la casa del jefe. Poco a
poco se fueron espaciando las lamentaciones y la vida fue adquiriendo nuevamente su ritmo normal. Ms an, una fiesta que se prolong por varios das cambi por completo el estado de nimo de los habitantes de Curur-cura.
La noche del entierro la voz del jefe reson en la casa del difunto entonando
en una forma montona un canto rtmico que, aparentemente, constaba de muc:has estrofas individuales porque varias veces fue interrumpido por dilogos. Segn me explic Mand ms tarde, era el final de la ceremonia principal: tan
pronto como llega la muerte, se vacan todas las ollas de la casa y se despedazan
todos los alimentos. Mientras no se haya enterrado al muerto, los deudos slo
deben comer tortillas de mandioca con aj. Poco tiempo despus del entierro, el
jefe pronuncia una especie de bendicin, ese canto largo que se oy en la noche
y que dice algo as: "Todo ha pasado. Ya est en su tumba. Ahora pueden comer
de todo otra vez". Viene entonces una interminable enumeracin de todas las frutas y todos los animales que se pueden volver a comer, pronunciando los nombres
a intervalos regulares y repitiendo con cada uno las palabras introductorias con
un coro invariable. Termina as el corto ayuno. Incluyo aqu una p.equea muestra
del canto:
nuenetakareni likamaikani
lirirenamiii mauirfkuli irireni
makamaikanakeni kili kili
6
nauaui". etc.

Temor
al espritu
del muerto

Espritus
fsicos
El ms all

Esa noche se escuch desde la selva el lgubre llamado de un bho. El curandero mayor sali de la casa con una antorcha en la mano e ilumin la oscuridad de la noche en direccin al puerto. El espritu del difunto trasegaba. A la
noche siguiente sali Mand y mir hacia el ro, despus dio una vuelta alrededor
de la casa y se qued observando la selva durante un rato mientras sostena la
antorcha a sus espaldas para tener as mayor visibilidad.
EJ alma del muerto permanece rondando la tumba durante unos das, uno
o dos, para despus hacerse invisible al ojo humano y pasar al otro mundo. Ese
otro mundo, el ms all de los sius, queda en el alto I<;na, en la selva, en una.
alfa montaa arriba del afluente Pamary. All queda la antigua patria de los sius,
pero hoy en da est "encantada", como dijo Mand, y se ha vuelto invisible para
los hombres. All vivieron en antiguos tiempos los sius. All viven todava las
almas de Ios antepasados. Hay dos casas, Hiimpana (casa del tapir)-y Kulirpana
(casa del sorubimf, construidas y equipadas igual a las del Aiary, pero mucho
ms grandes y bonitas. All hay mucha gente, sembrados muy grandes, mucha
caza y pescaJ y mucha comida. Cada vez que llega un alma nueva, los antepasa6.
7.

La a final es larga y acentuada. Irfri: tumba. [K.]


Pez sorubim: Platystoma. [K.]

Dos aos entre los indios

187

dos la reciben con alegra, la pintan hermosamente y celebran en su honor una


gran fiesta con danza y kaschir. Esta hermosa tierra es solamente el ms all de
los sius-tapuyo (oalperi-dkerti) y de sus parientes: los ipka-tapuyo (kumitamnanei), kuat-tapuyo (kapti-mnanei), tat-tapuyo (adzneni) y tarina, es decir
los ms puros grupos aruak del I<;na y del Caiary-Uaups. Segn explicaba Mand, los dems grupos del Caiary, uanna, tukno, desna8 y otros, tienen otro ms
all del cual l no saba nada. Design expresamente a los katapo!tani y a dos
grupos del Cuiary, los .molueni (sukury-tapuyo) y a los mikireni como grupos
con otros ms all y sin ningn parentesco con los sius. Estos grupos hablan hoy
en da en su totalidad dialectos aruak.
El alma puede visitar el ms all en sueos.
Como ya lo he dicho, el hijo hereda todos los haberes del padre. Si no hay
hijo, la herencia pasa al hermano del muerto y a los parientes.
El viudo o la viuda slo pueden volver a contraer matrimonio despu~ de
transcurrido un ao de la muerte del cnyuge.
Al da siguiente del entierro, toda la poblacin apareci otra vez con el cuerpo pintado con carayur; se haban hecho rayas ocasionales, sin mucho arte, sobre
todo en los pies. ,Slo los curanderos, que al parecer eran inmunes a los ataques
de los espritus debido a sus poderes sobrenaturales, permanecan sin la pintura
profilctica.
Esta gran cantidad de ceremonias no haba puesto trmino al drama. No
haca mucho tiempo haban muerto dos jvenes en una maloka ro abajo; por lo
tanto, se decidi que era necesario atacar al misterioso enemigo responsable de
estas muertes. Se nombraron emisarios para que llevaran algunos vestidos del
difunto y el "veneno" que los hechizos de Gregorio haban logrado extraer de su
cuerpo hasta un lejano grupo del noreste, famoso por sus chamanes. Por orden
de Mand, deban navegar hasta la cabecera del Cuiary f desde all seguir a pie
por un largo trecho hasta llegar a un ro muy grande en Espanya 9, donde habitaban los Pidziri en casas grandes y redondas. Una vez all, deban colocar las
pertenencias del difunto en el centro del crculo formado por los chamanes sentados en el suelo, quienes las examinaran .en detalle y practicaran sus hechizos
sobre ellas10 para despus quemar el"veneno" en una ceremonia solemne. En el
momento en que ste queda convertido en cenizas, morir el enemigo causante
de la muerte.
Entre los sius, el oficio de chamn pasa de padres a hijos. No es necesario
presentar un "examen" especial, basta una cierta preparacin ofrecida por el padre. Con sus conjuros, el anciano hechiza un palito liso y negro, como los que
extrae el chamn durante la cura del cuerpo del paciente, del cielo o "del otro
mundo", segn palabras de Mand, "se lo traga". Lo devuelve de nuevo con fuertes soplidos y eructos, y hechiza a travs del soplo todas las partes del cuerpo del

8. Pertenecientes al grupo de los betya. [K.]


9. Estas fueron las palabras textuales de Mand; evidentemente, haca alusin a un afluente del
Orinoco en Venezuela o en Colombia; posiblemente el Vichada (llamado tambin Vichara), si se
tiene en cuenta la semejanza con el nombre de la tribu Pidz~ri. [K]
10. "Ellos llaman (chamiio) al asesino", as se expres Mand. [K.]

Un ao
de luto

Venganza contra
el asesino
por accin
mgica a distancia

Estudios
de medicina

188

'Jran celebracin
con danzas

Theodor Koch-Grnberg

iniciado: la
el
la
el estmago, los brazos y antebrazos, las
y los pies, y lo capacita as para que pueda curar estas partes del cuerpo
a sus pacientes; es decir, para que est en condiciones de practicar el hechizo que
saque estos palitos del cuerpo ?el enfermo, ya que ellos representan el veneno de
la eru:errnectaa
Por todo esto, el chamn desempea una
funcin para estos hijos
de la
sirve de mediador entre los hombres y los espritus, tanto los
espritus de los muertos como los espritus malignos que, segn la creencia de los
indios, habitan en toda la naturaleza. Por sus facultades sobrenaturales, el chamn
tiene cierto poder sobre estas fuerzas ocultas y puede utilizarlo tanto en bien como
en contra del comn de los mortales, lo cual le confiere poder sobre sus semejantes.
Casi inmediatamente despus de la ceremonia fnebre, comenz una animada fiesta que trajo muchsima gente a Curur-cura. No falt en ningn momento el kaschir; la esposa de Mand y sus dos hermosas hijas lo suministraron
continuamente. Ahora las mujeres y los nios tenan las caras pintadas de rojo en
seal de jbilo. Los hombres arreglaron sus atuendos de danza y quemaron palos
de ambava para la danza una.
Primero decoran artsticamente los palos con diseos geomtricos cortando
la corteza con un cuchillo, luego los sostienen con cuidado sobre el fuego. Las
partes cortadas se carbonizan, las que quedan protegidas por la corteza co:hservan
su color blanco. Despus se retira el resto de la corteza y se obtienen as diseos
en negro y blanco. Una vez terminado este proceso se queman los palos con un
procedimiento especial, llenando sus cavidades, semejantes a las del bamb, con
carbones candentes que se mantienen as soplando con fuerza entre las cavidades,
hasta que se quema todo el interior y el palo queda convertido en un cilindro
hueco.
Cinco das despus del entierro, el16 de diciembre, el jefe, al amanecer, declar inaugurada la fiesta pronunciando un montono e interminable discurso oficial dicho en forma casi -mecnica. Refirindose al programa, dijo: "Hoy no se
trabaja. Este da pertenece a la fiesta!", y enumer en detalle. el orden de la fiesta,
las danzas, el kaschir, haciendo los consabidos votos por el feliz desarrollo de la
misma. Sin embargo, no bast todo esto para este pequeo pueblo tan dado a las
ceremonias. Tres horas despus, en la casa del jefe, primero Mand y Gregorio,
y despus Gregorio y el hermano menor, Chico, sostuvieron largas peroratas. Los
interlocutores se encontraban parados uno a cada lado del poste central, y como
de costumbre no se miraban uno a otro; entre los dos, en el centro de la casa,
haba lindos cuencos de barro decorados llenos de kaschir, sobre los que se haba
pronunciado un conjuro.
Estaban invitados a la fiesta los kua del Uirauas-Igarap y, como pago
de
servicios, se alistaron para ellos dos grandes cargas de masa para
preparar el
para que la llevran a su tierra una vez que terminara la
fiesta. La masa, con un fuerte olor
de color amarillo viscoso, tena
una
nauseabunda. Estaba empacada entre tablones
11. Todo esto me lo explic Mand detalladamente y, adems, tuve la "'"'"'"hn1~i"rt de verlo con
ojos. [K.]

mis

Dos ai1os entre los indios

189

Foto 102. Danza uantui de los sius. Ro Aiarf.


~argos de paxiba, atados con sip y recubiertos con hojas de pltano. La masa
1ba envuelta tambin en hojas de pltano y los tablones que la recubran estaban
atados en los extremos con sip, lo cual daba al paquete la apariencia de una
canoa. A fin de que resultara ms fcil transportar la pesada carga, se haba asegurado a una gruesa viga sin corteza. Una vez listo el bulto, Chico y su padre se
acurrucaron frente a l y pronunciaron una especie de bendicin para que no se
adhiriera a la masa ninguna sustancia nociva.
Hacia el medioda llegaron los dems invitados huhteni del A.tiaru y de
otras malokas; poco despus llegaron los sius de la parte alta del ro y los kua,
?arientes del difunto, incluyendo su hermano con la seora y un nio y el antiguo
Jefe con su esposa, quienes en una oportunidad me acompaaran a Yutca. Despus de una larga ceremonia de bienvenida en la casa del jefe, todos se apresuraron a ver la tumba gritando y gesticulando, conducidos por Chico y su sobrino,
y all protagonizaron una impresionante escena de duelo. Cada uno de los deudos
iba armado: uno blanda un machete, otro una lanza o arpn triangular en madera
de paxiba, otro ms llevaba en la mano derecha un arco y un haz de largas
flechas venenosas. El duelo que yo crea ya terminado se reanud y cobr nueva
fuerza. De no haber sabido que se trataba de una mera ceremonia hubiera sentido
mucho miedo.
Ahora, por cortesa con los forasteros, Mand repiti sus lamentos. Los recin llegados se quedaron por un buen rato dentro de la casa y pareca que los
lamentos no fueran a cesar jams. Por fin, todos se dirigieron a la casa donde se
celebraba la fiesta y tomaron parte en la borrachera general. Inclusive el hermano
del difunto, que haba derramado verdaderos torrentes de lgrimas, se mostraba
bastante animado y ahogaba su pena en kaschir. Kariuatinga y yo participamos

Ms lamentos

190

Theodor Koch-Grnberg

activamente en la fiesta. Nos sentamos con otros


grandes bebedores, unos junto a otros en una de
las bancas largas y bajas cerca a la entrada; parecamos periquitos 12 posados en una viga. Sentado
a mi lado estaba el padre de Mand y este jovial
anciano me pas su brazo alrededor del cuello en
seal de amistad y repeta una y otra vez que yo
era "excelente" (matsite), mientras en su jerga,
mezclada con muy pocq portugus, me llamaba
"Dot&ro nukamar-&ra" (mi buen
amigo el doctor) 13 . A cada momento me quitaba el cigarrillo
de la boca, le daba unas cuantas chupadas y me lo devolva,
a veces se lo pasaba tambin al
vecino y as mi cigarrillo iba de
boca en boca para volver totalmente triturado y oliendo a
kaschir. El viejo me mostr
una perforacin que tena en el
centro del labio inferior y me
Foto 103. El sius Chico, adornado cont que de joven haba llevapara la danza. Ro Aiary.
do all un palillo ornamental o
patpi 14, segn la costumbre
banwa, y me lo demostr con un pedazo de hoja de palma.
Entre ms tomaba ms carioso se volva, me frotaba su erizado mentn contra la cara y me tiraba de mi largo bigote
con el cual viva fascinado. Simul soplarle encima mi barba
imitando el ademn del chamn cuando quiere hacerle un
maleficio a alguien, lo cual en un principio despert sus sospechas. De vez en cuando me deca "uasch dot-&ro!" (nimo
doctor!). Ms tarde, con los corazones rebozantes de jbilo,
prorrumpimos en las clsicas exclamaciones de las fiestas del
kaschir repitiendo dos veces "t .. he ... h!" con muestras de
alborozo y emitiendo agudos silbidos por entre los dientes.
Nos. encontrbamos de nuevo muy a gusto!
Al caer la noche comenzaron las danzas, muy semejan- Foto 104. Adorno para
tes a las de tiaru: makapeti y uaniui (Fotos 102-105). Varios la espalda de pellejo de
de los participantes llevaban colgando del codo izquierdo un pjaro y colas de mono.
cordn tejido con pelo de mico y rematado con un penacho Ro Aia,Y. Vs del tamade plumas multicolores y la cscara decorada del fruto de la o natural.
12. Estos pequeos loritos verdes se conocen en Alemania con el nombre de "inseparables". [K.]
13. Nukamarifra se form del portugus camarada con el prefijo pronominal de la la. persona
singular nu de la lengua sius. [K.]
14. En sius. [K.]

Dos aos entre los indios

191

Foto 105. Danza uan'tui de los sius. Ro Aiary.

palma tucum15 (Foto 106). En esta oportunidad, la u-tina haba sido preparada
con mucho esmero para la fiesta: del mango salan tres palitos decorados con plumas d~ garza blanca, cuyos extremos superiores se abran en forma de abanico,
sostenidos por un palito colocado horizontalmente.
Como "maestro de ceremonia", Mand luca un lindo adorno de cabeza con
plumas de garza blanca, del cual sala una larga tira de colas de tucn16 que le
caa sobre la espalda (Foto 107). Era una lstima que se hubiera puesto unos pantalones terriblemente sucios y rotos porque, con su cara pintada de rojo, en la que
resaltaba su enorme nariz curva, pareca un verdadero indio sioux como los de
los cuentos.
\so
Al caer la noche, las danzas continuaron altemadamente dentro de la casa,
alrededor de las ollas de kaschir y afuera en la plaza. Muchos jvenes, llevando
a sus muchachas del brazo, marchaban hacia un lado y otro acompandose con
sus flautas de pan o coh largas flautas yapurut en cuyos extremos haban pegado
copos de plumn blanco (Foto 108). Antorchas de madera resinosa kamrai 17 iluminaban apenas la profunda oscuridad. Continuaban llegando ms y ms invitados y, con cada nueva llegada, se repetan los lamentos fnebres en medio de la
estruendosa alegra.

15. Astrocaryum tucum. [K]


16. Comedor de aj: Rhamphastus,llamado en Brasil tucno. [K.]
17. Nombre en sius. [K.]

192

Theodor Koch-Grnberg

Las palabras del famoso canto lento de la danza


uan~ui diferan un poco de la letra del canto atiaru, pero

su interpretacin era tan compleja como la.de este ltimo:


yakali kit yakale mTniyil
yupa mil kauenT kundniyil
yupa mil kauenT kumTniyil
yupai ma kil yakali mfniyil
ueni kuy mald
yupai ma kit yakali mTniyit
ueni kTikai ykalt miniyil
yupai makil ykale mTniyil
uapi yuka ykale mTniyil
uitpi yu yu millii
. .LlB
uapz. yu ka'z ya'kal e m.J.znzya
etc.

Decoraciones
corporales
con pintura
de genipapo

Como es lgico, al da siguiente todos los invitados, y en especial los hombres, estaban ms o menos borrachos. La celebracin se haba prolongado durante
toda la noche y se continu con este ritmo de vida. Por
la tarde llegaron unas seis canoas con ms gente. Casi
todos eran kua del Uirauas-Igarap. Traan sus ollas
llenas de brebaje nuevo; ollas enormes, cubiertas con hojas de banano y atadas con sip. Uno de los recipientes
Foto 106. Adorno para el bra- era tan gigantesco y pesado que slo pudieron subirlo
zo de los bailarines. Ro Aiarf. por la pendiente entre seis jvenes y esforzados indios.
1!6 del tamao natural.

Los
recibieron con jb i 1o. M an d'u estp.b a tan eb rio que
apenas si poda sostenerse en pie; sin embargo, recibi
a sus invitados en el puerto y, a pesar de su estado, pronunci pausadamente
toda la ceremonia de bienvenida. Comenz de nuevo con un vehemente lamento
fnebre al lado de la tumba, para beneplcito de los habitantes locales, quienes
disfrutaron muchsimo la ceremonia debido a su tremenda borrachera.
Despus vino la parte agradable: la casa donde se celebraba la fiesta estaba
atiborrada de gente. En tres de los costados de la gran habitacin, las mujeres
preparaban afanosamente el kaschir; entre ellas se encontraban la mujer y las
hijas de Mand y contaban adems con la ayuda de los huhteni y los kua del
Uirauas-Igarap. Las calabazas en que se serva la bebida eran de dimensiones
descomunales, tenan capacidad para uno. y hasta dos litros del brebaje viscoso
que los asistentes tomaban a grandes sorbos sin retirar el recipiente de la boca.
Cualquier veterano instructor de una universidad alemana hubiera disfrutado
enormemente esta francachela.
Los nuevos invitados se dejaron decorar los cuerpos con genippo por las
mujeres para quedar a la altura en cuanto a apariencia; unos cuantos se limitaron
a mancharse todo el cuerpo sin arte ninguno; slo la cara quedaba sin genippo.
Primero se fricciona todo el cuerpo con pintura roja de carayur; una vez hecho
18. Ykale o dzkale significa tierra natal, pueblo, malo ka. Segn me explicaron, yupai equivale a
tierra o suelo y tal vez provenga de uahpai: nuestra tierra. [K.]

Dos a'i.os entre los indios

193

esto, se aplica el sucio jugo gris de la fruta de genippo que, al poco tiempo, se
torna azul oscuro por el contacto con el aire y dura de dos a tres semanas a pesar
de que se lave con frecuencia:. A veces las mujeres dibujaban los diseos con tres.
palitos flexibles, amarrados por un extremo, de modo que con cada trazo hacan
tres lneas paralelas y aceleraban considerablemente el proceso; otras veces, usaban slo un palito y ejecutaban el trabajo con mucha pulcritud (Foto 109 a, b).
Todos los bailarines se decoraron el rostro con delicados diseos rojos de pintura
uruc 19, sirvindose de un espejo.
Los bailarines continuaron. Toin parte,
junto con todos los habitantes de Cururcura, en una danza uan~ui interminablemente larga y cant lo mejor que pude.
Schmidt tambin tom parte activa con la
cara y el trax pintados de rojo. Los kua
del Uirauas-Igarap ejecutaron un makapti con maracas en las manos y sonajeros
en los pies. El anciano y obeso jefe de los
kua, con el cuerpo casi totalmente negro
por el purupur, al igual que casi todos los
de su grupo, era el seor de esta fiesta; sin
embargo, slo el jefe Mand poda ceder los
instrumentos musicales. Era una lstima
que uno de los ms jvenes, que haca poco
haba regresado de un seringa! en el Ro Negro, se haba trado un botella de cacha<;a,
forrada en paja, y les estaba ofreciendo a todos, cosa que hizo que la embriaguez general alcanzara un grado muy alto en poco
tiempo. Muchos quedaron tendidos en todas las direcciones sobre las hamacas, colgadas en gran nmero en las habitaciones
laterales de la enorme vivienda, dado que
cada husped trae sus propios enseres domsticos de primera necesidad, sus ollas y
canastas y algunos alimentos, as como la
hamaca, para tener un lugar donde dormir Foto 107. Diadema con adorno para la espalda.
Ro Aiarf. Aprox. 1!11 del tamao natural.
la borrachera. Casi todos tomaron hasta perder el conocimiento y fueron cayendo en todas partes, inclusive en el su~lo por el que se haba derramado el kaschir (Foto
110). En ninguna otra ocasin, durante mi permanencia entre los indios del
Caiary-Uaups, vi otra borrachera semejante.
Esa gente, por lo comn tan modesta y amable, se torn irreconocible. Impertinentes como gitanos, me buscaban para mendigar toda suerte de cosas, en
especial tabaco. Cuando por fin, en un momento, decid retirarme a la pequea
19. Bixa orellana. [K.]

Embriaguez
general

194

Theodor Koch-Grnberg

Foto 108. Danza con flautas yapurut. Ro Aiarf.

choza que nos haba sido adjudicada como vivienda, para descansar de la infernal
reunin, me sigui toda una turba que no cesaba de molestar con sus impertinencias. Vale decir que Mand conservaba su dignidad, aunque no sin esfuerzo. Desafortunadamente tena la "generosa" costumbre, aun estando sobrio, de hacer
circular mi tabaco cada vez que yo le pasaba el paquete para que tomara un cigarrillo. De nada me serva decirles "karupakdziima!" 20, no se daban por vencidos
y siempre se volvan a salir con la suya. Por ltimo, Schmidt y yo tuvimos que
irnos a fumar nuestros cigarrillos abajo en el puerto, protegidos por la oscuridad
de la noche.
La costumbre de fumar estaba muy generalizada en Curur-cura, incluyendo a las mujeres y a los nios. El nio de Gregorio, de apenas cinco aos, le quitaba con frecuencia el cigarrillo a su padre y se lo devolva despus de darle
algunas chupadas, sin que ste se mostrara sorprendido por la actitud independiente y precoz de su prometedor vstago.
El tercer da de la fiesta se presentaron algunos incidentes desagradables.
Cuando llegu por la maana a la casa de la fiesta, un hombre joven me atac y
me grit que me fuera, que all no les haca falta un blanco. Cuando quiso recurrir
a las vas de hecho, le tom las manos y se las dobl obligndolo a ponerse de
rodillas, a pesar de lo cual continu insultndome desde una prudente distancia.
Ms tarde, trat. de buscarle pelea a Schmidt pero tambin fracas. Todos los dems rean. Pareca ser el mismo hombre que haba visto emitiendo gritos convulsivos en la fiesta en Atiaru y que aparentemente' padeca de una anormalidad.
20. En sius. Una contraccin de karupakpa dzima: ya no hay (ms) tabaco. [K]

Dos aos entre los indios

195

Tena fama de alcohlico entre los de su grupo y por todo el


Aiary, y no gozaba de mucha simpata.
Por la tarde tuvo una violenta pelea con su esposa y sta
se defendi valientemente con un grueso garrote. Se propinaron
una lluvia de golpes sobre la cabeza y el cuerpo. Se zarandearon
del pelo hacia un lado y otro. La sangre manaba a rodos de la
cara de la enfurecida mujer que, armndose de un afilado cuchillo, arremeti contra su esposo y lo hubiera matado de no
haber sido por un hombre joven que le arrebat el arma mortal
de las manos, no sin antes recibir tambin fuertes golpes de ella.
Los dems observaban la accin con inters y slo unos cuantos
tomaron partido. Los nios gritaban aterrorizados. Al final, ella
lo domin y le propin una lluvia de puos, despus de lo cual
se retir del campo de batalla como vencedora. Cada vez que
pasaba con parte de sus pertenencias por delante de su esposo,
que se encontraba en una lamentable actitud, acurrucado sobre
un banco, le daba empujones por la espalda. Ante la.alarma general, le rompi una olla enorme en la cabeza pero el pobre
hombre ni siquiera hizo ademn de defenderse. Sin despedirse
de sus anfitriones, la mujer se fue para su regin de origen en Foto 109 . Palito pacompaa de sus hijos y de su anciana madre.
ra la pintura carpoMientras se desarrollaba esta escena conyugal, el jefe se ral. Ro Aiary. 1J2
mantuvo prudentemente retirado en un apartado rincn. Dado del tamao natural.
que soy,oriundo del sur de Alemania, estoy acostumbrado a las
peleas que surgen durante las ferias de pueblo y, por esta razn, no me pareci
extraordinaria esta ria; sin embargo, me sent en el deber de exhortar a Mand
a que interviniera. Al hacerlo me respondi: "A m qu me importa? Esto pasa
en todo el mundo cuando la gente est borracha y as era ya desde 'antigo de
mundo' (desde que empez el mundo)" 21 . Y tena razn!

Foto 110. Borrachos de kaschir.

21. En cualquier ocasin, as no fuera adecuada, Mand sola usar la frase 'antigo de mundo',
que en su portugus chapucero podra significar 'desde el comienzo del mundo' o 'desde hace
mucho tiempo'. [K.]

Pelea
conyugal

197
Theodor Koch-Grnberg

196

~------------------------------

Foto 111. Ofrecimiento del kaschir. Ro Aiarf.

Porcosa
el padre
de Mand
no eran
rara Me
mostr sup edque 1as peleas durante las fiestas de kaschir
mal soldada, que.le haba que~~~ ~ su~dantebrazos, fracturado y <:on la fractura
haba propinado otra persona con ou:~c~ft~ac~~:a c~nsecue~cia de un golpe que le
Estos incidentes no afee
n e una e estas peleas.
nuaban bailando despreocup~~ban e~ absoluto el alborozo general. Todos contidivida en tres partes una la d amedn el ... hy tomando. Cada una de las danzas se

'
anza e os ombres ot 1
t d
y, por ltimo, la presentacin del k h' ' e . . ra, a en r.a a de las mujeres
los hombres solos. Al final, se volt::~;ld asl Slemp:e, .la danza la terminaban
golpeaban el suelo varias veces
e cara al pubhco, formados en fila, y
dos y gritos de alborozo o bat' con lo; bastones de danza mientras emitan silbinos. Despus, los jvenes tr~~o~ :;za las marac~s que portaban en las mamientras gritaban a voz en cuello: "ts~ re;c~e ~~eb:~a 0 en c~labaz,as grandes,
tambin "b~ b~ b<-P b0 ,
... ... a .... 0 ma ... ma ... m~ ... ma ... !" 0
, :..
... e... e ... ! (Fotos 111 y 112).
Aqm
por primera
vez. una escena
t d ora: las pareJaS,
. formadas siempre por
un Vl
hombre
y una m
1
encana
1

Cantares
alegres

mientras entonaban una antu'fJoer, seda canlzad~~ ~utuamente por tumos el kaschir
na e me o 1a msmuant
1b

das a manera de copla:


e, con pa a ras Improvisa-

Dos aos entre los indios

Todos los das de la fiesta se ofrecan "emparedados" por las maanas. Estos
eran peces asados en la parrilla, parcialmente podridos, ya agusanados que se
22
cocinaban de nuevo y se molan despus con pepas de aj , tostadas en un mortero de madera que, en el Aiary, tiene a veces la forma de un cilindro, a veces la
de una artesa (Foto 113). El mazo es muy sencillo, grueso y de madera pesada,
decorado con un cascabel de los que se utilizan en las danzas para que est a la
altura de la fiesta y contribuya al alboroto. Esta pasta, poco apetitosa, se reparta
sobre trozos de beij que los muchachos servan sobre un rallador de mandioca.
Tambin nosotros recibimos nuestra porcin.
Cuando las ollas quedaron vacas, los
kua comenzaron a repartir sus grandes atados de masa de kaschir para que no fuera
a sobrar ni una. gota.
El 19 de diciembre por la noche, con
un inexplicable retraso, llegaron nuevos invitados huhteni provenientes del MiritIgarap, ro abajo; se trataba de mi ex
remero Chico, el que me haba trado a Curur-cura, junto con su padre y otros ms.
Mand pronunci con el viejo los lamentos
fnebres de rigor al lado de la tumba.
Debido a la excesiva embriaguez, de la
que no escaparon los jvenes ni los nios,
los chamanes estuvieron muy solicitados. El
anciano huhteni tambin atendi consultas
al da siguiente de su llegada y, a pesar de
estar considerablemente ebrio, practic varias curas de manera muy solemne. Primero,
aspiraba varias veces un gran tabaco; luego,
botaba el humo con gran fuerza hacia el este
y el oeste distribuyndolo equitativamente
con la mano; a continuacin observaba detenidamente al paciente, que daba muestras

Emparedados

''

Curas para
el malestar
producido
por la embriaguez

Foto 112. El muchacho sius Ttfru con diadema y peine de plumas. Ro Aiary.

de un gran malestar. Le soplaba el humo de


tabaco lenta y suavemente sobre la cabeza, espalda y pecho, y al mismo tiempo
le frotaba las partes adoloridas del cuerpo con un movimiento descendente de su
mano derecha. Tambin ahora la parte principal del tratamiento consista en la
consabida cura con aguas. Como veneno responsable de la enfermedad, el chamn
encontr una vez un trozo de carbn vegetal, otra un trocito de tela de fibra de
palma, ya que no se haba podido preparar para estas curas.
Por .fin, el 20 de diciembre, despus de casi cinco das de duracin, se termin la fiesta. Se acab la esencia de la misma: "Yalki krupakpa!" (Se acab el
kaschir!), me dijo Gregorio en tono melanclico; y yo le respond: "Matsil ... te!"
(Est muy bien!). Mand opin que la fiesta haba sido un xito: no haba pasado

22. Capsicum L. [K.]

198

Despedida
de los visitantes
y de los cnyuges

Theodor Koch-Grnberg

nada -por lo visto no import la pelea del matrimonio!- y nadie se haba enfermado. En otras palabras: "Pues la fiesta fue magnfica, de nuevo, todo sali
total'!"
Al amanecer del da siguiente, los familiares y amigos del difunto repitieron
una vez ms los lamentos fnebres, con gran expresividad, al lado de la tumba.
Poco despus vino una larga ceremonia de despedida entre los habitantes de Curur-cura y los visitantes, con abundantes muestras de regocijo. De un momento
a otro, la ceremonia se interrumpi sbitamente, ces el escndalo y todos los
kua del Uirauas-Igarap se marcharon sin
ms expresiones de jbilo, segn la costumbre
en ocasiones como sta. No los acompa ningn anfitrin. Solo la hija mayor de Mand
(Foto 115) baj corriendo hasta el ro, poco despus de la partida de los visitantes, y ponindose en cuclills, se ech a llorar estrepitosamente.
Mientras tanto, el jefe Mand sostena una
reunin solemne, y de carcter oficial, con los
huhteni de Mirit-Igarap, despus de la
cual, stos tambin se prepararon para partir
hada su regin de origen. Mand permaneci
sentado en su hamaca y enton un melodioso
canto fnebre acompaado de sollozos y
abundantes lgrimas. Abajo en el puerto, los
huhteni negociaron con la muchacha que lloraba; un anciano sius sirvi de mediador. De
pronto, la muchacha se puso de pie de un salto, recogi apresuradamente algunos utensilios domsticos que su madre le trajo hasta el
ro, se embarc de un salto en el bote de los
huhteni y se fue con ellos sin titubeos. Chico
y su esposa, que haban estado observando la
escena con mucho inters desde lo alto de la
pendiente, parados junto a m, se rieron con
mucho nimo y corrieron hacia la casa a contrselo al desconsolado jefe que continu giFoto 113. Mortero con mazo. Ro Aiaryj.
miendo y lamentndose durante un buen rato
Aprox. Vs del tamao natural.
hasta que, al fin, termin tranquilizndose
tambin.
Slo ahora me vine a enterar, por casualidad, de una misteriosa historia: sin
que nos hubiramos dado cuenta, se le haba agregado a la celebracin fnebre
una boda a la cual haban asistido las dos personas interesadas: Miguel, el hijo
del jefe de los kua-tapuyo, quien adems de su nombre cristiano tena tambin
otro puramente indgena: Nerinene (lengua de ciervo) (Foto 100) y Chico, el hucuyo nombre real era Kamtda (pato) 23 (Foto 23) . Este ltimo result ven23. KP.mfda designa en sius la pata marreca: Querquedula brasiliensis. [K.]

Dos aos entre los indios

199

cedor y se llev la novia a su casa. Nerinene y los suyos quedaron defraudados;


la hija de Mand. pareci seguir a
Kamtda de mala gana y slo por cumplir
la voluntad de su padre, porque Nerinene y ella se queran mucho. En repetidas
ocasiones le gastamos bromas al hermoso y cndido muchacho en relacin con
su amada y l siempre las acept de buen
grado. An ms, durante la fiesta, los dos
muchachos coquetearon constantemente
y muchas veces se sentaron juntos (honni
soit qui mal y pense!) en una sola hamaca.
La decisin soberana de Mand puso
brusco trmino al idilio. Qu razones tuvo el jefe para oponerse a las inclinaciones del corazn de su hija? Nunca logr
saberlo. Tambin en la selva existen padres duros de corazn!
Por Mand pude enterarme acerca
de varios detalles relacionados con las
costumbres a que est sometida la mujer
del Aiary desde la pubertad hasta la maFoto 114. Manojos de plumas de garza blanca y
ternidad.,
del Arra que se colocan verticalmente detrs de
Cuando la muchacha tiene su
las diademas. Ro Aiaryj. V6 del tamao natural.
mera menstruacin, la madre le corta el
cabello y le decora la espalda con .,..,,...,,h,~"'
de genippo. Mientras la madre hace esto, la
est sentada en el centro de
un crculo de "amistad" en la mitad de la casa. Cada uno de los
toma
un mechn de pelo y lo guarda con cuidado.
se celebra una gran fiesta
de kaschir.
Hasta la segunda menstruacin, la
no
comer nada ms que beijs, aj y peces pequeos. Se les prohbe los peces ms
y los animales de
sangre caliente. El da que comienza la
nu~nc::tr11~c11rL el
antes del amanecer, un canto largo, en el cual enumera todos los
jante al que se acostumbra para la ceremonia fnebre. Despus le orE:se:ntan
joven virgen una gran ollq llena de toda suerte de presas de caza y de oesc<:tGC)S
y se da por terminado el ayuno. Para celebrar este da memorable se le
lindas decoraciones con carayur. Como es apenas lgico, la danza y el kaschir
no deben faltar en esta ocasin.
Como ya hemos visto, las bodas se celebran con una fiesta con bailes que se
prolonga por varios das y se reali~a en la casa del
de la novia. Al finalizar
24. Mand pronunci expresamente la palabra "amigos". En el
estos mechones de pelo
tienen aparentemente el mismo uso que en el Caiary-Uaups, donde los jvenes se los amarran
en el pelo o los usan en alguna otra decoracin para la danza. [K.]

Un padre duro
de corazn

Ayuno durante
la menstruacin

La boda

200

Theodor Koch-Grnberg

Foto 115. Mara, hija del jefe Mand. Ro Aiarf.

La dote

Nacimiento

Puerperio

la fiesta, el padre de la joven se dirige al yerno en un largo discurso y le entrega


a su hija como esposa para "guardar", segn palabras textuales de Mand; as
queda formalizado el matrimonio. El joven contribuye a la fiesta con el pescado
ahumado y la caza, la joven trae la masa del kaschir como obsequio para los
suegros. La dote de la hija de Mand consisti en unas ollas grandes, unas canastas, unas cuantas faldas de catn y la hamaca. El dilogo ceremonial que se desarroll entre el jefe y los huhteni era la entrega de la novia al novio; el canto
de lamentos que vino despus era la despedida oficial de la hija; la partida amanera de huida de los recin casados recuerda hasta cierto punto la antigua costumbre de robar mujeres. Ella se va a vivir a la casa de su marido que por lo
general es la misma de sus suegros.
Durante el embarazo, la mujer puede comer de todo. Cuando se aproxima
el mome11to del parto, todos los hombres abandonan la casa. La parturienta se
queda acostada en su hamaca, en la habitacin que le corresponde dentro de la
casa y que queda bien cerrada por rejas de varas de paxiba. En ese mismo lugar
se entierran el cordn y la placenta.
Qu ocurre cuando nacen gemelos?, le pregunt a Mand. "Niio ha!" (Eso
no ocurre!), me respondi. Quera decir que en su grupo nunca haba sucedido.
Pero l conoca a un jefe del Ic;na que haba tenido dos hijos de una sola vez; y
eso era "muito bom!" (muy bueno!).
Despus del parto, la joven madre permanece en la habitacin durante cinco
das con el recin nacido, totalmente aislada del mundo exterior. El hombre permanece en la habitacin con ella durante estos cinco das. No existe un verdadero
puerperio masculino como en otros grupos de Amrica del Sur. Durante este tiempo, no se les permite a los esposos trabajar ni baarse y slo pueden comer beijs
y aj. La violacin de cualquiera de estas normas podra resultar perjudicial para

Dos ai1os entre los indios

201

el recin nacido. Pasados estos cinco das, el padre del esposo entona el conocido,
largo y montono canto: "Ahora os podis baar de nuevo y podis comer de
nuevo ... !" con la enumeracin de todos los peces y presas de caza que pueden
volver a ingerir. Este tiempo de abstinencia termina con el bao comn de los
padres y el nio.
La madre amamanta a sus hijos durante dos o ms aos. En Curur-cura
pude ver a un nio de tres aos cuando menos, que se separ de sus compaeros
de juego para ir a alimentarse del pecho de su madre.
A los cinco das del nacimiento, el abuelo paterno del nio lo bautiza con
un nombre indgena. Como ya hemos visto, la mayora de estos nombres se refieren a animales y, por lo tanto, resultan con frecuencia involuntariamente cmicos y mucho ms simpticos que los nombres cristianos que reciben los indios
con ocasin de las espordicas visitas de los comerciantes blancos y durante su
trabajo en las plantaciones de caucho. As, Mand25 se llamaba nuli (garzn soc); su hermano Gregorio, Uitsoli (urub, buitre); su hermano menor, Chico, Piitschi (rana). El padre de Mand recibi el ominoso nombre de Tsoda (pulga); su
hermana, el de Ribukuri (corocor, ibis); y su hijo menor, un inquieto diablillo
a quien el jefe llamaba siempre con orgullo Jos Manuel, nombre al que el muchacho nunca responda, recibi el significativo apelativ .~ de Mideri (agutipur26 ,
ardilla). Otro de los sius se llamaba M~mi (inamb, perdiz). Entre los kua del
alto Aiary encontr uno que se llamaba Caimn (Ktsiri) y otro que se llamaba
Escarabajo (Ischta). Entre los remeros que me condujeron ms tarde a Sao Felippe
haba uno con el nombre de Oso Hormiguero (Tiru), otro que se llamaba Armadillo (Haldali), otro ms tena el nombre de Pollo Yac27 (Mar), un Anacor 28
(Manape), incluso un Hocico de Caimn (Ktsiriu"~m), un Barba de Armadillo
(Haldali Kued~tschi) y un Barba de Jaguar (Dziuitsnuma). Los distintos nombres se repiten con frecuencia. Los parientes prefieren utilizar para hablarse el
trmino ntili o nftli, de confianza, y que significa en realidad 'mi suegro' 29 . Atsali
(hombre), palabra con la que se llama con frecuencia a los nios pequeos, no es
un nombre sino una clase de palabra cariosa, as como nosotros les decimos
'hombre' u 'hombrecito'. Mientras que los indgenas dicen sin problema sus nombres cristianos, muestran cierta resistencia cuando se les pregunta por sus nombres nativos. Por lo general me enteraba de stos por segundas personas. Incluso
Mand dudaba en darme los nombres nativos de los poblados y, finalmente, ante
mis repetidas preguntas, lo haca en secreto y con vacilacin. Probablemente juega
aqu, al igual que entre otros pueblos indgenas, el miedo, ya que el extrao podra
hacer con el nombre, que es parte del individuo, brujera daina.
Con excepcin de los nombres cristianos de s-q.s habitantes, pocas cosas en
el Aiary recordaban el cristianismo.
25. Mand es una abreviacin de Mandca que tiene su origen en Manuel. [K.]
26.
27.
28.
29.

Echinomys. [K]
Penelope marail. [K]
Pjaro selvtico. [K.]
Abreviatura de la palabra sius nOlimtari. [K]

Lactancia
prolongada

Nomhres
indgenas

Temor
a la magia
negra

202

Tupna

Theodor Koch-Grnberg

A algunas muequitas de porcelana que regal a las mujeres y a los nios


les d~b.an por. lo general el nombre de tupna; palabra que en lingoa geral usar
los misiOneros para referirse a Dios. Los indios consideraban estas muecas coE
imgenes de santos, semejantes a los que se encuentran todava entre los indio
del I~na y que provienen del. tiempo de las misiones.
~
Pude apreciar n~evamente estas reminiscencias del cristianismo poco tiempo
antes de nuestra partida. Mand me rog que bautizara a la nia de su hermano
Chi~o! Ya Don German.o me haba advertido que lo ms probable era que no me
pud~era escapar de recibir esta invitacin. En estas regiones, donde hay una carenCia total de sacerdotes, a veces transcurren diez aos sin que llegue ninguno,
se acostumbra que, a solicitud, los comerciantes blancos practiquen la ceremonia
del. bautism?. Los indios que durante su juventud pasaron algn tiempo en territono~ ~e ~1s10nes o los que han recibido de sus padres algunas vagas nociones
de cnsban1smo, aun los q_ue han olvidado o nunca han conocido la importancia
de este acto santo, ven, sm embargo, en el bautismo, una ceremonia con cierto
aire de brujera, que encierra grandes promesas para la prosperidad de los nios.
Personalmente, me hubiera gustado evitarlo, pero en definitiva fue imposible negarm~ a los r~egos de mi gran amigo Mand, quien hubiera podido malinterpretar m1 negativa; me puse mi chaqueta caqui, que estaba relativamente nueva
P?~que no la ~sa~a casi nunca, unos pantalones muy gastados debido al largo
VIaJ~ por ~1 Ca1ary, pero que haba remendado "con mucho arte" aunque no se
P?~~~ decu que pas~ran por nuevos, pein mis rebeldes cabellos y mi barba y me
du1g1 a la casa del Jefe adonde ya se haban reunido todos los habitantes. Las
mujeres y los nios se haban acomodado en los bancos o en las hamacas los
~om~res, inclu!end~ al feliz_ padre, estaban de pie cerca a las paredes y, en ~pa
nencta, no sabtan como deb1an actuar en una ocasin semejante.
Gregorio, el gran chamn, se haba retiradO con timidez a un rincn como
si des_con_fiara de la ~eremonia que se iba a. efectuar. Le comuniqu a Mand que
neces1tana dos padrmos; hubo una larga demora y muchas sonrisas desconcertadas ~n derredor; no se present ningn voluntario. Por fin, design al jefe como
padrmo y una osada mujer, la esposa de su sobrino, se ofreci como madrina.
Pude entonces comenzar la ceremonia. Yo haba trado de regalo un poco de sal
Y ~os velas para los padrinos; Mand tambin haba hecho preparativos: una vieja
caJa forrada por dentro de retales de tela de todos los colores serva de nicho a
una pequea estatua de San Antonio, el Patrono de todo el I~na. En el centro de
la casa haba un asiento, proveniente del Caiary, cubierto con una tela blanca,
la cual haba un plato de porcelana con agua de ro y una cazuela de porcel~a q~e, a todas luces, hubiera debido servir tambin para poner la sal que yo
hab1~ tratdo de regalo pero, tal vez consideraron que se trataba de algo realmente
prec10~o y la reservaron para algn uso domstico. En un principio no lograban
de acuerdo sobre el nombre. Yo les suger el de Brbara, despus el de
,.._.,,...,... ,u.a, pensan,ao en mi cuada que deba cumplir aos por esos mismos das.
DU.SiE!ron de acuerdo. Los
sostenan las velas e1,1cendidas; Mmsostena a la
ahijada que lloraba amargamE~r.tte, yo estaba tambin ms
a las lgrimas que a la risa, que se
arrodillara delante del asiento. Pronunci un Padre Nuestro en alemn sobre el

Dos aos entre los indios

203

agua y bautic a la nia en portugus con el nombre de Anfonia. Ya le haba


explicado al jefe que bautizara a la nia a la usanza de mi tierra natal (modo da
minha terra), cosa que le alegr mucho. Lo tradujo de inmediato para los suyos.
Despus le pregunt: "'Sta pront"' 30 (est listo?), a lo cual me respondi: "Nilo,
se' Doutor, falta uma!" (No, Seor doctor, falta una!); y me trajeron una nia de
unos tres aos que, en un comienzo, se resisti con todas sus fuerzas, pero que
bautic con el nombre de Selia11.a; Mand y la mayor de sus hijas le sirvieron de
padrinos. Por la jerga de Mand, me pareci entender que ese era el nombre; en
realidad, deba ser Severiana. El jefe me pregunt '"sta pront"' y yo respond '"sta
pront'!", con lo cual se termin la fiesta. Le reiter mis disculpas por lo corto del
bautismo y le expliqu que as se acostumbraba en mi pas y que no por corto
dejaba de tener importancia era lo mismo (A mesma causa).
Mientras dur la ceremonia, los espectadores se comportaron muy bien; sin
embargo, cuando regres a mi choza, o cmo se rean inocentemente, como nios,
de toda la ceremonia, en especial de la forma en que pronunci la oracin ... Ese
fue el gran xito!
.
Nuestra permanencia en el Aiary llegaba a su fin. Mand insisti en que le
permitieran llevar personalmente a sus honorables huspedes hasta Sao Felippe
y prepar sus dos'canoas para el viaje; nosotros arreglamos nuestro equipaje, tarea
poco fcil. Como recuerdo, mi estatura y la de Schmidt quedaron registradas con
trazos de carbn en una de las columnas de la casa. Desde nuestra llegada, nuestro gran tamao haba llamado la atencin en todas las partes. Algunos indios se
pusieron debajo de las marcas para establecer la comparacin. La enorme diferencia provoc un "po ... !" general de admiracin.
Incluso el ltimo da de nuestra estada pude hacer una preciosa adicin a
mi coleccin etnogrfica. Desde que estbamos en el Ro Negro haba odo hablar
de un misterioso baile religioso de los indios del cual estaban totalmente excluidas
las mujeres. Durante la danza, los hombres tocaban flautas gigantescas y se azotaban hasta sangrar. Yo ya haba encontrado estos ltigos en Tunuhy y en varias
malokas del Aiary (Foto 116). Generalmente, se encuentran colgados de la viga
transversal que une las dos columnas centrales de la casa y no tuve problemas
para adquirirlos. En cambio, no pude ver las flautas; las guardaban con mucho
secreto y cada vez que les preguntaba por ellas me decan: "no las tenemos!" o
"tal o cual persona nos las ha quitado!" Al
despus de mucho insistir y no
sin antes recurrir varias veces al argumento de que el gobernador de Manos, el
"primeiro tuxaua" quera ver todas estas cosas, Mand me confes que tena tres
flautas y prometi drmelas a cambio de un machete grande; pero me advirti
que, antes, tena que hablar con Joao Amaro, el hijo de su difunto hermano y
futuro heredero al trono, para ver si estaba de acuerdo. Tambin me pidi que
tomara las mayores precauciones con las flautas, especialmente durante el viaje,
porque su esposa, quien lo iba a acompaar, no deba ver por ningn motivo los
instrumentos.
Por la noche, a eso de las ocho, cuando el pueblo ya estaba en completa
calma, Mand vino a nuestra choza, estrech mi mano y la de Schmidt sin decir

30. En realidad, est pronto. [K]

Flautas
ydanzakai

204

Theodor Koch-Grnberg

una palabra y desapareci. Un misterioso comienzo! Al poco


tiempo regres, examin cuidadosamente todos los rincones de
nuestra esculida vivienda y nos pidi en un suslJ_rro que tapramos todos los huecos grandes de las paredes para evitar que
las mujeres viran el kai, como llam a la flauta. Hicimos lo que
nos pidi, valindonos de las lonas. El jefe sali por unos minutos
y volvi acompaado de unos seis jvenes curiosos para los que,
en su calidad de futuros hombres y compaeros de danza, no
rega la prohibicin. Tod<?s hablaban en susurros. Al fin, Mand
nos anunci que ya iba a llegar el kai. Armado de una antorcha,
se fue al puerto con Joao Amaro, llamado Haldali (armadillo) en
la lengua sius, quien era "dueo" de la danza kai y, al poco
"'@
tiempo, regres con los instrumentos. Eran tres flautas enormes,
~ de dimetro grande, en madera)isa de paxiba; con excepcin de
.~
esto, eran muy semejantes a las flautas yapunit.
E
Todava escurran agua; era evidente que estaban guarda.s das en el ro, no lejos del puerto, para evitar que se secaran o se
~ rompieran. E1 jefe me las mostr con ademn solemne y me dio
~
una breve explicacin de la danza. Los muchachos rieron tmida~
.:::~
mente, en especial, cuando Joao Amaro, sin querer, hizo sonar
~
una de las flautas debido al exceso de cuidado al mostrarlas e
,s
~
hizo que el instrumento emitiera una nota sorda. Schmidt y yo
]
tuvimos que mordemos los labios para-no soltar la risa. Envol.~
vieron las flautas con mucho cuidado en un viejo pantaln y
~
Mand dijo que regresara al primer canto del gallo para que
~
Schrnidt le ayudara a llevar las flautas y a acomodarlas en el piso
~
de la embarcacin grande. Despus, todos los presentes desapa~
recieron como fantasmas en la oscuridad y Schmidt y yo nos quedamos solos con los tenebrosos instrumentos. Puntualmente, a
eso de las dos de la maana, los kai quedaron acomodados en
la barca y todo qued listo para la partida.
Desafortunadamente, durante mi permanencia en el Aiacy
no tuve oportunidad de presenciar una danza con estos instrumentos. Vine a verla ms tarde, en el Caiary-Uaups, en una versin un poco diferente. Esta importante ceremonia indgena se
practica an hoy por toda la regin del alto Ro Negro y sus
afluentes; inclusive entre los indios llamados cristianos, y parece
estar muy generali~ada, con mltiples variaciones, en gran parte
,
de la selva tropical de Amrica del Sur.
Segn los detalles que me dio Mand, esta ceremonia se celebra en el Aiacy cuando maduran los frutos de las palmas assa'i31
y bacba32 Comienza a eso de las tres de la tarde, con un solemne desfile encabezado por los flautistas, para llevar los frutos de las palmas a la maloka. Cuando

31. Euterpe oleracea Mart. [K.]


32. Oenocarpus bacaba Mart. [K.]

Dos a'\os entre los indios

205

se escuchan a lo lejos los primeros sonidos de las flautas, todas las mujeres y los
nios se van para otra casa en donde permanecen con las ventanas y las puertas
hermticamente cerradas, o si no, se internan en la selva. Por lo general se utilizan
slo dos flautas. En urur-cura, como caso excepcional, se empleaban tres, que
producen diferentes tonos segn su longitud y estn perfectamente armonizadas
entre s. El baile consiste en unas vueltas sencillas y en l toman parte dos o tres
hombres, segn el nmero de flautas, al ritmo de una especie de marcha rpida.
Los bailarines sostienen las flautas con la mano derecha, ligeramente inclinadas
hacia abajo, y ejecutan al mismo tiempo un aire sordo y montono, aunque no
desagradable; colocan la mano izquierda sobre el hombro derecho del compaero
que tienen al lado, y bajo .el brazo derecho llevan agarrado con fuerza el ltigo
largo. Despus de cada vuelta se colocan en fila, uno al lado del otro; uno de ellos
agarra la flauta con la mano izquierda y le da tres latigazos al compaero de al
lado, mientras ste toca su flauta con mucha fuerza, sobre el vientre y los costados
hasta que brota la sangre de las heridas abiertas. No hay canto. Esto contina
durante algn tiempo, y los cuerpos cubiertos de sangre, junto con el copioso
consumo de kaschir, hacen que la excitacin vaya en aumento. Los bailarines se
van reemplazando por tumos hasta que todos toman parte en la danza. Esta danza solemne termina y abre paso a las otras danzas
comunes y pacficas en las cuales participan tambin
las mujeres.
Estas flautas grandes se conocen en lengua sius
por el nombre de uilli, que sirve tambin para denominar la danza que se celebra en honor al espritu
Kai o Kai. Se trata de caas de flauta abiertas en
los extremos y sin perforaciones para los tonos. La
parte superior de la caa est rellena con anillos de
corteza y brea, de manera que slo queda abierto un
estrecho conducto que desemboca en un orificio cuadrangular por el que sale el aire. Trocitos de corteza,
amarrados sobre una parte del orificio para el aire,
hacen las veces de labios. La variacin de tono se logra con la diferencia de fuerza con la que se sople.
Las flautas del Curur-cura tienen 90, 100 y 110 centmetros de largo respectivamente y su dimetro va
de 6 a 7 centmetros (Foto 117).
Kai, el espritu al que est dedicada esta danza
sangrienta, es el hijo de Yaperkuli, hroe tribal de estos grupos aruak, que proviene del alto Aiary, de la
Cachoeira BocoJpana, donde todava hoy se puede
ver su imagen grabada en una gran roca.
Como ya se ha dicho, la participacin en esta
danza ceremonial est reservada a los hombres adultos. A la mujer no se le permite ni siquiera ver las
Foto 117. Flautas kai. Ro flautas, porque, si lo hacen, Kai puede castigarlas
Aiarf. 1!10 del tamao natural.
con la muerte.

Ceremonia
sangrienta

206

Fraternidad
secreta

Otros
espritus

Theodor Koch-Grnberg

Segn Mand, esta danza con las flautas grandes se practica en toda la regin del I<;na y sus afluentes, pero en Espanya, es decil'", en el Guaina y ms
al norte, en los afluentes del Orinoco, se emplean instrumentos musicales diferentes, unas especies de trompetas que en sius se conocen con el nombre de yab-ftsi;
por lo dems, la danza es igual.
Ya Humboldt describe una ceremonia de los pueblos del alto Orinoco, e]
Atabapo y el Inrida, en honor a Cachimana, el espritu bueno que rige las estaciones y hace madurar los frutos. Los instrumentos utilizados en ella eran un?
"trompetas", llamadas batutas, tubos de barro cocido, de tres y hasta cuatro piet.
de largo, con varias protuberancias ~sfricas y huecas en el interior a todo lo largo,
que permanecan bajo la custodia de indios ancianos, especialmente nombrados
para ese cargo. Durante la ceremonia se tocaban bajo las palmas con el propsito
de obtener abundantes cosechas. Los participantes en la celebracin se flagelaban,
ayunaban y observaban otras excitantes prcticas. A veces, el mismo Cachimana
se encargaba de tocar el instrumento, otras, se limitaban a manifestar su voluntad
a travs de la persona encargada de custodiar el venerado objeto. A las mujeres
no se les permita ni siquiera mirarlo; si, por desgracia, alguna llegaba a divisarlo,
la mataban sin compasin 33 .
Cuando le pregunt a Mand cul era el objeto de la danza kai, me respondi: "No lo s! Pero ya nuestros antepasados la practicaban desde antigo de
mundo, por eso nosotros lo hacemos tambin ahora". A pesar de esto, es evidente
que se trata de alguna clase de culto, aunque su significado de fondo se haya
perdido para los indios. El tiempo en que se realiza la ceremonia, los ritos que se
practican y, por ltimo, aunque no menos importante, ciertos detalles dentro de
los ritos correspondientes tal como los han descrito Stradelli y otros acerca de los
costumbres de los tarina34, y tal como pude constatados ms tarde, muy al sur,
en las orillas del Yapur son indicios evidentes de que existe una relacin con el
hroe solar responsable de suministrar y hacer que maduren todos los aos los
frutos en la selva. As, la fiesta original debi ser una especie de accin de gracias
para saciar al espritu y, al mismo tiempo, una especie de rito de hechicera, una
manera de influir sobre l mediante danzas, penitencias y flagelaciones para obtener ms y ms abundantes cosechas. Ya el ingreso a la fraternidad que tiene el
privilegio exclusivo de practicar este culto, est precedido de azotes y flagelaciones, tal como lo pude observar despus en el Tiqui.
Adems del Kai, que en el fondo es un espritu bueno y slo representa
riesgo para las mujeres, las muchachas o los nios, los sius tienen numerosos
demonios ms a los que atribuyen poderes ms o menos fatales. Un da le pregunt a Mand acerca de los significados y los nombres de los espritus, y permaneci en silencio por un rato mirando al suelo con expresin de desconcierto.
33. A. von Humboldt, Reise in die Aequinoctiai-Gegenden des neuen Continents (Viaje a las regiones
equinocciales del Nuevo Continente), versin alemana de Hermann Hauff, t. III, Stuttgart, 1860,
pgs. 295,323 y siguientes. Ehrenreich encontr una celebracin similar en el grupo aruak de los
Ipurin, en el Ro Purs: Beitrtige zur Volkerkunde Brasiliens, Berln, Publicaciones del Museo Real
de Etnologa, 1891, pgs. 70-71. [K.]
34. H. Stradelli, "La leggenda dell'furupari", en Boll. della Societa Geogr. !tal., Roma, 1890, pgs. 659
y ss., 798 y ss.; H. Coudreau, La France quinoxiale, vol. II, Pars, 1887, pgs. 184-210. [K.]

Dos ai'\os entre los indios

207

Despus, se dirigi en tono severo a sus dos hijas que se nos haban acercado y
estaban de pie detrs de l. Las hijas salieron huyendo ante las severas palabras
del padre. Mand me dijo: "Las mo<;as (las muchachas) no deben or nada acerca
de los espritus". Como ya lo he dicho, el ms maligno de los demonios es el
Iyaimi, que, en lingoa geral, se conoce por el nombre del ms temible de los demonios de los antiguos tupinamba: Yurupary. Como espritu supremo de la selva,
al cual denomin Kuripra en lingoa geral, el jefe se refiri a Auakarna, nombre
que tiene relacin con auakta, que significa selva. Otro de los espritus de la selva
es Buli. Sin embargo, adems de stos, la selva cuenta con una gran cantidad de
espritus menores que la hacen insegura y que se conoce en forma generalizada
por el nombre de auaktamnali, lo cual quiere decir habitantes de la selva.

REGRESO A SO FELIPPE
RESUMEN: Despedida de Curur-cura. Ritual fnebre. Mi flotilla. Espritu comerciante de los indios. Una estera que sirve corno recogedor para la basura. Visita a los
recin casados. Ridcula ceremonia de despedida. Fiesta de Navidad. De nuevo en
el Ic:;na. Mal tiempo. Hechizos contra la lluvia. Aventuras con serpientes. El pequeo
Tru. Conocimientos geogrficos y etnogrficos de Mand. Encuentro con el inspector Diogo y con personas de Tunuhy. Nmadas temporales. Trompetas para la danza
kulirna. Johann Natterer. Tat-tapuyo. Llegada a Tunuhy. Temor al Kai. Seales
de ruta indgenas. Cachoeira Malacaxeta. Pedras. de Carnar5es. Leyenda del hroe
tribal Yaperkuli. En la casa del"rnesas". Llegada a Sao Felippe.

El 22 de diciembre nos despedimos de Curur-cura y de sus bondadosos y amables habitantes. La despedida fue bastante dura para
unos y otros ya que habamos pasado a formar parte de la poblacin. Hasta la medianoche estuvieron los muchachos cogiendo las
gallinas y los gallos que haba trado del Caiary como provisin para todo el viaje.
Poco despus del amanecer comenzaron las ceremonias dt despedida que se prolongaron hasta el medioda. En su casa, sentado al pie de su hermano Gregorio,
Mand le transmiti el mando, para que gobernara durante su ausencia, con un
pesado y montono discurso. Le confi cada objeto y cada persona con una interminable repeticin de palabras. Despus, Gregorio enton un lgubre canto
acompaado de sollozos, semejante al que entonara Mand al despedirse de su
hija, con una meloda y un ritmo similares a las del rito fnebre. La despedida
entre los que se iban con nosotros y los que permanecan en Curur-cura fue
menos solemne. Al fin partimos a la una de la tarde. Yo viajaba con dos remeros
en una liviana y estilizada canoa de caza que haba conseguido en la Cachoeira
Yurupary a cambio de un hacha. Schmidt iba al mando de la montara que
llevaba la mayor parte del equipaje e iba cargada hasta la tolda debido a la gran
cantidad de cestos, ollas, talegas con trajes de mscaras y dems objetos etnogrficos que si bien eran relativamente livianos, ocupaban mucho espacio, dejando
poco lugar para mi fiel Kariuatinga, quien no tena dnde estirar sus largas
piernas. Por el momento, haba contratado slo dos remeros, pero ro abajo conseguira otros ms. Mand era el piloto;' viajaba con toda su familia, incluyendo
a su mujer y un nio de pecho, una hija adulta, an soltera (Foto 118), una adolescente y dGs nios pequeos.
La familia viajaba en dos canoas sobrecargadas, casi inundad~s por el agua,
a pesar de lo cual avanzaba muy bien debido a que hasta los nios cooperaban
con unos remos pequeos. Mand, como buen comerciante, llevaba un gran nmero de enormes ollas, platos y vasijas de barro para vender en Tunuhy, puesto
que los objetos de barro del Aiary son superiores a los de esa regin. Llevaba
adems ralladores de mandioca, innumerables cestos de gran tamao llenos de

Despedidn
de Curttr!cura

Mi .flotilla

Mentalidad
comercial
indgena

210

Theodor Koch-Grnberg

vveres y toda suerte de cachivaches. Como si fuera poco, llevaba una estrecha
jaula de madera, en forma de cilindro 1 con un macaco prego2que daba horribles
chillidos como incesante acompaamiento de fondo. Mi antiguo remero, el katapoltani Timotheo de Tunuhy, haba conseguido este pequeo monstruo en Cururcura en aquel entonces, a cambio de un rllador; ms tarde el animal escap y slo
regres al pueblo despus de que Timotheo se .fue. Ahora Mand lo llevaba para
devolvrselo a su legtimo duefio. Desafortunadamente, para pesar del honesto jefe,
el animalito se tom la libertad de romper con los dientes los barrotes de la jaula y
se escap hacia la selva. La otra canoa de la familia de Mand, la ms pequea,
llevaba tres pesados paneiros3 de farinha para vendrselos a Don Germano.
En Atiaru, donde nos detuvimos a descansar brevemente,
conseguimos slo un remero, un
kua que ya haba estado conmigo en el alto Aiacy. El otro remero
que deba habemos acompaado
tena- que permanecer al lado de
su madre, quien durante este
tiempo se haba enfermado gravemente. Pero en la siguiente
maloka, Dzoroalinumna, se nos
uni un huhteni ya mayor, de
nombre Pedro, y tambin sus dos
hijps; la canoa que ellos llevaban
iba asimismo rebosante de ollas y
vasijas destinadas al comercio.
Un poco ms tarde vino a aumentar nuestro grupo un joven
sius llamado Hilario, quien tena
fama de ser un excelente cazador,
y vena acompaado de su esposa, de manera que nuestra flotilla
Foto 118. Dku, hija del jefe Mand. Ro Aiary.
qued conformada por seis botes.
Un estrecho brazo del Uirauas-Igarap, que confluye un poco ms arriba
de la desembocdura del cauce principal, conduce a la gran maloka de los kuatapuyo.
Pasamos la noche en la maloka Dakataliktsoa, situada frente al lago Puraqu-cura. Slo encontramos en ella a dos personas mayores. La vivienda pareca
haber sido evacuada. Ech de menos los cestos con diseos y las dems cosas
bellas que haca algn tiempo haba admirado aqu; no obstante, pude adquirir
1.

2.

Esta jaula se ve en primer plano en la Foto 49. [K.]


Cebus fatuellus. [K.]

3 .. Nombr~ que dan los brasileos a los canastos hondos de paja tejida, recubiertos de anchas
hoJaS, que Sirven para almacenar y transportar la farinha (harina de mandioca tostada). [K.]

Dos aos entre los indios

211

una estera, llamada idipe, artsticamente tejida de una inmensa hoja de palma
caran y que se utiliza ya sea como tapete o como recogedor para la basura (Foto
119). Barren con simples escobas de esparto, y despus de apilar la basura de toda
la casa la recogen con las manos y la ponen sobre las esteras para llevarla y tirarla
entre la maleza al borde de la plaza.
Al da siguiente pudimos visitar a los recin casados. Sobre la elevada margen izquierda, encima de unos acantilados donde al pasar en nuestro viaje ro
arriba slo habamos visto un sembrado reciente, haba ahora una maloka de tamao mediano que se divisaba desde lejos. Aqu pasaba la luna de miel la
pareja, obviamente en compaa de una veintena de parientes huhteni y sius.
Chico-Kamfda y todos sus familiares haban abandonado su antiguo domicilio
en el Igarap-Mirit, porque all la tierra no serva y haban construido aqu, en la
aireada altura, un hermoso hogar.
Las raz<;mes para cambiar de ubicacin pueden ser la escasa productividad de la tierra o la muerte del jefe o de otro miembro importante de la familia.
Los lugares cultivados por el hombre presentan una vegetacin muy diferente a
la del resto de la regin y se distinguen claramente entre la tupida selva, aun
despus de transcurrido mucho
tiempo. La frecuehcia con que
se encuentran estos rastros de
poblaciones abandonadas le dan
al explorador la sensacin fugaz
de que en otra poca la poblacin
debi haber sido mucho ms numerosa.
La joven esposa estaba ya
resignada a su suerte y viva en
la mayor armona con su apuesto
marido. Pobre Nerinene, en
muy poco tiempo te olvidaron!
Nos recibieron con mucha
amabilidad y nos ofrecieron beijs
calientes, recin hechos, con pescado y salsa de aj. Me tenan reservadas muchas y lindas piezas
etnogrficas, tanto tejidas como
de barro. Cuando nos despedimos, a la maana siguiente, Mand pronunci un largo discurso
oficial en honor de su hermana
que tambin viva aqu. Se sentaron los dos en el puerto y, abrazados uno al otro, entonaron un
pattico canto. Fue una ceremo- Foto 119. Estera tejida de 11na hoja de palma; se utiliza tamnia bastante ridcula que me trajo bin como recogedor de basura. Ro Aiary. 1!11 del tamao
a la memoria las despedidas con natural.

Estera como
recogedor
de basura

Visita
a los recin
casados

Ridcula
ceremonia
de despedida

212

Fiesta
de Navidad

De nuevo
en ellrna

Mal tiempo

Hechizos
contra
la lluvia

Theodor Koch-Grnberg

llanto que vemos en nuestras estaciones, cuando se trata apenas de un viaje de


pocas horas.
Hacia el medioda llegamos al Igarap Car, el cual haba sido cerrado anteriormente por sus habitantes huhteni por temor al comandante. A pesar de
esto
no sin trabajo, porque los indios todava no se haban tomado la molestia de retirar las trancas y la empalizada de proteccin, de manera que resultaba
bastante difcil llegar hasta la casa. Haba tenido lugar una fiesta de kaschir y los
embriagados habitantes no estaban en condiciones de ocuparse de nada. A cambio
de una cajetilla de fsforos, me dieron tres pescados ahumados que alguna vez,
o como dira Mand, "antigo de mundo", estuvieron frescos. Mi transaccin de
todas maneras result superflua, porque cuando regres al lugar donde bamos a
desayunar, encontr que Hilario ya haba dispuesto un men estupendo, porque
abundan la caza y la pesca en toda la regin del Aiary y de los lagos del I<;na.
Para pasar la noche, levantamos nuestro campamento sobre uno de los enormes bancos de arena que quedan al descubierto en la poca en que desciende el
nivel del agua. Para celebrar la Navidad amarr unos cabos de vela a las ramas
de un rbol muy inclinado que haba en la orilla. En la noche clara y llena de
estrellas nuestro rbol de navidad pareca brillar an ms. Los pensamientos se
escapaban haca la patria lejana. Mand, que acampaba con su familia en un lugar
algo retirado, vino a preguntarme cul era el significado de todo esto. Le expliqu
que en este da se celebraba en mi pas una alegre fiesta pata los nios, una fiesta
de familia, uma festa muito bonita. Entonces, el buen hombre, que tena apenas una
vaga idea del cristianismo, trajo el San Antonio que llevaba siempre consigo en
los viajes. Extendimos un pao blanco sobre una silla plegable y colocamos el
"tupna" encima; al .lado pusimos una vela para la que sir~i de candelero el
tronco de un rbol y as celebramos la Navidad.
Al da siguiente llegamos al I<;na. Durante la ltima parte del trayecto viaj
en mi angosta canoa por un brazo estrecho y sinuoso del ro, conocido con el
nombre de Paran-Miri4 en lingoa geral, que tuerce hacia la derecha, un poco ms
abajo de la desembocadura del gran afluente Quiary; despus de tres horas de un
viaje rpido por el enorme lago Tucunar llegamos al I<;na, donde los otros ya
haca tiempo que nos esperaban.
Dura,nte todo el recorrido tuvimos mal tiempo. Casi todas las noches tuvimos que soportar fuertes aguaceros hacia las horas de la madrugada; llova hasta
tres horas seguidas y volva a llover varias veces durante el da. Esto teniendo
en cuenta que an no haba terminado la poca de seqa! No era de extraar que
mi gente se viera constantemente afectada por fuertes resfriados. Por esta razn,
la mujer y los h~jos de Mand llevaban siempre sus cuerpos pintados con puntos
de carayur. Pedro no cejaba en sus vanos intentos por ahuyentar la lluvia. Soplaba con fuerza en direccin a las nubes que se aproximaban, con su mano derecha colocada en forma de embudo frente a la boca. Repentinamente se pona
de pie en la canoa y agitaba los brazos y los anchos remos en el aire para disipar
las nubes. Varias veces me pidi que utilizara mi termmetro para contrarrestar
la lluvia.
4.

Literalmente, ro pequeo. [K]

Dos aos entre los indios

213

Como resultado del tiempo hmedo aparecan serpientes. Un da, mientras


tombamos el desayuno bajo unos rboles, mir por casualidad hacia arriba y vi
una serpiente verde de aproximadamente un metro de largo que colgaba de una
rama encima de nuestras cabezas. Schmidt la mat con un palo. Result ser una
serpiente inofensiva, de las llamadas serpientes de liana. Unos das ms tard~,
escuch de pronto un fuerte ruido en el campamento de Mand. Atrada por el
fuego, una serpiente yararca se haba descolgado de un rbol y haba cado junto
a la hamaca donde dorman los dos nios pequeos. En el momento en que se
dispona a atacar, Mand la mat de un certero golpe. Viajbamos despacio para
no dejar rezagados los botes de la familia de Mand. Adems, mis remeros no
llevaban ninguna prisa. Cada vez que vean volar un pjaro o cuando saltaba un
pez en el agua turbia, comenzaban a discutir. Cuando haba remolinos producidos
por la fuerza de la corriente entre las rocas, exclamaban en broma "maali, umaali"5. El ms simptico de .mis acompaantes era el pequeo 'Iiiru, el hermoso hijo
de mi remero, que haba muerto en Curur-cura (Fotos 112 y 125); con su carcter
amable y jovial se gan la simpata de todos nosotros. Tena una sorprendente
facilidad de percepcin; lleg hasta a aprender algunas frases en alemn y resultaba muy divertido orlo decir correctamente "Hamburg-Sdamerikanische
Dampfschiffahrtsgesellschaft". Schmidt le haba enseado en pocos das a pronunciar esta razn social cuyos sonidos duros y palabras largas resultan tan difciles para un indio. El muchacho seguramente pensaba que se trataba de un
saludo matinal.
Por consideracin con la familia de Mand, casi siempre acampbamos temprano en la tarde. Entonces el jefe me contaba cosas acerca de los habitantes y las
regiones del I<;na, que yo an no conoc~. Ms arriba de la desembocadura del
Aiary hay una regin que se recorre en un da de viaje y que comienza con la
Cachoeira Yand; se trata de la regin de los grandes rpidos del I<;na, entre los
cuales los ms grandes y peligrosos son los saltos de Arac y Yurupary. Toda la
regin est habitada por los sius-tapuyo. Ms all de los rpidos viven los ipka-tapuyo (kumta-mnanei:), seguidos ro arriba por los kuat-tapuyo (kapti-mnanei:); por ltimo estn los padzalieni, en las cabeceras del I<;na.
En su informe sobre la parte alta de las cachoeiras del I<;na, el capitn Firmino enumera los siguientes grupos y clanes: Jand, Quat, Ipca, Suass, Tat,
Tapihra y Acar, a los cuales l mismo indujo a que se establecieran en distintos
poblados6
Mand mismo haba estado de nio en el alto I<;na. Del Sorubim-Paran,
un afluente del I<;na por la margen derecha, parte un sendero hacia el alto Querary; otro sendero conduce del alto I<;na al Paponua, un afluente del Inrida;
otro desde el alto Paponua por sobre las cabeceras del Caiary-Uaups hasta la
tierra de los umua; indicaciones que ya me haba dado Don Germano.
5. As se designa en sius a la gran serpiente de agua (Boa scytale). [K.]
6. Av-Lallemant, Robert, Reise durch Nordbrasilien (Viaje por el Norte del Brasil), 2, 169, Leipzig,
186'o; Bento de Figueiredo Tenreiro Aranha, Archivo do Amazonas, ao 1, vol. 1, No. 4, Manos,
1907. [K.]

Aventuras
con culebras

El pequeo
Tliru

Conocimientos
geogrficos
y etnogrficos
deMand

214

Encuentro con el
inspector Diogo
y con personas
de Tunuhy

Nmadas
temporales

~eodor

Koch-Grnberg

El jefe tambin estaba familiarizado con la regin del alto Caiary-Uaups,


aunque sus conocimientos se basaban slo en lo que le haban contado. Adems
de los kobua, mencion tambin a los pis-tapuyo, mientras que esta vez traslad
a los umuas, a quienes antes haba incluido entre los habitantes del alto Caiary,
a la regin de un gran ro hacia el sur, probablemente el Yapur.
El 26 de diciembre nos encontramos, en uno de los grandes bancos de arena,
con el gordo inspector Diogo, que se encontraba pescando aqu en compaa de
otras familias. Por lo visto no haba tenido mucha suerte hasta el momento. Sobre
una inmensa
haba dos magros pescados tucunar 7 y la farinha estaba a
punto de acabrseles. Nos ofrecieron schip, una mezcla que preparan con farinha
y agua y que tena, en este caso, un desagradable gusto a moho y barro. Les di
farinha, sal y tabaco, y Diogo prometi suministrarme a cambio unas cuantas canastas decoradas; pero aparentemente esto despus se le "olvid". El viejo astuto
quera que le diera un remedio para sus ojos que ya casi no vean y una panacea
contra ... la muerte! No le poda hacer entender a este "cll'istiano" que an no se
ha encontrado ningn remedio efectivo contra este mal.
Un poco ms all encontramos el campamento de la gente de Tunuhy; hice
u_n par de disparos y toqu la cometa para avisar que pasaba y que pronto llegana. Pude ver que para recibimos, mi viejo amigo Antonio se haba apresurado a
ponerse los pantalones y se acercaba a damos una cordial y solemne bienvenida.
Le cont con todo detalle acerca de nuestro largo viaje y l me coment que me
vea mucho ms delgado, etc., etc. Mientras tanto, fueron llegando tambin las
dems embarcaciones. Todos nos rodeaban y nos miraban con curiosidad, guardando una cierta distancia. Tambin estaban presentes mis otros dos remeros, Ignacio y Timotheo, luciendo sus amables sonrisas.
Verdaderamente, estos indios son feos. y degenerados! Despus de haber
visto los hermosos cuerpos desnudos de los del Aiary, stos me parecieron an
ms feos que antes. Hasta ahora me daba cuenta de que, en realidad, en el pasado
este grupo katapoltani debi ser muy similar al de los mak, que tenan un nivel
cultural muy bajo y cuyas almas no tenan relacin alguna con las que iban al
cielo privado de los aristocrticos aruak.
Llevaban con ellos todos sus enseres domsticos; gallinas, un sinnmero de
perros bravos y gran canti~ad de cachivaches. Aparentemente se encontraban
muy a gusto en las miserables chozas que desde haca dos semanas les servan
de vivie~d~. Los descendientes de aquellos antiguos "indios do Matto" 8 que, segn
los brasdenos, vagaban por la selva "sem f, sem lei, sem rei"9, tenan an alma de
nmadas.
Tampoco aqu descuid Mand sus funciones. A la maana siguiente pronunci en una de las chozas un prolongado discurso de bienvenida, y ms tarde
cumpli con el ritpal de los lamentos en compaa de una anciana perteneciente
a su grupo, en homenaje a los difuntos del Curur-cura.
7.
8.

Erythrinus spec. [K.]


Indios de la selva. [K]

9. "Sin f~, sin ley, sin rey", juego de palabras de un misionero para hacer alusin a la ausencia
de los somdos f, l y r en la mayora de las lenguas indgenas de Amrica del Sur. [K]

[)('S

ai'ios entre los indios

215

Como el mal tiempo continuaba y todava no se poda contar con obtener


buena caza o buena pesca, aprovech la oportunidad para abastecerme de carne
y pescado ahumados que negoci con la gente de Tunuhy a cambio de plvora,
municiones y una gran cantidad de cuentas de vidrio.
En cada uno de los lugares por donde pasbamos
haca algunos negocios. En Yaprapecma adquir tres
grandes trompetas de danza conocidas como kulirna10, tanto en sius como en katapoltani. Miden en
promedio un metro con veinte centmetros de largo; la
parte superior, que se toca como la de una trompeta,
est compuesta por una caa de madera paxiba de
unos 54 centmetros; el cono acstico est formado por
una pieza .hueca, casi cilndrica, con los bordes ligeramente doblados hacia afuera. Est hecha de un apretado tejido de tiras de caa recubiertas de brea que a la
vez sirve para unir las dos partes (Foto 120). Segn me
aseguraron mis remeros, este tipo de trompeta tambin
existe en el Aiary. Sin embargo, fue aqu donde las vi
por primera vez. Durante la danza, los intrpretes se
colocan uno al lado del otro y mueven los instrumentos en forma sincronizada como pndulos, produciendo con ellos un sonido constante y sordo que va en
crescendo. Las
mirar estas trompetas
sin que esto les cause dao Q.Jl~<,UJ.LVo
Observando una de estas danzas, durante su
de regreso de
mi antecesor,
deca lo siguiente en sus apuntes inditos: " ... El 26 de
junio (de 1831) sal de Tunuhy para visitar nuevamente
los cuatro pueblos de los banwa que ya haba visto
durante mi viaje de ida. En una de estas poblaciones
se presentaba una danza en la que todos los pa:rtlc:p;mFoto 120. Trompetas para la
tes tocaban simultneamente una especie
danza kulirfna. Rfo It;na. +'11
grandes hechas de un tejido trenzado cubierto de
del tamao natural.
semejantes a un tubo acstico, de las cuales salan
siempre los mismos sonidos. Dos de los
llevaban una soga atada alrededor del tobillo, en la que haban ensartado duras cscaras de semillas con las que
un fuerte
" 11
Ms abajo de la desembocadura del
nos encontramos con
barcacin en la que viajaban unos indios desnudos
grupo
zneni), provenientes de la poblacin de Caracas situada en las cabeceras

10. En ste y otros dialectos aruak, kulfri es el nombre por el cual se conoce un pez sorubim, una
especie de siluro: Platystoma. [K]
11. En la excelente Coleccin Natterer, en el Museo Real de Viena, se encuentran tres de estas
trompetas de danza, bastante bien conservadas y decoradas en el exterior con diseos policromos. [K]

Trompetas
de la danza
kulirna

Joharm
Natterer

Tat- Tapuyo

216

Llegada
a Tunuhy

Temor
al Kai

Seales
de ruta
indgena

Cachoeira
Malacaxeta

Theodor Koch~Grnberg

venezolanas del Cuiary. El piloto, vestido y de piel morena, pareca ser un zarnbo12. Venan 'ele llevarle farinha a Don Germano en Sao Felippe y, a cambio, haban obtenido sal, que llevaban ahora para su lejana patria.
E~ 30 de diciembre llegarnos aTunuhy. A la maana
siguiente, el inspector Antonio, que vena detrs de nosotros, me entreg mi coleccin muy bien conservada. Retribu su fidelidad con un hacha americana, marca Collins.
Me dio algunas otras piezas etnogrficas, incluyendo una
calabaza ovalada, casi en forma de cuchara, que tena en el
fondo unas pequeas perforaciones y se utilizaba para colar la miel (Foto 121).
Nos cost mucho trabajo llevar todas estas ollas y vasijas frgiles a travs de la no muy alta pero abrupta altiplanicie rocosa sobre la que est ubicada la poblacin de
Tunuhy (Foto 122), pero era la nica forma de evitar la caudalosa cachoeira, por donde slo se poda pasar con las embarcaciones descargadas. Uno de mis remeros llevaba ya
cargado a la espalda el bulto con las tres flautas y se dispona a subir la colina cuando vio que arriba, por el sendero, se aproximaba una mujer y se devolvi a toda prisa
para esconder el Kai en la parte ms honda de la montara, llevndose la embarcacin para esconderla lejos entre
la maleza. Con la ayuda de un katapoltani que vena algo
rezagado con su familia, y a quien recompens el esfuerzo
con municiones, lograrnos pasar sin contratiempos los botes ms grandes por la cachoeira (Foto 1i3). Dos de mis reFoto 121. Colador para meros le hicieron frente a la corriente pasando la canoa
miel. Ro l;na. Aprox. liviana.
14 del tamao natural.
Al lado de la rnaloka, en Tunuhy, me mostraron un
poste indicador muy rudimentario, que slo unos ojos avisores hubieran podido ver. Clavada en el suelo haba una vara irregular, doblada
de manera que la parte saliente sealaba en direccin ro arriba, formando un
ngulo recto. Los indios del Aiary utilizaban seales en "clave" similares a stas
para indicarles el camino hacia la praya a nuestros cazadores, cuando se quedaban rezagados, a fin de que encontraran el lugar donde pensbamos acampar.
El4 de enero recibimos a bordo en Tah-Pir~ra al banwa
un hombre
vivaz que dominaba perfectamente el portugus y que, adems, era un hbil navegante, cosa que nos resultaba muy til para el cruce de la Cachoeira Malacaxeta,
el ltimo y tambin el mayor obstculo que tendramos que salvar en nuestro
camino hacia el Ro Negro. Aqu pudimos tambin constatar cmo estos indios
que se dicen "cristianos" y que han conocido la forma de vida europea ya durante
varias generaciones, siguen todava compenetrados con las creencias de sus antepasados. En un principio, Andr se ofreci para descargar todas las cosas que
traamos en la montara, pero cuando le dije que en el fondo de la embarcacin

Dos aflos entre los indios

217

venan unas flautas kai se aterroriz y comenz a gritarle a Schmidt que no siguiera descargando. Ms tarde me explic que tema por' su mujer_ que esta~a
cerca. Esto no me extra; corno ya lo expliqu antes, no slo los ban1wa del baJo
Ic;na sino tambin los caboclos del Ro Negro, desde Sao Felippe hasta Sa~ Gabriel, a pesar de las muchas capillas y fiestas religiosas, an celebran en c1ertas
ocasiones la danza sangrienta en honor de Kai, a quien se llama injustamente en
el Ro Negro, en lingoa geral, Yurupary, por el ms terrible de los demonios de
los tupi.
.
,
,
Encontr que todos los habitantes de los poblados del baJO Ic;ana hab1an regresado y estaban ya tranquilos. Solo en Massarco, una maloka situada tras el
ngulo saliente de una roca en la margen derecha, pareca que la pobre gente no
haba podido reponerse an del susto que les inspiraba el comandante, porque
todos salieron huyendo al verme llegar.
En Pirayau1ra adquir, a cambio de una navaja, unos seis ~-na Y el bast~n
del bailarn principal con el que golpea el piso para marcar el ntmo; este baston
tiene, en su parte inferior, un cascabel de cscaras de semilla partidas semej~te a los
que se ponen los indios en el tobillo. Estos u""na tenan una forma muy d1ferente
a los del Aiary y estaban totalmente decorados en rojo, con un diseo trenzado.
Sus dimensiones eran enormes, tenan entre 80 y 90 cent::nietros de largo Y un
dimetro de 16 a 21 centmetros. No tenan de donde agarrarlos. Para usarlos, se
les pasaba una tira por dos huecos que tenan a un lado y se pasaba alrededor de
la mueca (Foto 124). El mango de los ui.na del Aiary meda de 5 a 7 cm, los bastones
medan de 1,16 a 1,10 metros de largo y tenan un dimetro de 8 a 11 cm.

12. Mestizo de negro e indgena. [K.]

Foto 122. Tunuhy, vista desde la orilla derecha. Ro l;na.

218

Theodor Koch-Grnberg

Foto 123. Pasando nuestra montara por la Cachoeira Tunuhy. Ro l{:na.

Pedras
de Camaroes.
enda del hroe
!bal Yaperkuli

En la casa
del-"mesas"

El 7 de enero tomamos el desayuno sobre las Pedras de Camar6es. Mand


me cont que "Cristo" haba grabado las figuras en las rocas y despus haba
disparado una flecha ,hasta el otro lado de la ex~nsa baha contra una alta palmera caran. "Cmo le dicen los sius a ese "Cristo"?", le pregunt al jefe. "Yaperkuli", me respondi. "Era un tupna y un ser humano a la vez, el primer
hombre, el primer banwa. Yaperkuli es tambin el autor de todos los dems petroglifos"13.
'
Pasamos la noche en el refugio#Anizetto, o ni, como le deca Mand.
El Igarap Cubate, con las aguas tan turbias como las del I<;na, tiene en este punto de 40 a 50 metros de ancho y fluye rpidamente en direccin paralela a la
del ro principal por entre terreno plano y pantanoso. La poblacin queda un
poco ms arriba de la desembocadura, sobre un lugar elevado, en la margen
derecha y consta de seis chozas semidestapadas muy mal construidas.
Schmidt, que se haba adelantado, fue recibido por el propio "mesas", a quien
compr unas pequeas tortugas cabe<;udo. Este personaje era un hombre de
edad madura, feo y de corta estatura. Su cara astuta concordaba muy bien con
su fsico repugnante y despreciable. Desapareci en cuanto me vio llegar. Obviamente me tom por un funcionario oficial con el cual no deseaba tener contacto alguno despus de las malas experiencias que haba tenido. Los otros
moradores se mostraron tambin muy reservados. La noche transcurri sin contratiempos.
13. Vase mi obra: Sdamerikanische Felszeichnungen (Petroglifos Sl,lramericanos), pg. 39. [K.]

Dos aos entre los indios

219

Theodor Koch-Grnberg

220

Llegada

Como cosa curiosa, Mand, Hilario y sus familias no vinieron con nosotros,
sino que prefirieron pasar la noche en uno de los bancos de arena del I<;na, frente
a la desemboc,adura del Igarap-CubiHe.
Al da siguiente, hacia medioda, llegamos sanos y salvos a Sao Felippe.

ASCENSO A LA SIERRA DE CURICURIARY,


VIAJE POR EL RO CURICURIARY
Y EXPEDICIN POR TIERRA HASTA EL CAIARY-UAUPS

o So Felippe

RESUMEN: Recoleccin de caucho. Despedida de los sius. 'Uaup', palabra ofensiva.


Empaque de la coleccin. Mal tiempo para la recoleccin de caucho. Miguel y Miguelito. Nuevos abusos del comandante de la guardia fronteriza. Aventuras de viaje
de Pecil. Los indios del alto Orinoco. El nuevo comandante de la guardia fronteriza.
Mito del Cucuhy. Partida para el Ro Curicuriary. Peligro de muerte. El Igarap Carua. Igarap Tuisca. Campamento mak. Expedicin a la sierra de Curicuriary. Paisaje maravilloso. Aguas "blancas" y "negras". Accidente de Nasario. Sopa bacba.
Aguas arriba por el Curicuriacy. Rastros de mak y de buscadores de piassba. Cachoeiras. Petroglifos frescos. Paisaje montono. Emigrantes tukno. Trampas para
aves. Igarap Capauacy. Campamento sobre el agua. Palomas carar. Viaje aburrido.
Monos araguatos. Supersticin indgena. Cachoeira Yuturu. Indios tukno viajeros.
Por tierra y por el Igarap Caran hasta el Caiacy-Uaups. Maloka tukno en Curur.
La poblacin de Porto Alegre. El fanfarrn Albino. Indios Murcilago. Visitantes indgenas. El proyect0 Tiqui. Schmidt va a Sao Felippe.

Foto 125. El autor con su pequeo amigo Tifru.

Don Germano nos recibi con gran cordialidad. Por fin, despus
de tantos meses, ns sentbamos de nuevo ante una mesa bien
puesta para saborear las delicias de la civilizacin. Era la poca de
la recoleccin de caucho en Sao Felippe. De los hijos mayores slo
Hildebrando, nuestro antiguo compaero de viaje, se haba quedado en casa
acompaando a su padre. Chico, el mayor, se haba ido ro arriba a recolectar
caucho con Valentino, un gigantesco muchacho de 14 aos, viva imagen de su
padre. Salvador se haba ido con toda la familia para el Caiary-Uaups, adonde
estaba trabajando con los indios del Ic;na en las plantaciones de caucho. El tercer
hijo, Antonio, haba tenido que ir a traer el correo a Tapur-cura, como se llamaba el puerto de Santa Izab'1, de donde debera regresar tambin con algunas
mercancas. Durante mi ausencia, Salvador haba sido nombrado prefeito (comandante de polica) de la regin del alto Ro Negro y sus afluentes. El famoso
comandante anterior, Ibirapuitang, haba sido destituido por orden de Don Germano y otros amigos, a pesar de lo cual haba seguido vagando por la frontera y
practicando sus malas tretas. Pas incluso un da con sus soldados a territorio
venezolano, en.donde trat de coger indios a la fuerza para su servicio sin que
1
nadie se lo impidiera seriamente. Su sucesor, el "alferes" Sampaio, era dbil y
demasiado amigo del alcohol, un "cacha<;eiro" (borracho de cacha<;a), segn palabras de Don Germano.
l.

Equivale en Alemania a teniente. [K]

Recoleccin
de caucho

222

Theodor Koch-Grnberg

Foto 126. Casa de Don Germano en Siio Felippe.

Nos trasladamos con todo nuestro equipaje a la linda casita de Salvador, que
estaba vaca. Mis remeros se alojaron en un depsito destinado a
los lazos
de piassba, tablas, vigas y otros materiales de construccin de embarcaciones.
Encontr un montn de cartas, algunas fechadas seis meses antes. Cartas de la
patria!
Poco falt para que nuestras flautas kai causaran de nuevo desgracias.
Mientras descargbamos el equipaje, se nos acercaron varias
que hacan
entusiastas burlas acerca de nuestro variado y revuelto cargamento, en el que estaban los objetos que habamos
donde los tapuyos 2 . Sin mala intencin,
Schmidt sac las flautas, que era lo ltimo que
por descargar, y las iba
a llevar a la casa, cuando sbitamente Pedro, uno de mis
se las arrebat
las coloc otra vez en el fondo de la embarcacin y se fue en ella ro abajo par~
esconderlas en un pequeo afluente donde las dej
el agua. Ms tarde, cuando ya haba anochecido, Don Germano mand a dos de sus indios a buscarlas y
empacadas para el transporte. Don Germano era un hombre libre de prejuicios,
muy prudente y respetaba fielmente las costumbres ,,...,..;..,..,".... "'"
Debido a la dificultad para contratar trabajadores durante la poca de la recoleccin del caucho, quera quedarme con algunos de estos indios para que me
sirvieran de remeros durante el viaje que tena planeado hacer al Caiary-Uaups;
desde Carur los mandara de regreso a casa por tierra. Varias veces les propuse
esto pero se mostraron poco interesados y slo reciba
evasivas.

2: . !'l'ombre que se da a los indios libres. Diferente del de caboclo, que se le da a los indios
ClVlhzados con influencia europea; el nombre de tapuyo tiene una connotacin peyorativa. [K]

Dos aii.os entre los indios

223

Con los indios es casi imposible lograr una respuesta directa. Siempre evitan
dar un s o un no y responden en forma evasiva con un "quiz", "tal vez", "quin
sabe". Esto puede deberse a su carcter variable, que hace que el viajero se vea
en dificultades, pero lo ms probable es que la causa radique en las malas experiencias que les ha dejado su contacto con los blancos o los mestizos sin escrpulos. Precisamente al da siguiente a mi llegada se desvaneci mi hermoso plan.
Mand vino a buscarme repetidas veces para pedirme farinha "porque sus nios
tenan hambre". Sin decirme una palabra, este avivato le haba vendido a Don
Germano todos los canastos de farinha que tena y, claro est, el doctor deba
reemplazrselos. Qu remedio Don Germano no poda suministrarme ms farinha porque no tena suficiente y la necesitaba para los trabajadores del seringal.
Por lo tanto, decidimos despedir a todos los remeros de inmediato para librarnos
de "tantas bocas hambrientas". Les pagamos a la maana siguiente, complaciendo
incluso los extraos deseos de algunos de ellos. El pequeo Tru, mi preferido,
recibi entre otras cosas un traje blanco y un pequeo y elegante sombrero de
paja y sali pavonendose como un seorito. Tan pronto como Pedro y los dems
recibieron su paga, se fueron subrepticiamente en tres canoas sin siquiera despedirse, siguiendo seguramente las indicaciones de Mand. Tal vez teman que los
furamos a retener a la fuerza.
Los dos padres de familia, Mand e Hilario, se portaron ms educadamente.
Don Germano les regal, como bonificacin, una canasta en forma de artesa llena
de farinha, que les alcanzara, por lo menos, hasta cuando llegaran a las primeras
poblaciones de los ka:rtana. Por fin, a eso del medioda, partieron. Se haba terminado para nosotros el I<;na.
Ms tarde vine a descubrir la razn por la cual mis remeros haban sentido
tanta aversin al viaje por el Caiary-Uaups. Tenan miedo del Maraka'irnbira,
misterioso veneno de los grupos de esta regin, que en pocas pasadas haban
sido sus enemigos. An existe cierta enemistad entre los habitantes de estos dos
ros vecinos, si bien no hay una hostilidad declarada.
El nombre de Ro Uaups, que se emplea por lo general en nuestros mapas,
no es muy comn en las regiones indgenas. Al hablar con los blancos, los indios
se refieren a este ro corno el Caiary, nombre que se deriva de un dialecto aruak,
como lo indica la terminacin ary, que agregada a las palabras del aruak designa
los ros de muchas de dichas regiones y es una prueba ms de que en el pasado
toda esta zona estuvo habitada por grupos aruak. Adems de ser el nombre de
un ro, Uaups no designa solamente el ro sino los grupos que lo habitan, y parece haber tenido originalmente un significado ofensivo. Este era el nombre que
los ms antiguos pobladores de la regin, los altamente desarrollados aruak, daban a los grupos salvajes corno los tukno, kobua y otros que invadieron la regin desde el sur y el suroeste y que expulsaron paulatinamente a los primeros
o los absorbieron en parte. Todava los grupos aruak del Ic;na miran a sus vecinos
con cierto desprecio y le dan a la palabra Uaups un significado despectivo, as
como los indios del Caiary no oyen con agrado la designacin Uaups. Por ejemplo, si se le dice a un kartana "Eres un intil, un desertor, etc.!", por lo general
responder en lingoa geral: "isch t(ma) uaup!" (no soy un uaup!). Se sita as
conscientemente en contraposicin 'l los tradicionales enemigos de estos aruak.

Tru

Despedida
de los sius

Uaups
una palabra
insultante

224

Empaque

de la coleccin

Mal tiempo para


la recoleccin
de caucho

Miguel
y Miguelito

Theodor Koch-Grnberg

Inmediatamente despus de que se fue nuestra gente, comenzamos a empacar la coleccin, cosa que nos dio mucho trabajo. Don Germano nos facilit cuanta
caja y cuanto material de empaque tena disponible, sin pedimos nada a cambio;
pero no poda damos ms de lo que tena. Lo que ms falta haca era viruta para
empacar los cientos de vasijas totalmente decoradas que, por lo general, estaban
muy mal cocidas, al igual que los platos, para que pudieran resistir el largo viaje
por ro, tierra y mar, as como el constante empacar y desempacar. Aunque les
orden a los indios que cortaran hierba y la pusieran a secar al sol, sta result
un mal sustituto para la flexible pero al mismo tiempo resistente viruta.
Los visitantes que en el futuro lleguen al museo a contemplar las colecciones
exhibidas en las vitrinas no podrn siquiera imaginar los sitios por los que estos
frgiles objetos tuvieron que pasar antes de llegar a su destino; ni la tristeza del
explorador al desprenderse de aquellas cosas que tan cuidadosamente haba ido
reuniendo y que haba trado con buena fortuna a travs de tantos peligros, para
luego entregarlas a un destino incierto y, a veces, tal vez, dejarlas en manos de
alguien que no las aprecie en su verdadero valor. Pero si llegara rota la mitad de
las vasijas, no sera extrao que dijeran: "Pero mi buen hombre, por qu las empac usted en forma tan negligente?" Nadie tiene en cuenta la diferencia entre
una gran ciudad, donde puede conseguirse en cualquier momento todo lo que s
necesite, y un apartado lugar en plena selva, donde uno se ve obligado' a conformarse con lo que haya!
Por esto aconsejo a los exploradores que viajan en circunstancias parecidas a las mas, traer este material de Europa, junto con dos o tres cajones forrados en lminas de zinc y hechos de manera que encajen uno entre otro para
formar un solo bloque. El aserrn ir bien apretado dentro' del cajn ms pequeo. Adems de esto, se requiere un bulto de arpillera, varios ovillos de pita
o cuerda bien resistente y unas agujas de talabartera; esto bastar para no verse
en apuros.
El tiempo no poda ser ms inadecuado para la recoleccin de caucho. Don
Germano no recordaba haber visto antes nada semejante. Casi todos los das cahp
fuertes aguaceros acompaados de espectaculares tormentas elctricas, muy raras
para esta poca del ao. La ropa se mohoseaba por la humedad y las herramientas
se oxidaban. Se multiplicaban las alimaas de todas clases. Mientras cortaban la
hierba frente a la casa, los indios mataron tres serpientes yararca. El12 de enero,
a eso de la una de la tarde, se desencaden una violenta tempestad (trovoada). El
oleaje del Ro Negro era muy fuerte. La temperatura baj a 22C a las dos de la
tarde, cuando el promedio para esta hora del da era de 30C. Tiritbamos de fro.
El nivel del ro iba en aumento. El bajo Caiary amenazaba con inundar sus orillas.
Los indios que trabajaban all con sus familias en las plantaciones de caucho sufran resfriados y fiebres. Salvador no haba podido comenzar todava a trabajar.
Incluso Chico, que regres el17 de enero de la frontera, traa apenas una mnima
cantidad de caucho.

No era de extraar que el anciano no estuviera en el mejor de los estados


de nimo. Para empeorar las cosas, un buen da llegaron el sirio Miguel Pecil, mi
antiguo compaero de un viaje en el vapor Solirnes, y Miguel Matuto, el rabe,
a quien yo haba conocido haca tiempo en Trindade, y nos contaron que el ex

Dos aos entre los indios

225

comandante Ibirapuitang segua cometiendo barbaridades. Haba dado orden a


los soldados de que arrestaran y maltrataran al pequeo Matuto, cuyo verdadero
nombre era Abuchadar pero a quien todos conocan como Miguelito, para diferenciarlo del alto Miguel Pecil. Estos salvajes le haban azotado repetidas veces
las palmas de las manos con un palmatorio. Este instrumento, utilizado en todas
las escuelas del Brasil, es una vara que termina en una especie de raqueta perforada para intensificar el dolor del golpe. Don Germano discuti el caso con los
seores durante tres das enteros. Hasta muy entrada la noche se escuchaban sus
voces exaltadas; redactaron un informe detallado, dirigido al chefe das armas,
el comandante en jefe del Distrito Militar del Amazonas, para que las cosas se le
pusieran bien difciles en Manos al seor ex comandante, segn las palabras de
Don Germano, si es que algn das decide regresar por all.
Pecil era un hombre muy alegre, llevaba una vida agitada y siempre tena
algo que contar. Como casi todos los armenios o turcos que abundan por toda la
Amrica del Sur, haba empezado con muy pocos recursos econmicos. En un
principio trabaj como vendedor ambulante, recorriendo todo el pas con un cofre
en el que llevaba botones, cintas multicolores, espejos y otras baratijas para venderlas a las mujeres. Ahora posea una finca ganadera bastante grande, a unos
tres das de viaje de Sao Felippe, que tiene al frente, por una parte, la poblacin
indgena y, por otra, la antigua misin de Sao Marcellino; tiene adems un seringa! en el bajo Ro Negro y varios bateles. Es una de las principales personalidades de la regin.
En 1894, Pecil emprendi, con unos cuantos indios, un viaje que representaba toda una aventura y que le tom ms de seis meses, y me voy a detener
en algunos detalles del mismo, porque suministra evidencias de la estrecha relacin de las cuencas fluviales del alto Ro Negro entre s y con la cuenca fluvial
del Guaviare. Viaj hasta las cabeceras del Guaina y lleg por un sendero al pueblo Carcas del Jary y a un igarap del Cuiary y por ste hasta el propio Cuiary.
Sigui luego por tierra hasta el l;na y naveg por el brazo izquierdo de su cabecera hasta un sendero que lo condujo a una colina y a un brazo de la cabecera
derecha del Inrida, conocido como el Paponua; el Inrida es el mayor afluente
del Guaviare. Continu Paponua arriba, pero no encontr indios; regres entonces ro abajo y luego por tierra hasta el l;na, por cuya cabecera derecha naveg
casi hasta su misma fuente. Por ltimo, siguiendo grandes trayectos por tierra en
direccin relativamente suroccidental, lleg al alto Caiary-Uaups, ms arriba d
la ltima cachoeira. Tuvo que atravesar unas montaas y dos o ms afluentes de
ese ro, probablemente el Querary y el Cuduiary. Viaj aguas arriba por el Caiary
durante unos diez das. El ro, segn l, era all "manso"3 y, para emplear sus
palabras, tena el"agua muerta". Pecil oy hablar de vastas extensiones de tierra
con muchas cabezas de ganado y grupos antropfagos que habitaban ms arriba.
Encontr durante su recorrido numerosas malokas, espaciosas y con una base cuadrangular. Los habitantes eran en parte muy autnticos todava. Los hombres estaban completamente desnudos, slo llevaban un cordn alrededor de la cintura
3. Quiere decir tranquilo. Se dice tambin de un hombre o de un grupo, en contraposicin a
salvaje u hostil. [K.]

Nuevos abusos
del excomandante

Aventuras
del viaje
de Pecil

226

Los indios
del alto
Orinoco

Theodor Koch-Grnberg

y con l sujetaban el pene; las mujeres no llevaban absolutamente nada. Slo encontr algunos trajes de mscaras, semejantes a los que yo consegu donde los
kua en el Aiary, en los dos afluentes del Caiary. El viaje de regreso lo hizo en
general por el mismo camino, y por ltimo lleg por el I~na al Ro Negro. Trajo
de su viaje una pequea coleccin de piezas etnogrficas que vendi a muy buen
precio en Amrica del Norte. El producto de esta venta le sirvi de base para
lograr su fortuna posterior.
Hizo interesantes observaciones acerca del Orinoco y sus habitantes. Los
guahbo constituan un gran grupo que viva a la orilla de varios afluentes del
Orinoco, sobre todo a orillas del Vichada. Se dividan en "mansos" y "bravos";
estos ltimos, para hacer honor a su nombre, eran "muy malos". Los piara, que
habitaban la orilla derecha del Orinoco medio, eran "mansos", al igual que los
makiritre, una tribu trabajadora y hbil que siempre ha merecido los ms grandes elogios de cuantos han entrado en contacto con ella. Casi todos los miembros
de este grupo habitan del lado del Padmo, pero tambin hay algunos en Conuconma y en algunos de los afluentes derechos del alto Orinoco. Sus rasgos son
hermosos, tienen la piel clara, son fieles y amables. Tejen finas hamacas de algodn y son muy hbiles para el trabajo de cestera. Tuve oportunidad de admirar
trabajos verdaderamente preciosos ejecutados por estos indios. Con frecuencia
emprenden largos viajes por tierra y por agua para llegar hasta Demerara (Georgetown). All consiguen fusiles ingleses a buen precio, por tratarse de un puerto
donde la mercanca inglesa no paga impuesto, debido a que queda en la Guayana
Britnica. Llevan los rifles por el Uraricura4 al Ro Branco, donde los venden a
los makusch y a los wapischna a cambio de grandes perros negros de caza. Estos
rifles llegaban con el nombre de rifles "makiritre" hasta Manos a travs del comercio y eran muy codiciados. Cerca del Ro Negro, en un afluente del Padmo,
tuvo su sede Aramre, el extinto gran jefe del grupo Makiritre, en su totalidad.
Pecil se ofreci a acompaarme al ao siguiente hasta las cabeceras del Orinoco, un enigma que contina esperando que alguien lo descifre. Requiere, sin
embargo, una expedicin muy bien programada y de caractersticas especiales. El
viaje es muy difcil debido a que no es posible encontrar absolutamente nada en
cuanto a abastecimientos se refiere, y hay que llevarlo todo consigo. Adems es
un problema contratar remeros, porque todos los habitantes del alto Orinoco, tanto indios como blancos, le tienen pnico a los "indios bravos", los llamados guaharbos, que, segn se dice, son antropfagos, tienen tambin la piel clara y se
distiguen por su barba poblada. Al igual que los mak, no habitan en un lugar
determinado sino que van de un sitio a otro, no tienen canoas y se alimentan de
frutas silvestres. Pecil opina que son inofensivos y que no atacan al blanco si ste
se abstiene de molestarlos. Un anciano maquiritare deca haber estado ya en las
cabeceras del Orinoco; se cree que su informacin sea verdadera. Le hizo a Pecil
el siguiente relato: Muchos, muchos das de viaje ms arriba de la desembocadura
de Padmo se llega a un gigantesco salto por el que jams ha pasado un hombre
blanco. Despus viene un largo trecho de aguas tranquilas y por ltimo se llega
a un inmenso lago, la cabecera del Orinoco: el Lago de Oro de la leyenda de El4.

Nombre por el que se conoce el curso superior del Ro Branco. [K.]

Dos aos entre los indios

227

dorado. Desde hace mucho tiempo, desde la. poca de la Conquista, se viene
oyendo esta leyenda que como fantasmagrica fantasa ha precipitado a muchos
a la muerte. Es probable que en las montaas del alto Orinoco y sus afluentes
haya mucho oro. La mina ms importante de este metal, en Callao, Venezuela, se
descubri por casualidad cuando un indio trajo a Ciudad Bolvar unos trozos de
oro que haba encontrado en la sabana y cuyo valor desconoca. Ms tarde, el
presidente Guzman Blanco le vendi la mina a una compaa mglesa.
Nuestra segunda estada en Sao Felippe fue tambin muy variada. Cada da
traa algo diferente. Fue un constante ir y venir; apenas se fueron Pecil y Matuto,
lleg un venezolano que haba tardado seis meses en traer desde Tapuru-cura
dos grandes batel6es cargados de mercanca. As de anticuada y anacrnica es la
situacin del transporte. Su sobrino, dueo de una de las embarcaciones, haba
muerto durante el viaje.
Ell 0 de febrero lleg inesperadamente el teniente Sampaio, el nuevo comandante de la frontera, un mulato de tez morena, horriblemente feo. Vena muy excitado y le comunic a Don Germano que, la noche anterior, Ibirapuitang haba
escapado con todos los soldados y ahora navegaba ro abajo con varias canoas,
supuestamente en direccin a Manos. Sampaio se le haba adelantado en una
canoa ligera y, por lo tanto, la frontera haba quedado totalmente abandonada,
ya que slo haba quedado all una anciana. El valeroso comandante, sin soldados,
redact en nuestra habitacin un informe para sus superiores en Manos. Aparentemente, el pillo del ex comandante lo haba dejado sin pluma y sin papel. Tres
das ms tarde, Ibirapuitang pas a toda velocidad por la orilla opuesta; en la
popa de1 la embarcacin ondeaba el estandarte de la comandancia.
Cerca del puesto fronterizo brasileo de Cucuhy, escenario de esta tragicomedia, se levantan dos gigantescas rocas en forma de obeliscos, que sirven de
marcaciones limtrofes naturales entre Brasil y Venezuela. El anciano remero indgena que llev a Sampaio hasta Sao Felippe nos relat algo sobre estas rocas,
que, probablemente, tiene una base histrica: Cucuhy, o Cocuy, era el nombre de
un antiguo cacique que goz de gran fama a mediados del siglo XVIII en la regin
del alto Ro Negro, mencionado varias veces por el Barn de Humboldt:S. Cucuhy
estaba en guerra con otro cacique de nombre Maribitna, del cual deriv su nombre el poblado Marabitna. El grupo de los maribitna era ms fuerte y dej prcticamente aniquilados a los seguidores de Cucuhy, quien sali ~uyendo con el
resto de sus hombres y fue a refugiarse en lo alto de un morro. Maribitna .les
grit que bajaran porque deseaba llegar a un acuerdo de paz con ellos, pero Cucuhy se neg. Maribitna les dijo que subira y los obligara a bajar. Escal la
empinada roca con todos sus hombres. Mientras tanto, los asediado~ haban cortado enormes troncos y los tenan listos. Cuando los atacantes haban trepado ya
la mitad del camino, Cucuhy y sus hombres echaron a rodar los troncos y de un
slo golpe terminaron con Maribitna y todo su grupo.
Don Germano estaba atareadsimo. Despidi a Sampaio con un~s buenos
consejos y algunas provisiones que le dio a crdito, y el buen hombre parti para
la frontera. A Antonio, que acababa de regresar con el correo de Tapur-cura, le

5.

Alejandro de Humboldt, op. cit., III, 277, 386. [K.]

El nuevo
comandante
de la guardia
fronteriza

Mito
del Cucuhy

228

Partida
hacia el
Curicuriary

Theodor Koch-Grnberg

orden que volviera all a llevar caucho, y aprovech para enviar tambin una
parte de mi coleccin. El resto lo habarnandado en el bote de Pecil que tambin
iba hacia all.
Por fin nos lleg la hora de partir. Yo haba decidido explorar primero el
Ro Curicuriary y sus primitivos habitantes rnak, y ahora mi intencin era escalar
la imponente montaa que se levanta cerca de su desembocadura. Antonio deba
acompaarnos durante la primera parte del viaje y luego, en Trindade, recomendamos a Salabardot, pero la salida se haba demorado y l deba darse prisa
para poder alcanzar el barco que sala una vez al mes, de manera que no poda
detenerse en el camino. Sin embargo, Don Germano no estaba dispuesto a dejarnos viajar solos con nuestra pesada montara, porque segn l nos devoraran las
cachoeiras. Por esta razn, nos cedi, a ltima hora, tres de sus indios para que
nos sirvieran de remeros: un kurau-tapuyo6 a quien, por su corpulencia, apodarnos Joao Grande, y dos rnak, Ignacio y Nasario, padre e hijo, que desde haca
tiempo habitaban en una choza sobre un pequeo igarap, frente a Sao Felippe,
y trabajaban para Don Germano en pago de deudas contradas con l. Ninguno
de ellos era lo que pudiera llamarse el orgullo de su raza, puesto que todos haban
adoptado lo peor de las costumbres europeas. Tenan fama d~ ser los ms borrachos de toda la regin. Slo si estaban sobrios y se les trataba con severidad era
posible lograr que trabajaran. Corno todo rnak, Ignacio era un excelente cazador
y Joao, gracias a su fornida constitucin, un incansable remero y un competente
piloto para navegar por las cachoeiras. El peor de todos era Nasario, un muchacho
siempre descontento, poco confiable y perezoso. Por su piel oscura agudizada por
el purupur se le conoca con el apodo de O Preto (el negro).
Los colonos del Ro Negro distinguen dos tipos entre los fllak, que difieren
mucho entre s: los "macs brancos" de piel muy clara y facciones finas, con frecuencia semejantes a las de los europeos, con ojos oblicuos, y los "macs pretos"
de tez muy oscura y rasgos negroides con nariz ancha y chata, pmulos salientes
y aspecto feroz. Mis dos rnak pertenecan a estos ltimos.
Salirnos el 7 de febrero a medioda. Cuatro horas ms tarde pasarnos la desembocadura del Caiary-Uaups, diyidida en dos brazos por la isla conocida corno Tat Grande (gran armadillo). Ms abajo de la inofensiva Cachoeira Carapan,
. que contina por la derecha de la isla con el nombre de Cachoeira Tarnanda, se
nos abri . la derecha el magnfico panorama de la sierra de Curicuriary, cuyas
abruptas cimas brillaban con el sol rojo del atardecer. Pudimos ver, claramente
recortada delante de la sierra, una cadena de montaas ms bajas. Los indios nos
haban dicho que hasta ella llegaba un camino, pero era imposible escalar la montaa alta, ms hacia el sur. Nos detuvimos a descansar un momento en un lugar
de la margen izquierda donde, en un principio, pensarnos pasar la noche; sin embargo, haca poco haban muerto aqu dos hombres y los haban enterrado en la
casa. Se poda ver todava un pedazo de canoa que haba servido para construir
el atad. Estos indios "cristianos" todava se rigen por las costumbres de sus antepasados. Mis hombres sentan miedo al Marakanbra, por lo tanto continuarnos ro abajo y acampamos en un lugar llamado Yauacca, donde viva una
6.

Un pequeo subgrupo tukno del medio Caiary-Uaups. [K.]

Dos aos entre los indios

229

cuada de Joao Grande. Slo haba all mujeres y nios, los hombres estaban
trabajando en el seringa!. Ro a.rriba se escuchaba el sonido sordo de unas flautas.
En un lugar llamado Carapan se efectuaba una gran danza yurupary; era la poca en que maduraban los frutos de la palma bacba, por esa razn habamos visto
tantas canoas sobre el banco de arena, al pasar. Los tonos de la flauta se sucedan
0 v V
,
I!J v v
,
se tocaban a1temaaamente 1as
unos a otros con rap1aez:. firuti-tu,
tirut-t.
flautas agudas y sordas; Las distintas piezas musicales duraban un tiempo relativamente largo. Despus de cada pieza segua una larga pausa. As transcurri
hasta bien entrada la noche.
A la maana siguiente pasarnos sin mayor problema por las cachoeiras Caranguejo, Cuerehenay, Matupy, Sao Miguel y Fortaleza, todas sobre la margen
izquierda del ro; las cachoeiras de la margen der echa tienen nombres diferentes. Pasarnos tambin por un lugar que en otros tiempos fuera la prspera misin
de Santa Brbara, compuesta principalmente por indios. arapso del Caiary medio.
No haba nada en este lugar que recordara la labor cristiana. Volvi a imperar all
la selva virgen. A la derecha se alzan las montaas Cabary que semejan la figura
de la esfinge y son el smbolo de esta regin que esconde tantos misterios.
En el puerto de Sao Gabriel encontrarnos a Ibrapuitang con toda su pandilla, tres soldados y un sargento con sus botes atiborrados de cajones y maletas.
Dos indios de Salvador, que el desvergonzado ex comandante haba capturado
en la desembocadura del Caiary, para obligarlos a trabajar como remeros, haban
salido huyendo en la primera cachoeira.
Sobre la superficie de una roca lisa, cerca de Sao Gabriel, pude observar numerosas tallas de afilar las hachas de piedra, semejantes a las que haba visto en
el Ic;na y en el Caiary; adems, las rocas tenan las ms extraas formas naturales,
depresiones en forma de platos, partes totalmente lisas con una elevacin circular
en el centro, probablemente formadas por el roce de piedras girando en los remolinos del agua.
Fui con Schmidt a hacerle una corta visita al intendente Cluny~ pero, aparentemente, nos demoramos demasiado. Al regresar encontramos a nuestros dos
hombres en un estado lamentable. En este msero lugar haban logrado que les
vendieran cachac;a y haban bebido muchsimo ms de lo que podan soportar,
hasta el punto de poner en peligro la continuacin del viaje. Ignacio estaba en un
grado alarmante de locuacidad. Una y otra vez me repiti cun alegre y satisfecho
se senta de pensar que regresaba ahora asu tierra, al seno de su familia, cuando,
en otras circunstancias no hubiera querido que le recordaran siquiera su linaje, en
especial su origen mak. Pudlm.os pasar con xito por las Cachoeiras de Arapso
y Fumas, pero en la siguiente, la Cachoeira Cujubim, el bote se llen de agua
porque Ignacio y Joao Grande no lograron ponerse de acuerdo sobre cul era
el mejor curso a seguir por entre las violentas olas. A paso vertiginoso dejamos
atrs las cachoeiras de Tapajos, Suas y Cacury; en la ltima cachoeira, la de Camanos, por poco encontramos nuestro fin. Mis hombres estaban demasiado
ebrios y tal vez tambin demasiado dbiles corno para poder guiar la canoa hacia
aguas ms tranquilas; nos detuvimos en medio de la corriente, justo al borde del
abismo. Las olas entraban a la embarcacin por todos lados y, sin timn, quedamos a merced de las aguas. La canoa estaba totalmente inundada, con los bordes

Peligro
de muerte

230

Ellgarap
Carua

lgarap
Tuisca

Campamento
mak

Theodor Koch-Grnberg

a ras del nivel del ro; la prxima ola que nos alcanzara nos llevara inexorablemente al fondo y no saldramos con vida de esta caldera del diablo. Cuando ya
todo pareca perdido, Schmidt tom un plato y comenz a sacar el agua, lo que
logr, aunque parezca sorprendente. Destilando agua salvamos el peligro y llegamos a puerto seguro. Arriba, desde la orilla, los moradores de Camanos contemplaban la escena, para ellos corriente.
No logramos obtener mayor informacin con respecto a la manera corno debamos programar la continuacin del viaje. Tenamos que remontar el Curicuriary durante dos das hasta llegar a su afluente derecho, el Igarap Carua, y al
sendero que conduce a las montaas.
Al da siguiente entramos al ro Curicuriary, cuya desembocadura tiene unos
cien metros de ancho, parece ser muy profundo, y corre raudo entre orillas relativamente bajas. Sus aguas puras y de buen sabor son mucho ms oscuras que
las del Ro Negro. Con el reflejo del sol se ven de color caf y con luz transversal
este tono no cambia. Con una fuerte ~luvia, llegamos a la maana siguiente a un
gran afluente sobre la margen derecha, el anunciado Igarap Carua, con aguas
igualmente oscuras. Despus de luchar dos horas contra la rpida corriente, llegamos a un estrecho cao lateral con aguas blancas, es decir transparentes, que
en las partes ms profunqas tenan reflejos a2ules. Se trataba del Igarap Tuisca,
como vinimos a saber ms tarde. Cerca a su desembocadura, sobre la orilla izquierda, un sendero conduca hacia el interior de la selva en direccin suroriental.
En este lugar levantamos el campamento. Ma.Ild a Ignacio y a Joao a que fueran
a inspeccionar el camino y regresaron al anochecer para informamos que el sendero era transitable; haban podido llegar por l casi hasta el pie de las montaas.
Permanecimos largo r;.to sentados al lado del fuego fumando un cigarrillo tras
otro y conversando. Joao me enseaba tukno, el horrible idioma de su grupo,
compuesto por sonidos nasales, guturales, completamente inarticulados. Me dio
el nombre de cada uno de los animales que escuchaba. La noche era magnfica,
con un cielo lleno de estrelJas, como no habamos visto desde que salimos de Sao
Felippe. Pareca como si toda la naturaleza irradiara alegra. Las chicharras hacan
un escndalo ensordecedor, que recordaba el ruido de una fbrica de textiles o el
ruido que se produce al afilar las guadaas; se escuchaba el melanclico croar de
las ranas; un urutau1, o engaabobos, del que los indios suelen contar una historia
que no se presta para incluirla aqu, dejaba or su risa agradable; no muy lejos de
donde nos encontrbamos se oa el rugido de un mutum y desde la sierra. se escuchaba el agudo y prolongado aullido de un jaguar.
Despus de la medianoche, la consabida lluvia vino a interrumpir nuestro
descanso y continu hasta el amanecer. Reanudamos el viaje muy temprano
en compaa de los dos mak, quienes traan las provisiones para dos das,
nuestras hamacas y la enorme cmara fotogrfica. Joao estaba indispuesto y se
qued de centinela.
A poca distancia encontramos dos primitivos campamentos de "gente de
matto" (moradores de la selva), como los calific con mucha elegancia Ignacio, ya
que para l el nombre mak era inaceptable. Estaban compuestos por varios cobertizos de la altura de un hombre aproximadamente, formados por tres varas
enterradas en el suelo, que se unan en la parte superior, formando una especie

Dos aos entre los indios

231

de pirmide, y estaban recubiertas con ramas de palma y amarradas en la punta


con sip. En estas miserables construcciones, que no merecen el ~ombre de .choza,
vive el indio mak con su numerosa familia, expuestos a las mclemencms del
clima como animales salvajes. Sus enseres domsticos se limitan a unas cuantas
ollas y vasijas burdamente elaboradas. No tienen hamacas. Duermen en el piso
sobre un colchn de hojas.
.
Atravesamos dos veces el Igarap Tuisca y pasamos adems varios caos
que desembocan en l. Estos caos tienen agua en parte negra y e~ parte blanca.
Cul podr ser la causa de esta coloracin oscura del agua? Hay qmenes s~pon~n
que el agua se colorea si corre por encima de las races de 1~ zarzaparnlla; sm
embargo, encontr en varias ocasiones venas de agua que cornan en forma paralela y muy cerca unas de otras por la selva, sobre el mismo terreno, una con a?ua
negra y otra con agua blanca. Los indios dicen que el agua negra es potable, mientras que la blanca produce fiebre.
El sendero nos llev hacia el oriente, hasta que por fin se desvaneci en la
selva. Mis mak se subieron como monos a un par de rboles para orientarse con
relacin al camino que deberamos seguir para llegar a las montaas. Para obtener
mayor visibilidad, escogieron dos lugares donde haba rboles muy altos, rodeados de rboles m~ bajos cuyas ramas salan desde abajo; as fueron pasando de
las copas de los ms bajos a las copas de los ms altos, hasta llegar a la copa del
mayor, desde donde podan ver por encima de la selva. Despus de una marcha
de dos horas alcanzamos el vallecito del Igarap Tuisca, que se desliza por entre
rocas, y llegamos al pie de las montaas.
Encontramos aqu una vegetacin muy diferente a la de la enmaraada y
abundante vegetacin de la selva tropical. Tenamos ante nosotros rboles frondosos de un tamao nunca antes visto, que se levantaban hasta el infinito. La
base de los rectos troncos, de dimetro descomunal, estaba rodeada de races
que semejaban verdaderos muros y que nos vimos obligados a escalar con
grandes trabajos. Filoendros de anchas hojas y otro.s parsit~s trepan por las_ esbeltas palmeras paxiba, las cuales se agarran a la tierra por mnumerables ra1ces
areas. Colgaban de lo alto variedades enormes de plantas parsitas. De cada grieta, de cada tronco seco, de cada lugar donde podan hallar sustento, surgan orqudeas. Cuntos tesoros no albergara esta inexplorada regin .t~~pical e~
materia de botnica? El suelo, cubierto de hojarasca en descompos1C10n, destilaba humedad. Por tod~s partes, los gigantescos troncos de rboles cados cerraban el camino. Con mucha dificultad, a menudo arrastrndonos, logramos
abrimos paso con los machetes por entre este caos. Por otra parte, el calor debajo
de este espeso techo de hojas que escasamente dejaba filtrar uno que otro rayo de
sol, era ms sofocante que el de un invernadero. El ambiente pesado dificultaba
la respiracin.
Escalamos la empinada montaa cubierta por la misma vegetacin. Al poco
tiempo nos encontramos rodeados de rocas de las que salan numerosos helechos
que alcanzaban grandes alturas. Nos hundimos hasta las rodillas en el hmedo
moho.
Sbitamente, la naturaleza nos oblig a detenernos presentndonos una
barrera insalvable: Nos encontramos ante una enorme masa de roca que se

Expedicin
a la sierra
de Curicurian

232

Theodor

Dos aos

233

los indios

Foto 128. Cada del

Carua.

Nos acostamos
un
nombre al espesor de su tronco a
no sirven para construir
fabricar canoas. De una sola
Foto 127. La sierra

Tuisica.

levantaba
estruendoso ""'''u.alJc:
estbamos.
tanto las hamacas
vado por los bruscos ~~~u...,~v"'

como
en paz;
errlpcmataas; todo esto agra~H~~'-'-"''"'

Al da s1gu1ente retJetJtm<JS
su elevada cima estaban totalmente cubiE~rhls
la derecha y escalamos hacia el este por
que se elevaba en sentido oblicuo. UE~gam<JS
al lado de una """'~-h""'"'"'
siderable. En

7.

Iriatea ventricosa.

234

Paisaje
maravilloso

Aguas
blancas
y negras

Theodor Koch-Grnberg

las enormes rocas que haba ido arrastrando en su recorrigo. Seguimos a todo lo
largo de su orilla y llegamos al punto de su nacimiento: por un desfiladero de
impresionante altura caa un chorro de agua (Foto 12l).
Trepamos a unas escarpadas rocas en las que slo una hendidura, un arbusto, una raz o una parsita ofrecan precarios puntos de apoyo. Un resbaloso despeadero, que hubiera representado un reto para cualquier alpinista experto que
hubiese tenido todo~ los l11,plementos deportivos necesarios a su disposicin, nos
oblig a detenernos; pero tenamos ante nuestros ojos un paisaje verdaderamente
maravilloso, que recompens con creces nuestro tenaz esfuerzo y los riesgos que
habamos corrido. Las nubes se h~ban disipado, todo estaba claro, y la visibilidad
era ilimitada por encima de la alta e inmensa selva que se extenda ante nuestros
ojos como un mar hasta el azul horizonte. A la izquierda, en direccin surorlental,
continuaba la sierra de Curicuriacy con dos picos ms altos, rematados tambin
por lisas rocas macizas, pendientes, exentas de vegetacin. Slo el pjco ms distante tena un declive por el lado oeste, de resto, descenda suavemente hasta el
valle y su cima estaba cubierta de vegetacin, lo cual haca ms fcil el escalarlo.
Al sur de la sierra de Curicuary se divisaba otra cadena de montaas con dos
picos de no menor altura, Tipica-Uitra8, la tierra natal de Ignacio,, de donde
haba salido cuando pequeo con su padre para comenzar su vida como trabajador al servicio de los blancos. Delante de nosotros se extendan dos importantes
cadenas de colinas de suave declive, cubiertas de rboles. En la distancia azul del
horizonte al suroeste se alcanzaban a ver las majestuosas cimas de las montaas
del Yapur y, ms all, la divisoria de aguas entre ste y el Solimes. De resto,
no se divisaba ningn otro ro, ningn claro en la espesura de la selva. En la
direccin del Ro Negro, hacia el norte y el occidente, la imperturbable masa de
roca impeda ver el paisaje; sin embargo, la grandiosidad del panorama era recompensa ms que suficiente por nuestro esfuerzo para llegar hasta aqu; adems
la fresca brisa, que haca tanto no sentamos, era un blsamo para nuestros pulmones.
Nos encontrbamos a una altura de apr~adamente novecientos metros sobre el
nivel del mar; el pico exterior de esta cumbre podra ser 100 metros ms alto.
El agua del Igarap Tuisca no es "blanca" como la del Ro Branco y el Ro
Padauir, ni amarillenta como la del Solimes y otros ros; es verdadera agua de
montaa, pura y cristalina. En el punto donde nace parece agua celestial. Las nubes y la niebla se condensan en las abruptas pendientes. Durante todo el tiempo
que escalbamos la colgante pared rocosa, la humedad chorreaba sobre nosotros
como una fuerte lluvia; tal vez a eso se deba la leyenda segn la cual en la cima
de la montaa hay una enorme laguna. Cul ser la razn para que el agua del
Tuisca permanezca "blanca" durante todo su recorrido, siendo que recibe de la
selva la misma agua "negra" que el Carua y el Curicuriary? ...
Las rocosas y lisas cimas de la sierra Curicuriary se podran comparar con
las de la legendaria montaa Roraima, en la Guayana Britnica, de la que una
cancin indgena dice:
8.

Uitba es cordillera en lingoa geral; tipika, almidn de yuca. [K.]

Dos aos entre los indios

235

Rorima: t, montaa rosada


Envuelta en nubes,
T, madre de los ros, eternamente frtil.

El descenso fue todava ms arduo. Varias veces nos perdimos entre los espesos matorrales y los laberintos de enormes rocas que, apiladas unas sobre otras,
formaban grutas y cavernas naturales. Nasario estuvo a punto de perder la vida
en un horrible accidente. Se nos haba adelantado para cazar un mutum al que
ya le haba disparado sin xito. Su padre le haba seguido. De pronto escuchamo&
un golpe seguido de inmediato por unos gritos espantosos de "agil-ag"f", el grito
de dolor de los indgenas. El viejo llamaba a voces para que nos acercramos.
Corrimos hacia donde se encontraba; mientras tanto pasaban por mi mente toda
clase de suposiciones: tal vez se haba cado desde lo alto de un rbol, tal vez lo
haba atacado un jaguar, tal vez una enorme vbora, o poda haber encontrado
unos mak salvajes! Ninguna de mis suposiciones result cierta; se haba desprendido una enorme roca de la cual l haba saltado, y le haba cado encima; slo
se vea su rostro gris desfigurado por el dolor en una mueca terrible. No pude
menos que imaginar que deba tener rotos todos los huesos del cuerpo; sin embargo, sali ileso, con excepcin de unas cuantas magulladuras y una raspadura
en el hombro derecho. Mala hierba nunca muere! Para fortuna suya, haba cado
en un hueco y haba podido sostener la roca, que a su vez fue trancada en su
cada por un p~queo tronco, con una fuerza casi sobrehumana, hasta que entre
su padre y Schmidt lograron retirarla; de no haber sido as, hubiera quedado convertido en papilla.
Por fin Ignacio pudo dar muerte al desgraciado pjaro y lo asamos en las
brasas para una comida exquisita. Se trataba de un enorme mutum da serra, de
plumaje negro, con unas plumas blancas en el buche y una cresta de pequeas
plumas negras y crespas. El mutum do campo o de vargem, es ms pequeo y todas
sus plumas son n~gras, con excepcin de unas cuantas plumas pardas en la punta
de la cola.
Sin ms contratiempos volvimos al campamento, guindonos por las seas
que habamos dejado el da anterior al doblar y cortar las ramas con el machete.
Por el camino, Ignacio cogi un racimo de frutas maduras de palma bacba,
de color azul y forma de uvas, similares a las ciruelas, que penda de un largo
tallo. Se guardaron en un capacho largo que los indios fabrican en un momento
entretejiendo dos hojas de palma. Estas frutas le gustan tambin al tapir, a juzgar
9
por las huellas frescas que vimos cerca a la palma; tambin las comen el yac , el
tucn y otro animales. Para la cena tuvimos, como plato especial, sopa de bacba.
Las frutas se ponen en una olla y se hierven por un rato, despus se maceran con
un palo al que se le ha quitado la corteza y luego se amasan con las manos hasta
obtener un lquido grasoso, color lila, muy nutritivo, que con un poco de azcar,
farinha y algo de imaginacin tropical, tiene el aspecto y sabor del chocolate.
Al da siguiente continuamos aguas arriba por el Carua y, a las pocas horas,
pasamos un gran afluente de la margen derecha, con agua blanca y lechosa, para
llegar despus a un pintoresco salto de 4 a 5 metros de altura y con dos escalones.

9.

Un pollo de rbol. Penelope marail. [K.]

El accidente
de Nasario

Sopa
de bacba

236

Ro Curicuriary
arriba

Rastros
de los mak
e los recolectores
de Piassba

Theodor Koch-Grnberg

Las aguas se haban abierto paso a travs de una enorme roca vertical, y el
rap, que en este punto tiene unos diez metros de ancho y mucha prohm<1lctact,
haba formado una serie de arcos con el transcurso del tiempQ, por entre los cuales
se precipitaba hacia el valle. La corriente formaba una espuma espesa y amarillenta que se acumulaba en los remansos de las dos orillas, y que cuando Hega_jffiC)S
al pie del salto llen nuestra embarcacin (Foto 128).
Esquivamos este salto cogiendo por un viejo y transitado sendero mak. El
igarap debe venir describiendo un gran arco 1 desde la pendiente meridional de
la montaa Curicuriary. Encontra_jffios tambin huellas de presencia humana en el
salto; haba troncos cortados con hachas metlicas y un sendero recientemente
abierto conduca a una barraca en la selva. Personas de Jucaby o de Camanos
haban estado aqu recientemente/ cortando madera para construccin y recolectando fibra de piassba. Estas fibras de color caf, elsticas, cuelgan .adheridas a
los troncos corno resto del tejido destrozado por los rigores del clima. Se lin1oi.an
de las partes de madera golpendolas. Tambin mis indios recogieron g:;andes
manojos para llevar a sus casas y utilizarlos en la fabricacin de escobas.
Volvimos al ro Curicuriary y subirnos por l hasta un sendero del que habamos odo hablar en Sao Felippe, por el que debamos llegar al bajo CaiaryUaups. Los indios uaup lo utilizan con frecuencia para esquivar las fuertes
corrientes de los rpidos y los abusos de los blancos de Sao Gabriel. Es tambin
la ruta que emplean los fugitivos para regresar a su tierra.
Nuestra marcha ro arriba fue muy lenta porque ahora Nasario 1 con su hombro lastimado/ tena una disculpa para su pereza y se sent todo el da a fumar
cigarrillos dejando que Schrnidt se hiciera cargo del timn, cosa que hizo con la
habilidad de un experto.
,
Slo encontrarnos rastros aislados de los salvajes rnak por los que habamos emprendido este largo y penoso viaje. En un lugar vimos un nido de termitas
que colgaba a_jffiarrado de una rama y tocaba apenas la superficie del agua. Haba
all un estrecho sendero que llevaba al interior de la selva. Ignacio me explic que
el nido redondo serva como camada para los peces- arac 10 . Sus hermanos de
tribu se esconden entre los matorrales y, cuando llegan los peces a atrapar el codiciado manjar/ mueren vctimas de sus certeras flechas.
El14 de febrero nos cruzamos con un indio vestido que vena en una canoa;
al poco tiempo llegarnos a un lugar habitado: una choza limpia y similar a un
cobertizo. Al principio pens que se trataba de la vivienda de unos rnak pacficos, pero pronto supimos que estas gentes eran tukno que haban emigrado del
cercano Caiary. Tambin haba visitantes; en el puerto se vean varias canoas. Los
peones tukno de una plantacin de caucho de Sao Pedro, en el Ro Negro/ haban
venido a visitar a los suyos y a llevar esquejes de mandioca para hacer un sembrado en la plantacin del amo. Todos tenan una apariencia bastante civilizada.
Tan pronto como nos vieron llegar, las mujeres se pusieron blusas de algodn
para cubrir sus pechos desnudos. En la choza haba muchos objet~s de origen
europeo. Fuera de las acostumbradas vasijas de barro/ bancas decoradas, canastas,
etc., no encontr muchos implementos indgenas.
1

10. Corimbata spec. [K]

Dos aos entre los indios

237

Despus de los saludos de rigor/ entablar "1os una animada conversacin en


la que las mujeres tomaron parte activa: El sendero al Caiary era muy corto y se
poda recorrer fcilmente con el bote y el equipaje. No va directamente desde el
Curicuriary sino desde su afluente izquierdo/ el Igarap Capauary. En una canoa
ligera, el recorrido se hace en catorce das. Con nuestra pesada embarcacin requeriramos cuando menos tres semanas. Los rnak llegaban a veces en bandas;
le tienen mucho miedo a los blancos. A veces salen de la selva y aparecen en las
cachoeiras para ayudar a arrastrar los botes a cambio de artculos europeos.
Su territorio queda realmente en la cabecera del Curicuriary adonde se puede
llegar en tres semanas. Sin embargo es muy difcil localizar a los mak, porque
no permanecen en un lugar determinado sino que vagan por toda la selva.
Durante los das siguientes, pasamos con gran esfuerzo las cachoeiras de
Cay, Mirapra y Yauaret, los nicos rpidos del medio Curicuriary. En la Cachoeira de Cay encontr petroglifos levemente grabados en las rocas y que tenan
unas pocas semanas de existencia o incluso algunos das. Representaban de una
manera primitiva monos y seres humanos y al lado figuras de carcter ornamental. Pude ver aqu por primera vez la forma como se ejecutan estos grabados que
con tanta frecuencia alcanzan profundidades considerables. Estas rocas grabadas
se encuentran casi siempre en los lugares donde la corriente es ms fuerte debido
a los rpidos, donde hay rocas lisas y donde el arrastre de las embarcaciones exige
una mayor demora. Un indio graba, sin darle mayor importancia, una figura cualquiera rasguando la roca con el filo de una piedra; el dibujo se conserva por
largo tiempo en la roca dura y lisa. Otro indio que pasa por el lugar ms tarde,
impulsado por el instinto de imitacin/ repite los contornos de la figura; as ocurre
una y otra vez hasta que se forman las profundas ranuras; esto se logra al cabo
de menos tiempo del que podra imaginarse 11 .
El Curicuriary es un ro curioso. Mientras ms nos acercamos a las cabeceras,
ms pareca ensancharse. En todo caso aqu era mucho ms ancho que en la desembocadura. Arriba de las cachoeiras la corriente es poco notoria. Tan pronto se
ensancha en forma de laguna, como a veces inunda ampliamente las bajas orillas,
cubiertas con un bosque ralo de catinga. Nos encontrarnos con frecuentes rastros
de recolectores de fibra que venan a aprovechar la abundancia de palmas piassba. Tanto la vegetacin como el paisaje del tranquilo ro que se ramifica a ambos lados en lagunas, me recordaron mucho el Ic;na abajo de la desembocadura
del Aiary; slo faltaban aqu los grandes bancos rocosos.
La caza era escasa, ya que la extensin y profundidad de los igap 12 impedan la entrada a la selva. De vez en cuando vimos una manada de monos uacar13
que saltaban de rbol en rbol, pero todos los intentos de mis indios por atraerlos/
imitando sus fuertes chasquidos, semejantes al ruido que se produce al descorchar
una botella/ resultaron intiles. Una bandada de garzas blancas que estaban posadas sobre un rbol y parecan flores/ sali volando asustada antes de que pu1

11. Vase mi obra Sdamerikanische Felszeichnungen (Petroglifos suramericanos ), Berln, 1907. [K.]
12. Igap y vargem son trminos que designan las grandes reas inundadas de la selva, durante
las crecientes de los ros. [K.]
13. Brachyurus spec. [K]

Cachoeirns
Nunos

permglfi 11

238

Paisaje
montono

Emigrantes
tukno

Theodor Koch-Grnberg

diramos acercamos a una distancia adecuada para disparar. Desde la canoa, Ignacio lograba. cazar de vez en cuando un carar, que posado sobre una rama, con
sus alas desplegadas, semejaba un guila prusiana tomando el sol, 9 en muy pocas
ocasiones consegua un mutum do vargem, o en los lugares donde las orillas eran
ms altas, una que otra paloma. Todos los intentos de pesca resultaron infructuosos, porque los peces del ro se haban dispersado por las reas inundadas de la
selva. Nos vimos obligados a recurrir continuamente a las conservas de carne que
ya nos tenan hastiados.
Cada vez que acampbamos, los enjambres de mosquitos pium y carapan 14
nos hacan la vida imposible, para no hablar de las abejas, avispas, tbanos y dems insectos. Las ms molestas eran las "abejas sudorferas" que ya habamos
tenido que soportar en el Aiary, cuyos puntos d~ ataque preferidos eran los ojos,
los odos y la nariz. Se posaban por docenas en los trozos de alimento que uno
se dispona a comer y al llegar a morderlas tenan un sabor a aceite rancio. A
pesar de todos estos inconvenientes, tuvimos un clima relativamente bueno. Las
noches eran frescas y los das soleados con leves y refrescantes lluvias.
Numerosos papagayos alegraban el paisaje por lo dems montono. En ninguna parte he visto tantos de estos pjaros como en este ro que hace honor a su
nombre15. Los troncos de las palmas estaban llenos de huecos y entre algunos de
estos llegu a contar hasta tres nidos.
El19 de febrero pasamos por un lugar donde haba unas chozas abandonadas y nos encontramos con unos indios desnudos en_una canoa, los cuales, al
vemos, salieron huyendo asustados; al da siguiente encontramos dos malokas
ms pequeas que las del Aiary pero iguales a stas; estaban habitadas por tukno
que haban emigrado hasta aqu huyendo de las injusticias de una civilizacin
brutal. Ya en Camanos nos haban advertido que era difcil encontrar a los habitantes de esta regin, puesto que se trataba de un lugar donde los indios del
Caiary haban venido a buscar refugio, ya fuera por su condicin de prfugos o
porque se haban escapado del yugo de sus amos.
En la primera maloka encontramos a un hombre al que una raya le haba
hecho una profunda herida en el pie. Su esposa, demasiado joven y bonita para
un hombre tan feo, le prodigaba sus mejores cuidados. l nos cont que haca ya
varios meses haba venido un blanco desde Sao Gabriel con la intencin de llevarse a la ger..te por la fuerza. De ah el temor que sentan hacia nosotros los blancos. El enfermo se atemoriz tanto al ver entrar a Joao Grande a la maloka, que
el temblor que lo invadi hizo que la hamaca donde estaba acostado se meciera
hacia un lado y otro.
En la segunda maloka encontramos gran cantidad de gente. Acababa de terminar una fiesta de kaschir. Al principio nos recibieron tambin con cierta desconfianza, pero cuando Joao les explic que no venamos con malas intenciones,
se mostraron amables. No vi aqu mucha influencia europea en la vivienda ni en
14. Mosquito: Culex. [K.]
15. Kurkuri o kulkuli es en muchas lenguas aruak una designacin onomatopyica para una
especie de papagayo; arg: ro. En tukno se le dice al Curicuriary: uk-ya, que significa lo
mismo. [K.]

Dos aos entre los indios

239

Foto 129. Trampa para aves, ya preparada.

sus habitantes. La mayor parte de los hombres llevaban solamente taparrabos; las
mujeres vestan faldas de telas estampadas de origen europeo. Cuando les pregunt si tenfll objetos etnogrficos me respondieron con evasivas. Sobre una tarima que, como prpteccin contra el comejn y las hormigas, colgaba de una soga
amarrada al cielo raso, haba tres cajas largas tejidas con fibra de palma que se
utilizan en toda la regin nororiental del Brasil para guardar los atavos de danza;
pero, segn dijeron, pertenecan a "otros seores" que se encontraban trabajando
en las plantaciones de caucho del Ro Negro. Compramos algunas provisiones y
continuamos nuestro viaje.
En' varias de estas viviendas tuve la oportunidad de ver por primera vez
trampas para aves muy bien diseadas y de uso corriente en la regin del Caiar:f.
Se usan ms que todo para atrapar palomas. Se dobla una rama resistente y flexible y los dos extremos se clavan en la tierra. A cierta distancia de este arco, en
ngulo recto, se clava una vara con una soga de fibra de palma atada en el otro
extremo que termina en un nudo corredizo. Cerca al extremo de la vara se le
amarra a la soga una estaca. La trampa se prepara doblando la vara y la estaca
para hacerlas ms flexibles y permitir que despus se suelten con facilidad. Luego
se colocan de forma que queden presionadas entre el arco formado por la rama.
En el otro extremo de la estaca, y de manera que tranque contra el arco, se coloca
un palo -en sentido horizontal para que mantenga la tensin, y por lo tanto sostenga toda la trampa. Uno de los extremos de la parte horizontal sobresale del
arco mucho ms que el otro; en l se coloca, de la manera ms cuidadosa y procurando que se note lo menos posible, la lazada con el nudo corredizo (Foto 129).
A veces se coloca el nudo sobre una hoja. Si la paloma se posa sobre este extremo
ms largo, el peso de su cuerpo hace que el palo horizontal descienda; la estaca
que mantiene la tensin se zafa y la estaca se suelta con gran fuerza, pero el pjaro
queda con una de sus patas atrapadas en el nudo corredizo (Foto 130).
Para cazar palomas se colocan varias de estas trampas por la parte externa
de un corralito circular formado por una cerca baja de estacas cruzadas y enterradas en el suelo, en el centro del cual se espolvorea farinha a manera de cebo
(Foto 131). La paloma, para esquivar la cerca, no va directo a la farinha sino primero se posa en el suelo por la parte externa del corralito y, segn su costumbre,

Trampas
para aves

240

Igarap
Capauary

Foto 130. Paloma en la trampa.

Campamento
sobre el agua

Theodor Koch-Grnberg

avanza a pequeos pasos y luego


salta sobre el palo horizontal con el
fin de salvar el obstculo; es entonces cuando queda atrapada. Segn me aseguraron los indios,
tambin se utiliza este estilo de
trampa para capturar pjaros ms
grandes; claro est que entonces se
emplean materiales mucho ms
resistentes. As se atrapan yacams16, mutum y cuadrpedos:
agut, pca, capivra, taitet17 y
otros animales. En la Guayana y
el Purs los indios usan trampas
similares para capturar peces grandes y caimanes18 .
El21 de febrero arribamos al
fin al Igarap Capauary con una
anchura de 40 metros, por el cual
debamos llegar hasta el; Caiary.
Sus aguas eran oscuras al igual
que las del ro principal. Cerca de

su desembocadura, sobre
las rocas de la orilla izquierda, haba unas viviendas indgenas pertenecientes a indios tukno. Fuera de esto, no encontramos ms rastros de
habitantes. Los primeros
das tuvimos problemas
para encontrar sitios donde acampar, debido a
que la creciente haba
convertido las orillas en
pantanos. Una de esas Foto 131. Trampas para palmt;~as.
noches no la podr olvidar jams. Habamos viajado todo el da sin haber podido encontrar un metro cuadrado de tierra seca. Por
fin, sobre un tronco cado que sala del agua, encontramos un precario lugar para
encender el fuego, y de las ramas, casi a ras del agua, colgamos las hamacas. El

16. Psopha crepitans L. (K.]


17. Dicotyles torquatus (pequeo cerdo salvaje). [K.]
18. J. Crevaux, Voyages dans l'Amrique du Sud, Pars, 1883, pgs. 256, 516; P. Ehrenreich, Beitriige
zur Volkerkunde Brasiliens (Aportes a la etnografa del Brasil), Berln, 1891. [K.]

Dos aos entre los indios

241

curso del ro se perda en una intrincada red de caos y lagunas, con frecuencia
comunicados entre s, restos del viejo cauce, cuyo curso cambia constantemente
debido a que las inundaciones cubren los terrenos que antes estaban secos.
El viaje fue de tma monotona indescriptible, la escasa fauna no ofreca variedad. Pareca como si la naturaleza se encontrara en el ms profundo de los
sueos.
Ahora abundan los pjaros carar, indicio de que la poca de sequa estaba
llegando a su fin. Este "pescador" es el ms dormiln de todos los habitantes
emplumados de la selva tropical. Tan pronto corno termina su abundante cena,
compuesta exclusivamente de pescado, se posa en la rama de un rbol, encoge su
cuello y reanuda el sueo que apenas ha interrumpido por corto tiempo. Si se le
asusta repentinamente, se deja caer al agua, se sumerge y evade a sus perseguidores, gracias a la extraa configuracin de su pico que le permite permanecer
hasta diez minutos bajo el agua. En un comienzo nos dejamos engaar por esta
treta y quedarnos desconcertados al ver que la presa, que supuestamente habamos alcanzado con nuestros disparos, emerga ilesa del agua unos metros ms
all. Los carars que viven a orillas de los ros de aguas "negras" son muy sabrosos aunque su carne es bastante grasosa. El agua "blanca", o tal vez los peces que
en ella viven, les dan un mal sabor y una consiste~cia aceitosa que los hace incomibles. Pude ver que lo mismo ocurra con otras aves acuticas, particularmente
con ciertas especies de garzas y cigeas.
Con frecuencia escucharnos monos aulladores que anunciaban la proximidad de la poca de lluvia. Los indios dicen que estos monos estn organizados
en varias manadas que obedecen todas a sus respectivos "jefes", que actan tambin corno primeras voces en sus conciertos de aullidos. Me divert mucho en una
ocasin en que ]oao Grande e Ignacio, sentados en la proa de la canoa, decidieron imitar al guarua tuschaa (cacique de los aulladores) cuando abraza cariosamente a su hembra y, mecindose hacia adelante y hacia atrs, emite un fuerte
aullido. No se necesitaba mucha imaginacin para pensar en el gran parecido de
estos horribles pillos con los animales que estaban imitando.
El buen humor se termin pronto. Comenz a llover todos los das. Ignacio
se enferm, le dio fiebre y permaneci acostado bajo la tolda del bote. Los nervios
y el aburrimiento de todos casi podan palparse. Cuando en la noche se oa el
crujir de una rama o el chapotear de un animal en el agua, o si un rbol grande,
destruido por el tiempo, se derrumbaba con estrpito semejante al de un trueno
destruyendo todo a su alrededor, los indios exclamaban "Borro". Tenm pnico
de Borro, espritu maligno de los tukno que equivale al Kurupra de los antiguos indios tupi del oriente del Brasil. Su figura es pavorosa; deambula por el
bosque. y a las personas que encuentra les tuerce el cuello.
El 28 de enero rodeamos por tierra la gran cada de varios metros que los
indios denominaban Yuturu. Entre todos arrastrarnos la embarcacin, despus de
descargarla y quitarle la tolda, y la llevamos por una empinada colina a lo largo
de un sendero que aparentemente haba sido utilizado por varias generaciones a
juzgar por lo pulidas que estaban las races de los enormes rboles. Fue un trabajo
muy pesado! Avanzamos lentamente, paso a paso, con la ayuda de rodillos. Joo
haba cogido la cuerda de piassba, que estaba asegurada al banco delantero del

Carar

Monos
aulladores

Supersticin
indgena

Cachoeira
Yuturu

242

Indios
tukno
viajeros

Theodor Koch-Grnberg

remero, y la haba pasado alrededor de un rbol, la halaba cuando avanzbamos


un ratico y la sostena con todas sus fuerzas cuando el pesado bote amenazaba
con resbalarse. A mitad del camino encontramos el casco destrozado de la embarcacin de alguien que en otro tiempo ihtent hacer lo que ahora estbamos haciendo nosotros.
Ms arriba de la cachoeira encontramos una pequesima canoa tallada en
madera verde que flotaba en el agua; se trataba de un juguete. Segn nos haban
contado los tukno, pocos das antes haba pasado por aqu una gran montara
con hombres, mujeres y nios que despus de trabajar durante varios meses en
las plantaciones de caucho regresaban a su tierra, eran kobua del Querary.
Despus de tres das ms de este pesado viaje, llegamos por fin, el 2 de marzo, bajo un fuerte aguacero, al sendero que conduca al Caiary. Como para variar,
Joao sufra de reumatismo y se qued acostado en la hamaca sin moverse. Al da
siguiente, mientras Schmidt y los dos mak preparaban el bote para el viaje por
tierra, me fui a inspeccionar el sendero. Era bastante ancho, muy pantanoso y por
las huellas se vea que era bastante transitado. Despus de caminar unos cincuenta
minutos para atravesar una loma ms bien baja, la divisoria de aguas, llegu al
embarcadero sobre el Igarap Caran, cuyas aguas oscuras desembocaban en el
Caiary. All encontr un grupo de indios tukno que inicialmente se asustar~n al
verme, pero que despus, cuando supieron que se trataba del "doctor de Sao Felippe, gran amigo de los indios", se tranquilizaron. Ya haban odo decir que yo
haba subido el I<;na y el Aiary y que haba pasado por tierra el Caiary. La noticia
del "karua" loco que no era seringueiro (recolector de caucho), comerciante ni comandante y que viajaba simplemente por placer comprando toda clase de cachivaches, se haba propagado como un reguero de plvora. La haban odo en todas
partes. Aparentemente nos haban hecho una muy buena presentacin.
Estos indios viajaban en tres canoas y llevaban un poco de caucho y algunas
provisiones. Un anciano me mostr una herida purulenta que tena en el pie y
me pidi que le diera una posnga19 . Haca dos meses le haba cado un rbol
encima. A pesar de todo, haba resuelto continuar el pesado viaje que los deba
llevar por el Curicuriary hasta el Ro Negro adonde iban a trabajar para su amo
en Sao Pedro.
En el pantano, cerca de la orilla del ro, haban hecho una especie de represa
rodeada de una cerca de palos entretejidos con bejucos, donde conservaban las
tortugas cabe<;udo.
A la sombra de unos altos rboles estaba la tumba de U:n indio uaups; un
fugitivo que, como tantos otros, se haba fugado del yugo de su amo y haba
intentado regresar a su tierra. Pero aqu, casi al final del viaje, haba muerto de
hambre.
Regres al campamento acompaado de dos hombres fuertes. El transporte
del bote y el equipaje fue muy rpido. Desafortunadamente tuvimos un accidente
que hubiera podido tener consecuencias graves; en un trecho empinado, los cargadores dejaron resbalar el bote y ste choc contra un rbol, con tan mala suerte
que se le hizo una rajadura en la proa. Sin embargo, los indios son muy recursi19. Medkar..ento, en lingoa geral. [K.]

Dos aos entre los indios

243

vos; con una camisa vieja de Ignacio,


la abertura y le colocaron encima
un tabln de madera fuertemente amarrado para evitar que se entrara el agua;
adems, como precaucin, colocamos toda la carga hacia la popa.
Con gran alboroto de gritos y voces, los tukno arrastraron sus canoas hacia
pagu el trabajo de los
el otro lado ayudados por mis remeros .. Al da
indios viajeros con fsforos, cuentas de colores, tabaco y otras baratijas, vend el
a una nia a
di el nombre
pie herido del anciano, bautic
de Emilia y nos despedimos de nuestros amigos.
El Igarap Caran era muy estrecho y estaba lleno de rboles cados. De vez
en cuando flotaban pedazos de tronco cortados con hacha como
del trabajo de otros que nos haban precedido: fueron los kobua, que se prepararon un
camino con un nivel de agua ms alto. Al poco
desviamos a la
por un estrecho cao en el que apenas si caba la embarcacin; con gran esfuerzo
tenamos que empujarla con los remos y tirar de las ramas de los rboles para
hacerla avanzar. A cada momento encallbamos por la- escasa profundidad del
agua. Pasamos por entre un pantano lleno de hierba y matorrales; si el nivel del
agua hubiera sido un centmetro ms bajo no hubiramos podido salir de ah. Por
fin abandonarnos ~1 tortuoso cao y entramos al Igarap, que no era mucho ms
ancho que la va que acabbamos de abandonar y tena una fuerte corriente.
Avanzamos rpido aguas abajo durante algn tiempo. Los remeros mak tenan
que estar constantemente alertas para
la embarcacin con los remos y esquivar en fracciones de segundo los troncos y ramas flotantes que amenazaban
por doquier. El sol se ocult. Pensamos que no podramos alcanzar a salir de all
antes de' que oscureciera, porque nos encontrbamos en un verdadero laberinto y
temamos tener que pasar otra noche en un
"sobre las olas",
cosa que resultaba muy incmoda debido a los mosquitos. Sbitamente nos encontramos ante una pequea laguna y, subiendo una colina, en la
llegamos
a una rnaloka de tukno de la que nos haban hablado nuestros amigos, sus hermanos de grupo. El ttrico viaje haba llegado a su fin; un fin digno de esta accidentada expedicin. Fue un enorme placer, largamente esperado,
volver a
dormir bajo un techo hospitalario, protegidos de los rigores de la intem.verie.
Ms abajo de la maloka, el Igarap Caran se ramificaba en
caos
y lagos, para desembocar finalmente en un brazo del Caiary-Uaups. El6 de marzo, despus de cuatro horas de
la imponente masa de agua
de este ro, el principal afluente del alto Ro Negro. El paisaje abierto sobre el ro
era magnfico. Respiramos
corno presos que recuperan su libertad. En este
punto el Caiary tiene cuando menos seiscientos metros de ancho y sus aguas tienen un color verde oscuro. Est bordeado por selva
a lado y
y los
altos y frondosos rboles estn tachonados de orqudeas y entrelazados por guirnaldas de bejucos y tupidas enredaderas, mientras de los troncos cuelgan infinidad de parsitas. A la izquierda estn las malokas de los indios.
Cruzamos la dbil corriente del ro y visitamos la maloka Curur para abastecemos de vveres. El dueo, un tarina de la parte media del ro, que
con
otros indios recolectaba caucho, estaba ausente; slo encontramos unos adolescentes desnudos y pintados para fiesta que holgazaneaban tocando flauta y descansando en las hamacas. Haba flautas por todas
En el centro de la maloka

Por tierra
y por ellgarap
Caran hasta
el Caiary-Uaups

Maloka
tukno
en Curur

244

Poblado
de Porto Alegre

Albino,
el fanfarrn

Indios
murcilago

Visitantes
indgenas

Theodor Koch-Grnberg

haba una oJ!a de kaschir y varias vasijas ms pequeas para servir la bebida,
pero todo estaba vaco. No conseguimos nada, no haba gallinas, pescado ni beijs, y otra vez tuvimos que conformarnos con las conservas que ya casi estaban
por agotarse. Mi gente estaba enferma y descontenta; deseaban regresar a su tierra. No los poda culpar, realmente se haban comprometido a acompaarme en
un viaje que inicialmente deba durar de 12 a 14 das y ya llevbamos un mes.
Por lo tanto, volvimos atrs, a la margen derecha, al poblado de Porto Alegre,
donde habitaba un hombre blanco de nombre Albino.
Este pequeo casero estaba formado por dos chozas brasileas muy primitivas, con techo de paja y paredes de adoble. Una de las chozas, con el techo
saliente formando un alero, serva como vivienda; la otra, con una cruz en el frente, deba ser la capilla. Albino, un mestizo de pie clara, nos recibi amablemente
en el embarcadero. En un principio nos tom por colombianos que, tambin aqu,
tienen. muy mala fama. Segn nos cont, haba salido a recibirnos ya preparado,
haba cargado su Winchester y haba puesto sobre aviso a los indios de los alrededores. Se alegr al reconocernos; ya nos haba visto en una oportunidad en Sao
Felippe, y nos present tambin a su mujer, una india tukna muy fea, y a sus
hijos, tres hermosos muchachos, dos hombres y una nia, de los cuales el menor
tena la desafortunada costumbre de comer tierra, cosa comn entre los nios indgenas, y en ese momento deba tener un fuerte clico porque sus gAtos nos
impidieron conciliar el sueo, no slo esa noche sino muchas otras.
Albino decepcionaba al tratarlo de cerca. Era lo que los brasileos llaman un
"pobre diabo", una expresin despectiva que no encuentra correspondencia exacta
en alemn. Era un pobre diablo, tanto en lo material como en lo espiritual. Sus
relatos eran una mezcla de realidad y fantasa y me cost mucho trabajo aprender
a separar la escoria del oro. Cualquier tema que abordramos le era familiar; l
lo conoca todo, haba estado en todas partes, contaba de largos viajes que haba
emprendido y terribles aventuras que haba tenido que pasar. Muchas de las cosas
que me.contaba me parecan imposibles, y, ms tarde, vine a comprobar que menta.
Aparentemente, ya haba remontado el Tiqui hasta su cabecera. En las regiones baja y media de ese ro, el mayor afluente derecho del Caiary, los tukno
y los desna tenan numerosas malokas y utilizaban como esclavos a los nmadas
mak. Ms arriba habitaban los tiyka o tuyka-mira (hombres de arcilla) y ms
all, en la cabecera del ro, los andir-tapuyo (indios murcilago), similares a los
mak, sin ubicacin fija, que se desplazan slo de noche. Durante el da duermen
profundamente colgados de los rboles de manos y pies como murcilagos, por
lo cual resulta fcil capturarlos.
Me cont acerca de otros abusos que haban cometido los colombianos en
la regin de la cabecera del Caiary, donde haban entablado una sangrienta lucha
con los umua, una tribu generalmente pacfica.
Tuvimos visitas frecuentes de los indios de las malokas vecinas, que venan
a ver mis libros ilustrados y mis fotografas. El tuschaua que habitaba aguas arriba, en la maloka Santarem de los tukno, me record a un alcalde de pueblo.
Lleg acompaado de su mujer y sus hijos y trajo beijs calientes y doradas frutas
de palma pupunha. El tarina de Curur vino acompaado de su gente para reparar nuestro bote. Estban;ws permanentemente rodeados de curiosos que se en-

Dos aos entre los indios

245

tusiasmaban con mis conocimientos lingsticos, porque el sius, que ya desde el


Aiary entenda bastante, tena muchas palabras similares a las del tarina. De no
haber sido por los mosquitos, Porto Alegre hubiera podido ser un lugar muy agradable y tranquilo, aunque tambin tuvimos que aguantar hambre. Nos ocurri
casi lo mismo que en Sao Gabriel. Albino y su mujer no se molestaron en lo ms
mnimo para atender a sus huspedes. Aparentemente, tampoco tenan naqa. En
varias ocasiones, Ignacio salv la situacin trayendo grandes pescados trahra que,
como buen mak, haba pescado valindose de una lanza provisional que se haba
fabricado afilando un palo. Pero casi todo el producto de su esfuerzo desapareca
para siempre en la cocina de la mujer de Albino. Ya era ms que tiempo de reanudar el viaje. Desde nuestro tedioso viaje por el Igarap Capauary ya haba decidido no regresar directamente desde el Caiary a Sao Felippe debido, ms que
todo, a que la regin de Curicuriary result muy pobre en hallazgos etnogrficos;
mi propsito era recorrer el Tiqui hasta donde fuera posible. Por los relatos de
Albino y las informaciones obtenidas de los indios me haba podido dar cuenta
de que este ro estaba poblado por varios grupos y esperaba encontrar en l mucho trabajo.
Corno no tena todo lo que necesitaba para esta expedicin, el 10 de marzo
mand a Schrnidt con los remeros que habamos tenido hasta ese momento y siete
, remeros ms, en una flamante canoa nueva que ms pareca una lancha deportiva,
a que fuera a Sao Felippe y trajera mercancas para trueque y placas para la cmara fotogrfica, as corno el correo que hubiera llegado. Mientras tanto yo me
adelantara solo.

Schmidt
ya a Sao FeliJJpe

246

Theodor Koch-Grnberg

CON LOS TUKNQ EN EL RO TIQUI


l. Aguas arriba por el tiqui hasta el lago Urub
Asentamientos Nanrapecma y Agutirca de los tukno. Lactante de tres
ru.1os. "rbol de trapos". Abilio, el de Cuyab. El ro Tiqui. Ro de miel. Canales y
lagos en abtmdancia. Vegetacin exuberante. Indios recolectores de caucho. Los kurau y los mirit-tapuyo. Conversacin aburrida. Los indios desna. Animales domsticos. Bautismo. Lago Urub. Tuschaua Marco. Ignominias de los blancos.
Astronoma indgena. Distintos conceptos de normas morales. Sorprendente honradez. Matrimonio precoz de las mujeres. Caractersticas fsicas de los tukno. Un invlido. Un dandy. Pinturas corporales. Abuela diligente. Ictifagos. Sopa de rana.
Animales domsticos. Niguas. Juegos con hilos. Antiguos textos para danzas. Ritual
de lamentos. Misterioso incidente. Llegada de Schmidt. Ornamentos de plata llamados "mariposas". Influencia de la mujer. Raya. Partida.

RESUMEN:

El 11 de marzo por la maana sal con destino al Tiqui. Slo haba


podido conseguir tres remeros pertenecientes al gran grupo de los
"{.);t:J!it tukno: Battista, cuado de Albino; Augustino, un hombre de edad
que hara las veces de piloto, y un joven totalmente desnudo a ex1
cepcin del taparrabo, venido del Igarap Cabacy, afluente del Tiqui medio. Este
joven, de nombre Mand, que un da haba pa~ado por Porto Alegre en compaa
de sus familiares, haba sido contratado por Albino para que me prestara sus
servicios.
Hicimos una corta visita a Nanrapecma (punta de pia), situada en la orilla opuesta, lugar de origen de Battista, a donde l quera ir a recoger su hamaca
y unos beijs como provisiones para el viaje. El pueblo en s era una antigua misin formada por dos chozas brasileas y una espaciosa maloka. Por el momento,
pareca estar ocupado solamente por la familia Battista, es decir, por su madre,
su joven esposa y unos lindos nios. Las mujeres trabajaban en alfarera; en un
rincn de la vivienda, cerca al enorme fogn, ya se estaban secando un par de
ollas de barro muy bien trabajadas.
,
Pasamos la noche en Agutirca (casa Agut), otra mdloka de indios tukno,
que tena seis fogones y estaba localizada sobre la margen derecha, bastante elevada. Nos recibi una mujer de edad, muy enrgica, que desempeaba la funcin
de anfitriona en ausencia de los hombres. Mientras conversaba con nosotros, se
le acerc corriendo un robusto chiquillo de unos tres aos de edad, que se haba
separado del grupo de nios con que jugaba, le quit el cigarrillo de la mano, dio
unas cuantas fumadas, se lo devolvi y, despus, se le acomod sobre las rodillas
y empez a mamar afanosamente de su pecho la nutritiva y refrescante leche, sin
que por esto la seora interrumpiera, siquiera por un instante, la conversacin.
Al reanudar el viaje, pasamos por delante de un "rbol de trapos". En la
orilla izquierda sala del agua el viejo tronco de un rbol cado que haba perdido

Colonias
Nanrapecma
y Agutirca
de los tukno

Lactante
de tres aos

Ofrendas
en un rbol

248

Theodor Koch-Grnberg

Foto 132. rbol de trapos de la uaim-pay. Ro Caiary-Uaups.

Abilio

el de Cuyab

casi totalmente la corteza. Era el sitio de un pay (curandero) 1; segn me explic


Battista/ la uaim-pay (abuela hechicera). Cada indio que pasa por aqu en su viaje
ro arriba, le deja al demonio una prenda de mayor o menor valor prendida de
este rbol, para asegurarse que tendr un buen viaje. Colgaban de\este rbol segn
pude ver, una hamaca vieja y destrozada, una canasta que contena un trocito de
beij, una piel de mico barrigudo, varios pescados, un tabaco brasileo marca
Veado que, al examinarlo ms de cerca vi que estaba vaco, unos envoltorios bien
amarrados cuyo contenido no poda adivinarse, unas hojas de corteza tauar roja
que los indios usan para enrollar el tabaco, una camisa rada e, inclusive, un nido
de termitas, adems de muchos otros .objetos (Foto 132). Tambin nosotros dejamos all como tributo unos limones y unas frutas umar2 amarillas, para que la
abuela se mostrara benvola con nosotros. 3
Frente a la desembocadura del Tiqui, adonde llegamos a eso de las diez de
la maana, se haba establecido un joven brasileo. Tomamos el desayuno en su
casa de bloque que varios indios estaban construyendo. Abilio, as se llamabf este
brasileo, era oriundo del lejano Matto Grosso. Haba cursado sus estudios en
Cuyab y haba estado en la escuela militar de Ro de Janeiro. Su familia posea
extensas haciendas en los alrededores de Cuyab. Por esta razn, tenamos algunos conocidos en comn, porque durante la segunda expedicin al Xing, bajo la
1.

En lingoa geral. [K]

2.

Geoffroya spinosa L.). [K]

3. Vase el captulo sobre "rboles de trapos" en la obra de Richard Andree, Etnographische


Parallelen und Vergleiche (Paralelos etnogrficos y comparaciones), Sttutgart, 1878, pg. 58. [K.]

Dos aos entre los indios

249

direccin del doctor Herrmann Meyer, yo haba pasado varias semanas en la capital del Matto Grosso.
El ro Tiqui, al que entrbamos ahora, fluye desde el oeste y sus aguas son
negras. Un poco ms arriba, a las pocas horas de h~b~r comenzado a navegar por
l, alcanza un ancho de 150 metros y recibe del sur las aguas del caudaloso afluente Ira-Paran, conocido como el "ro de ni.iel" por el color caf oscuro de sus
aguas. Se dice que su parte baja est deshabitada, pero en sus cabeceras se encuentran, junto con otros grupos, muchos mak, sedentarios en parte, y ms hacia
el sur estn los yah"na y los mirnya.
Despus de un viaje de unos treinta das en canoa, se llega a un sendero
que, en otro da de viaje, lleva a un tributario del Yapur o Yupur, corn.o suelen
llamar los indios a este gran afluente del Ro Amazonas. Los yahuima y los mirnya, a quienes los tukno llaman nirn-lmdiano y Bomaxsa4, pertenecen ya a los
pobladores del Yapur.
En varias oportunidades abandonarnos el cauce principal, cuya fuerte corriente disminua an ms nuestras agotadas fuerzas, para navegar por los estrechos canales que se desprenden del bajo Tiqui y evitar as los muchos meandros
del ro. El cauce del Tiqui tiene las mismas caractersticas de los de todos los ros
de la regin del Ro Negro, desde ms abajo de la desembocadura del CaiaryU aups hasta el Yapur; con excepcin de unos pocos puntos elevados, el terreno
es totalmente plano y ~las inundaciones que devastan las orillas en las pocas de
lluvia han ido formando, con el transcurso del tiempo, innumerables lagos comunicados por pequeos caos con el ro y alimentados por pequeos arroyos. El
agua de todos estos afluentes del bajo Tiqui es oscura y de ah el porqu de sus
..L.
d e 1os tu k~ano, " arroyo de aguas roJaS
" , Axnombres: as, "lago de sangre", Dua
ksoaya y otros. La vegetacin es la misma que la ms audaz fantasa pueda imaginar al pensar en la regin pantanosa de la selva. Hay abundancia de frondosos
rboles similares a manglares con enormes races. retorcidas, bajo las que podra
pasar fcilmente una canoa; palmas yauary con largas espinas, altas palmas mirit
con sus gigantescos penachos de hojas y gran variedad de epifitas, plantas parsitas, que viven de la humedad del ambiente, todo esto entretejido por plantas
trepadoras en una catica maraa.
Durante el da nos veamos asediados por nubes enormes. de mosquitos
(pium), que desaparecan en las maanas y en las tardes para ser reemplazados
por grandes tbanos (mitca o mutca)5 .
Acampbamos provisionalmente en malokas que haban quedado abandonadas desde la poca de la recoleccin del caucho y en las cuales pululaban las
niguas, o si no en los cobertizos de los recolectores de caucho. En el bajo Tiqui
hay mucho caucho pero su calidad es inferior, de manera que no son los blancos
los que lo explotan, sino los indios que lo hacen en forma muy primitiva y con
escaso rendimiento.
4. El sonido de la xequivale al de la eh en alemn, corno en nacht. El de la X: equivale al de la
eh alemana en nicht. [K.]

5.

Tabanus. (K]

Ro Tiqui

Ro de Miel

Brazos
laterales
del ro
y lagunas

Vegetacin
exuberante

Indios
recolectores
de caucho

250

Kurau
y Mirittapuyo

Theodor Koch-Grnberg

De vez en
cuando nos cruzbamos con canoas
con ocupantes desnudos que pasaban
a gran velocidad;
cuando se trataba
de personas conocidas, entablaban
prolongadas conversaciones con mis
remeros. La carga
que llevaban consista en un poco
de caucho y provisiones: farinha, bananos, pias y
gallinas vivas que
iban destinadas a
Abilio.
El 14 de marzo
Foto 133. Desna. Ro Tiqui.
llegarnos al Igarap
U ainarnby (arroyo
de colibr), un afluente derecho que los tukno llaman rnrniya, donde esperbamos encontrar habitantes. La intrincada vegetacin nos dificultaba el paso y nos
cost mucho trabajo abrimos camino porque los indios haban dejado slo un
angosto sendero, un estrecho pasaje, por donde apenas si pasaba una canoa pequea. Un poco ms arriba ornos cantar un gallo, y Battista se puso sus mejores
galas para la llegada, es decir, se puso su viejo sombrero de fieltro, seal infalible
de que nos acercbamos a una poblacin. Un fornido anciano nos esperaba ya en
el puerto. Con ocasin de nuestra llegada se haba puesto una camisa increblemente rota y sucia. A cierta distancia, en medio de un gran sembrado de mandioca, haba una casa pequea que no era suficiente para los siete hombres, las
siete mujeres y los diez nios que la habitaban. La vivienda estaba dividida en
dos por unos tabiques que no llegaban hasta el techo, y en estas dos habitaciones
colgaban numerosas hamacas. Ms tarde vine a saber que con estos kurau-tapu-yo vivan varias familias de mirit-tapuyo del Tiqui medio que haban venido de
visita. Los miembros de este ltimo grupo son muy altos y fornidos y tienen facciones duras que, debido al marcado abultamiento de la frente, les dan una expresin hosca. Los kurau-tapuyo, que en su lengua se llaman yohoro,
emigraron a este lugar desde Yuqurarapecma (punta de sal), sede principal de
este grupo pequeo del Caiary medio.
La conversacin se. desarroll en lengua tukno, considerada corno el idioma
oficial para las corn_unicaciones entre todos los habitantes de la regin del Tiqui.
Adems, en la actualidad, los rnirit-tapuyo, o neeno, corno se llaman a s mismos, slo hablan tukno y los kurau-tapuyo tienen un dialecto muy similar. Se

251

Dos aos entre los indios

dice que esos rnirit-tapuyo tuvieron en otros tiempos una lengua muy fea, "fea
corno rnak". Una de estas conversaciones ceremoniales entre dos es desde nuestro punto de vista muy aburrida de escuchar. Uno de los interlocutores se expresa
con palabras cortas en forma muy rpida, y el otro repite siempre la ltima palabra aadiendo luego repetidas veces sonidos corno ha, ~ha y otros. Con frecuencia, cada uno repite por tumo una palabra y la deja extinguir poco a poco
ftha como seal de
con innumerables variaciones, agregando muchos ha,
cortesa, para lo cual tambin sirven los ntiiui, ntiipi, notpa, ntiiui(ne), ntiipano, ntiipena, etc. La conversacin se desarrolla a ~edia voz, en tono uniforme
y con largas pausas. Al igual que en el Aiary, los interlocutores no se miran,
la vista en el suelo o miran hacia un lado.
En este punto del viaje, Battista y Augustino regresaron a su tierra, no sin
antes haberme conseguido tres nuevos remeros con los cuales continu de inmediato mi camino.
A la maana siguiente llegamos a un lugar habitado por los desna, sobre
el Igarap Tey (arroyo de los lagartos)~ un afluente izquierdo, relativamente
grande, que los tukno llaman Yuadzya.
Los desna del Tiqui (Foto 133) vinieron desde el vecino Papucy, el segundo
tributario ms importante del Caiary, donde todava se encuentra la mayor parte
de este grupo. Eri el Tiqui tienen aproximadamente doce malokas en las que
habitan unas doscientas o trescientas personas. Los tukno, establecidos desde hace ya mucho tiempo, los consideran como intrusos, cosa que expresan al llamarlos
Papurf-ura (moradores del Papury), en lingoa geral, como prefieren decirles. Sus
vecinos los consideran inferiores, se dice que es el nico grupo que permite rnatrimoni0s con los rnak, algo que los tukno evitan. En realidad, su apariencia es
semejante a la de los mak. Incluso hay quienes afirman que son una mezcla de
rnak con otros grupos, pero yo no estoy de acuerdo. A pesar de pertenecer al
mismo grupo de los tukno, es decir, al de los betya, tienen un dialecto muy
diferente. La actitud de los desna para con los tukno del Tiqui es sumisa y
amistosa; sin embargo, existe un cierto antagonismo entre los dos grupos como
tuve oportunidad de comprobarlo en varias ocasiones. Si se cruzan en el ro, pasan de largo sin saludarse; un da, mientras desayunaba en la selva con mis dos
remeros desna (Foto 134), lleg una embarcacin con tukno y slo el tukno
Mand, que trabajaba para m, se acerc al puerto para conversar durante un
buen rato con sus compaeros de grupo; los desna no se tomaron el trabajo de
saludar a los forasteros y menos de invitarlos a desayunar, como es la costumbre.
Desde el punto de vista somtico, los desna son muy diferentes a los dems
grupos del Tiqui. Sus cuerpos no son proporcionados ni bien formados. Su configuracin sea es ms bien tosca. Se distinguen por la considerable altura de su
crneo con el occipucio abovedado, y la cabellera desgreada. Sus rostros ovalados, de rasgos generalmente feos, llaman la atencin por el pronunciado abultamiento de la frente, los pmulos salientes, la nariz chata y ancha, y los ojos
oblicuos, ligeramente inclinados.
Los desna se llaman a s mismos w1n; el nombre desna viene de un dialecto aruak porque los tarina, un grupo puro perteneciente al grupo de los aruak,
los co~ocen en su lengua como Diitsna.

Conversacin
aburrida

e,
e,

Indios
des na

252

Theodor Koch-Grnberg

Foto 134. Desayuno en la selva. Ro Tiqui.

Evidentemente, los desna del Igarap Tey eran personas acomodadas. Nos
atendieron muy bien. Amarrados a una de las vigas de la casa haba varios bultos
de mazorca tierna, por encima de los cuales se paseaba una lora grande color
verde claro con plumas amarillas en la cola, que picoteaba los granos mientras las
mujeres la espantaban gritndole: "tst-tsti-tsti-tsti". De uno de ios postes colgaba
un gran racimo de sonajeros de danza, hechos de bandas trenzadas con cscaras
de frutas partidas por la mitad 6 iguales a los que usaban en las danzas los indios
del Aiary atados al tobillo derecho. Sobre una tarima de madera haba dos cajones
con adornos de plumas; aparentemente, el dueo de todos estos objetos estaba
ausente, porque nada estaba para la venta; al menos, nadie pareca dispuesto a
entrar en negociaciones conmigo. Un hombre alto, con cara de pocos amigos, que
no se dign saludarme, pero que me observaba constantemente desde su hamaca,
tena colgado al cuello el adorno caracterstico de los indios del Uaups, es decir,
un trozo de cuarzo finamente tallado y con una perforacin en un extremo. Cuando le pregunt si me lo venda, me respondi con un lacnico pero enftico
"n(e)mb!" 7 (no!). Un anciano pretenda que le diera una escopeta a cambio de
un adorno de cuarzo y unos sonajeros de los que se llevan en los pies. Despus
de mucho regatear, logr que me diera tres sonajeros a cambio de un machete,
cosa que me pareci bastante costosa. Una mujer ya entrada en aos result ser
an ms h.bil para el regateo que los hombres. Aqu pude ver tambin a una
nia de dos o tres aos que se alimentaba del pecho de su madre.
6.

7.

Cerbera thevetia. [K.]


En lingoa geral. [K]

Dos aos entre los indios

253

Entre los animales domsticos8 de la maloka, adems de la lora, haba dos


perros, un yap9 y un agut.
Antes de despedinne tuve que bautizar otra vez a dos nias. Una estaba ya
bastante crecidita y llor:=J.ba oponiendo una fuerte resistencia. La bautic con el
nombre de Antonia, que yo mismo propuse; el que me dijeron los indios no
lo entend bien y lo he olvidado, pero de todos modos, era un nombre muy
curioso.
Al da siguiente, guiado por tres desna, fui hasta el lago Urub, a donde
llegamos al atardecer. Navegamos hasta el extremo del angosto y largo lago, y
all desembarcamos. Subiendo una colina de greda amarilla llegamos a un bosque,
despus del cual nos encontramos ante la plaza vaca de una poblacin al frente
de una maloka todava en construccin, abierta por el frente y el fondo.
Fuimos recibidos por un obeso hombre de edad llamado Marco, que nos
acogi con amabilidad y al momento se sent a mi lado contndome en lingoa
geral, que dominaba perfectamente, toda su historia y milagros. Su difunto padre
haba sido tuschaua de Taracu, una gran poblacin, ya extinta, de los tukno, y
una antigua misin, situada un poco ms arriba de la desembocadura del Tiqui,
sobre la margen derecha del CaiarY, En lo que a l se refera, haba tenido una
gran maloka en Curur, sobre el bajo Tiqui~ pero, un da, haba llegado el
antiguo superintendente de Sao Gabriel con sus malvados surfu.a y le haban
prendido fuego a su linda maloka y a todos sus enseres domsticos maltratando
a todos los habitantes. Me mostr una cicatriz que tena sobre el labio superior,
donde lo haban herido de un sablazo. Su mujer tena una cicatriz similar en una
mano. Marco sali huyendo con los suyos hacia el lago Urub para buscar la
proteccin de los mirit-tapuyo, dueos de esta nueva maloka. l viva con sus
hijos mayores y las familias de stos detrs de la maloka, apretados corno sardinas en unas chozas improvisadas como las que haba visto en Curur-cura, en
el Aiary.
En el transcurso de la conversacin me enumer en su lengua todos los sitios
por los que yo pasara en el Tiqui y todos los grupos que los habitan. En cuanto
a l, dndose un golpe de orgullo en el pecho, declar ser tukno: ("isch tuknodaxs, tukno mfra-daxsef" 10 ) (yo soy tukno y pertenezco al grupo de los tukno!)" Tambin en el Papury hay muchos y numerosos grupos: "mira-miramira!" (gente, gente, gente!). Segn l, todos los grupos eran buenos, menos los
mak.
Decid esperar aqu a Schmidt. Con la ayuda de sus hijos, Marco construy
en un rincn de la maloka una tarima de madera para colocar mi equipaje y as
8. Para simplificar me refiero a todos los animales de los indios como domsticos aunque, a
excepcin de los perros, gatos y loros, no debera llamarlos as sino ms bien domesticados, ya que
se trata de animales salvajes amaestrados, que normalmente no se reproducen en cautiverio. [K.]
9. Cassicus cristatus daud. stornino con pintas amarillas y marrones. Es un animal muy fcil de
domesticar, pero despide un olor desagradable. Los indios emplean con mucha frecuencia sus
plumas como adorno en la danza. [K.]
10. Lingoa geral, traducida a lengua tukno: "isch tukno": yo tukno; "tukno mra": gente
tukno; daxs, cuyo plural es daxse, significa en tukno comedor de aj (Rhamphastus) verdadero
significado del nombre del grupo. [K]

Ani100les
domsticos
Bautismo

Lago
Urub

Tuschaua
Marco

Ignominias
de los blancos

254

Foto 135. Pinturas faciales de los tukno. Ro Tiqui.

Theodor Koch-Grnberg

Dos aos entre los indios

Foto 136. Pinturas faciales de los tukno. Rfo

255

256

Astronoma
indgena

Distintos
conceptos
de normas
morales

Theodor Koch-Grnberg

protegerlo de las temibles hormigas saba 11, de cuyas afiladas fauces no estaba a
salvo el cuero. Pas aqu, slo con los indios, las dos semanas siguientes y fueron
das tranquilos y placenteros. Al poco tiempo estaba tan familiarizado con estas
maravillosas personas que me pareca como si las conociera desde haca tiempo.
Se alegraban muchsimo cuando les deca que ya perteneca a los urub-ipua-ufrra
(habitantes del lago Urub).
Todas las noches nos reunamos para intercambiar datos cientficos. Yo les
contaba acerca de los grupos del lejano Xing y ellos me daban detalles etnogrficos relacionados con los moradores del Caiary y sus afluentes. Despus nos sentbamos sobre la arena blanca, delante de la maloka, para disfrutar de la brisa
fresca de la noche, cosa que se prestaba para conversaciones sobre astronoma. La
luna nueva fue recibida con manifestaciones de jbilo. Me la mostraban y enumeraban todas las constelaciones que vean en el claro cielo y en las que ellos
adivinan figuras de hombres y animales, con frecuencia, personajes de sus leyendas o, segn la forma, objetos de uso cotidiano. Lo que aprenda durante estas clases
prcticas lo repeta durante el da, dibujando sobre la arena o en mi cuaderno de
apuntes a fin de registrar la ubicacin correcta de las distintas constelaciones.
Las estrellas, adems de estar relacionadas con sus mitos, tienen para el indgena un inters prctico. Le sirven para medir el tiempo y para guiarlo en su
camino. Calculan la poca del ao segn la disposicin de las constelaciones y as
determinan el momento en que deben sembrar la. tierra; por todo esto, les corn.
' 12 .
place mucho ver que uno comparta con eIlos este mteres
Despus de ha'Qer sido su ms aplicado alumno durante todas estas horas,
siempre poda volver a sorprenderlos haciendo que se aproximara el muh-fpu (sol),
es decir, quemando su piel con la ayuda de una lul?a.
Pero todo, incluso la ciencia y el estudio, puede llegar a la ~xageracin: una
maana, a eso de las cuatro, vino a despertarme un joven que era uno de mis ms
entusiastas maestros para decirme que deba salir a contemplar la bolak (estrella
matutina)!
Los estudios lingsticos, cuyo sentido no llegaban a comprender, presentaban muchas ms dificultades. Tena que sacarles casi todas las palabras valindome de juegos que, despus de un rato, acababan por gustarles, y me permitan
lograr mi propsito. A pesa..r de su buena voluntad e inagotable paciencia, no logramos por ningn medio ponernos de acuerdo en cuanto a los pronombres; simplemente no me entendan. Nadie hablaba una sola palabra de portugus y
muy pocos conocan la lingoa geral. Cuando le pregunt a Marco por el verbo
parir, vi con sorpresa que me responda en voz muy baja, mientras miraba de
soslayo hacia donde estaban las mujeres. Evidentemente, esto era aqu un tema
muy delicado debido a ciertas normas de moral por las cuales los hombres se
abstienen de hablar de temas que conciernen exclusivamente a las mujeres, y
11. Oecodoma cephalotes. Hormigas de color caf rojizo, con grandes cabezas redondas capaces de
deshojar rboles enteros con sus afiladas fauces, trozando las hojas en pedaE:itos redondos. Por lo
general aparecen en grandes enjambres y causan estragos en los sembrados. [K]
12. Vase mi obra: Anfiinge der Kunst im Urwald (Comienzos del arte en la selva), Berln, 1906,
pg. 58, Lminas 55 y 56. [K.]

Dos ml.os entre los indios

257

situaciones en las que les est vetado estar presentes. En cambio, no vacilan en
decir palabras que nosotros nos abstendramos de pronunciar en pblico. Incluso
les agradaba preguntarme por estas palabras en mi lengua materna y haba
veces en las que mi buena educacin rea con su curiosidad, en especial cuando haba mujeres presentes, a pesar de que esto no pareca inmutadas. Nunca
tuve la impresin de que sus preguntas tuvieran una motivacin conscientemente
obscena.
Tambin se mostraban muy interesados por-aprender mi nombre. Les expliqu que "dotara" equivala en mi pas a pay (hechicero o curandero). Por ms que
se esforzaban no lograban pronunciar la palabra Koch. Por fin, el gordo Marco produjo un fuerte sonido semejante a un ronquido y todos lo imitaron encantados. Haca
ya rato que nos habamos despedido con un "er 't uirand" 13 y todava, desde distintas hamacas, se escuchaban estas especies de ronquidos de los ensayos lingsticos.
Tuve que explicarles en detalle de dnde vena y cmo estaba conformada
mi familia. Queran saber si era paran-uiira o uitira-uiira 14, es decir, ribereo o de
las montaas, y si tena esposa e hijos. Mostraron gran inters por las fotografas
de mi familia, en especial por los cuatro retratos de mi novia. A cada momento
me decan "Mustranos a tu mujer!" y, debido a que eran cuatro fotografas, surga la inquietud de si tena cuatro mujeres, tal como conviene a un poderoso y
acaudalado cacique.
Llamaban a las fotografas m-fra nga lo que, en lingoa geral, puede significar
gente, cuadros, sombras, almas o espritus. No tena ningn problema para tomarles fotografas; por el cop.trario, era algo que les agradaba muchsimo.
Cuando lograban un propsito, decan mff, inclinando ligeramente la cabeza en seal de aprobacin; cuando se equivocaban, emitfan chasquidos semejantes a los sonidos que emitimos nosotros, por ejemplo, al darnos cuenta de que
hemos escrito algo mal.
Su honradez era sorprendente; hubiera podido dejar abiertas todas mis maletas y no habran sustrado absolutamente nada de ellas. Colocaban con cuidado
sobre mi litera hasta los pequeos trozos de papel escrito que haba tirado o cualquier residuo de vela que encontraran por el suelo.
Adems del tukno Marco y sus parientes y tres mirit-tapuyo con sus familias, se encontraban all durante mi permanencia algunos tukno que haban
venido de visita desde el cercano lago Sip. Con ellos, la poblacin del lago Urub
constaba aproximadamente de veinte personas.
Aqu pude constatar que las indias contraen matrimonio en forma muy precoz.
Haba dos mujeres casadas, cuya edad oscilaba entre los 14 y los 15 aos, y una de
ellas (Foto 140) tena ya dos hijos, el mayor de los cuales tena por lo menos tres aos.
Marco poda considerarse como el prototipo del indio tukno, que se distingue por las siguientes caractersticas: crneo redondo y ancho, rostro grande, generalmente con ojos rectos y expresin benvola; frente csi siempre abombada, boca
grande con labios gruesos, nariz recta con anchas fosas nasales, cabello ondulado, a
13~ En realidad: er at uirand!, suerte, hasta maana, en lingoa geral. [K.]
14. En lingoa geral. [K.]

Honradez
sorprendente

Matrimonio
precoz
de las mujetes

Tipo fsico
de los tukno

258

Un invlido

Un dandy

Theodor Koch-Grnberg

veces rizado. Su estatura promedio oscila entre 1.60 y 1.70 metros.


Es frecuente encontrar
hombres corpulentos, de
espalda ancha y muy
musculosos15 .
En trminos generales, los habitantes del
lago Urub parecan saludables. Llamaba especialmente la atencin su
esplndida dentadura,
poco comn entre los
Foto 137. Bolsita de tela de corteza de rbol y recipiente de calabaza para
indios. Los hombres se
guardar la pintura carayur. Ro Tiqui. 13 del tamao natural.
depilaban las axilas y el
pubis.
Entre los nios del lago Sip haba uno, de aproximadamente seis aos de edad, que tena joroba, y otro que tena
el cuerpo totalmente cubierto por manchas blancas de purupur. Afortunadamente, era la excepcin; no vi esta deforrnante enfermedad de la piel en ningn
otro habitante de la regin del Tiqui. El
hijo menor del verdadero dueo de casa,
un joven indio rnirit-tapuyo, tena tambin un pie deforme, torcido hacia adentro, a la altura de la articulacin. Su
padre me pidi que le diera un remedio
Foto 138. Tubo para para este mal. Cuntas cosas hubiera popintura carayur. dido lograr aqu un misionero con bueRo Tiqui. ~3 del ta- nos conocimientos de medicina! Conmomao natural.
va la ternura que senta el padre por su
hijo; tan pronto corno regresaba de la
pesca tomaba al pequeo en sus brazos y bailaba con l por Foto 139. Sello cilndritoda la rnaloka.
copara decoracin corEn el lago Urub haba tambin lo que podramos lla- poral. Ro Tiqui. z5
mar un autntico dandy. Era un joven indio de unos 18 aos del tamao natural.
de edad, que llevaba siempre collares de cuentas y de trocitos
. de cscaras negras y relucientes de los frutos de la palma tucurn; ms abajo de
estos adornos, a la altura de la cintura, le colgaban brillantes adornos de plata de
manera que, al caminar, todo tintineaba. Antes de salir de pesca se peinaba con
esmero, mirndose en uno de los varios espejitos que posea, se colgaba todos sus
adornos, se decoraba la cara con diseos rojos y nunca olvidaba su pequea flauta
15. Vanse mis lminas: Indianertypen aus dem Amazonasgebiet (Tipos indgenas de la regin
amaznica), parte I, Berln; 1906. [K.]

Dos aos entre los indios

259

Foto 140. Mujer desna casada con un tukno del lago Urub. Ro Tiqui.

de hueso de ciervo. Al regresar, siempre cargado de pescados, se escuchaban desde lejos sus estridentes y montonas melodas. De lado y lado de la cuerda que
se ataba alrededor de las caderas llevaba colgada una rama verde corno la que se
1
ponen los hombres para las fiestas de kaschir. Era, en realidad, un loco muy simptico.
Su vq.nidad era contagiosa. Todos los jvenes, incluyendo a mi remero Mand, se cambiaban la decoracin facial varias veces al da y siempre encontraban
nuevos diseos (Fotos 135 y 136). Las varitas que servan de pinceles y que ellos
llamaban nom1k eran iguales a las que haba visto en el Aiary, o sea, delgados
palillos de madera con fibras de curau envueltas en un extremo. La pintura de
carayur que los indios tukno llaman eroy o enoy, se conserva en trocitos y se
guarda en pequeas bolsas de corteza roja o en calabazas redondas (Foto 137).
Tienen tambin una especie de tubos para guardar el color; los fabrican de
cscaras negras de palma y con frecuencia los decoran con dibujos. Estos tubos
tienen en un extremo un orificio casi totalmente cubierto con cera, que apenas
permite sacar una pequea cantidad de pintura (Foto.138). Para pintarse ponen
un trocito de color sobre la rodilla, el muslo o el pie, lo trituran y le pasan por
encima el palillo, previamente humedecido con saliva. Los grupos del Tiqui
utilizan tres palillos amarrados corno pincel para decorarse el cuerpo con el
zumo del genippo, tal corno lo hacan los indios del Aiary16; tien~n adems
unos sellos cilndricos, hechos de madera muy liviana y grabados con diferentes
diseos (Foto 139.).
16. Vase la Foto 109 a. [K.]

Pintura
facial

Pintura
co'rporal

260

Theodor Koch-Grnberg

Dos af.os entre los indios

261

Se trataba en realidad de una comunidad muy trabajadora. Todas las maanas, por lo general antes del amanecer, los hombres salan de pesca a la luz de
las antorchas y, tan pronto corno sala el sol, las mujeres salan a trabajar en los
sembrados. Yo me quedaba entonces solo en la malo ka, o acompaado por la
abuela que cuidaba de su nieto y que, para entretener al pequeo, emita los mismos sonidos inarticulados que emiten todas las abuelas del mundo. No estaba
nunca ociosa, se ocupaba en muchsimos oficios tiles. Por las tardes sala con
un gran cesto y recoga pesadas cargas de lea para la noche, un trabajo que normalmente le hubiera correspondido al hombre de la casa; deshierbaba la plaza y,
de vez en cuando, barra la rnaloka. Si algn perro ensuciaba la casa, se apresuraba
a limpiar, mientras profera insultos contra el animal. La mayor parte del tiempo
permaneca sentada en un rincn, muy entretenida sacando fibras de tucurn.
Los habitantes del lago Urub se alimentaban casi exclusivamente de pescado que sacaban en grandes cantidades. Slo haba una cerbatana y un carcaj
con muy pocas flechas en la rnaloka; con esto, en muy pocas oportunidades se
cazaba un rnuturn o alguna otra gallincea. Haba, en cambio, varios arcos, flechas
de pesca y muchos arpones, caas de pescar y redes de diferentes tamaos, pero
no haba armas de fuego. A medioda, Marco iba con sus hijos a la selva a buscar
sip y otras fibras para fabricar las grandes redes con que atrapan los peces.
Nadie pasaba hambre. Adems de las dos comidas habituales, que los hombres y las mujeres tornaban por separado en el centro de la rnaloka temprano en
la maana y poco antes del atardecer, las distintas familias hacan varias comidas
individuales en el transcurso del da. Apenas volva de la pesca, el hombre haca
que su mujer preparara de inmediato unos de los pescados e invitaba a todos los
dems hombres que estuvieran presentes a esta cena improvisada. En cada una
de estas comidas yo reciba una considerable porcin, a veces mucho ms de lo
que alcanzaba a comer.
Aqu prob por primera vez las ancas de rana. Los indios son muy aficionados a comer estos animales que consiguen en grandes cantidades. Las ensartan
vivas en una vara y las ponen unos minutos al fuego hasta que la piel viscosa se
carboniza totalmente. Tambin las hierven vivas para hacer una sopa que tiene
un aspecto bastante verde, pero un gusto agradable y es muy nutritiva.
Frente a la rnaloka haba un cultivo de tabaco repartido en pequeos bancales. Haba tambin all una solitaria mata de cebolla que constitua el orgullo
del gordo Marco.
Entre los animales domsticos se contaban dos perros desgreados, unas
cuantas gallinas, un joven yap y un pequeo pjaro marrn que emita un montono ur al que deba su nombre, en lingoa geral17 .
Una inmensa olla volteada, con un boquete cerca del borde, a modo de entrada, haca las veces de gallinero; por la noche se cerraba con un taco de madera para proteger las gallinas de las rnicras 18 y otros enemigos de las aves
de corral.

Foto 141. Juego con hilos. Ro Tiqui. a. pajarito; b. micra; c. plyades; d. Jlechita.

17. Odontophorus. [K.]

18. Rata marsupial llamada tambin mucra; Didelphys. [K.]

Abuela
diligente

Ictifagos

Sopa
de rana

Animales
domsticos

262

Niguas

Juegos
con hilos

Antiguas
cantinelas

Theodor Koch-Grnberg

Tambin podran contarse entre los animales domsticos los numerosos yapeim19, cuyos ingeniosos nidos hechos con fibras de palma pupunha colgaban
cerca de la maloka. Este simptico pjaro burln busca siempre la compaa del
hombre y se encuentra en casi todos los poblados del bajo Caiary. Su grito burln
suena ms o menos as: ii-anak-e o ii-a-k-kotiku.
Tambin en este lugar, por lo dems muy agradable, haba un inconveniente:
una plaga de niguas. Ante las miradas condolidas de todos los moradores, un
joven me sacaba con una aguja hecha de palma estos animalitos del tamao de
una arveja de debajo de las uas de los pies; yo ya estaba tan amoldado a la vida
de los indios que cuando le estaban extrayendo las niguas a alguien me acercaba
rpidamente para observar sin perder detalle.
Los juegos con hilos que, en las horas de ocio, servan de entretencin a los.
jvenes, eran esencialmente iguales a los del Aiary'r. La figura que all llamaban VSceras de tapir se conoca aqu como tapir con cuatro patas; hacan adems la flechita o, ms exactamente, el arquero, la micra y el pajarito (Foto 141 a-d).
Un da, el dueo de casa ofreci una pequea fiesta de kaschir en honor de
sus huspedes. La fiesta se desarroll de manera muy ordenada.
Tres muchachos y un hombre joven improvisaron una danza. Era una especie de contradanza en la que ejecutaban diferentes figuras, mientras tocaban incesantemente unas flautas que haban hecho rpidamente para la ocasin. Tenan
las caras pintadas slo de rojo y llevaban ramas verdes, que los tukno llaman
bars, amarradas a la cadera. Tambin echan dentro del kaschir hojas de bar.
La mano derecha descansaba sobre el hombro del vecino y la izquierda sostena
la flauta, que movan rpidamente hacia arriba y hacia abajo. Daban dos rpidos
pasos hacia adelante y remataban con un fuerte golpeteo de los pies contra el
suelo. As se movan de un lado a otro y en crculos al comps de una sencilla
meloda de tres notas. Danzaban a mi alrededor y, despus de cada ronda, repetan pexksa 20 (forastero, blanco), doff5ro. Marco, sentado con otras personas en una
banca, observaba a los jvenes y en los intermedios entonaba a media voz tonadas
de danza compuestas de muy pocas palabras, que se repetan incesantemente con
ligeras variaciones:

ku y ua ku y ua kayft-nfi
ku y ui kfi ku y ui kfi, etc. o
kapf uayi:t kapf uayfi
...1. k..L ka ...1. l_J,
..L etc. 21
a pz- z- ya,
ka pzAntiguas
cantinelas

No pude notar nada tpicamente tukno en estos cantos. Inclusive, apareca


en algunos de ellos el m-li-i de los cantos sius. Aparentemente se trata de cantinelas muy antiguas, difundidas por una amplia regin y cuyo significado ya no
19. Tambin yapim (pronunciado yaping) o yapi. Estornino, Cassicus, de plumaje negro y
amarillo. Pjaro burln suramericano que imita a los animales y a las personas; ms pequeo que
el yap. [K]
20. X:: sonido Ch en alemn, como en nicht. [K]
21. Vase ms adelante el canto kaap. [K]

Dos aos entre los indios

263

264

Ritual
de lamentos

Misterioso
incidente

Theodor Koch-Grnbert

se comprende en la actualidad. Se desconoce a qu grupo pudieron pertenecer Hl


un principio y cul fue la lengua original. Record muy bien cmo haba presionado a mi amigo el tuschaua Mand, en el Aiary, para que me explicara estos
textos que ya ni l mismo entenda.
Marco me cont tambin que existan, en la regin del Caiary .y sus afluentes, varias clases de tambores de seales. Estos tambores estn hechos con el tronco de un rbol y tienen un tamao y lll) peso descomunales. Ya en Porto Alegre
haba odo hablar de un gigantesco tambor de seales que, supuestamente, se encontraba en la Cachoeira Pary, la aldea principal de los tukno del Tiqui, a ocho
das de viaje arriba del lago Urub. La esperanza de poder adquirir esta intert>
sante pieza para mi coleccin haba siqo una de las razones que me haba impuJ
sado a hacer este viaje.
Repentinamente, el 28 de marzo, tuvo lugar un ritual de lamentos. La abuela
se sent en el suelo y cubrindose la cara con la mano derecha, con el codo apoyado sobre la rodilla, prorrumpi en lamentos dentro de los cuales repeta constantemente la palabra nomi (mujer). El canto tena la misma entonacin de los
llantos fnebres que haba escuchado tantas veces en el Aiary. La anciana haba
22
recibido la noticia del fallecimiento de su hermana en Tapur-cura a consecuencia de un maleficio que le haba hecho una mujer negra. Cuando termin el
prolongado canto fnebre, sigui tan alegre como antes. Los dems no le prestaron la menor atencin.
Esa tarde ocurri algo muy curioso. Una
anciana que haba llegado el da anterior a la
maloka, comenz a pasearse por la plaza con
un rallador de.mandioca en lacabeza. Al llegar
frente a la casa se detuvo y prqnunci unas pocas palabras en tono de advertencia. Al orla,
los jvenes de la maloka salieron a la puerta
hasta que la mujer entr y se dirigi a su lugar
de alojamiento. Todos los hombres rieron perplejos cuando les pregunt el significado de lo
que haba pasado. Por ltimo, la mujer, que
hablaba un poco de portugus, me explic que
ella era una "mulher da guerra" (mujer guerrera) qu~ haba venido a prevenir a los hombres
contra los tuyka que, en tiempos pasados, haban atacado a los tukno y los haban matado
con sus arcos y sus flechas. En la actualidad, los
.tuyka eran pacficos y estaban en buenos trminos con los tukno. Lo ms probable era que
se tratara de una ceremonia de carcter histrico, cosa que no era de extraar, teniendo en
Foto 142. Tukno con adorno de plata mo- cuenta que en la vida de.estos indios abundan
las ceremonias.
m&noa. Ro Tiqui.

Dos aos entr-. los indios

265

.
Sc~midt lleg finalmente al ~ochecer. Yo ya estaba preocupado por l y no
sm razon, como supe ms tarde. El tuvo que ir personalmente en una pequea
canoa desde Sao Felippe a Sao Gabriel a recoger el correo y, no obstante, estuvo
de regreso el18 de marzo en Porto Alegre donde Albino. All esper cuatro das
y logr conseguir solamente un remero que lo llev donde Abilio, enfrente de la
desembocadura del Tiqui; permaneci all otros cuatro das. Al continuar el vaje,
su bote estuvo a punto de zozobrar en una terrible tormenta. La tolda se desgarr;
-u Winchester cay al ro, de. seis metros de profundidad, y los indgenas de Abilio lo pudieron rescatar slo al da siguiente, despus de una larga bsqueda. La
corriente era tan fuerte que tuvieron que construir andamios con altos troncos
para llegar al fondo del ro.
Entre mi equipaje, que Schmidt haba trado, haba algunas mscaras euro..:
peas de las que se utilizan durante el carnaval, que representaban cabezas de animales, como tigres, micos, osos, etc. El gordo Marco se las puso una por una para
asustar a las mujeres y a los nios, que salan corriendo en todas las direcciones,
riendo y gritando.
Despus de un interminable regateo y de prolongadas deliberaciones de las
dos partes, con repetidas intervenciones de las mujeres, le compr al dueo de
casa un pectoral, hecho de laminillas triangulares de plata, que tanto los tukno
como los sius llaman mom-bnoa 23 en su propia lengua (Foto 142), que quiere decir
'mariposas'.
Era notable la influencia que tenan las mujeres. Cuando quise adquirir unos
pescados ahumados para la~continuacin del viaje, el dueo me dijo que para eso
me entendiera con su mujer, ya que era a ella a quien pertenecan los pescados.
El 30 de marzo, poco antes de nuestra partida, hubo una gran conmocin.
Una raya 24 hiri en un pie al hijo menor de Marco, un hermoso muchacho de 15
aos, junto al puerto, en el lugar donde nos babamos todos los das. El padre
vena subiendo la cuesta con su hijo herido sobre la espalda. El muchacho tena
el pie muy hinchado y el dolor deba ser violento. La herida llegaba hasta el hueso,
y el muchacho lloraba y daba gritos. Le limpiamos la herida con petrleo, que se
considera el mejor remedio para estas lesiones, le vendamos el pie y lo acostamos
en una hamaca, donde el pobre muchacho se qued dormido al poco tiempo.

2. Hasta la Cachoeira Pary


RESUMEN: Los desna del lago Yauyra. Abundancia de trueques. Figuras de corteza.
El tuschaua Joaquim. Reliquias de la misin. Escudos de danza. Trompetas de seales. Ornamentos de las viviendas. Cachoeira tukno. Maloka Irai't. Crueldades de los
soldados. Bastn de danza del jefe. Ocarinas. Recuerdos de mi antecesor Stradelli.
Ruinas de la misin de Nazareth. Expediciones punitivas. El tuschaua Lorenzo, de
ingrata recordacin. Castanha-Paran. El tuschaua Maximiano. Recuerdos de la poca de 1~ misin. Mltiples caminos hacia el Papury. Maloka Estyu. El tuschaua Salomao, un admirador de la civilizacin. Animales domsticos. Limitaciones y

23. mom8"noa es el plural de momifno: mariposa. IK]


24. Raja spec. [K]
22. La poblacin de Santa Izabel, en el bajo Ro Negro. [K]

Llegada
. de Schmidt

Ornamentos
de plata
llamados
'mariposas

Influencia
de la mujer

266

Theodor Koch-Grnberg
privilegios. Baha de los fantasmas. Regin de las cachoeiras. Grabados en los acantilados de las orillas. Cachoeira Pary. Ceremonias estrictas. Coca. Esclavos mak. Remuneracin para los remeros. El tuschauaJos. Sucesin hereditaria por lnea directa.
Poligamia de los jefes. Miedo a la cmara fotogrfica. Juguetes. Maldades infantiles.
Enano. Tambor grande para seales. Indgenas con cerbatana. Partida del jefe para
Sao Felippe. Visita de los tuyka.
'

Los desna
de/lago Yauyra

Abundancia
de trueques

Figura humana
en una corteza

Despus de una cordial despedida, continuamos el viaje con slo dos remeros nuevos y, a las pocas horas, llegamos al lago Yauyra. Tomamos por un sendero pantanoso y a los veinticinco minutos de marcha selva adentro llegamos a
una maloka habitada por indios desna. De nuevo pude comprobar la fealdad de
esta gente de piernas delgadas y torcidas y frente extraamente amplia y abombada, con ojos oblicuos. Una anciana casi ciega se acerc por turno a cada uno de
nosotros, los pexksa y en un parloteo inslitamente rpido y agudo nos dirigi
un interminable discurso que, aparentemente, tena un contenido muy amable y
elogioso. A Schmidt todo esto le causaba risa y yo me vi en aprietos para guardar
compostura e interrumpir repetidas veces con ceremoniosos "e-'e'J{i". A nuestra
llegada al lago Urub, Schmidt y yo habamos sido objeto de otra ceremonia de
recepcin similar a sta, que nos haba ofrecido una mujer muy anciana del lugar.
Desde aqu los dos tukno regresaron a su patria, por un corto sendero que comunica ambas malokas. Contratamos cuatro remeros y partimos sin demora hacia
el embarcadero del lugar, donde levantamos nuestro campamento en la selva.
Muy temprano a la maana siguiente, todos los habitantes se reunieron en
to.mo nuestro. Calcul unas veinte personas sin contar los innumerables nios (los
desna se distinguen por ser uno de los grupos ms fecundos). Nos traan provisiones para el viaje: gallinas, racimos enormes de pltanos, una carga de pescado
ahumado y cantidades de beijs frescos. Tuve que rechazar algunas cosas, porque
ya contbamos con lo suficiente y no podamos sobrecargar la embarcacin. Tambin se hizo presente el tuschaua de la maloka, un hombre alto y feo con ojos de
expresin triste y un rostro de payaso que traa adems decorado con pintura tpica.
El bullicio era ensordecedor. Todos gritaban a la vez. No lograba llegar a un acuerdo
acerca del precio de algunas piezas etnogrficas en un trueque que efectuaba con una
mujer anciana; insista en pedirme ms y ms objetos a cambio de su mercanca;
me hablaba a gritos y yo le responda en la misma forma; me lanzaba entre el bote
los objetos que yo le haba entregado como trueque y que ella ya haba aceptado,
se alejaba y volva de nuevo; al fin se tranquiliz y pudimos partir. Mientras nos
alejbamos, pudimos escuchar todava por mucho rato los estridentes gritos de
las mujeres y pudimos ver sus ademanes tratando de explicar lo que deseaban
que sus maridos obtuvieran como remuneracin de su trabajo como remeros. Naturalmente, todo lo que pedan eran objetos que ellas deseaban tener.
El bote iba sobrecargado adelante y en uno de los lados tena un gran roto,
de manera que con cada golpe de remo la canoa se inundaba. Schmidt tena que
estar sacando el agua permanentemente con una calabaza; pero, a pesarde estos
inconvenientes avanzbamos con bastante velocidad, porque los nuevos remeros
trabajaban sin pausa.
De nuevo navegamos por muchos caos estrechos (Paranmir), en los que
con frecuencia encallamos con nuestra rstica mbarcacin. En uno de estos lu-

Dos aos entr:e los indios

267

gares encontramos una corteza en la que


estaba grabada la figura de un hombre
con un adorno de plumas. Tal vez alguna persona de las que nos haba precedido por esta ruta aprovech un rato de
ocio obligado, debido a la sequa, para
ejecutar esta obra de arte.
Sobre la margen ms alta se vean
ahora algunas palmas paxiba y assai esbeltas como vrgenes, que dominaban la
selva con sus majestuosos abanicos. De
vez en cuando resaltaban en el igap los
llamativos colores rojo y amarillo de las
orqudeas.
El 2 de abril llegamos a un cao Foto 143. Escudo de danza de los desna. Ro Tims ancho, en el que nos cruzamos con qui. 111 del tamao natural.
un indio ya de edad que vena en una canoa con dos muchachos. Era el tuschaua de la antigua misin tukno, situada en
la cachoeira del mismo nombre en el Tiqui medio, quien ahora se haba construido una maloka sobre la margen derecha, un poco ms abajo de la antigua
ubicacin. All pasamos la noche. El tuschaua Joaquim era un hom~re .apuesto Y
delgado, de nariz aguilea y ojos vivos e inteligentes, que estaba b1en. ~formado
acerca de mi identidad; hasta saba que yo era el "Dotoro Ko". Me atend10 en forma
corts y respetuosa. Cuando supo que yo iba para all se apresur a salir a mi encuentro para ponerse a mis rdenes. Me relat ms h~tori~ horrendas a~erc~ d~l
temible y vil comandante y sus salvajes soldados. Habla terudo una expenenc1a SImilar a la del tuschaua Marco del lago Urub. Haban saqueado y quemado su
hermoso casero densamente poblado. Los miembros de su grupo se haban dispersado en toda~ direcciones por temor a los soldados. Ahora l se haba establecido aqu con unos pocos hombres, pero los sembrados eran. muy recientes y la
produccin escasa. Faltaban mujeres para procesar ,~a mand10ca Y. preparar los
beijs y la farinha. Tambin su "patente de tuscha~a , qu.e en otro t~empo le confiriera el "Pa'i Venancio"25 se haba quemado en el mcend10. Se refena con mu:_ho
respeto y cario al P. Venahcio, director de la Misin del Tiqui durante los an~s
ochenta del siglo pasado, y me pregunt si yo podra encargarme de conseguu
26
que nombraran otro Pa1 para el Tiqui .
,
.
.
En un rincn de la maloka, Joaquim me mostro un mcho pmtado con una
imagen de la virgen, unos candelabros de latn y una campana; era todo lo que
quedaba de las pasadas glorias de la misin.
,
,
Pagu los servicios de mis esforzados remeros desana con tabaco, fosfo~os,
pequeos espejos y anzuelos, y ellos quedaron satisfechos. El tuschaua Joaqu1m,
con tres de sus hombres, nos acompa hasta el Igarap Samama, un afluente

25. Fr. Venazio Zilochi, franciscano italiano. [K]


26. En la segunda parte de este libro se tratar ms a fondo la historia de las misiones del
Caiary-Uaups. [K]

Tuschaua
Joaquim

Reliquias
de la misin

268

Theodor

Foto 144. Ocarinas de los desna. Ro Tiqui. lJ4 del tamao natural.

Escudos de

Pinturas
ornamentales
de la maloka
Cachoeira
tukno

Maloka
lrai't

derecho, sobre el que haba dos malokas, una de tukno y otra de desna. Debido
a una fuerte tormenta, tuvimos que detenernos aqu por varias horas. Aprovechamos la oportunidad para adquirir algunas piezas etnogrficas muy interesantes.
En compaa de Joaquim, Schmidt husme por todos los rincones de la casa y me
trajeron una especie de escudos formados por finas varas entretejidas con sip,
que en el centro tenan forma de cono. Se utilizan exclusivamente para las danzas,
durante las grandes festividades se cuelgan del antebrazo izquierdo por rpedio
banda (Foto 143). Salieron a relucir curiosos instrumentos musicales hechos
barro cocido y vidriados de negro con grabados amarillos. En uno de sus lados
tienen un orificio por el cual sale un sonido sordo como el que se produce con
un caracol; se utilizan para las danzas y tambin para avisar que algn amigo se
aproxima a la maloka (Foto 144).
La corteza que cubra el frente de la maloka de los tukno estaba decorada
con curiosos dibujos en rojo y amarillo, a los dos lados de la puerta (Foto 145).
Despus de dos horas de viaje llegamos a la cachoeira tukno, un rpido
grande y violento, especialmente peligroso para la navegacin. La corriente se
rompe contra una roca saliente y toma
r---------~---------------,
temporalmente otra direccin, de manera
que es fcil que una embarcacin sobrecargada sea lanzada contra esta roca.
Acampamos en un cobertizo en medio
de un sembrado de mandioca. Un poco
ms arriba de la cachoeira se encuentra,
sobre la margen derecha, la capoeira de
la misin tukno, o Santa Izabel, talcomo los informes oficiales denominaban
la antigua residencia del padre Venancio.
Al da siguiente llegamos a Ira1t, el
mayor asentamiento de los mirit-tapuyo, una gigantesca maloka con 14 fogoFoto 145. Pintura mural de la maloka de los tu- nes. Tambin aqu los surilra haban
cometido estragos, robando, quemando
kno. Ro Tiqui.

Dos aos entre los indios

269

y maltratando de la manera ms cruel a los hombres, las mujeres


y los nios. Mataron a un hombre a tiros y encadenaron al anciano jefe. Llegaron hasta a encadenar a un joven que abandonaron en Sao Gabriel sin ningn alimento. Segn me cont l
mismo, le haban colocado grillos y esposas con candados "~omo
los de mis morrales de explorador", y adems cadenas que le
envolvan todo el cuerpo y le pasaban alrededor del cuello. Por
fin, con un esfuerzo sobrehumno, haba logrado cortar los hie~
rros con una lima y haba podido escapar para regresar a su tie11 rra, adonde lleg flaco como un esqueleto.
Entre los innumerables moradores de Ira1t encontr a unos
viejos conocidos que estaban all de visita y que haba visto en
la pequea poblacin de los kurau-tapuyo, en el Igarap Uainamby; uno haba sido mi remero en una oportunidad y el otro
era un hombre con una barba y un bigote muy llamativos.
Mi coleccin de piezas etnogrficas se ampli aqu en forma considerable. Un anciano jefe, que haba perdido la vista de
un ojo, me vendi un pequeo estuche de hojas de palma tejidas
:12 lleno de adornos de danza; preciosas y anchas diademas de plumas de arra, un lindo trozo de cuarzo, sartas de dientes de mico
que se usan como cinturones de danza, grandes maracas hechas
de calabazas y decoradas con grabados, un bastn artsticamente
tallado co_n un mango de madera muy pesada, color marrn, que
llevan los jefes, junto con lanzas trabajadas de igual manera como smbolo de autoridad durante las danzas (Foto 146). As mismo, dos curiosas trompeticas de madera con los dos extremos en
forma de embudo, recubiertas de fibra de curau uniformemente
enrollada y untada de brea. La parte central no tiene recubrimiento y est tallada a manera de mango. Para usarlas se adornan con penachos de colores (Foto 147).
La ejecucin de la danza en que se utilizan estos instrumentos es la siguiente: cuatro participantes, debidamente ataviados,
se colocan uno al lado de otro con la mano izquierda sobre el
hombro del compaero de al lado y con una de estas trompetas,
o una maraca, en la mano derecha. Comienzan agitando con fuerza los instrumentos hacia uno y otro lado; despus se ponen en cuclillas y soplan con fuerza
las trompetas arrancndoles sonidos atroces:
~
~
mientras con la mano
izquierda tapan y destapan la abertura del instrumento del lado contrario al extremo por donde soplan para as cambiar el sonido.
Tambin aqu tuvimos que cambiar de remeros. Al da siguiente fuimos a
visitar una pequea maloka tukno sobre un igarape vecino e hicimos all importantes trueque&. Despus continuamos el viaje sin interrupcin hasta el atardecer.
Queramos descansar en un claro de la selva, en un lugar donde haba estado
antes una barraca, pero el sitio estaba plagado de tauca, o sea hormigas viajeras,
cuyas picaduras no eran nada agradables. Por lo tanto, nos embarcamos de nuevo
y seguirnos navegando en la oscuridad, hasta que llegamos a un pequeo arroyo.

"o... ... o... ... "

Crueldad
de los soldados

Bastn
de danza
de/jefe

Trompetas
pequeas

270

Recuerdos
de mi antecesor
Stradelli

Ruinas
de la Misin
de Nazareth

El tuschaua
Lorenzo
de ingrata
recordacin

Theodor Koch-Grnberg

All, sobre una orilla elevada, el


padre de uno de mis remeros tena
un sembrado con una chocita. Ya
nos haban odo venir y nos guiaban con la luz de sus antorchas
por un lugar bastante pendiente.
El que encendi las antorchas era
el viejo y casi ciego cacique que rrie
haba vendido las lindas piezas etnogrficas en Irlt. Nos acogi
con amabilidad y nos acomod en
su caliente cabaa, llena de humo.
Se diriga a m con gran respeto
llamndome "Se' Doutor" o "Se'
Conde"27, lo cual era una prueba
fehaciente de que mi antecesor, el
Conde Ermanno Stradelli se haba
detenido aqu por algn tiempo
Fto 147. Pequeas trompetas de danza. Ro Tiqui. 14 del durante su viaje al Tiqui en el ao
de 1881, y que los indios an no lo
tamao natural.
haban olvidado 28 .
A la maana siguiente, el viejo nos acompa en su pequea canoa hasta
Uira-po;o, sobre la margen derecha, donde en otro tiempo haba estado la Misin
de Nazareth, lugar destruido por los soldados. Quera volverme a contar todos
los detalles de la cobarde accin de los "suritra pusch" 29 , para que yo los pusiera
sobre pap~ra (papel) y as poder presentarle un informe al gobernador de Manos.
El lugar estaba casi totalmente arrasado. Los postes quemados de las casas salan
tristemente de entre la maleza, que haba vuelto a invadir este lugar de trabajo
cristiano. Desde la orilla, los soldados haban matado de la manera ms infame a
un indio que regresaba en su canoa de una fiesta de kaschir en Castanha-Paran,
ajeno a todo lo que ocurra, disparndole con su Winchester.
Solamente ms tarde obtuve detalles acerca de esta tragedia; durante una
borrachera, un joven colono de Sao Gabriel haba iniciado. una ria a orillas del
Caiary con un cacique de los tukno llamado Lorenzo, y un esclavo mak de este
ltimo lo haba matado. Como consecuencia, se tomaron las medidas de costumbre, que ya tantos estragos haban causado .y que por lo general iban en detrimento de los inocentes: el superintendente organiz una expedicin purtiva ..
Algunos colonos, blancos y mestizos y dos comerciantes armenios del Ro Negro
y del bajo Caiary se unieron a esta tropa y remontaron el Tiqui, saqueando, incendiando y matando hasta llegar a la aldea tukno de Uira-po;o, con cuya destruccin pusieron punto final a sus valientes actos estos representantes de una
civilizacin superior.
27. Senhor Doutor,

S~nhor

Ms tarde, durante el transcurso de mi viaje, llegu a enterarme de algo ms:


mi buen amigo, el tuerto, amable y viejo cacique de los tukno, bajo cuyo techo haba
dormido. tan pacficamente, era nada menos que aquel desacreditado y temido Lorenzo del cual haba odo contar las ms crueles historias en Sao Gabriel y Sao
Felippe. Segn decan, haba asesinado ya a ocho blancos, entre ellos un matrimonio
francs y su hijo que iban a ir por el Castanha-Paran al Yapur con Lorenzo como
gua. Contaban que desollaba a sus vctimas para guardar la barba y el bigote que
luego pona a secar al fuego para poder hacer alarde de sus proezas.
Por la tarde pasamos la desembocadura del Castanha-Paran, un caudaloso
afluente derecho, cuyas turbias aguas "blancas" se mezclaban con las "negras"
delTiqui ya desde mucho ms atrs. Caminando cinco das por un tortuoso sendero mak, al que era posible llegar en siete das con una canoa liviana, se poda
pasar de este tributario hasta el Yapur. Cerca de su curso inferior, selva adentro,
se dice que hay una maloka muy grande de los desna.
En este trecho, la margen izquierda est formada por un elevado barranco
de arcilla que los indios conocen como Pin-Per (hueco de serpiente). Contaban
que en pocas remotas anidaba aqu una enorme vbora, con hermosos dibujos
en la piel. Todava se ven dos grandes huecos. Un poco ms tarde llegamos al
sitio donde, por la izquierda, desemboca el Conory, un igarap por cuyo cauce
superior se pueCfe llegar a un sendero que despus de tres das de marcha lleva
al PapurY, Todo este igarap y los alrededores del Papucy estn habitados por
mak. Al atardecer, llegamos a donde el tuschaua Maximiano, jefe de los tukno.
Escalamos el empinado barranco de la margen derecha y atravesamos un
claro cubierto en parte de rocas rojizas y en parte de hierba alta. En la cima del
barranco se levantaba una maloka enorme de construccin reciente. Le faltaba an
el recubrimiento del frente y las instalaciones interiores. Hacia un lado haba una
choza grande donde habitaba el tuschaua y, ms all, se vea una cabaa pequea.
Para dar una impresin de mayor dignidad a mi visita, iba apoyndome en el
bastn de jefe que haba obtenido en Ira. Maximiano, un anciano de barba poblada y llamativa, nos recibi cordialmente en su ventilada vivienda. Vesta pantaln y camisa; su cabellera y su barba eran casi blancas, cosa muy extraa en un
indio. Se disculp de entrada por no hablar ni una palabra de portugus y se
present con su largo y pomposo nombre: Jos Maxirniano ~a ~ilva Francisco. La
maloka no la haba construido l sino sus mak, que conshtman una verdadera
tropa. l era considerado como el amo del Igarap Conory, que, debido al gran
nmero de mak que lo habitaban, se conoca tambin como el Igarap Mak.
En el pasado, sta haba sido la gran misin de Sao Jos y todava q~edaban
algunos detalles que recordaban esa poca. Un embarcadero, ahora cub1erto po~
la maleza un poco ms abaJ o del puerto actual, se conoca como el Puerto del Pm
'ka30
Venancio. El jefe me mostr, en el centro de la plaza, las rumas de la tupanoro ,
(casa de Dios o capilla), de la que slo quedaba la estructura quemada. Se hab1a
consumido por completo en una ocasin en que toda la hierba de los alrededores
se haba incendiado. En esta maloka tambin haba ahora un nicho pintado con
la imagen del santo. Maximiano me hizo muchas preguntas; entre otras cosas,
1

Conde (Seor doctor, Seii.or conde). [K.]

28. En 1881, Stradelli naveg por el Tiqui hasta la Cachoeira Pary. [K.]
29. Soldados malos, en lingoa geral. [K.]

271

Dos aos entre los indios

30. En lingoa geral. [K.]

El CastanhaParan

El tuschaua
Maximiano

Recuerdos
de la poca
de la misi(1

272

tiples caminos
zcia el Papury

Maloka
Estyu

Animales
domsticos

El tuschaua
Salomfio

Limitaciones
y privilegios

Theodnr Koch-Grnberg

quiso saber en qu da de la semana se celebraba la pascua. El "Conde" haba


estado aqu durante yep sem-&na 31 (una semana), haba regresado " la Cachoeira
Pary y se llev muchas piezas etnogrficas.
Tambin el jefe contribuy a enriquecer mi coleccin con preciosos objetos
poco antes de que reanudramos el viaje. Aproximadamente una hora despus
de haber salido, pasamos por el Igarap Cucra, un tributario izquierdo; tierra
adentro haba una maloka desna, donde hay un enorme tambor de madera para
seales, mediante el cual se comunican con todos los tukno de la Cachoeira Pary
que queda a un da de viaje de ese lugar. De esta maloka parte un largo sendero
que lleva al Papury. En realidad, hay muchos senderos entre el Tiqui y el Papury
porque los habitantes de estos dos ros mantienen buenas relaciones comerciales.
Se cuenta que hace mucho tiempo hubo una encarnizada lucha entre los
tukno y los uaana 32 en esta regin del Tiqui y que haba habido muchos muertos de ambos grupos.
Para nuestro alivio, ms arriba de la desembocadura del Castanha-Paran,
desaparecieron las nubes de mosquitos pium. Esto tal vez se deba a las aguas
transparentes, color verde esmeralda.
A medioda nos detuvimos a descansar en el puerto de la densamente poblada maloka Estyu de los tukno, sobre la margen derecha. El tuschaua Salomao
era un hombre refinado, hablaba un portugus aceptable y, tal vez por cortesa
con nosotros, vesta un fino pantaln negro, una impecable camisa de batista blanca y un gorro negro de seda, lo que haca que, con nuestros harapos sucios, nos
viramos fuera de tono. De todos los postes de la maloka colgaban prendas de
vestir e infinidad de maletas y utensilios de origen europeo, que indicaban que
los moradores de esta maloka estaban en permanente contacto con los comerciantes y recolectores de caucho del Ro Negro. Un anciano me con~ que todos los
tuyka del alto Tiqui haban huido a la selva tan pronto como se haban enterado
de nuestra proximidad porque nos haban tomado por soldados! Se trataba de
simples patraas indgenas, como lo vine a saber despus.
En Estyu descubr hasta un gato entre los animales domsticos. Enlamaloka de los tukno del Igarap Samama haba dos mansos. ya pes y un joven
urumutum33 que estaban empeados en venderme, adems de un sinnmero de
gallinas y varios perros bien cuidados. En Ira'it slo vi perros y gallinas.
Salomao era tambin el tuschaua de la maloka de los desna en el Igarap
Cucra. Los desna del Tiqui no tienen tuschauas sino nicamente ka-i-&ra 34 , es
decir, dueos de casa o ancianos de la comunidad, aunque en el Papury, su verdadero territorio, tienen muchos tuschauas.
Los linderos de las reas de caza y pesca de cada una de las malokas se
respetan fielmente. Con frecuencia oa a mis remeros decir: "desde este igarap
es de este o aquel otro tuschaua iilra" 35 (seor), o "aqu termina el territorio de
31. En lingoa geral. [K.]
32. Llamados tambin yurut-tapuyo (indios paloma). Actualmente habitan en el alto Papur)r. [K.]
33. Crax urumutum spix. [K.]
34. En lingoa geral. [K.]
35. En lingoa geral. [K.]

Dos aos entre los indios

273

este tuschaua", o comentarios semejantes. No obstante, los viajeros tienen total libertad para cazar o pescar;
con frecuencia los indios que van de
v;iaje desocupan ilegalmente las trampas de peces.
Al da siguiente Schmidt amaneci con una temperatura muy alta
(39C), posiblemente debido a que se
haba resfriado con la espesa niebla
de la noche anterior. Por lo tanto, nos
refugiamos temporalmente en una
choza desna deshabitada, sobre un
pequeo arroyo de la derecha que corra entre altas orillas para desaparecer en la profundidad de la selva. Al
principio, mis remeros no aprobaron
el lugar. Les inspiraba desconfianza.
Decan que cerca, en una baha que Foto 148. Cesto que utilizan los hombres para recoger
los tukno llamaban Srera, haba las hojas de coca. Bar. Ro Tiqui. 16 del tamao nauna peligrosa culebra de agua y que tural.
por esta regin de la selva abundaban
los espritus malignos al igual que los perversos mak y desna; pero, afortunadamente, nada vino a turbar nuestra paz.
Despus de la desembocadura del Casanha-Paran, el ro haba cambiado.
Las dos orillas estaban formadas por altos barrancos de arcilla o por bajas lomas
pobladas de rboles. De vez en cuando altos acantilados cerraban los dos lados
del ro y la corriente se tomaba ms fuerte. Nos estbamos acercando a la regin
de las cachoeiras.
En una pequea choza, situada en la cumbre de una escarpada roca de la
orilla derecha, visitamos a un anciano indio tukno reputado como el mejor chamn de toda la regin del Tiqui. Estaba completamente ciego; era flaco como un
esqueleto y permaneca acostado en una hamaca, porque ya no poda caminar.
Sin embargo, su mente era totalmente lcida y entabl una animada conversacin
con mis remeros, que le contaron todos los detalles de mi viaje y le explicaron
todos mis planes.
Al otro lado del ro est la desembocadura del Igarap Umar, sobre el cual
hay algunas malokas tukno y desna. En su curso alto hay un sendero muy frecuentado que, en dos das de viaje, conduce al Papury.
Continuamos el viaje y, ms adelante, sobre un escarpado barranco de arcilla, en la margen derecha, conocido por los tukno con el nombre de BoXPiip (altura del trueno), encontramos varias figuras recin grabadas, entre las que haba
una que representaba a un hombre, de tamao natural, con todos sus atavos de
danza: tocado de plumas, collar de adornos de cuarzo y plata y cinturn con dientes de animales. Eran figuras hechas por los tukno de la vecina Cachoeira Pary
a donde llegamos el 9 de abril por la tarde.

Baha
de los fantasmas

Regin
de las cachoeiras

Figuras
grabadas
en la orilla

Cachoeira
Pary

274

Ceremonia
estricta

Theodor Koch-Grnberg

El poblado estaba situado tierra


adentro, sobre la orilla derecha de la
cachoeira, y tenan una maloka enorme, algo destartalada, y al lado una
choza en la que habitaba la familia
del difunto tuschaua, compuesta por
la viuda, el hijo menor y la familia de
ste. Haba adems otras dos chozas
en la orilla opuesta, donde vivan
otras dos familias. De la antigua misin de Sao Pedro, que en otra poca
estuviera aqu, ya no quedaban rastros. Encontramos pocos. h'?mbres,
casi todos se haban ido ro arriba a
comprar farinha a los tuyka para
llevarla a Sao Felippe, porque el joven jefe tena una deuda de cuarenta
canastos de farinha con Don GermaFoto 149. Calabaza de coca sobre el soporte. Tukno. no. Como el jefe estaba ausente, nos
Ro Tql!i. 1!4 del tamao natural.
recibi su suplente, su to, un hombre acuerpado, de mediana edad. En
el fondo de la oscura maloka estaba colgado el enorme tambor de seales.
Schmidt se fue de inmediato a examinarlo; yo, en cambio, fing no prestarle la
menor atencin.
La bienvenida fue mucho ms breve que las del Aiary. Los
moradores se fueron acercando uno a uno a saludar a los visitantes por tumo, con unas pocas palabras enunciadas rpida y
cortadamente, a las que el husped daba respuesta inmediata.
Nunca se acercaban a saludar todos en grupo; por el contrario,
dejaban pasar un tiempo entre un saludo y otro. Primero saludaban
los hombres y despus de ellos se acercaban las mujeres para
saludar en la misma forma, aunque su frmula es ms breve.
Mis remeros permanecieron hasta bastante tarde conversando ,muy animadamente con los de la maloka. Nunca en mi
vida haba odo una conversacin tan acelerada, ininterrumpida,
ruidosa y enervante. De vez en cuando cesaba elparloteo y uno
de los presentes pronunciaba una palabra que los dems repetan
por tumo en tono uniforme. La formalidad de la ceremonia rayaba en lo cmico. Llegaba hasta el punto de que, cuando alguno
se tena que retirar para satisfacer una necesidad fsica, se lo comunicaba al otro y ste le responda "uya" (siga!). El que se
levantaba regresaba luego y daba explicaciones de su salida, qu'e
Foto 150. Cuchara
resultaban superfluas dado que los ademanes con que las acom- para la coca hecha
paaba hablaban po:~; s solos; el grupo entero exp,resaba su acep- de hueso de jaguar.
tacin. Hacia las ocho de la noche comenz la despedida y el Ro Tiqui. lz del
parloteo alcanz niveles indescriptibles. Todos hablaban a la vez tamao natural.

Dos aos entre los indios

275

con voces estridentes y montonas, entremezclando continuas exclamaciones de


~ ... !y~ .... !. Despus, los anfitriones se pusieron de pie y conversaron un rato
ms con los huspedes que permanecan sentados en sus correspondientes bancos. De pronto se hizo un silencio sepulcral y todos se retiraron sin el menor ruido.
Slo percibamos el zumbido de nuestros odos que nos acompa durante un
tiempo.
Durante toda la tarde se sirvi kaschir y se fue pasando de boca en boca un
cigarro grande envuelto en hojas verdes. Circul tambin un calabazo con un polvo que aqu llamaban bat36 y que result ser coca. Ya antes haba encontrado este
estimulante en algunas malokas del Tiqui.
La mata de coca (Erythroxylon coca) se cultiva en toda la regin del Tiqui y
el Papury y en una parte del Caiary medio. Se siembra en lneas regularmente
distanciadas y el cuidado de las plantas y la recoleccin de las hojas estn reservados exclusivamente a los hombres, que, con escasas excepciones, son tambin
los nicos que consumen el polvo. Espordicamente van a los sembrados con unos
pequeos cestos (Foto 148), colgados de una
banda de corteza sobre el hombro izquierdo, en los que recogen las hojas tiernas ovaladas, de color verde plido; las tuestan al
fuego en una olla, removindolas constantemente, y las trituran en un mortero. A este polvo le agregan hojas quemadas de
ambava y guardan la mezcla en pequeas
talegas de
corteza roja (turur); le meten una
1
vara lar ga a la talega y la amarran bien;
despus la golpean contra la pared interior
de una caa tapada en el extremo inferior,
por donde sale un fino polvo verde grisceo que se recoge en un calabazo, generalmente con decoraciones en el borde. Para
sostener el calabazo se utiliza un soporte hecho de palos amarrados con sip que tiene la
forma de un reloj de arena (Foto 149). Con
una cuchara hecha de calabazo o de hueso
de jaguar (Foto 150), o simplemente con un
pedazo de hoja seca de palma de pltano,
se pone en la boca un poco de polvo. Este
incrementa la salivacin y se convierte en Foto 151. Calabazo y talega para guardar la
coca. Ro Tiqui. Aprox. 1!s del tamao natural.
una pasta que se va ingiriendo lenta y constantemente.
La coca tiene un gusto amargo y astringente, al que uno se acostumbra con
rapidez y tiene un efecto estimulante. Es por esto que se ingiere ms que todo
durante las ceremonias de danza o durante los viajes, puesto que elimina el can36. En lingoa geral se llama ypad o ypat. [K.]

Coca

276

Theodor Koch-Grnberg
Dos aos entre los indios

Esclavos
mak

sancio y el hambre al
mismo tiempo que reanima, lo cual permite un
mayor rendimiento fsico. Para estas ocasiones
en que ingieren coca, los
indios la llevan colgada
del hombro izquierdo en
un calabacito o en una pequea talega de corteza
roja en donde meten un
hueso hueco de garza
para usarlo a modo de
pajilla; este hueso lo llevan atado a la faja de fibra de donde pende el
recipiente (Foto 151). Si
se abusa de ella, la coca
puede afectar los nervios.
Segn contaron los
indios, el padre Venancio preparaba un 'brebaje
de hojas de coca de la
Foto 152. Indios mak, esclavos domsticos de los tukno de la Cachoeira misma forma que se prePar. Ro Tiqui.
para el t y sola beberlo
ocasionalmente. En la
maloka de Maximiano se tomaba la coca con una cucharita de plata que haba
dejado el buen padre y que se conservaba como recuerdo junto a la imagen del
tup1ina.
Los tukno de la Cachoeira Pary eran seores muy cmodos y, como afirmaba Schmidt con maldad, no conocan casi el camino a sus sembrados; tenan
esclavos mak que les hacan todo el trabajo. El jefe era i'&ra (amo) de tres mak,
que habitaban con sus mujeres e hijos en chozas miserables selva adentro, no muy
lejos del poblado. Casi todos los das llegaban a la maloka y traan pescados, presas de caza y frutas silvestres para el amo, dispuestos a efectuar cualquier trabajo
domstico que se les exigiera. Los tukno los trataban de buena manera, como si
fueran animales domsticos. Inclusive toleraron que estuvieran presentes en las
varias fiestas de kaschir que se celebraron durante nuestra estada. Cuando no
estaban preparando coca, se sentaban en un rincn oscuro de la casa y reciban
regularmente un calabazo con kaschir y de vez en cuando un cigarro. No les
estaba permitido participar en las danzas ni hablar antes de que alguien les hablara. No llevaban adornos. Dos nias mak de cinco y siete aos aproximadamente eran las encargadas de cuidar al hijo menor de una de las familias tukno
de la Cachoeira Pary, y nunca las vi jugar con los otros nios tukno de su edad.
Adems, deban recoger la lea para mantener encendido el fuego. Los mak teman a los blancos y huan de nosotros como si furamos animales salvajes.

277

La tarea de registrar los sonidos de su horrible idioma constitua una verdadera tortura para ambas partes, debido a su innata timidez y a que el proceso
Adeexiga un esfuerzo al que no estaban habituados y se cansaban muy
ms, toda la poblacin se agrupaba en torno nuestro y cada vez que se escuchaba
un trmino mak prorrumpa en estruendosas carcajadas. Me diriga a los mak
en tukno porque no conocen la lingoa geral. Lo mismo ocurra cuando intentaba
tomarles fotografas. Los tukno se comportaban como si yo hubiera estado intentando fotografiar micos. Para todos los habitantes de la regin del Uaups, los
mak no son m-fra 37 (personas).
Los tukno utilizan con frecuencia a los mak como chivos expiatorios. Si
un tukno muere de una enfermedad desconocida, el curandero practica un hechizo contra el enemigo que envenen al difunto y, en no pocas ocasiones, ese
hechizo va dirigido contra un mak. Los deudos salen entonces a vengar el"crimen" y asaltan y matan al "malhechor" se roban a las mujeres y a los nios para
venderlos despus a los blancos. El jefe de la Cachoeira Pary me mostr un documento, herencia de su padre, expedido por el padre Venancio. Constaba de diez
prrafos que el difunto jefe haba tenido que jurar, uno de los cuales prohiba
expresamente la trata de esclavos mak. Estas buenas normas pronto pasaron al
olvido y jams se pusieron en prctica ya que, hasta la fecha, la trata de nios
mak contina muy activa.
Las jvenes mak que sirven en los hogares de los tukno son consideradas
como mujeres libres para los muchachos tukno. Tambin, segn me contaron,
los jvenes esposos probaban ocasionalmente la fruta prohibida.
El lenguaje mak de Curicuriacy que ya haba registrado en Jucaby, en el
Ro Negro, era muy similar al de estos indios. Las dos lenguas tienen algunas
palabras idnticas o que se diferencian muy poco, en parte debido a la dificultad
que presenta el registrarlas. Sin embargo, hay un nmero de trminos totalmente
distintos entre los que se cuentan palabras muy importantes para un estudio de
lingstica comparada como, por ejemplo, mano, pie, agua, fuego, sol, estrella,
casa, hombre y otras.
Por lo general, todos los mak que vi en el Tiqui eran de talla pequea,
mximo de un metro con cincuenta de estatura, y de piel clara. Se vean desnutridos, probablemente debido a su vida nmada en la selva. Llamaba la atencin
en especial la desproporcionada configuracin de los hombres: brazos largos, manos y pies grandes y, a veces, piernas arqueadas. Sus facciones eran desagradables
y su expresin estpida. Tenan la frente estrecha, el puente de la nariz hundido
y las fosas nasales muy anchas y chatas; su rasgo ms caracterstico es la boca en
forma de hocico, marcada por profundos pliegues que van desde las fosas nasales
hasta las comisuras de los labios (Foto 152). Por lo general, las mujeres tienen cuerpos bien formados y facciones atractivas (Foto 13). En la Cachoeira Pary haba una
mujer mak de proporciones extraordinarias, no slo sobrepasaba la estatura de
los miembros de su grupo, sino tambin la de muchas de las mujeres tukno.
Valdra la pena registrar aqu la remuneracin que recibieron los remeros
que me llevaron en cinco das desde Irai:t hasta la Cachoeira Pary:
37. Ellingoa geral. [K.]

Remuneracin
para los remeros

278

Theodor Koch-Grnberg

Foto 153. Muer tuyka, una de las dos mujeres del jefe tukno Jos. Ro Tiqui.

Renardo:
4 m de cotn
1 cuchillo de cocina
50 anzuelos pequeos
4 cajetillas de fsforos

Cndido:
2.20 m de tela azul para pantalones
1 paquetico de tabaco
4 cajetillas de fsforos

El tuschaua
Jos

Henrique:
4 m de tela de algodn
1 peine de ebonita para mujer
50 anzuelos pequeos
4 cajetillas de fsforos

Lino:
1 cuchillo de cocina
25 anzuelos pequeos
12 cajetillas de fsforos
1 paquetico de tabaco

Cuando se llegaba el momento de hacer los pagos, cada uno expresaba sus
deseos especficos y era necesario tenerlos en cuenta hasta donde fuera posible.
El 10 de abril lleg el tuschaua Jos, un hombre todava joven y muy simptico. Meda un metro con setenta y seis, cosa poco comn para un tukno, y su
cuerpo, aunque delgado, era bien conformado y con una musculatura perfecta.
Tambin su rostro amable podra calificarse de agraciado, segn nuestros conceptos. Sus ojos eran grandes y brillantes. Nos salud con mucha cortesa, porque ya
haba odo decir que ramos amigos de Don Germano, su acreedor. Lleg acompaado de todo un squito de hombres y mujeres, casi todos con los rostros pintados de rojo; algunos mostraban todava huellas de pintura de genippo en el
cuerpo. Venan de una celebracin de danzas donde los bar, un grupo de la cabecera del Tiqui. Todos los hombres estaban adornados con grandes cilindros de
cuarzo. El del jefe era especialmente llamativo. Las mujeres tenan collares de monedas perforadas y adornos momnoa, todo de plata, colgados del cuello. Hasta
los muchachos tenan sus pequeos cilindros de cuarzo.

Dos aos entre los indios

279

Foto 154. Schtnidt enseando el libro de animales a los indios. Ro Tiqui.

El tuschaua Jos haba iniciado su mandato inmediatamente despus del faque la sucesin puede heredarse por lnea
llecimiento de su padre, lo-cual
directa de padre a. hijo, porque todava vivan en la .maloka tres hermanos del
padre que, de acuerdo con las
vigentes en el
deberan haber ejercido
el mando antes que l38 .
El jefe tena dos mujeres, una
(Foto 153) y otra tarina, que le haban
dado ya seis hermosos hijos. En toda la regin del Caiary la poligamia parece ser
privilegio de los jefes. Lo comprob ms tarde con un jefe tuyka. En ambos casos,
las mujeres convivan en completa armona, compartiendo todos los quehaceres
domsticos. Nunca vi que el marido mostrara preferencia por una de las dos. Segn me lo explicaron en varias
el hombre slo puede tomar una
segunda mujer si la
est de acuerdo. Tal como se acostumbra en el
Aiary39, tambin aqu la mujer proviene siempre de un grupo distinto, que con
frecuencia habita a gran distancia. Entre las esposas de los habitantes de la Cachoeira Pary se contaban, adems de las tuyka, mujeres tarina, desna y bar.
Contando los habitantes de la Cachoeira Par~ y los de algunas chozas cercanas, la poblacin total
a unas 100 personas que conformaban ms o menos una gran familia.
La maloka meda 28.80 metros de largo, 21 metros de ancho y 10.20 metros
de alto. Los das pasaban volando por la gran cantidad de trabajo. Poco a poco
iba tomando fotografas de toda la poblacin adulta; fue as como consegu las
fotografas 154 y 155 que demuestran lo agradable que fue nuestra permanencia

38. Vanse las pgs. 96,97 y 98. [K.]


39. Ver pg. 98. [K.]

Sucesin
hereditaria
por lnea directa

Poligamia
de los jefes

280

Temor
a la cmara
fotogrfica

Juguetes

Theodor Koch-Grnberg

281

Dos aos entre los indios

en este lugar maravilloso donde, adems, no haba plagas de insectos molestos. Al contrario de lo que ocurre
con algunos europeos que se atemorizan ante la simple presencia de la
cmara fotogrfica, estas gentes no
mostraban la menor aprehensin.
Por el contrario, se daban prisa por
llegar cuando vean que iba a fotografiarlas. Slo el activo jefe me pregunt si el aparato no ira a
"matarlo".
Con un pedazo de un viejo
mosquitero de Schmidt fabricamos
una red para cazar mariposas y de ah en
adelante los muchachos se dedicaban todo el da a buscar
estos insectos. Al principio no tenan prctiFoto 155. Buenos amigos. Ro Tiqui.
ca y me los traan muy
estropeados, a veces sin
un ala, pero no tardaron mucho estos inteligentes jvenes en comprender lo que yo quera; especialmente cuando les compraba los
ejemplares bien conservados con bastantes cuentas de colores. ,
Tenan un curioso juguete llamado pin (serpiente), semejante
a lo que nosotros conocemos como "caja mgica". Consista en una
caa hueca y delgada trenzada con tiras de la misma caa40, abierto
por un extremo y rematado por un anillo en el otro (Foto 156). Al
meter un dedo por el extremo abierto y tirar simultneamente del
anillo en el extremo opuesto, el tubo se estrecha y el dedo queda
atrapado. "La serpiente haba picado." Slo se soltaba el dedo al
encoger el tubo, lo cual haca que el extremo se ensanchara. Los
nios gozaban mucho mostrndonos su "serpiente" en el centro de
la plaza del poblado.
Otro juguete consista en cscaras de frutas vacas aseguradas de tal manera a una cuerda que los orificios quedaban frente
a frente. Se amarraban con una cuerda de manera que permanecieran en esa posicin, se sostena la cuerda con las dos manos, se
Foto 156. "Serle daban varias vueltas y se tiraba con fuerza de lo!? extremos de piente" de jumanera que las cscaras giraban en sentido inverso y producan un guete. 1!3 del tazumbido ronco. Esta especie de matraca, que los indios llaman to- mao natural.

pe, se fabrica con cscaras de diferentes grupos y en distintos tamaos. (Foto 157
a y b).
Los trompos zumbadores o popa que hacan bailar sobre un cesto plano,
eran semejantes a los que haba visto en el AiarY,
Los nios, por lo general bondadosos, se mostraban a veces extremadamente
crueles con los animales. Una tarde
compr una gallina y se la di a los
muchachos para que la mataran y la
prepararan en el embarcacfero para el
almuerzo. Cuando volv, despus de
un rato, encontr que la haban desplumado viva y la estaban haciendo
correr por todas partes. El pobre animal, totalmente pelado a excepcin
de una pluma que le haban dejado
en la cola, se escondi cacareando en
un sembrado cercano mientras los nios corran tras l con risas y alboroto. Por ltimo tuve que poner fin al
sufrimiento de la pobre gallina con un
disparo.
Con los nios jugaba un enano
que meda solamente un metro con
siete centmetros; tena el estmago
abultado y deforme con un ombligo
demasiado saliente. Aunque ya era
kurum as 41 (adolescente) de unos
quince a diecicho aos de edad, su
mentalidad, al igual que su estatura, Foto 158. Enano tukno. Ro Tiqui'.

40. De la planta uarum: Marantha. [K.]

41. Liter<;1lmente significa muchacho grande, en lingoa geral. [K.]

Foto 157. Matracas de juguete. Ro Tiqui. Aprox. 1 del tamao natural.

Maldades
de los nios

Enano

282

Theodor Koch-Grnberg

ambor de seales de los tukno de la Caclzocira Pary. Ro Tiqui. Aprox.

Indios
con cerbatana

Tambor grande
para seales

1116

del tamao natural.

siendo infantil. Segn me dijeron, sus padres haban sido normales. El muchacho era hurfano (Foto 158).
Contaban muchas historias de los grupos del sur, en especial de los Buxpmaxs (gente-cerbatana) 42, a los que parecan respetar mucho. Este grupo salvaje
vive en el Igarap Dy, afluente del Pir-Paran, que desemboca a su vez en el
Yapur. Desde el territorio de los tuyka se llega al de ellos en da y medio de
viaje. Habitan en chozas redondas y se perforan los lbulos de los odos y llevan
anchos taparrabos. Nunca haban visto hombres blancos y lo ms probable era
que huyeran al vernos llegar. Pero si anuncibamos nuestra visita con emisarios
tuy:ka, con quienes tienen buenas relaciones, nos recibiran con gusto.
El 12 de abril fue una fecha memorable para m coleccin. Schmidt compr
el tambor de seales! Yo le haba pedido que se encargara de este negocio porque
l tena menos inters que yo en el tambor y por lo tanto poda aparentar ms
indiferencia de la que mi enorme inters etnogrfico me hubiera permitido fingir,
y, por consiguiente, poda hacer una transaccin ms fcil y obtener un mejor
precio. Cumpli su misin a cabalidad. Primero trat de canjearlo por varios cortes de tela de algodn en colores vivos, con los que las mujeres hubieran quedado
muy satisfechas, pero el jefe insista en que quera un arma de fuego puesto que
se trataba de un "negocio entre hombres". Peda a cambio pn ~usil de dos caones,
cosa que nosotros no tenamos. Schmidt prometi entregrselo en Sao Felippe,
pero el tuschaua no acept. Entonces, Schmidt sac de una de las maletas un ma-

Dos ai\os entre los indios

chete, un hacha y otros hermosos objetos para tentar


la codicia de este buen hombre y los fue colocando
en fila a distancias regulares uno tras otro. Por ltimo convinieron en cuatro machetes, cinco hachas,
cien anzuelos y una cajetilla de fsforos. El negocio
qued sellado con un fuerte apretn de manos (costumbre que el jefe haba adoptado de los blancos) y
yo me convert en el "amo del tambor", el trokno
d!ra 43 . En el ltimo momento el negocio estuvo a
punto de fracasar. Inesperadamente lleg el mayor
de los tos del jefe, quien se dio cuenta de inmediato Foto 160. Perfil trmlsNrsal de la
de lo que estaba ocurriendo y le grit furioso al so- caja del tambor.
brino dicindole que no era un verdadero tuschaua
sino un kurumf'~A (un mentecato, un 'mocoso'). Schmidt lo "silenci" sobornndolo
con la entrega de un machete de fabricacin norteamericana que el viejo indio
hizo desaparecer en segundos.
El tambor es una excelente pieza, bastante antigua y elaborada de un solo
pedazo. Es un poderoso cilindro de 1.81 metros de largo y 2.15 de dimetro, de
una madera muy dura, que en lingoa geral se llama miratau. En la parte superior
tiene cuatro orificios acsticos circulares, conectados por una estrecha ranura, y a
travs de ellos se ha ahuecado habilidosamente el cilindro con la ayuda de fuego.
Tiene en el centro un tabique que divide la caja en dos cmaras comunicadas entre
s por una estrecha ranura perpendicular y una ancha hendidura o canal en el
fondo de la caja; se
obtienen dos sonidos distintos mediante
un
taco
colocado en el centro del tabique interior y que encaja en
la ranura del fondo
(Foto 160). Un lado
de la superficie circular exterior est
decorado con dibujos amarillos sobre
un fondo rojo oscuro.
La caja de madera
descansa sobre una
base acolchada de
tela de corteza, se
Foto 161. Tambor de guerra de los Caverres. Ro Orinoco (segn Gumilla, mueve libremente
sobre dos bandas
siglo XVIII).
43. Trokano es el nombre para estos tambores en la lingoa geral. [K.]

42. En

tukno. En li.ngoa geral: Karauatifrzn-nifra. [K.]

283

44. Literalmente 'mozo' en lingoa geral. [K.]

284

'artida del jefe


"a sao Felippe

Theodor Koch-Grnberg

285

Dos aos entre los indios

tejidas con bejuco y sobre cuatro fuertes soportes oblicuos, que se entierran a una
profundidad considerable en el suelo (Foto 159).
El tambor se toca con dos palillos tallados en madera resistente y forrados
en un extremo con caucho envuelto en cordones de fibra entrecruzados. El tambor
se golpea por turno con cada uno de los palillos sobre la parte central, a los dos lados
de la ranura longitudinal. Primero con el palillo que se sostiene con la mano izquierda, se dan unos golpes leves sobre un lado; despus interviene la mano derecha dando' el sonido principal con el otro palillo por medio de golpes fuertes que en un
principio son lentos y se van haciendo cada vez ms rpidos, mientras que la mano
izquierda ejecuta el acompaamiento con golpes ms dbiles. La velocidad de los
golpes aumenta hasta terminar en un prolongado redoble. Las vibraciones del sonido
se amplifican por la suspensin de la caja y la amortiguacin de su base y se escucha
en la noche a muchas millas de distancia, segn lo he podido comprobar.
No se puede decir que en el Caiary-Uaups exista un verdadero lenguaje de
tambor, como s es el caso de los Duala de Camern, donde se encuentran tambores similares a ste. Aqu slo sirven como seal de alarma para anunciar la
inminencia de una guerra o para convocar reuniones con motivo de las celebraciones importantes. Unos das antes de una ceremonia de danza, se toca el tambor
a la medianoche, y se vuelve a hacer sonar a la madrugada del da de la ceremonia
y ocasionalmente durante las danzas, como acompaamiento de las flautas (Lmina VIII). Cuando se toca el tambor a la madrugada, se cierran todas las puertas
y aberturas de la maloka para que las ondas sonoras no escapen hacia la selva,
sino que salgan todas por el frente de la vivienda y se esparzan por encima de
los rboles en el aire libre.
Este tipo de tambor de seales se encuentra en muchas regiones de la Amrica del Sur. Al norte del Amazonas llegan a encontrarse desde el prinoco, donde
el jesuita Joseph Gumilla los dibuj y describi en el siglo XVIII (Foto 161)45 , por
el Caiary-Uaups y el Yapur y por el I;, hasta el pie de la cordillera, donde los
volvi a encontrar el explorador francs Rivet, donde los Jbaro 46 .
El13 de abril, el tuschaua Jos parti en una gran montara con seis remeros
para Sao Felippe. La carga que llevaba estaba compuesta de 26 canastos de farinha, 28 gallinas y muchsimos cestos grandes y calabazas, todo destinado al pago
de una parte de sus deudas. Le di una maleta con todas las piezas de mi coleccin
etnogrfica y una carta dirigida a Don Germano en la que le peda todos los objetos que me faltaban para las operaciones de trueque; en especial los anzuelos,
que, junto con las cuentas de colores, eran los objetos ms solicitados en el CaiaryUaups. Tambin se nos haban agotado los cigarrillos, puesto que toda la poblacin fumaba a la par con nosotros.
El jefe calculaba que demorara un mes en ir y volver. Antes de salir imparti
rdenes en voz alta y enrgica para el tiempo que estara ausente, y con unas
breves palabras dej a su to, el mayor, encargado del mando. Aqu las despedidas

no incluan escenas de llanto y lamentos como las de Curur-cura en el Aiary;


el ambiente era ms bien de diversin.
Un da llegaron de visita dos jvenes indios con las caras pintadas de rojo,
delgados y apuestos, con una actitud que denotaba gran seguridad en s mismos.
Eran tuyka de la gran maloka Pinkoaliro que los tukno llaman Pinsero, situada a tres das de viaje ro arriba. Venan con una invitacin a una fiest de
danzas. En honor a sus huspedes, los tukno tambin se haban decorado las
caras con diseos rojos.

45. Joseph Gumilla, S. J., Historia natural, civil y geogrfica de las naciones situadas en las riberas del
Ro Orinoco, t. II, cap. XI, n y m, pgs. 101-104, Barcelona 1791. [K]
46. Docteur Rivet, Les Indiens Jbaros. tude gographique, historique et etnographique. Extrait de
L'Anthropologie, ts. XVIII y XIX, pgs. 39-40, fig. II, Pars, 1908. [K]

47. Vase mi obra Sdamerikanische Felszeichnungen (Petroglifos suramericanos); pgs. 65-66 y


Lmina 27. [K]
48. 'Dios' en el idioma misionero. Aqu, en lingoa geral, se refiere al hroe de los tukno (vase
la pg. 218). [K.]

Visita
de los tuyka

3. En el Igarap Cabary
Petroglifos. Muescas donde se tallaban las hachas de piedra. Cachoeira
Samama y Puraqu. Frutas yapur. El inspector Antonio. Igarap Cabary. Ceremonia estricta. Sarcasmo indgena. Fiesta de danza de los tuyka y los tukno. Gran
cigarro. Ornamentos maravillosos. Danzas en rueda. Kaap, una infusin de hachs.
Instrumentos musicales. Indios trahras. Lenguas tuyka y uaanas. Profesores indgenas. Ritual de curacin. Esclavo mak. Aguas "blancas" y mosquitos. Animales
domsticos. Bandas para la frente, bastoncillos con plumas, bancos y otros objetos
etnogrficos. El inspector Antonio hace de gua. Partida.

RESUMEN:

Salimos el 17 de abril. Inmediatamente despus de nuestra llegada, los remeros que haba contratado en Ira'it haban llevado la embarcacin por la Cachoeira Pary y la Cachoeira Samama, y la haban dejado anclada en un pequeo
igarap que constituye el puerto alto de la Cachoeira Pary. Por un sendero llevamos todo el equipaje hasta all.
La Cachoeira Pary est dividida en dos por una pequea isla rocosa, cubierta
de maleza. En el extremo inferior de la isla hay un peasco que las aguas han
redondeado, en donde se ven numerosos petroglifos y muescas donde se tallaban
lfl.S hachas de piedra, al igual que crculos concntricos47 que, segn me explicaron
los indios, eran obra de Tupna48 . Cada una de las rocas, ms o menos grandes
de la cachoeira, tiene su propio nombre.
A los pocos minutos de viaje legamos a otro salto con una fuerte corriente,
la Cachoeira Puraqu. Sobre la m.Prgen izquierda haba una choza tukno donde
viva el to abuelo del tuschaua Jos con su familia.
Estas tres cachoeiras son en realidad tres cadas, que corresponden a un mismo rpido, formado por los elevados acantilados de la orilla
que se van
cerrando y angostan el ro, obligndolo a seguir un curso lleno de sinuosidades
en Pary y Puraqu.
Cuando llegamos a aguas ms tranquilas, la navegacin fue ms fcil. De
vez en cuando, uno de mis jvenes remeros sacaba su flauta y nos deleitaba con
una meloda o recoga frutas yapur de un rbol que los tukno llaman diaba-t,

Petroglifos
y muescas
donde se tallan
las hachas
de piedra
Cachoeiras
Samam.a
y Puraqu

Frutas yapur

286

El inspector
Antonio

Theodor Koch-Grnberg

al pasar cerca de la orilla. Es una fruta de carne


blanca, semejante a una nuez, recubierta por una
cscara verde rojiza muy corrugada. Esta carne
blanca est dentro de una sustancia muy amarga,
color marrn, de la que se separa lavndola con
agua y tiene un sabor dulce semejante al de las avellanas frescas. En la poca en que maduran, los indios las recogen en canastas grandes para despus
pelarlas y cocerlas hasta que se obtiene una pasta
gris que se unta sobre las arepas de mandioca.
Por la tarde nos detuvimos sobre la orilla izquierda, en la maloka donde viva el inspector Antonio, un anciano tukno de bigote ralo y barba
poblada (Foto 162) que fuera de dominar un poco
el portugus no tena mayores dotes intelectuales.
Un poco ms adelante encontramos el Igarap Cabary que, por la misma orilla, alimentaba
al Tiqui con sus aguas "negras". Se dice que en
este igarap abunda la pesca. En su desembocadura haba una cerca para peces. No lejos de all,
sobre. la margen derecha, se encuentra una limpia
Foto 162. Antonio, el inspector tukno. y espaciosa maloka tukno, la casa paterna de mi
Ro Tiqui.
remero Mand,
MEEM
donde nos recibieron gustosos y nos proporcionaron alojamiento
durante unos das.
El saludo entre .Mand y sus familiares fue
corto y, aparentemente, fro. El indio tiene la extraordinaria facultad de ocultar sus sentimientos,
en especial cuando est frente a extraos; su instinto de familia es al menos tan marcado como el
de los europeos, cuyas frecuentes y a veces exageradas manifestaciones de afecto desprecia. Los
ritos fnebres, tal como los presenci en el
Aiary, son una mera ceremonia y no tienen nada
que ver con los sentimientos.
Siempre despus de algunas semanas o meses de ausencia, mis remeros se sometan a un severo ritual de bienvenida; pero tan pronto como
terminaba la parte oficial, comenzaban la narracin de todos los acontecimientos del viaje, y gracias al desarrollado imitativo de los indios,
arrancaban carcajadas de su auditorio con la na-_
rracin humorstica de todos los detalles que, la Foto 163. Tukno con un gran cigarrimayor parte de las veces, tenan como protago- llo; aliado izquierdo lleva colgado el canista al amo blanco.
labazo con la coca. Ro Tqui.

Dos aos

Lmina IX.

los indios

con atavo ceremonial

Dos aos entre los indios

288

Foto 164. Gran cigarro y tenedores para sostenerlo. Ro Tiqui. 1/s del tamao natural.
Ellgarap
Cabary

289

Theodor Koch-Grnberg

Arriba de la maloka tukno, sobre el Igarap Cabary, en una maloka tuyka,


se estaba celebrando, dos das despus de nuestra llegada, una fiesta de danzas.
A las tres de la tarde nos fuimos todos para all en la nueva y espaciosa montara del dueo de casa. La embarcacin iba repleta de gente alegre, en nimo festivo.
Nos acompaaban tambin los dos tuyka que haban ido a la Cachoeira Pary con
la invitacin. Uno de ellos estaba casado con la hermana de Mand y estaba de visita
donde los suegros con ella y con un amigo de su misma edad. Nos encontramos
con varias canoas llenas de indios con las caras pintadas de rojo. Todos recibieron
saludos individuales, tanto los hombres como las mujeres y los nios.
El inspector Antonio y algunos antiguos conocidos de la Cachoeira Pary nos
pasaron rpidamente en sus embarcaciones, ~ebido a que la nuestra iba muy cargada. Todava durante el viaje las mujeres seguan decorndose el rostro con pintura

roja y le prestaban tambin este


servicio, con mucho afecto, a Kariuatinga. Este
igarap es bastante grande y corre
por entre elevados riscos; su curso est salpicado
de numerosos islotes rocosos. Des- Foto 165. Ancha banda de plumas o kangatra. Vista anterior y vista posterior.
pus de un corto Ro Tiqui. Aprox. 16 del tamao natural. (Las plumitas estn pegadas sobre
viaje, llegamos a una banda de fibras trenzadas. Se amarra con dos largos cordones hechos de pelo
la torrentosa Ca- de mico).
choeira periquito,
keX,kropoea, en lengua tukno, por la cantidad de periquitos que van a beber all
(keX,kro significa perico en tukno ). Abandonamos al pie del salto la pesada montara, y llegamos por tierra a la maloka de los tuyka por un pequeo atajo a
travs de la selva y despus atravesando el ro. Nos saludaban con efusividad desde
que nos vieron en la orilla opuesta. En una canoa nos trasladamos al otro lado.
La maloka no era muy grande, slo tena ocho fogones. Haba ya mucha
gente, toda con sus cuerpos artsticamente decorados. Haban venido tambin invitados de otra segunda maloka tukno situada aguas arriba sobre el mismo igarap. Los hombres y los muchachos, colocados en fila, nos recibieron con fuertes
gritos de "h ... h ... h~" en la entrada de la malo ka. Por regla general los tuyka
tienen cuerpos hermosos y facciones agradables, con finos rasgos y nariz aguilea;
mucho ms atractivos que los tukno,
generalmente gruesos, de corta estatura
y rostros anchos.
La ceremonia
de bienvenida fue interminable. Los anfitriones formados en
filas, nos fueron saludando uno por uno
con montonas peroratas. Por fin, cuando
termin todo, pudimos acomodarnos en
un rincn. Nos haban
ofrecido cons~
~
Foto 166. Diademas de plumas blancas de buitre. Ro Tiqui. 16 del tamao tantemente grandes.
calabazas llenas de
natural.

Ceremonia
estricta

Dos aos entre los indios

291

dorado y sabroso kaschir, preparado con una mezcla de frutas de palma pupunha
con jugo de caa, batatas cocidas y otros tubrculos. Tambin circulaba un enorme
cigarro sujetado por una horquilla de madera artsticamente tallada. Los que no
deseaban fumar enterraban la punta de la horquilla en el suelo y dejaban el tabaco
por un rato frente a ellos (Fotos 163 y 164). Adems se ofreca coca.
Las tediosas frases de cortesa se repitieron ocasionalmente entre los anfitriones y los huspedes en el transcurso de la noche. El inspector Antonio, que
por su p'tina de civilizacin europea se consideraba superior a los dems habitantes de la selva, comentaba que estos indios hablando entre s parecan una banda de loros, y su observacin no era del todo errada.
Me parece que lo haba subestimado, porque al tratarlo ms de cerca pude
ver que era bastante inteligente y que me poda ayudar en mis proyectos. Cuando
era joven haba trabajado en un vapor del Amazonas y haba llegado hasta el
Purs, de ah que dominara el portugus. Desafortunadamente, adems del kaschir, un viejo tuyka tambin serva cacha~a, aunque en pequeas cantidades.
Haba obtenido este "veneno" de los comerciantes blancos que en ocasiones muy
espordicas llegan hasta esta apartada regin.
Hacia el atardecer, unos ancianos comenzaron a ataviar a los hombres que
iban a participar en las danzas; es un procedimiento muy dispendioso que toma
cuando menos una hora. Para proteger el adorno de plumas y evitar que se entrape de sudor, se le coloca al danzarn una angosta banda de fibra de corteza
alrededor de la frente, dejando que parte del cabello salga por debajo de ella;
encima de esta banda se coloca la maravillosa kangatra 49 , una ancha diadema
adornada con brillantes plumitas amarillas y rojas de aracnga50 enmarcadas por
plumn blanco de buitre urubitinga51 . En la parte posterior de la cabeza se le
coloca un adorno ms alto que consiste en una ancha peineta de finas plumas de
garza, sobre una larga pluma roja de arra colocada horizontalmente, de cuyo
centro colgaba una pluma blanca. El can de la pluma de arra, fortalecido por
una astilla de hueso, estaba envuelto en plumas de loro y metido en un rodete de
cscara de calabaza o en una base circular hecha de caparazn de armadillo. De
las perforaciones de los lbulos de las orejas le colgaban cartuchos de lata provenientes de los Winchester, que sonaban con los movimientos de la danza. Detrs
de las orejas tenan plumas blancas colocadas hacia adelante. El cuello y el trax
se adornaban con abundantes ornamentos de plata y con el precioso cilindro de
cuarzo. El cabello se recoga en la nuca, en forma de moo, y de ah caa una
trenza artificial, colgada del pelo, y sostenida por un pecolo de hoja de pltano
y cubierta de largas trenzas de pelo de mico52 Sobre el lugar donde va aadida
la trenza, se amarra un hueso de jaguar en sentido horizontal para sostener los
gadejos de pelo de mico y los cueros con plumas blancas de garza que caen por
49. Aknga significa cabeza, en lingoa geral. [K]
50. Psittacus macao, llamado tambin arra rojo. La coloracin amarilla rojiza de las plumas de la
espalda se produce en forma artificial mediante un procedimiento que los indios practican en el
pjaro vivo (ver pg. 109). [K]
51. Cathartes spec. [K]
52. Una reminiscencia del peinado de los antepasados. [K.]

Gran
cigarro

Sarcasmo
indgena

Danzas
de los tuyka
y los tukno

Adornos
maravillosos

292

Theodor Koch-Grnberg

la espalda. Cada bailarn lleva en la


mueca una borla hecha con cordones
trenzados en pelo de mico y adornados
con penachos de colores amarrados a
negras y brillantes cscaras de fruta tucum adornadas con grabados. De algunos penachos colgaban litros de
escarabajos bupresti, que al golpearse
unos con otros, producan sonidos metlicos y adems daban mayor vida al
adorno por su coloracin verde rojiza.
Por debajo de las rodillas les ataban finas bandas artsticamente tejidas con
delgadas fibras de curau, decoradas
con hermosos diseos de meandros en
sepia y adornados con penachos. Adems, les colocaban cinturones de sartas
de dientes de jaguar o jabal, con un
largo taparrabo en la parte de adelante,
unas veces decorado en rojo y otras en
azul sobre el fondo de fibra blan:a (Fotos 165-172 y Lminas IX y X).
a.
b.
Los tuyka ofrecan esta vez el
Foto 168. Braz;letes de danUI. Ro Tiqui. Aprox. baile. Los tukno eran sus huspedes y
115 del tamao natural.
actuaban como espectadores; bailaban
para s, pero se pusieron sus adornos
de gala, que estaban 'bajo el cuidado
del hermano mayor de Mand, a la disposicin de los anfitriones.
La celebracin se inici con una danza a cargo de los tuyka, en el interior
de la maloka. Los participantes iban acercndose a cada uno de los huspedes y,
con unas cuantas palabras, anunciaban el comienzo de la danza. Luego se colocaban en una larga fila mirando hacia la entrada, con la mano derecha sobre el
hombro del vecino y con un
atado de sartas de cscaras
de frutas a manera de sonajero en la otra mano, para
llevar el comps de la danza.
Comenzaban golpeando el
suelo fuertemente con los
pies, sin moverse de su sitio,
mientras marcaban el ritmo
con las maracas. Luego vena el canto; primero lento y
despus cada vez ms rpido y ms alto. Los intrpre- Foto 169. Rodilleras. Ro Tiqui. (La rodillera que aparece en la
tes se movan con grandes parte superior est sin terminar). Aprox. 1!4 del tamao natural.

Dos aos entre los indios

293

pasos, doblando acompasadamente sus rodillas casi siempre al


comps de cuatro semnimas y hacindolas rotar hacia uno y otro
lado, dando un salto hacia adelante y golpeando fuertemente el piso
con los pies mientras
que inclinaban el tronco
hasta que los extremos
de las plumas de sus
diademas casi tocaban
a
b.
e
el suelo; luego daban un
Foto 170. Penachos. a) con escarabajo buprestis; b) con conchas de capaso corto hacia atrs. racol; e) con corteza de fruta tucum. Ro Tiqui. Aprox. 1!4 del tamao
Despus entraron tam- natural.
bin las mujeres jvenes
a tomar parte en la danza. Estaban totalmente desnudas, con excepcin de un
hermoso delantal de cuentas con preciosos dibujos (Foto 173)53 y un par de rodi-

Foto 171. Cinturones de danza de dientes de mono, tapir y jaguar. Ro Tiqui.


natural.

53. Estos delantales estn hechos sobre un bastidor sencillo. [K.]

1!6

del tamao

294

Theodor Koch-Grnberg

Foto 172. Taparrabos de danza de los hombres, de tela de corteza pintada. Ro Tiqui. lis del tamao
na~ural.

Dos aos entre los indios

295

lleras amarillas; entraron a formar parte del grupo de bailarines de manera que
la mano libre del bailarn, es decir la izquierda, les pasaba alrededor del cuello y
ellas, a su vez, pasaban su brazo derecho por la cadera de su compaero.
daban pequeos pasos hasta que todos los intrpretes formaron una rueda en torno de las mujeres ms ancianas del grupo, entre las que estaban las "madres del
baile" y que se encontraban sentadas en el centro de la casa, conversando animadamente a los lados del pasillo central. Despus de un rato, las jvenes danzantes
se retiraron. Los hombres bailaban cada vez ms rpido hasta que alcanzaron un
ritmo frentico y violento. La ltima ronda consisti en una serie de saltos altos
y acompasados que hacan retumbar el piso.
Causaba verdadero placer admirar estos cuerpos fuertes y flexibles con sus
llamativos atavos que armonizaban a la perfeccin con el tono moreno claro de
su piel, que se destacaba an ms a la luz de las antorchas. Uno se senta trasladado siglos atrs, cuando ningn hombre .blanco haba puesto el pie en su territorio. Estos hombres, con sus magnficos cuerpos, son muchQ ms bellos en toda
su desnudez que cuando se visten o se cuelgan trapos.La velocidad del canto iba aumentando a la par con la de la danza; era una
meloda solemne, nada montona, casi blica y muy rtmica. Al final, los bailarines
se colocaron en fila, como al comienzo, golpearon el. suelo varias veces con los pies
sin cambiar de sitio, emitieron el acostumbrado silbido estridente y se dispersaron,
La danza fue bastante larga y se dividi en varias secciones ms o menos similares. Requera un esfuerzo y una resistencia sorprendentes por part de los intrpretes que terminaron baados en sudor. Despus de cada ronda, un anciano pasaba
con un~ varita sacudiendo el polvo de los adornos de plumas de los danzarines.
El primer bailarn era el cuado de Mand, el apuesto hijo del jefe de Pinkoaliro (Lminas IX y X). Bailaba en el centro de la fila marcando el ritmo y el final
de cada danza y dando el tono a los cantantes. Cada uno de sus movimientos era
repetido como un impulso elctrico, por as decirlo, a lo largo de la fila. Al igual
que en la celebracin que presenci en el Aiary, a los extremos de la fila se unieron
algunos adolescentes con sencillos adornos de plumas en la cabeza, con el fin de
ir aprendiendo los rudimentos de la danza. Trataban de dar lo mejor de s, pero
por los largos pasos de los mayores, salan disparados hacia los lados, para regocijo de la concurrencia.
Mientras tanto, los huspedes tukno estaban sentados en bancos bajos a
ambos lados de la entrada, y al finalizar el espectculo lanzaron un fuerte grito
de reconocimiento.
Ahora un tuyka que llevaba adornos ms sencillos en la cabeza trajo una
vasija de barro muy bien torneada Uena de kaap, la popular bebida estimulante
que ingieren los indios del Uaups en sus celebraciones de danzas, y que provoca
agradables alucinaciones. Golpeando fuertemente el suelo con el pie derecho y
exclamando "m~!", ofreci el recipiente a los danzantes, que estaban sentados en
semicrculo; revolva la infusin que pareca estircol lquido con una varita, y
con una pequea calabaza pintada de rojo por dentro lo serva en otra calabaza
que iba pasando por turno de boca en boca (Foto 181). Despus los tukno atendieron a los bailarines con kaschir. Se les acercaron rpidamente, en fila

Baile

en crculo

Kaap,
una infusin
de hachs

296

Theodor Koch-Grnberg

Dos aos entre los indios

297

con las rodillas muy dobladas, casi contra el suelo, y sirvieron el refresco en gigantescas calabazas que les presentaban con una exclamacin de ":rru\-:rru\-:rru\".
Vino luego un intermedio, durante el cual los tukno interpretaron msica con
flautas, pitos de hueso de ciervo y otros instrumentos. Despus los tuyka danzaron
de nuevo y, cuando terminaron, los tukno salieron frente a la maloka, para que con gran ceremonia sus mujeres los ataviaran, Llevaban solamente sencillos adornos de plumas hechos
sobre aros trenzados alrededor de la cabeza y
peinetas altas con penachos, y un adorno que les
caa por la espalda sujeto al cabello (Fotos 174176). La coronilla iba cubierta con una especie
de gorra de plumn de pato que se sostena en
su lugar con una pasta de ceniza de palo. Con
excepcin de los preciosos cinturones de dientes y los taparrabos decorados, sus atuendos
eran muy parecidos a los de los tuyka. En lugar de los sonajeros que stos llevaban en la
mano derecha, los tukno tenan sonajeros en
el tobillo derecho (Foto 177). En la mano derecha llevaban un largo bastn que los bailarines
delanteros reemplazaban por una maraca. Algunos llevaban ramos de hojas perfumadas de
bar debajo del cordn que les cea las caderas.
Tambin ellos bailaron en semicrculo con
dos primeros bailarines en el centro. Primero
se presentaron en la plaza del poblado y des'pus en la maloka con danzas de pasos rpidos
como las de los tuyka. El comps marcado
por los primeros bailarines con sus sonajeros
fue repetido por los dems con golpes de los
bastones contra el suelo. Tambin aqu las
mujeres participaron de igual manera un rato
en el baile. Pero pronto se hicieron a un lado de
los hombres y bailaron fuera del crculo dando
dos pasos hacia adelante y otros dos hacia
atrs, colocando una vez la mano derecha y
otra la izquierda sobre el hombro de sus compaeros, que a su vez las tomaron por la cadera
izquierda con su brazo derecho. La danza termin con gritos de aplauso por parte de los tuyka que ahora estaban de espectadores y
atendieron a sus huspedes con kaap y kaschir. Tambin los ancianos reciban su porcin Foto 174. Adornos para la cabeza. Ro Tide kaap; el inspector consumi tres pequeas qi. Aprox. 1f6 del tamao natural.

Instrumentos
musicales

298

Theodor Koch-Grnberg

Dos aos entre los indios

299

Foto 175. Peinetas de danza. Ro Tiqui. Aprox. 1!6 del tamao natural.

calabazas de la infusin. Me cont con orgullo que cuando "mozo" poda tomar
todava ms.
De vez en cuando, los jvenes tukno bailaban una especie de chass-crois
en la que dos parejas saltaban incansablemente de un lado a otro tocando en sus
flautas las ms estridentes melodas. Ocasionalmente, dos de ellos entraban en la
casa bailando y tocando sus flautas hasta que se les unan dos muchachas desnudas y, poco a poco, desaparecan con ellas en la oscuridad de la noche ...
As transcurri la noche con danzas de los tuyka en la casa, alternando con
danzas de los tukno generalmente en la plaza. Las mujeres tukno haban encendido
una hoguera bajo las estrellas de la linda noche tropical y all permanecan acompaadas de vez en cuando por un anciano que se acercaba a calentar en ella sus
entumidos miembros. Circulaban la coca y el gran cigarro y las animadas conversaciones continuaron hasta el amanecer. Estos indios tienen una sorprendente resistencia para permanecer sentados en un mismo lugar. En una
ocasin, observ a un alto anciano tuyka que permaneci horas enteras sentado
en un banquillo de husped sin siquiera pestaear. Lo dej as sentado a las once
de la noche cuando me fui a dormir y as lo encontr a la maana siguiente al
despertarme.
De nuevo aqu prim el ambiente de ceremonia durante toda la fiesta. Ocasionalmente un anciano les gritaba a los jvenes un alentador "Yeomaxko" (hijo
mo!).
Desafortunadamente no se ofreca nada de comer; rara vez se acostumbra
ofrecer comida en las ceremonias de danza. Los indios por lo general son frugales,
dicen que el kaschir es bebida y alimento a la vez. Sin embargo, entre los ancianos
circulaba una calabaza llena de almidn de mandioca tostado que coman servido
en una hoja de pltano seca semejante a la que utilizaban para sacar la coca. El

Foto 176. Peinetas. Ro Caiary-Uaups. Aprox. ljz del tamao nat11ral. Los dientes son finas astillas de
madera de palmera, encajados. entre las dos mitades de una caa y entretejidas conm11y finas tiras de caa
en distintos diseos. Durante la danza se colocan en ambos extremos de la peneta penachos de pl11mas
(Foto 175).

300

Theodor Koch-Grnberg

Dos ail.os entre los indios

301

Foto 177. Sonajeros para el. tobillo hechos con cscaras de frutas. Ros Aiary y Tiqui.
Aprox. 17 del tamao natural. (El que aparece en la parte superior proviene de los sius;
los otros son comunes a los tukno, tuyka y desna).

inspector nos pasaba un poco de este alimento de vez en


de lo contrario,
hubiramos muerto de hambre.
Termin por hastiarme de todo aquello y mi buen amigo Antonio me consigui una hamaca que colgamos en un rincn de la casa donde dorm muy incmodo por el ruido infernal que reinaba a mi alrededor.
A eso de las dos de la maana Schmidt vino a despertarme: el kaap haba
hecho su efecto en los bailarines. Con ademanes exagerados se levantaban de dos
en dos con las rodillas dobladas y pasos cortos, y corran unos tras otros por el
pasillo central. Cada uno- llevaba una vara debajo del brazo y miraba con expresin salvaje hacia uno y otro lado como si acechara al enemigo en fuga, que probablemente estaba viendo en su mente alucinada. Clavaban sus varas con ..........,IJ ...
en el suelo y luego, defraudados, se volteaban y las agitaban en el aire, lanzando
fuertes gritos y repitiendo la accin en la direccin opuesta. Parece que en todo
esto haba una gran dosis de pantomima, puesto que los dems rean y las mujeres
gritaban entusiasmadas por lo divertido del espectculo.
Al da siguiente, poco antes del amanecer, las danzas llegaron a su
Los
bailarines se despojaron de sus hermosos atvos. Los adornos de
se amarraron y guardaron con el mismo aire de ceremonia con que se haban sacado.
Algunos se amarraron a los bastones de mando que estaban., clavados eh el suelo
y otros se extendieron sobre un cedazo volteado. Algunas de las personas mayotes contaban las piezas para asegurarse de que estuvieran completas y F."''"'" ....... ~.~ .."''
los adornos de plumas y pelos, y los taparrabos de tejido de corteza en cajas
U ...

Foto 178. Cajas para guardar los adornos de plunu1s. Rio Caiary-UattpL;s. Aprox.
tamao natural. a) hecha de hojas de palma; b) hecha de la pulpa de w1 rho/.

Ih

del

hechas de hojas de palma y envueltas en corteza de rbol (Foto 178 n y [7). En. un
talego de corteza roja guardaron los cinturones de dientes, los sonaj~ros para el tobillo
y las maracas de calabaza.
Para estas celebraciones se les-colocaba a los bastones de los jefes un anillo
de sip sobrepuesto, cubierto por una red de cuyo borde cuelgan plumas (Foto
179 a y b). Por medio de un cordn se cierra la red alrededor del bastn, por entre
una muesc:. en la parte superior (Foto 180).
Nos despedimos de nuestros amables anfitriones y regresamos a la maloka
de los tukno. Todava no se haba acabado el kaschir. Algunos amigos de la vida
alegre, entre ellos, como es obvio, el inspector, continuaron la fiesta hasta la tarde.
Con sobrada razn el indio se siente muy orgulloso de sus adornos para la
danza, de maravillosos colores y slo a regaadientes consiente en desprenderse
de ellos. Por lo general, es muy difcil conseguir adornos completos puesto que
constituyen propiedad comn y slo se le dan a una persona en especial para que
10s custodie 54, por lo tanto no est facultada para disponer de ellos sin consen timiento de los dems. Lo ms que se puede obtener son piezas individuales que
l- 1n llegado a ser posesin de una sola persona por herencia; en muy raras ocasiones se puede conseguir el atavo completo de un jefe cuyo grupo se ha disuelto 55 .

54. Esta propiedad se llama iara g\'e en lingoa geral significa todos. [K.]

302

Theodor Koch-Grnberg

El kaap es una infusin que se prepara con los tallos


y hojas de un arbusto (Banisteria caapi grseb), cuya preparacin est reservada a los hombres, puesto que las mujeres no la toman, y se hace de la siguiente forma: Las races,
tallos y hojas del arbusto se trituran en un mortero en forma de artesa hasta lograr una pasta parda verdosa que se
lava en una olla con un poco de agua, se exprime y se vuelve a machacar y a lavar. La pasta as obtenida se asemeja
un poco al estircol, luego se pasa por dos coladores finos,
colocados uno sobre otro, golpeando el borde de stos para
acelerar el proceso. La olla que contiene el repugnante brebaje se tapa hermticamente con hojas y se coloca durante
un tiempo frente a la casa. El recipiente del kaap tiene
siempre la misma forma de urna barrigona y los mismos
motivos amarillos sobre fondo rojo oscuro. Como detalle
curioso, estos dibujos son muy similares a los que decoran
la pared exterior del tambor de seales56 . La vasija tiene en
la parte superior dos manijas horizontales en forma de hojas y dos orificios, de los cuales se amarra una cuerda para
asirla. No se lava nunca, pero de vez en cuando se le renu~va la pintura (Foto 181).
El efecto del kaap es muy semejante al de una borrachera de hachs. Segn me contaban los indios se ve todo
ms grande y ms bonito de l_o que en realidad es. La casa
es inmensa y esplendorosa. Se ve mucha gente, en especial
mujeres. Lo ertico parece desempear un papel fundamental en esta embriaguez. Se ven grandes serpientes que
suben y bajan por los postes de la casa. Los colores adquieren mayor brillo e intensidad. Algunas personas, al ingerir
kaap, ~e sumen de inmediato en un pesado sopor y tienen
los ms bellos sueos, pero, al despertar, tienen tambin los
ms bellos dolores de cabeza...
Esto le sucedi a Schmidt cuando durante una fiesta
de danzas en el tiaru, en el Aiary, bebi una pequea calabaza de kaap, cuando todava desconocamos su efecto.
Durante el breve lapso que estuvo adormecido tuvo un
"largo y maravilloso sueo" y se disgust muchsimo
cuando, con un. vaso de agua, lo hice volver en s.
Foto 179. Bastn de jefe con adorno de plumas. Ro Tiqui. a) V13 del tamao
natural.

55. As logr la del tuschaua Lorenzo cuya gente se dispers por temor a los soldados y yo obtuve
una caja entera con adornos de danza. [K.]
56. Vase la Foto 159. [K.]

Dos aos entre los indios

303

Los tukno distinguen entre dos clases


de kaap que ellos llaman kaX,p y k"likaX,piro.
Los instrumentos musicales utilizados
en el Tiqui son comunes a toda la regin del
Caiary-Uaups; muchos de ellos ya los habamos visto en el AiarY. Son flautas de pan de
cinco hasta diecisiete tubos, que siempre estn cerradas por un nudo natural en la parte
inferior (Foto 182); flautas yapurut, que los
tukno llaman yaprato o buxpp657 , o tambin yapratopo y que se tocan en parejas como es lo usual con las flautas de pan (Foto
183); flautas ms pequeas, de caa, con dos
o hasta cuatro agujeros para producir el sonido, y que a veces se encuentran tanto en la
parte anterior como en la parte posterior del
Foto 180. Adornos de plumas para el bastn
instrumento (Foto 184 b y e).
Muchas de estas flautas estn decoradas del jefe. Ro Tiqui. Aprox. lfs del tamao
con grabados; algunas estn totalmente recu- natural.
biertas con cuerda encerada de fibra de curau, otras estn decoradas con pequeas plumas de colores (Foto 184 b-g). Hay
adems flautas abiertas de madera de palma yupat58 , terminadas en forma de
orquilla en la parte inferior, pintadas de rojo y, a veces, adornadas con fibras de
curau (Foto 184 a). A estas flautas, que los tukno llaman bu, se les podra llamar
tamb~n flautas yapurut pequeas porque tampoco tienen agujeros, y la variacin del sonido se logra solamente por la intensidad del soplo. Unos pedazos de
hoja forman la boquilla. En las flautas yupat y en las
zampoas el extremo superior est taponado con cera,
de manera que slo
quede un pequeo
canal para que pase
el aire que va a salir
por un orificio cuadrangular. Cuando
la zampoa tiene este orificio en la parte superior, por lo
Foto 181. Vasijas para el kaap con las calabazas para servirlo. Ro Tiqui.
general la parte inAprox. lis del tamao natural.
57. Buxp es el nombre que se da a la palma paxiba, con cuya madera s_e hacen estas flautas.
Yaprato es, evidentemente, una degeneracin de la palabra aruak yapurutu. [K.]
58. Rhaphia taedigera Mart. [K.]

Instrumentos

musicales

304

Foto 182. Flautas de pan. Ro Tiqui. 1/s del tamao natural.

Theodor Koch-Grnberg

305

Dos aos entre los indios

ferior est cerrada; si el orificio se


encuentra lejos del extremo superior, entonces el extremo inferior
queda siempre abierto.
Las flautas
pequeas hechas
de huesos de animales son muy
populares porque
se pueden llevar
fcilmente a cualquier parte y no
son tan frgiles
como las zampoas. Se fabrican
con los fmures
de ciervos, jaguares o garzas. Las
flautas de hueso
de ciervo o jaguar
tienen abierto el
extremo inferior,
y en el superior
un tapn de cera

que deja apenas


una estrecha ranura por la que pasa el aire que sale a travs de
un orificio triangular; en algunas, los dos extremos estn abier- '
tos, y entonces el extremo superior tiene una abertura cuadrangular o semicircular. Para tocarlas, se presionan con el labio
nferior y se sopla en direccin oblicua; por lo general, este tipo
de flauta tiene tres agujeros, pero de vez en cuando se ve una
con cuatro; algunas estn decoradas con grabados o si no, para
las danzas rituales, se les colocan litros de escarabajo bupresti
o florecitas rojas (Fotos 185 y 186).
Las flautas de hueso de garza, tambin abiertas por el extremo inferior, tienen la boquilla hecha de hojas pequeas amarradas
y un orificio cuadrangular, bastante alejado del extremo superior,
al igual que en la flauta yupat o en algunas zampoas, al cual
conduce un canal que atraviesa un tapn de cera. Tienen por lo
general cuatro agujeros y produce un sonido estridente (Foto 186
a). Cuando las flautas no tienen boquillas de hojas, el afilado borde
inferior del agujero por donde entra el aire desempea este papel.
Adems de estos instrumentos ya enumerados, hay otros
Foto 183. Flautas yaque realmente no mereceran este nombre y que podran con- prato. Ro Tiqui.
siderarse ms bien como juguetes para nios. Entre ellos figura Aprox. lfs del tamauna sarta de flauticas que se amarra al cuello; los diferentes elE~- o natural.

e
d
b

Foto 184. Flautas de madera yupat (a); y de caa (b-g). Ros l~na y CaiaryUaups. 14 del tamao natural. (g: katapoltani; a, e, d, e: uanna; b, f: tukno).

mentos recuerdan una ocarina; son cascarones vacos de semillas, color marrn brillante, de un rbol frutal 59 . Cada uno de
estos cascarones tiene de dos a tres agujeros de tonos sobre el
canto y dos agujeros para soplar a ambos lados de la punta,
que a la vez sirven para ensartarlos. Para hacerlos sonar, se
sopla suavemente por los agujeros laterales (Foto 187). Las que
ms llamaron mi atencin, por extraas, fueron las flautas hechas de crneos de ciervos60 , coates 61 y otros animales. Casi

59. Esta fruta tiene el tamao y la forma de una calabaza (Crescentia cujete L.) Las semillas e~~i1
incrustadas entre paredes esponjosas, rojizo-blancas y de sabor dulce. Tambin se les atan a los nmos
a los tobillos. [K.]
60. Cervatillo rojo: Cervus rufus. [K.]
61. Nasua spec. [K.]

306

Theodor Koch-Grnberg

todo el crneo est recubierto de manera que slo los orificios de la cavidad occipital y la cavidad nasal
quedan destapados; se sopla por
uno de estos orificios y por el otro
sale el sonido (Foto 188).
Por ltimo, hay otro instrumento primitivo, hecho de la concha
de una tortuga terrestre, yabut62 , a
la cual, despus de desprender el
animal, se le pone un poco de resina
en uno de los orificios; sta se calienta, frotndola con la mano y se pro-

d
Foto 185. Flautas de fmur de ciervo (a, b) y de jaguar (e, d). Tukno. Ro Tiqui. (La
flauta a. est decorada con litros de escarabajo bupresti). Aprox. 113 del tamao natural.

307

Dos ail.os entre los indios

Foto 187. Colgandejo de cortezas de frutas para adornar


las flautas. Tukno. Ro Tiqui. Aprox. 1!3 del tamao
natural.

duce as un sonido que semeja


el lastimoso croar de los sapos
(Foto 189).
Permanecimos ms de
ocho das con los familiares de
Mand .. Casi a diario llegaban
visitantes de las rnalokas vecinas; entre ellos vino un hombre
a
joven y delgado, de un tipo totalmente diferente, del grupo
de los doa-rnaxs, o sea, gente
1
Foto 188 Flautas hechas con crneos de animales; a, b:cuat
trahra63, que habitan en el Iga(oso hormiguero) de los kobua en el Ro Cuduiary; e: ciervo
rap Taiira, afluente del Pirpequeo de los tukno en el Ro Tiqui. Aprox. 113 del tamao
Paran. Desafortunadamente ya

Indios
trahra

natural.

d
a

Foto 186. Flautas de fmur de garza (a) y de cervatillo (b, j). Ro Caiarj-Uaups. (La flauta
e. est decorada con una florecilla roja). Aprox. 113 del tamao natural.

no recordaba ni una palabra de su


idioma porque haba vivido desde
nio en esta regin. Con .los dos tuyka y con la madre de Mand, una
uaana del alto Papury, registrarnos
una larga lista de trminos. La pronunciacin del tuyka es muy rpida
e imprecisa. Casi todas las vocales
son nasalizadas. Muchas palabras
son totalmente distintas a las del tukno. El uaana se parece ms al tuyka aunque tambin tiene muchas
diferencias; los sonidos fricativos X

Idiomas
tuyka
y uaana

Foto 189. Instrumento musical hecho de una concha de


tortuga terrestre. Ro Tiqui. Aprox. 1!4 del tamao natural.

62. Testudo tabulata schopf. [K.]

63. Erythrinus tareira Cuv. En tukno este pez se llama dOii. [K.]

308

Theodor Koch-Grnberg

--------------------------------------------------------

Profesoras
indgenas

Ritual
de curacin

y X, que desempean una funcin importante en


otros idiomas betya, especialmente en el tukno, no
existen en el uaana. La madre de Mand result ser
de gran ayuda para los registros lingsticos. Cuando
yo no entenda bien una palabra o la repeta en forma
incorrecta, me la deca en voz alta y bien pronunciada
al odo, cuantas veces fuera necesario, hasta que yo la
captara tal como era. Pude comprobar por m mismo
sus cualidades de mujer enrgica y paciente.
Su hijo menor, de dos aos de edad, era el benjamn de la familia puesto que los hermanos tenan entre
catorce y veinticinco aos; era un pequeo encantador
al cual todos mimbamos. Su madre le colgaba una
profusin de adornos: grandes dientes de jaguar, un
curioso cilindro de cuarzo perforado en sentido longitudinal y grandes cuentas de vidrio provenientes de
mis existencias (Fotos 190 y 191). Adems, le haba cortado el cabello de una forma muy peculiar; muy corto
adelante y muy largo a partir de la coronilla. Un da
mi criado me trajo una linda mariposa azul celeste, un
ejemplar perfecto al que no le faltaba ninguna/ de sus
Foto 190. Nio tukno. Ro Tipartes, cosa poco comn; el pequeo, que se encontraqui.
ba jugando a mi lado, la tom y me la da. Desafortunadamente, me sobrepas en palabras duras y el nio, que no estaba acostumbrado a semejante trato, se qued mirndome, en un
principio con expresin de extraeza en sus enormes ojos negros y luego corri
llorando a donde su madre. sta vino y me dirigi un prolong~do sermn en el
que, entre otras cosas, me dijo que no estaba bien reprender a un nio pequeo
que todava no poda saber lo que estaba haciendo. Me sent muy avergonzado
y arrepentido de haberme dejado llevar por mi fogosidad y promet corregirme.
Tambin Schmidt recibi aqu una inesperada leccin que sirvi para ilustrar, en cierta medida, el gran recato natural de estos "salvajes". Intent imitar la
presentacin de un matchiche, una especie de danza de vientre que se baila en
algunos establecimientos de mala reputacin en Manos y, para ello, se disfraz con mi chaleco de lana y una falda; las formas que le faltaban las complet
con unas calabazas colocadas estratgicamente debajo de la camisa. Cuando
lleg el momento de los movimientos erticos, las mujeres y las muchachas se
retiraron tmidamente y todo se convirti en un rotundo fracaso. Hablaban de
todos los temas relacionados con el sexo con mucho desenfado porque lo consideran algo muy natural, pero rechazan atemorizados cualquier clase de obscenidad.
Durante la ceremonia de danza de los tuyka, varias personas se resfriaron
con el aire fresco de la noche. El hermano mayor de Mand, cuyo nombre indgena era Doa, pero a quienes todos conocan por su nombre cristiano de Antonio,
al igual que tantos otros, prepar en una pequea olla puesta al fuego una coccin
de hojas medicinales. Inocentemente Schmidt prendi un cigarrillo con el fuego

Dos ai1os entre los indios

309

Foto 191. Collares infantiles hechos de dientes de animales, semillas, piedras perforadas, capullos de gusano/
etc. Ro Caiary-Uaups. Aprox. 1!4 del tamao natural.

310

Esclavo
mak

Aguas blancas
y mosquitos

Theodor Koch-Grnberg

de la pequea hoguera que haba encendido el chamn para este propsito y recibi orden inmediata de dejar de fumar
porque hara que la medicina perdiera su
efecto. El chamn retir y destruy la astilla que Schmidt haba utilizado para
prender su cigarrillo y atiz el fuego para
que el brebaje se calentara con mayor raLa curacin del enfermo se hizo
pidez.
Foto 192. Cesto pequeo hecho del caparazn de
mediante
un tratamiento idntico a los
un armadillo. Ro Tiqui. Aprox. % del tamao
natural.
que haba presenciado en el Aiary.
Al igual que para los ritos, tambin
se observa estrictamente la cer:emonia en
t~dos los actos de la vida cotidiana, aunque en menor escala. Cuando alguien se
d1spone a tomar un bao dice a todos los presentes: "unima" (voy a baarme), a
lo que otro responde: "o(e)sni!" (ve a baarte!).
Entre los habitantes temporales de la maloka se encontraba un rnak llamado Joaquirn, un anciano de rostro afable, no del todo feo, que inspiraba confianza,
pero con unas piernas extremadamente delgadas. Vena del Igarap Urnar, un
afluente izquierdo del Tiqui, un poco ms arriba. Su i-&ra era el padre de Mand.
Todos los "seores tukno" lo trataban bien y l les preparaba grandes cantidades
de coca.
Por los alrededores de la casa abundaban los piurn, mientras que ya no se
encontraban estos molestos insectos ms arriba de la desembocadura del Castanha-Paran, en el Tiqui. Tambin aqu decan que la abundancia de estos mosqui-

Foto 193. Adorno para la frente hecho de litros de escarabajo bupfesti y cuernos dorsales
del escarabajo hrcules. Ro Tiqui. Aprox. % del tamao natural.

Dos ai1os entre los indios

311

Foto 194. Adornos para la frente hechos de costillas de la serpiente venenosa surucuc. Ro CaiaryjUartp. lj4 del tamao natural.

tos se deba a un arroyo de "aguas blancas" que


corra por aqu para ir a desembocar en el Igarap
Cabary. Los animales domsticos de la malo ka eran
un gato famlico, dos perros bravos, dos agut, un
yap; un pjaro cantor amarillo y negro y un joven
anacn. 64 .
Un da, antes de amanecer, escucharnos con
claridad les sordos golpes del gran tambor de la
Cachoeira Pary, es decir, de mi tambor. Por la tarde
celebraran all una pequea fiesta de kaschir.
Adquir en este lugar unas lindas piezas etnogrficas: un hacha de piedra muy bien conservada,
unos lindos cestitos, juguetes hechos de caparazn
de armadillo, doblado mientras an estaba fresco
(Foto 192), varias bandas para la frente hechas de
sartas de litros de escarabajo bupresti, de negros
y brillantes cuernitos dorsales del gigantesco escarabajo hrcules65 y de costillas de serpiente venenosa surucuc66 y varitas de plumas para colocar
verticalmente en la parte posterior del peinado (Fotos 193-195). Los bancos, semejantes a un trineo, tan
comunes en toda la regin del Caiary-Uaups y
ms all de sus lmites, caractersticos por su superficie ligeramente cncava para el asiento, decorado
en diseos negros sobre fondo rojo67, son aqu mucho ms grandes y alcanzan dimensiones de un
metro con veinte a un metro con treinta y seis centmetros de largo. Tambin hay asientos mucho
ms pequeos, que slo miden veinticinco o treinta

Bandas
para !afrente,
bastoncillo
con plumas
y otros objetos
etnogrficos

Foto 195. Varas con plumas que se


colocan verticalmente en la parte
posterior del peinado. Ro Tiqui.
lf6 del tamao natural.

64. Especie de loro: Psittacus anacan o Versicolor latlt. [K.]


65. Dynastes hercules L. Crisomela del grupo de las dinstidas. El macho alcanza una longitud de
hasta 15 centmetros. [K.]
66. Lachesis mutus daud. [K.]
67. Vase la Foto 92. [K.]

312

TlwodPr Kuch-Cnmlwrg

CON LOS
Foto 196. Banco pequeo. Tukno. Ro Tiquit'. Aprox. % del tanw11o natural.

YLOS

Cataratas enormes. Las primeras malokas tuyka. Sala de maternidad indgena. Eleccin del nombre del beb. Animales domsticos. Bolak. La maloka tuyka Pinkoaliro. Grupos sureos. Festival de Yurupary. Resistencia indgena.
Ayuno estricto. Nmero, carcter y contextura fsica de los tuyka. Parentesco con
los grupos de la regin del Yapur. Atavos y adornos. Construccin de la maloka.
Consumo de coca e inhalacin de paric. Trueque. Mscaras para danzas. Fabricacin
de los adornos de cuarzo. Muestras de cabello. Nuestros apodos. Partida. Con los
bar. Peinado antiguo. Cerbatanas y aljabas del Yapur. Comercio con el veneno de
las flechas. Cabecera del Tiqui. Orqudeas. Los primeros visitantes blancos. Das de
hambruna. Nmero, carcter y contextura fsica de los bar. Curas. Separacin matrimonial. Sendero hacia el Yapur. "Caja de yesca". Bastones de danza. Regreso a
la Cachoeira Pary.
RESUMEN:

Foto 197. Banco grande. Tuyka. Ro Tiqui. Aprox.

El inspector
Antonio
hace de gua

Partida

110

del tama11o natural.

centmetros de largo. Todas las butacas o bancos, hechos de una sola pieza, tienen
una altura de solamente diez a veinticinco centmetros de alto en la parte del
asiento, cuyo ancho va de quince a cuarenta y cinco centmetros. Los bancos largos estn diseados para acomodar a varias personas. Las dos tablas laterales que
sostienen el asiento se van angostando hacia el extremo superio'r y tienen forma
de riel en la parte ..l'lferior. En los bancos pequeos, las tablas laterales son a veces
enteras y otras estn cortadas en el centro (Foto 196) 68 ; a veces en los bancos largos
se deja un soporte en el centro para aumentar su resistencia (Foto 197f 18 .
El 25 de abril me fui a la maloka del inspector Antonio y lo contrat como
gua e intrprete para todo el viaje ro arriba. En una hamaca yaca un hombre
joven pero terriblemente delgado que se quejaba de fuertes dolores en el pecho y
la espalda; no caba duda de que padeca de tuberculosis, enfermedad a la que
los indios son muy propensos por debilidad endmica de sus pulmones.
Dos das ms tarde proseguimos el viaje.

Adems del inspector Antonio y su gigantesco hijo Pachico , cuyo


nombre
indgena era Yepsonea (Lmina VII), nos acompaaba otra
ri iii/in;..,..,.;::hf'9i'ii I
vez Mand. Tambin vena con nosotros un joven tukno de la
Cachoeira Par:y, al que llamaban Ypuli y cuyo nombre cristiano
era Germano. Venan adems los dos tuyka que iban de regreso a su territorio.
El Igarap Cabary se considera como el antiguo y verdadero lmite del territorio tukno. Despus de unas horas de viaje por el Tiqui, aguas arriba, encontramos todava una maloka tukno pequea, con unos pocos moradores, sobre
la margen derecha, un poco ms abajo de la caudalosa Cachoeira Yabut. Despus
llegamos. a un grupo de enormes cataratas que cierran prcticamente el curso superior del ro. El salto ms imponente es el de la Cachoeira Carur, m-&poea 2, de
los tukno, que tiene ms de quince metros de altura. Segn me contaron los indios, el corte de la roca es tan vertical y la cada de agua es tan fuerte, que a un
cierto nivel se puede pasar por debajo del salto, de un lado al otro, casi sin mojarse. El agua pulverizada cae a una gran distancia del salto en el ro y la selva
(Foto 198). Al pie del salto, al lado izquierdo, hay un sendero corto y em.prrlaalo
por el cual se llevan los botes y la carga para esquivar la cada de agua. Las rocas
muestran varios grabados; sin embargo el agua las cubre casi en su totalidad.
me
Yo sera el cuarto blanco en haber logrado pasar esta barrera
dijo Antonio. Antes que yo, dos comerciantes lograron traspasar la cachoeira con
xito, pero su montara, junto con todo su equipaje, ay en el salto y se vieron
obligados a regresar por tierra al Cabary-Igarap. Un cazador blanco
cruzar
l.

68. Propiedad del autor. [K.]

Degeneracin indgena del nombre brasileo Franzisco. [K.]

2. Mo, en lingoa geral karur, significa una pequea planta de flores rojas o blancas, Podastemacea, que se da entre las rocas donde la corriente es rpida. Con sus cenizas los indios preparan
una especie de sal; es por esto que a la sal europea le dan el nombre de mo. [K.]

Enormes

cataratas

314

Theodor Koch-Grnberg

Foto 198. Catarata de Canm en tiempo de crecida.

La primera
maloka
tuyka

con una canoa ligera y sigui ro arriba; mat en pocos das una docena de tapires.
Hasta donde los bar no ha llegado todava ningn blanco.
Justo encima del salto se vuelve a cargar el bote y se va tirando cuidadosamente con lazos que se pasan alrededor de las ramas y de los matorrales de las
orillas hasta alcanzar aguas ms tranquilas. Es escalofri.ante mirar hacia abajo desde lo alto de la. cada. 3
A las pocas horas de viaje llegamos al Igarap Umar, cuyas aguas verdes y
transparentes contrastan con las "aguas negras" del Tiqui, que se van haciendo
cada vez ms oscuras despus de pasar la Cachoeira Pary. Ms all de la desembocadura est la primera maloka tuyka, una vivienda de regular tamao con
habitaciones para ocho familias, de las cuales slo haba seis habitadas en la actualidad. Encontramos una gran cantidad de gente, de seguro haba algunos visitantes, porque, adems de la coca, se estaba ofreciendo tambin kaschir agrio.
Casi todos tenan un aspecto enfermizo; vi a un joven tsico y a otro ciego. En
resumen, un grupo de personas bastante lastimoso y desagradable.
La prxima catarata tambin se esquiva por tierra~ por la orilla derecha. Viene
despus una cada que los tukno llaman eX_tdeX,ka y que tiene una aitura ms o
menos igual a la de la Cachoeira Carur. Sin embargo, no cae verticalmente sino en
escalones, y estola hace menos imponente. La Cachoeira Puc, que los tukno llaman
yuap, hace honor q. su nombre, que significa rpido largo porque tiene varias cadas
y rpidos abruptos, y tardamos varias horas en pasarla con grandes esfuerzos.
Pasamos la noche en una limpia maloka tuyka, sobre la margen derecha.
Una seccin, en la parteposterior de la vivienda, estaba cerrda por unas varas
de paxiba y unas esteras que la separaban del resto de la casa. All, una joven
3. Vase mi obra Siidamerikansche Felszeichnungen (Pettoglifos suramericanos), pg. 66, Lmina
27, Fotos a-f. [K.]

Dos ai1os entre los indios

315

pareja tena su "sala de maternidad", y de vez en cuanto se escuchaba el llanto Sala


de maternidad
del recin nacido.
indgena
A la maana siguiente se cumpla la dieta materna de cinco das, por lo cual
se efectuara una celebracin. Poco antes del amanecer, los indios sacaron todas
las pertenencias de la joven pareja al frente de la maloka: ollas para kaschir, banquitos, una caja con un adorno de plumas y, muy especialmente, las armas. Despus, todas las personas no allegadas abandonaron la casa por la puerta de atrs.
Al poco tiempo, un curioso desfile fue saliendo de la maloka hacia el ro. Lo abra
la madre del joven esposo, llevando sobre la cabeza un tiesto con una brasa de la
que sala una gran cantidad de humo que ella iba esparciendo con un abanico a
lo largo del camino; tras ella ven la joven madre con el recin nacido en brazos
y la segua el feliz padre. Al llegar al ro, la anciana esparci humo por todo el
lugar, caminando de un lado para el otro; despus subi a una pequea canoa y
esparci humo tambin por el ro. Luego, los dos esposos tomaron al nio y se
dieron un bao; seguidamente regresaron a la casa donde la abuela les sirvi una
gran olla con pescado cocido. Este era el primer alimento slido que ingeran despus de cinco das de ayuno.
De estas costumbres se puede deducir que los indios consideran que los padres
y el nio son imi:mros durante los das inmediatamente siguientes al nacimiento, razn por la cual se practica el ritual del bao. El estricto ayuno a que se someten
(durante cinco das no se les permite trabajar ni comer ms que beijs y farinha), el
esparcir humo por el camino y el ro, y el retiro de todas las pertenencias, en especial
las armas, de la maloka, evidentemente deben tener como objeto el ahuyentar del
nio cualquier influjo nocivo. Me atrevera a poner en duda el que en la actualidad
los indios estn conscientes del significado profundo de todas estas costumbres.
Despus del bao conjunto es el padre, y no el abuelo, el encargado de elegir Eleccin
el nombre del beb, que con frecuencia hace alusin a algn animal. En el Igarap del nombre
del beb
Cabary haba un tukno de nombre Do (pez trahra), otro llamado Bu (agut);
un nio en la Cachoeira Pary tena el nombre de A'nya (serpiente yararca).
Donde los tuyka haba muchos animales domsticos: un gato, varios pe- Animales
rros, gallinas, un gran loro verde con cola amarilla, un perico, un yap, dos arras domsticos
rojos y uno azul. A cambio de seis metros de tela de algodn compr a la joven
madre, una mujer de extraordinaria belleza, a quien no se le notaba su reciente
parto, un arra con las plumas dorsales teidas de color naranja, que tena el potico nombre de Bolak (lucero del alba), pero al que simplemente llamaban Bol Bolak
y saba decir algunas palabras en tuyka. Por el momento lo dejara aqu para
despus llevrmelo en el viaje de regreso a Sao Felippe.
A poca distancia de la maloka pasamos por dos miserables chozas habitadas
por tuyka. A un lado vimos los postes carbonizados de una vivienda ms grande. Unos chiquillos se haban puesto a jugar con fuego ... siempre lo mismo! Estas
pobres gentes haban perdido en el incendio casi todas sus pertenencias. Pasamos
otros cuantos rpidos no muy fuertes y, el 30 de abril por la tarde, por el largo Y Maloka tuyka
4
Pinkoaliro
recto trecho del ro que se conoce por el nombre de Pinkoaliro , donde se dice
4. Un trecho largo y recto de un ro que en portugus se llama estiro se conoce como koaliro en
tuyka y como sera en tukno. [K.]

316

Tribus
sureas

Fiesta
de Yurupary

Theodor

Dos ai'ios entre los indios

que habitaba una enorme


a la maloka
que lleva el mismo nombre.
Desde muy lejos se escuchaba ya el alboroto ocasionado por los ,.....,..,o ..... ,,..,..,,.-n,,....c
para una celebracin de danzas. Se haba
mucha
El recibimienpero era evidente que rara vez haba
hombre blanto fue muy
nos miraban
Las mujeres, sentadas sobre el suelo a cierta
con
los nios se
con timidez si nos acercbamos a ellos. Un
viejo tukno'
se haba casado con una
de este
se sent al
de
mi hamaca y con vivos ademanes me relat
historias en su idioma: me
cont que por el
hacia el sur,
de siete das de
llegaba al Pir-Paran. Pero que tambin se
desde donde los
siguiendo un sendero, al
un afluente del
en un da
de marcha. En este ltimo
los tukno llaman
adems de los
los
y otros grupos, habitan
yanulanla que,
se
estn en guerra constantemente con los
un gran nmero de los cuales han sido vctimas de sus flechas envenenadas.
Hacia las nueve de la noche todos los habitantes de la maloka se fueron a
acostar, no sin antes expresar los buenos deseos de costumbre.
Faltaba poco para las tres de la maana y
oscuridad an era cJm-:>lel:a
cuando comenz de nuevo el alboroto. Las
estaban
el kaschir
sonaron en la
las misteriosas notas
y charlaban animadamente. De
de una tonada difana y meldica
al sonido sobrio de un canto religioso
con acompaamiento de rgano, al
de unos sonidos sordos y montonos
que turbaban el nimo. Quise salir para ver de
se ......... L._.,........ "
puerta cerrada; las rendijas estaban cubiertas con esteras y
hombres jvenes hacan de centinelas y me
salir en ese
y que a las mujeres
momento. Me dieron a entender que afuera estaba el
no les estaba
verlo ni
desde la maloka. Sin
insist y
instrumentos de
al fin logr salir. Delante de la casa haba seis
diferente forma y tamao. Cuatro tenan flautas similares a las del Aiary, hechas
de madera muy
de
y decoradas en el extremo inferior con arcilla
blanca. Dos de ellas eran largas y las otras dos mucho ms cortas pero de un gran
dimetro.
.
gi}~ailtesc<lS n~oiJnpet<:I.S de corteza enroscada en
forma de espiral, que como
tenan incrustada una caa de
estaban amarradas por la parte exterior con varitas
madera y anillos de sip. Era
de estos ltimos instrumentos de
salan los misteriosos aullidos (Fotos 199
y 200)5 . Los msicos continuaron tocando durante
rato y u.c:.:n........ """'
alejando con lentitud hacia el
los sonidos continuaron oc;:l.SliOn;aJn:~.erlte,
puerto, durante toda la maana.
Hacia las tres de la tarde los sonidos volvieron a acercarse. A una seal del
jefe, los indios
~a
de la maloka y la cerraron de nuevo,
de
5. Ehrerueich describi una celebracin semejante, con instrumentos similares, que presenci
en el grupo aruak de los
en el Ro Purs. Ver pg. 205. [K.]

Lmina X. Tuyka con la indumentaria y todos los adornos para una fiesta.

MEEM

318

Theodor Koch-Grnberg

que todas las mujeres haban salido apresuradamente. Volvi a abrirse entonces
la puerta de adelante, y los seis msicos se acercaron por la amplia y desierta
plaza; venan en .fila, por parejas, avanzando rpido, con las rodillas dobladas.
Slo tenan decorado el rostro con motivos en rojo y algunos tenan peinetas con plumas en los cabellos. Detrs de ellos, en fila
india, venan tres ancianos y un muchacho. Sostenidas por una
banda trenzada alrededor de la frente traan espuertas tejidas de
hojas verdes de palma llenas de frutas mirit y yapur. En
la mano derecha sostenan una vara sobre la que se apoyaban con fuerza y avanzaban tan rpido como les era
posible, pero no lograban igualar el paso de los flautistas. Las frutas silvestres se traan al comps de la
msica (Foto 201) 6
Entraron a la maloka. Los cargueros grita. !. 1" en t ono
b an "ho,!Je-ho,!Je-ho,!Je-h..!..e---.1" y con un 11ma---.
de reto descargaron sus cestos en el piso, en

la parte posterior de la
casa. Los dos msicos de las flautas largas se pararon en la
entrada mirando hacia el interior,
y entonaron sus aires meldicos
moviendo los instrumentos en
una elipse.
Los otros cuatro m-
sicos iban de un lado para Foto 199. Soplando el yurupar.
el otro por el pasillo Tuyka. Ro Tiqui.
central, agitando sus
instrumentos mientras tocaban rpida y continuamente. Permanecieron as por largo tiempo
dando muestras de una sorprendente resistencia. Despus dejaron sus instrumentos en el suelo, hub'b un breve intermedio y otros msicos los reemplazaron. Las danzas se prolongaron por ms de una
hora y despus los flautistas se fueron por la plaza en
la misma forma en que haban venido; a continuacin
se les permiti a las mujeres entrar de nuevo a la casa.
Mientras dur la ceremonia, unos hombres haban estado vigilando a los dos lados de la maloka.
Logr que los tuyka me dieran con mucha reti-~
Foto 200. Soplando el yurucencia los nombres de algunos de los instrumentos; lo
pary. Tuyka .. Ro Tiqui.
hicieron en voz muy baja y me pidieron que no los

6. Fue imposible reproducir las dos fotografas que tom de la llegada de los bailarines; pero
en e!Jas se bas el pintor Hanns Anker para hacer el dibujo ilustrativo (Foto 20n por el cual le
estoy muy agradecido. [K]

319

Dos aos entre los indios

Foto 201. Fiesta de yurupary entre los tuyka. Ro Tiqui.


-

repitiera a ninguna de las mujeres. Las flautas largas se llamaban kaxtjhoa Y las
cortas, biisero; las trompetas, plm. Todos los instrumentos se conocan por el
nombre genrico de mini'. La espiral de corteza se desecha despus de usar el
instrumento una vez y slo se ~onservan la boquilla de paxiuba y las flautas grandes que se esconden en un arroyo cercano.
Cuando se fueron los flautistas, unos jvenes prepararon kaap delante de
la maloka. Poco antes, un viejo chamn que se destacaba por su abundante cabellera, haba pronunciado un largo y montono discurso. Despus prendi un enorme cigarro sostenido por una horquilla de madera y se sent en un rincn oscuro
detrs de una divisin hecha con esteras, soltando grandes bocanadas de humo.
Reapareci solamente en el momento en que se sirvi el kaap.
Al caer la noche se iniciaron los bailes profanos en los que tambin tomaban
parte las mujeres. Los hombres tenan los mismos atavos llamativos que haba
visto en las celebraciones del Igarap Cabary. Tambin aqu las mujeres llevaban
nicamente el pequeo delantal de cuentas. Antes de
los bailes, el joven Y
apuesto tuyka,
del jefe, que era tamb~n el
.
se acerc a cada
uno de los huspedes con un
bastn en la mano e h1zo los honores, com~
nicndole a cada uno por separado el programa de la fiesta. El inspector Antomo
hizo las veces de
y me tradujo sus
as: "Esta es nuestra vida!
Hoy vamos a bailar, a beber kaschir y a tomar kaap como lo hemos hecho siem~re! No debemos pelear unos con otros!", etc. El interlocutor le responda: "S.
As lo haremos! Bailaremos. Todo est bien".
7. El sonido jh es unaf aspirada con una ligera tendencia hacia lapo la b. El bar tiene tambin
el mismo sonido de la p que existe en el tukno y en otros idiomas betya. [K]
8. Kaxt sign.ifica gallina cujubim (Penelope cumanensis Jacq.): jho significa pelo o
pam,
~rmadillo; min, pjaro, como trmino genrico. [K]

320

Theodor Koch-Grnberg

Dos ail.os entre los indios

321

Foto 203. Danzarines tuyka. Pinkoa/iro. Rz'o Tiqui.

Los bailes eran tambin esencialmente iguales a los del Igarap Cabary. Sin
embargo, aqu se serva kaap antes de iniciar cada una de las danzas y los participantes llevaban en la mano izquierda grandes maracas (Foto 202) hechas de
calabaza y en el tobillo derecho sonajeros de cscaras de frutas, con los que llevaban el comps pisando fuerte. Antes de formarse en fila, los intrpretes se acercaban a cada uno de los espectadores y les decan: "Querernos bailar!", a lo cual
el interlocutor responda: "Est bien, bailad!" Al finalizar la danza se dirigan
nuevamente a cada uno de los asistentes diciendo: "Hemos bailado y lo habis
visto", a lo que los otros iban respondiendo por turno: "habis bailado y lo hemos
visto!" Mientras se ejecutaba el baile, los asistentes lanzaban de vez en cuando un
prolongado h5 ... !, que se iba extinguiendo gradualmente hasta cesar por completo. Se volvi a escuchar el sonido de las flautas y trompetas en el exterior de
la maloka; para impedir que las mujeres vieran los Yurupary se haba levantado
una barricada de esteras a la entrada de la casa, del lado derecho, que no permita
ver a los flautistas.
Entre una y otra danza, los participantes se sentaban en fila sobre unos pequeos bancos. Delante de ellos se acurrucaban los ancianos, incluyendo al jefe,
apoyados sobre bastones tallados. Todos hablaban a la vez en tono montono y
con rapidez impresionante repitiendo siempre las mismas palabras y frases con
un ....11 ..... ! prolongado que se iba extinguiendo. Mientras tanto, iba circulando
el gran cigarro sostenido en la horquilla. Los que conversaban hacan ademanes
solemnes con el brazo derecho extendido. "As son siempre las actitudes en las
fiestas donde se fuma el gran cigarro", me explic el inspector Antonio; y me
interpret nuevamente lo que decan: "As vivimos desde hace ya mucho tiempo,
as danzamos, as bebemos el kaschir, as tornarnos kaap, somos amigos ... !", etc.
Tambin yo tom dos pequeas calabazas del mgico brebaje para experimentar su efecto en carne propia. La infusin tena un sabor ligeramente amargo.

322

Ayuno
estricto

Theodor Koch-Grnberg

Efectivamente, al poco
tiempo, comenc a ver
un extrao centellear
de colores brillantes
que se incrementaba si
sala a la oscuridad; al
escribir, vea llamas
rojas que pasaban por
delante del papel. El
inspector me explic
que despus de ingerir
el contenido de cuatro
calabazas se sienten
nuseas y deseos. de
vomitar y es entonces
cuando se tienen las
ms bellas visiones.
La iluminacin
para la fiesta provena
de trozos de resina y
no de antorchas de
madera, corno las que
Foto 204. Tuyka con pintura de genippo. Tipo rudimentario. Ro Tiqui.
haba visto hasta ahora. Estos trozos de resina estaban colocados sobre un tronco liso que tena aproximadamente la altura
de un hombre y estaba clavado al piso en el centro de la maloka, hacia el lado de
la entrada principal. Poco despus de la medianoche, los efectos del kaap comenzaron a notarse en los bailarines. Saltaban corno locos y representaron la misma
pantomima que haba tenido oportunidad de ver en el Igarap Cabary.
A eso de las siete de la maana concluy la
oficial de la fiesta; ningn
bailarn estaba embriagado; ni
los ancianos mostraban sntomas de estar
demasiado ebrios. La resistencia del inspector y de su
era de admirar; estuvieron conversando
con un grupo de tuyka por espado de
24 horas; hablaban en voz
con aire de
de cuando en cuando, alguno
canturreaba tonadas de danza. Cuando le
a Antonio de qu se trataba
la conversacin me respondi: "Nos contamos historias, charlamos"; su hijo Fachico y el
de los
eran considerados como maestros en este arte. Los
dos personajes tomaban tan en serio su conversacin que hasta iban juntos asatisfacer sus necesidades fisiolgicas al borde de la selva y acurrucados uno al lado
del otro proseguan sin tregua su "conversacin". Esta falta de higiene en los alrededores de la rnaloka slo se presenta afortunadamente durante las grandes
fiestas.
Mientras dura la fiesta de yurupary se observa un estricto ayuno. Al anochecer del da en que concluye la fiesta, el chamn mete en la boca de los ancianos
una fruta tostada de capsicum que lleva ensartada en una varita; esto indica que
ahora pueden comer nuevamente de todo. Los jvenes, en especial los que haban

Dos aos entre los indios

323

participado en la danza, slo reciban su fruto tostado a la maana siguiente despus de la salida del soL y por la
mediante un embudo de hojas, se les
echaban en la nariz unas gotas de jugo de limn con aj y sal que les llegaba hasta
la boca; con esto se daba por terminado su ayuno.
segn los indios, tiene considerables poderes mgiLa danza del
cos; con ella se pueden ahuyentar las enfermedades y hasta curar heridas.
Tambin aqu pude darme cuenta de la forma como los indios cuidan sus
atavos de danza. Cuando les ped que salieran fuera de la maloka para fotografiarlos, se colocaron todos debajo del alero; apretujados contra la pared para que
el roco de la maana no daara sus adornos de plumas (Foto 203).
Los tuyka o, segn su nombre completo en lingoa geral, los tuyka-tapuyo Nmero, carcter
(indios de barro) o tuyka-rnira (gente de barro), se autodenorninan doxkfhuara y tipo fsico
y los tukno los lla~an diikna. Su principal agrupacin habita en la regin del delostuyka
alto Tiqui y tiene de 150 a 200 almas. La rnaloka Pinkoaliro constituye el ncleo
del grupo y el centro de reunin para las fiestas importantes. Otra agrupacin
ms pequea habita en las cabeceras del Papury.
Los tuyka de Pinkoaliro, pacficos hijos de la naturaleza, que nos acogieron con gran hospitalidad, eran por lo general simpticos, de carcter noble y
1
porte altivo, y de una gran inteligencia.
En cuanto a su fsico, se pueden dividir en
dos grupos: uno de rasgos finos y otro de rasgos
burdos, a veces con diferencias tan marcadas entre unos y otros que resulta difcil creer que
pertenezcan a un mismo grupo. Los de rasgos
finos tienen las siguientes caractersticas: cuero
o
pos esbeltos que contrastan favorablemente
con los cuerpos toscos y panzudos de los tukno, por esto parecen tambin ms altos, aunque en promedio tienen solamente de 1.50 a 1.67
metros de alto; sus cabezas son grandes, dolicocfalas; sus rostros son largos y delgados sin ser
prognatos; la frente ms bien estrecha; la nariz
y de
saliente muy pronunciada,
puente
los lbulos de las
pegados; los labios carnosos; los huesos Cll2:on1ao
ticos y del mentn poco salientes
IX y
X). Los de rasgos ms burdos son de corta estatura, gruesos, con caras
cortas y de
expres10n
pmulos muy pronunFoto 205. Planta de la maloka. Ro Ticiados, nariz chata con ventanas g-ranae:s,
qui.
cncava y
ancho. El prognatismo es frecuente. A veces tienen ojos oblicuos (Foto 204).
Los
tienen cabello negro y lacio; cuando lo llevan largo es ligeramente
ondulado.
sean precisamente bellas, pero
decir que las
No se
uc.L)::.alu-''-'i:l y bien proporcionados; sus movimientos son giles y gra-

324

Theodor Koch-Grnberg

Dos ao,s entre los indios

325
MEEM

206. Implementos para la inhalacin. Tuyka y bar. Aprox. ljz del tamao natural.
1

Relaciones
con los grupos
del territorio
del Yapur

ciosos en contraste con los de las mujeres tukno que por lo general son corpulentas y torpes (Foto 153)9 .
Los tuyka tienen permanentes intercambios y frecuentes vnculos familiares con los pequeos grupos que habitan las orillas del Pir-Paran y sus afluentes, todos pertenecientes al grupo de los betya, mientras que sus relaciones con
los grupos del bajo Tiqui son bastante escasas. Llegaron dos huspedes del vecino Igarap Dy; un anciano muy feo con las piernas torcidas y ojos oblicuos
lagaosos, perteneciente al grupo de los brno-maxs10, que tena enormes perforaciones en los lbulos de las orejas, en las que habitualmente llevaba dos trocitos de caa de flecha que para la fiesta cambiaba por un par de penachos de
plumas; y un joven apuesto, de ojos grandes y nariz aguilea, un buxp-maxs
o buhgana n, corno l mismo se presentaba. Los dos grupos tienen idiomas casi
idnticos pero con muchas palabras totalmente distintas a las del tukno. La p
de este ltimo, que en el tuyka se convierte en fh, se transforma en h en
estos dos idiomas.
Muchas de las mujeres casadas de Pinkoaliro pertenecan al grupo de los
sar 12 del Igarap Dy, al de los palanoa, los erlia y los ts6l13, o tambin a la de
los pintsola del alto Pir-Paran. Los idiomas de los tres primeros grupos slo
se diferencian por ser dialectos del buhgana, mientras que el idioma de los tsol
9. Vase mi obra Indianertypen aus dem Amazonasgebiet (Tipos indgenas de la Amazonia),
entrega 2. [K.]
10. Hombres-gente, como llaman a este grupo los tukno. [K.]
11. Gente-cerbatana. Buhga significa cerbatana (en tukno se dice buxp). tos tukno llaman a
este grupo Buxpmaxs. [K.]
12. En lingoa geral se llama barrigudo-tapuyo o barrigudo-mira. [K]
13. Los cuatro nombres de estos grupos pertenecen al idioma tukno. [K.]

o tson, corno llaman los tuyka a este


grupo, se asemeja ms al tuyka. La S
de los otros idiomas .betya se convierte
en h en el tsol14 .
Entre los tuyka y en toda la regin
del Caiary-Uaups es comn la perforacin de los lbulos de las orejas. Algunas
personas, ancianas ya, siguen llevando all
pequeos palillos o caas. Los jvenes
prefieren las argollas europeas de latn. Se
ha abandonado casi por completo la costumbre de perforar el labio inferior para
lucir all palillos ms o menos largos; slo
perdura este hbito en algunas personas
mayores. Segn me cont el inspector Antonio, todos los grupos del Tiqui, e inclusive l mismo, acostumbraban llevar el
labio perforado. La mujer sar que llamaba la atencin por su fealdad y su cabellera rizada, llevaba perforado el cartlago
del tabique nasal.
Los orno y la mayor parte de los tuyka se rasuran las axilas, mientras que Foto 207. Tuyka inhalando. Ro Tiqui.
los tukno tienen all vello en abundancia.
Slo las mujeres se depilan la regin pbica.
Pude observar que, al igual que unos tukno del Igarap Cabacy y la Cachoeira Pacy, corno lo vi tambin ms tarde en los grupos del alto Caiary-Uaups
y el Yapur, los hombres acostumbran decorarse los brazos con cicatrices circulares. Se las practican con un tizn encendido y las usan solamente los adolescentes
y los adultos, lo cual parece indicar que se trata de un distintivo de la virilidad.
En ocasiones se encuentran hasta 18 de estas cicatrices en un brazo.
La rnaloka Pinkoaliro tena 27 metros de largo, 17.80 de ancho y una altura
de 7.80 metros en la parte del frente. Su distribucin difera un poco de las rnalokas totalmente cuadradas que haba visto hasta ahora. En ~a parte posterior tena
una construccin adicional semicircular donde viva el jefe; estaba separada del
recinto principal por una pa.red alta. Las dos partes se comunicaban por un pasillo
no muy ancho (Foto 205). Debido a esta peculiaridad, la parte anterior de la rnaloka tena un zarzo, pero hacia la parte posterior el techo iba descendiendo gradualmente (Lmina XI) hasta terminar en una curva sobre la pared que apenas
alcanzaba un metro de altura. Una salida baja y estrecha conduca al exterior (Lmina XII) 15 .

14. La lista comparada de palabras en el Anexo al segundo volumen suministra mayores detalles
sobre estos idiomas. [K.]
15. Los bar, los desna y los grupos del Papury y el Pir-Paran tienen este mismo tipo de
maloka. [K.]

Atavos
y adornos

Construccin
de la maloka

326

Theodor Koch-Grnberg

Foto 208. Varitas recubiertas de plumas que se colocan verticalmente en el peinado. Ro Tiqui. Aprox.
l!s del tamao natural.
Consumo
de coca.
Inhalacin
de paric

Me sorprendi la enorme cantidad de coca que se consuma da tras da en


Pinkoaliro. Cuando los dos huspedes que haban venido del Igarap Dy se prepararon para el regreso, llevaron para un viaje que les tomara slo un da y medio
de marcha varios saquitos de coca y no incluyeron alimento alguno, ni siquiera
beijs.
Ocasionalmente vi aqu otro estimulante que encontr ms tarde donde los
dado que es muy
har. Parece que vena de los grupos de la regin del
popular entre ellos y no se encuentra en
otra regin del Caiary-Uaups.
Se trata de un polvo gris, muy potente, que se inhala y produce un efecto narctico muy
en lingoa geral se conoce como paric. Se saca de las semillas
16
secas de una mimosa . Se guarda en pequeas calabazas redondas o en conchas
de caracoles, con la
cerrada por un trozo de espejo
con brea y,
al
que las calabazas, tienen una boca o
hecha de un hueso de
El tapn es una
o tira enrollada de corteza, o una
de
madera
16. Mimosa acacioides Benth. hst:e ool\ro e~s n1uv co1~tiente
del Sur. Desde el Orinoco y Guayana hasta los afluentes sureos del Amazonas.
utilizados para su elaboracin son tambin muy similares. [K]

Dos ai1os entre los indios

327

liviana que a veces est


adornada con las plumas
negras y rizadas de la cresta
del gran mutum. Se inhala
a travs de un implemento
en forma de horqueta hecho
de dos huesos de pjaro comunicados entre s que con
frecuencia tienen un trocito
de espejo pegado con la
brea en el lugar de la unin
(Foto 206). Para usarlo se Foto 209. Tocados de madera para los trajes-mscaras de los buvierte un poco del polvo sa- hgana. Pir-Paran. Aprox. %del tamao natural.
cudiendo el recipiente sobre
la palma de la mano y se recoge con la horqueta de hueso; luego se introduce una
punta de la horqueta en la nariz y la otra en la boca; mediante un suave soplo el
fino polvo penetra en las membranas de las fosas nasales (Foto 207).
Al comienz<;> no me fue posible adquirir atavos de danza. Slo despus,
cuando extend toda mi mercanca de trueque sobre el suelo, pude lograr que me
trajeran varias piezas muy hermosas. Los precios variaban considerablemente y
"\con frecuencia no correspondan al valor del objeto. Tuve que entregar un fusil a
cambio de una ancha diadema de finas plumas de garza con adorno dorsal completo hycho de un fmur de jaguar del que colgaban cuerdas de pelo de mico y
pellejo de garza. Los lindos adornos para la cabeza hechos de plumas de arara
color naranja y los penachos de plumas para adornar los brazos los pude obtener
a cambio de plvora, municiones y otros objetos de menor valor. Unas varitas de
ornamentacin totalmente recubiertas de plumn de buitre urubutinga con un penacho multicolor en el extremo superior, me costaron slo un cuchillo comn.
Estos adornos se colocan verticalmente en la parte posterior de los adornos de
plumas para la cabeza (Foto 208). A cambio de dos pequeos machetes me entregaron cuatro preciosos cinturones de dientes de jaguar y jabal. Las sartas de cscaras de semillas que servan de cascabeles para las muecas y los tobillos
costaban muy poco; se lograban a cambio de un cuchillo comn o inclusive a
cambio de una aguja de coser y un carrete de hilo. As pude reunir un juego completo de atavos de danza.
Un joven sac de un rincn partes de unos curiosos trajes de mscaras y me
mostr cmo se usaban. Era un vestido largo de corteza de rbol que llegaba hasta
los pies e iba amarrado a la cintura; un camisn cerrado hecho de una gruesa
corteza roja, con mangas largas y una ranura para sacar la cabeza; encima de esto
se colocaba una especie de capuchn con dos agujeros para los ojos; por ltimo,
cilindros huecos de madera de ambava con decoraciones ingenuas en rojo y amarillo y con una cara que tena dos huecos cuadrados a lado y lado en los que se
introducan.unas tablitas a manera de orejas pintadas con motivos rojos. Desafortunadamente, slo haba una tablita (Foto 209). Las danzas se ejecutan con pasos
rpidos, mecindose hacia uno y otro lado. Estos trajes de mscaras provenientes

Trueque

Trajes
de mscaras

328

Fabricacin
de los adornos
de cuarzo

Theodor Koch-Grnberg

de los buhgana representaban demonios. Segn me contaron, los


omo-maxs y los sar tienen tambin este tipo de trajes de mscaras.
Pude ver tambin en este lugar
la forma como se producen los adornos de cuarzo, estas preciosas piezas
de forma cilndrica que casi todos
los hombres llevan alrededor del
cuello. Hay un sitio, sobre la orilla
izquierda del Tiqui, donde se encuentran los cristales relucientes,
muy adentro, en la selva, entre la
tierra. Se rompe un trozo adecuado
de este mineral y golpendolo con
otro trozo de cuarzo se le va dando
la forma deseada; la piedra con que
se golpea tiene el tamao de un puo y es totalmente esfrica en razn
del uso constante; con ella' se va frotando suavemente el cilindro de
cuarzo, dndole pequeos golpes
como si se pretendiera producir una
chispa. El cilindro se pule luego con
un aspern y qespus se alisa an
ms con arena fina o piedra pmez
proveniente del alto Solimes y que
Foto 210. Adorno de cuarzo. Ro Tiqui. Aprox. 1!3 del los indios del Uaups consiguen en
tamao natural.
pequeos trozos por el largo camino
que lleva al Yapur. El slo fabricar
el cilindro de cuarzo representa un trabajo largo y paciente que lleva varios meses
puesto que el indio slo puede dedicarse a esta ocupacin en determinados momentos.
La perforacin no es menos larga y dispendiosa. El indio sostiene el cilindro
contra el suelo con sus pies y le coloca encima una afilada vara de madera de
paxiba que va haciendo girar entre las palmas de las manos; de vez en cuando
pone arena fina sobre la piedra y en ningn momento emplea agua. Al comenzar
la perforacin, se coloca un trocito de resina sobre el extremo liso del cilindro de
cuarzo para evitar que la vara resbale, hasta que se logra una cierta profundidad.
En la perforacin de un cilindro se gastan varias varas de madera, puesto que
tienen que ser afiladas constantemente. Estos cilindros de cuarzo que los tukno
llaman extpoa y los tuyka, yai"g o diaig tienen de 10 a 15 centmetros de largo
y un dimetro de dos a tres centmetros; son aplanados en los dos extremos. Por
lo general, llevan la perforacin en un extremo, en sentido transversal. Pocas veces
se encuentran perforados en sentido longitudinal. Los que tienen esta ltima perforacin son considerados de gran valor por los indios; slo pude ver de stos

Dos aos entre los indios

329

algunas piezas pequeas por lo general destinadas para uso infantil, pero todos mis esfuerzos
por lograr adquirir uno resultaron vanos. Los cilindros de cuarzo se llevan siempre con unas semillas
negras y brillantes que los tukno llaman kikga y
los tuyka kirig, ensartadas en un cordn finamente trenzado con fibras de tucum cuyos largos
extremos cuelgan por la espalda (Foto 210).
El 9 de mayo, algunos de los tuyka, acompaados de sus mujeres, sus hijos y un esclavo
mak, emprendieron un viaje ro abajo con el fin
de buscar una resina especial que obtienen de un
rbol en un igarap. Para una estada de ocho
das llevaron casi la totalidad de sus pertenencias.
A peticin ma, Schmidt recolect muestras
de cabello masculino y femenino. En un principio, los indios se mostraron renuentes porque
consideraban que con esto se podran practicar
hechizos para perjudicarlos. Slo despus de que
les explicamos que deseaba las muestras para llevarlas conmigo y mostrarlas a mi esposa que teFoto 211. Viejo tuyka con trenza. Ro
na el cabello rubio, accedieron a ello y le Tiqui.
pidieron a Schmidt que les dejara como recuerdo
mechones del suyo.
Le dieron a Schmidt un nombre nuevo y muy descr;ptivo; lo bautizaron nomi-axka (mujeriego) porque se la pasaba todo el da rodeado de mujeres y coqueteando con las muchachas. A m me decan a veces, por mi hirsuta y
desarreglada barba, Demonio, mal espritu, uaxt.
El 10 de mayo reanudamos el viaje. El Tiqui iba perdiendo anchura y en
muchas partes estaba totalmente obstruido el paso por rboles cados o por ramas.
Por la tarde llegamos al Igarap Macuc, que los tukno conocen como bocpya,
un caudaloso afluente del Tiqui, por la margen izquierda. Sus aguas son verdes
blanquecinas y sobre l encontramos la primera maloka bar. En ese momento
estaba habitado por slo dos familias, padre e hijo, y por algunos tuyka que se
encontraban all de visita. Entre ellos se encontraba un anciano que pareca la
encamacin de un personaje del pasado. Su larga cabellera, partida por la mitad,
estaba totalmente enrollada por una cinta de corteza ...amarilla, lo que le daba un
curioso aspecto femenino, ya que pareca una larga trenza; tena tambin las tetillas excesivamente desarrolladas (Foto 211). En tiempos pasados, este peinado fue
algo muy corriente en toda la regin del Caiarf-Uaups, segn me contaron los
indios. Se puede comprobar por las mscaras de danza que reproducen, casi sin
excepcin, una trenza tejida de fibras.
Nos encontrbamos as entre los bar, supuestos antropfagos, de cuya ferocidad nos haba prevenido Salvador Garrido en Sao Felippe. Eran tan inofensivos y afables como todos los defl}s "salvajes" que habamos encontrado hasta la

Muestras
de cabello

Nuestros
apodos

Partida

Con tos bar

Peinado
antiguo

330

Theodor Koch-Grnberg

'b<J

fecha. El dueo de casa era un jovial anciano con una expresin


tan cmica en su rostro que hubiera hecho rer al ms aptico de
los hipocondracos 17. .
A cambio de un hacha americana, pude obtener aqu una
enorme cerbatana muy bien trabajada y una aljaba. Provenan de
los buhgana, que son considerados como los mejores productores de aljabas y cerbatanas de toda la regin, y es precisamente
a esa destreza a la que deben su nombre. Haba una gran diferencia entre estas armas y las otras cerbatanas que haba visto
hasta el momento. Estas tienen aproximadamente 3.25 metros de
largo y son mucho ms estrechas hacia el extremo de! la boca.
Tambin son mucho ms pesadas que las cerbatanas del I<;naAiary, que se usan en toda la regin del Caiary-Uaups. Se fabrican en la misma forma que stas, como ya lo describ en esta
obra, pero les falta el recubrimiento interno de caa arundinaria
y los canales o ranuras lisas longitudinales se labran con lamayor exactitud en las dos mitades de la caa para formar as el
can del arma. La superficie va totalmente enrollada con tiras
de corteza oscura y recubierta con cera negra de abeja; a veces
se frota con pintura carayur. El calibre es de slo nueve milmetros; la boquilla, que mide de 10 a 12 centmetros, es tubular,
de madera rojiza, ms estrecha hacia la parte central y su abertura tiene un dimetro de tres a cuatro centmetros. La mira est
muy cerca de la boquilla, a unos cinco u ocho centmetros, lo
cual dificulta el disparo y requiere mucha prctica; est hecha de
dos dientes incisivos de roedor colocados muy cerca uno a otro

.S

(Foto 212).

Cerbatanas
aljabas del Yapur

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Dos aos entre los indios

331

La aljaba es muy linda, trabajada en una hermosa madera


roja, que se encuentra con frecuencia en la regin del Yapur, y
que se conoce con el nombre de muira pirnga, en la lingoa geral.
Es ms o menos cilndrica, con una longitud de 33 a 35 centmetros y un dimetro de ocho a diez centmetros en la parte superior; por fuera la madera se pule cuidadosamente frotndola con
hojas coriceas de la flor de la palma assa'i; un disco de madera
con el borde cubierto de resina sirve de fondo; la parte superior
se adorna con un aro ancho de madera de unos tres centmetros,
que tiene en la parte inferior un anillo ms angosto; por encima
de este aro el dimetro de la aljaba disminuye considerablemente
de manera que la tapa tejida en fibras y cubierta de resina es
bastante ms pequea. El aro lleva atadas varias cuerdas de fibra
de palma que a su vez van sujetas a una cuerda ms gruesa, que
sirve tanto para colgar la aljaba como para sostener la tapa mediante un cordn corto y una argolla estrecha, ya sea de hueso o de la cscara
negra y dura de la fruta tucum (Foto 213 a, b).

17. Vasesu fotografa en: lndianertypen (Tipos indgenas), entrega 2, Lmina 3R a. [K.]

a.
b.
c.
Foto 213. Aljabas y Jlechitas para cerbatana de la regin del Yapur. Buhgana. Pir-Paran. Aprox. 1f6 del tamao natural.

Es curiosa la forma como rellenan la aljaba para proteger las flechitas envenenadas; meten pojas pintfidas de palma o tallos resistentes y flexibles que, doblados, muy apretados, se entretejen con cuerdas en forma de esterilla dentro de
la cual se meten las flechitas; esta esterilla enrollada debe entrar exactamente en
la aljaba de manera que las puntas envenenadas de las flechas no toquen el fondo.
Todo el rollo se puede sacar fcilmente tirando de una cuerda (Foto 213 e). A excepcin de que son ms cortas, miden de 33 a 34 centmetros, son iguales a las
que utilizan sus vecinos del norte.
Los buhgana usan un veneno tan fuerte para envenenar las flechas ql_le, segn
se dice, "mata un tapir"; por lo tanto es muy codiciado. Con frecuencia, indios de
otros grupos emprenden largos viajes para conseguirlo. Los buhgana les d~ curare
a los tuyka y a los bar a cambio de grandes ovillos de cuerda hecha de f1bra de
tucum o de mirit en cuya fabricacin sobresalen estos grupos del Tiqui.

Trueque
con veneno
para flechas

332

Cabeceira
del Tiqui

Orqudeas

Los primeros
visitantes
blancos

Theodor Koch-Grnberg

Arriba de la desembocadura del Igarap-Macuc, viajando dos das ro arriba, se llega a un sendero que est a dos das de viaje conectado con un afluente
del alto Papury; all el Tiqui es una angosta cabeceira (arroyo d~ origen). Al reanudar el viaje, el 12 de mayo, nos vimos obligados a abrirnos camino con machetes y cuchillos para que pudiera pasar nuestra ancha embarcacin, a pesar de que
le habamos quitado el toldo. Por esta razn nos detuvimos a descansar poco despus del medioda en una choza situada sobre la margen izquierda, en medio de
un sembrado de mandioca; haba all una familia bar con cinco encantadores
chiquillos que venan a vivir aqu durante las pocas de siembra y cosecha.
Aqu el Tiqui tiene 10 metros de ancho con una profundidad de 2.55 en el
centro, 1.10 en la orilla izquierda y 1.45 en la orilla derecha. En Pinkoallro, las
medidas correspondientes eran 25, 5.60, 4.50 y 4.80 metros. Un poco ms abajo de
la Cachoeira Pary, 62, 5.80, 5.40 y 4.20 metros.
A la maana siguiente encontramos una canoa en la que viajaban dos indios
tuyka que habamos conocido en Pinkoaliro. Iban en busca de un chamn; aguas
arriba, en la gran rnaloka bar, donde estaban de visita, haba un enfermo grave.
A esta altura, la cabeceira se divide en numerosos brazos angostos que van
a perderse en un igap. El agua es transparente, color gris perla, cuando apenas
unas pocas horas antes, abajo de la desembocadura del Igarap Macuc, su color
era castao oscuro. Las aguas del Tiqui as cambian con frecuencia su aolor, segn el del agua de los arroyos que desembocan en l.
La vegetacin es rica en orqudeas. Desde la barca, durante un trayecto relativamente corto, pude coger ms de seis especies de estas flores; entre ellas, un
bellsimo ejemplar con grandes ptalos color lila y un exquisito perfume. En ese
momento no poda sospechar siquiera que haba encontrado una nueva especie 18 .
Durante el viaje por el Tiqui pude formar un pequeo herbari~; sin embargo, con
la constante humedad de la poca de lluvia, resultaba muy difcil disecar las plantas.
Por la tarde, en medio de un torrencial aguacero, llegarnos al puerto. La rnaloka quedaba bien hacia el interior, sobre una elevacin de tierra negra. Era la
ms grande de todas las que haba visto hasta ahora y su construccin era igual
a la de la maloka Pinkoaliro. Tena 29 metros de largo por 18.60 de ancho y 8.70
de alto; y tena 16 fogones (Foto 214).
La mayora de los habitantes nunca en su vida haban visto blancos. Nos
miraban aterrados y, a pesar de que permanecimos entre ellos varios das, las
mujeres y los hios no pudieron sobreponerse a la timidez que sentan hacia nosotros. A tres muchachas vrgenes las pusieron a salvo mandndolas a otra maloka a medio da de viaje ro arriba, donde, segn nos contaron, habitaban otras
cinco familias.
El grupo de los bar es relativamente pequeo, est compuesto por unas
cien personas; su idioma pertenece al grupo de los betya y es muy similar al
tuyka y al tsol.
Los bar de la cabecera del Tiqui son prcticamente vegetarianos por la
escasez de peces grandes en el rea pantanosa en la que viven, y casi no practican
la cacera. No vi que tuvieran redes, arpones ni- arcos con flechas. De un cuchillo
18. Vase el Anexo botnico en el segundo volumen. [K.]

Dos aos entre los indios

333

334

Theodor Koch-Grnberg

Dos ai1os entre los indios

335

MEEM

Foto 214. Maloka bar. Ro Tiqui.

Das
de hamimlna

viejo sacaban con muchsimo trabajo unos miserables anzuelos con los cuales slo
podan pescar peces pequeos. Desafortunadamente, la existencia de anzuelos se
nos haba agotado en Pinkoaliro y no pudimos dejarles nada. Las nicas armas
de caza que tenan eran dos cerbatanas y una aljaba. Tambin provenan de los
buhgana y nos las dieron gustosos a cambio del pago adecuado. A excepcin de
unos perros, no haba animales domsticos en la malo ka. Fuera del sembrado de
mandioca no tenan ningn otro cultivo; no haba plataneras, pias ni otras frutas
que normalmente permiten cierta variedad en la cocina indgena.
Acostumbrados como estbamos a la abundancia de alimentos entre los tukno y los tuyka, tuvims que conformarnos con platos a base de mandioca,
hormigas saba tostadas y unos grasosos y speros es~arabajos que aparecan por
esta poca en los arbustos ing.
No obstante, estos das de abstinencia tuvieron un aspecto positivo: Schrnidt
y yo nos volvimos madrugadores "por necesidad, no por instinto!" A eso de las
cinco, antes de que aclarara, nos despertbamos para no perder el primer desayuno compuesto por un beij, un caldo y hormigas tostadas; de lo contrario tendramos que atenernos a las tristes consecuencias. Comamos desaforadamente
porque e.ste "primer desayuno" era en realidad la nica comida del da. Como
europeos, no nos podamos conformar con la simple ingesti!l de coca. El caldo
con que se mojaba el beij era una especie de preparacin de mandioca con aj
(tukupf), comparable a la mejor salsa inglesa. Todos los dems grupos del Tiqui
preparaban esta sopa slo a base de almidn de mandioca cocinado con aj. Fue
un gran acontecimiento cuando, por la tarde del cuarto da, un muchacho nos

Foto 215. Bar. Ro Tiqui.

trajo un tierno agut que un perro haba escondido en un rbol hueco; aunque
result muy pequeo, casi una rata, para seis hombres robustos.
Carcter
Si bien los bar no presentaban todava ninguna influencia europea, el carcter de casi todos contrastaba con el de los amables tuyka. Son reservados Y y contextura
fsica de los bar
huraos, casi hostiles. Mientras que con los dems grupos del Tiqui no tuve nunca la menor queja de falta de honestidad, tan pronto como acabamos de descarga:
el bote donde los bar, not que faltaba mi machete; slo despus de que proteste
con mucha energa, uno de estos indios lo "encontr" en el puerto donde ya
Schmidt lo haba buscado infructuosamente por largo rato.
Desde el punto de vista fsico, se podra decir que los bar son de aspecto
agradable, con cuerpos delgados, bien proporcionados y con una estatu~~ promedio un poco ms baja que la de los tuyka. Algunos tiene~ una expre~wn hosca
y ojos trites, pero esto puede atribuirse a unas prohtberanci~S supraorbltales muy
pronunciadas. Su frente por lo general tiene la redondez normal. Como caracterstica comn, tienen la nariz muy saliente pero bien formada, con aletas altas _Y
el cartlago del tabique ligeramente convexo, la punta le~remente curvada h_aCla
abajo; los labios son gruesos y arqueados y casi siempre tienen pegados los lobulos de las orejas (Foto 215).
Las mujeres van casi siempre desnudas, pero cuando nos vieron llegar se
pusieron unas faldas cortas de tela de algodn que obt~~ner: mediante tr~eque
con los tuyka y los tukno. Es as como obtienen tamb1en ciertas herram_1entas
y artculos europeos. Al igual que entre los
slo las mujeres se depilan el

336

Curas

Separacin
matrimonial

Theodor Koch-Grnberg

vello pbico. Los bar de la cabeceira pertenecen ms a la regin del Yapur que
los tuyka, tanto por su idioma como por sus costumbres. Aparte de un escaso
inters comercial, sus relaciones con los tuyka no son muchas, :pero en cambio
mantienen estrecho contacto con los grupos del Pir-Paran. Mientras estuvimos
all, el jefe, acompaado de unos jvenes, se encontraba visitando el Pir-Paran.
Su hermano era el encargado de hacer el trueque. Una tarde o que unas mujeres
palanoa entonaban un canto fnebre por un pariente que haba fallecido all.
El chamn que haban ido a buscar los dos tuyka era ta~T~bin un antiguo
conocido nuestro de Pinkoaliro. Un hombre alto y flaco de ademanes solemnes.
Lo llambamos Stockman porque nos recordaba un poco a nuestro amigo ingls19. Cuando lleg, traa la cara pintada de rojo y fue saludando uno por uno a
todos los habitantes, incluyendo al enfermo, con un prolongado y solemne discurso. Se le repiti varias veces la historia clnica del paciente sin omitir detalle.
ste, a juzgar por su color amarillo, deba estar gravemente enfermo de malaria,
una enfermedad comn en esta regin pantanosa. El chamn practic tres rituales
de curacin para el enfermo y para su pequea hija, que no se diferenciaron en
nada de los que yo haba presenciado en el Aiary. El cuerpo se soplaba y se frotaba en la misma forma; el agua se rociaba de la misma manera, tambin aqu se
recogieron las pequeas varitas negras a las que se atribua la enfermedad. Por
fin se estableci el diagnstico que el veneno haba venido del sur. El chamn
recibi cuatro calabazas grandes como honorarios. Los chamanes siempre reciben
remuneracin; algunas veces llegan a recibir hasta una hamaca.
Una tarde llegaron dos forasteros indgenas; eran tuyka del alto Papury,
cuados del enfermo. Hubo una desenfrenada escena de bienvenida con la esposa
del enfermo y con el enfermo mismo, quien con voz desconsolada, hizo un recuento completo de sus males. Los dos forasteros proferan palabras de amenaza, y
con ademanes vehementes sealaban a lo lejos blandiendo un largo cuchillo y un
garrote que llevaban en la mano derecha, como si amenazaran al adversario desconocido que le haba enviado la enfermedad al marido de su hermana. Todo fue
idntico al funeral que presenci en Curur-cura, sobre el Aiary; slo falt el
alarido final.
Despus de saludar a todos los moradores de la maloka,
los dos forasteros se sentaron y la conversacin se tom ms
amena. Se quedaron otros dos das y tomaron parte en una
pequea fiesta con bebidas embriagantes. Nada indicaba que
fuera a suceder algo extraordinario.
Solamente en el momento en que se despidieron nos dimos cuenta de que el objeto de su visita haba sido el de separar a su hermana del cuado enfermo, para llevarla con
ellos a su territorio, prueba de que el enfermo estaba ya desahuciado. La mujer se fue llevndose todos sus enseres domsticos y su hijo sano, y dejando atrs a su hija enferma. Se
despidi de todos con tiernas palabras y sollozos. Los dos tuyka, parados en la entrada de la casa y mirando hacia aden19. Vase la pg. 53. [K]

Dos aos entre los indios

338

Theodor Koch-Grnberg

Foto 218. La Cachoeira Carur con un nivel de aguas bajo. Ro Tiqui.

Sendero
hacia el Yapur

Caja de yesca

tro, lanzaban gritos salvajes que los bar repetan. Cuando se fueron, el padre del
enfermo sali a perseguirlos. Al borde de la selva se desarroll otra escena agitada: el bar reprenda con severidad a los que se marchaban y los dos hermanos
protestaban; los ademartes de parte y parte eran violentos. Pensamos que se iran
a las manos, pero al fin los forasteros se internaron en la selva llevndose a su
hermana y el bar regres tranquilamente a la maloka. A pesar del despliegue de
emociones, tuve la impresin de que se trataba de un simple ritual a juzgar por
la impasibilidad de los espectadores.
Por brbara que parezca esta costumbre de abandonar a los enfermos, al
compararla con nuestros principios morales, realmente es algo que no rie con la
naturaleza puesto que, segn la filosofa indgena, el cuidado de un enfermo demanda un gran esfuerzo y mucho trabajo superfluo en el hogar y as ste se convierte en una carga para la comunidad.
Ell8 de mayo, en compaade unos bar, emprendimos una expedicin al
Igarap-Yauacca. Nos embarcamos en tres canoas y, al cabo de una hora, llegamos a un punto de donde parte un sendero muy frecuentado, por el cual, despus
de otra hora de marcha en direccin suroccidental, pasando por una regin divisora de aguas, llegamos a la cuenca del Ro Yapur. El igarap mide unos 12 metros de ancho. Su agua blanca se vea como si hubiera sido mezclada con algo de
leche. En el puerto haba una buena canoa, de tamao mediano. El punto donde
comenzaba el sendero estaba muy empantanado, y sobre un lugar ms elevado y
seco haba un gran sembrado de mandioca, varios arbustos de coca, algunas palmas de ptano e inclusive de caa de azcar. Haba una pequea vivienda que
perteneca a dos familias bar, pero estaba vaca porque sus dueos se encontrabap en el Tiqui. En el principio del sendero haba tambin una plantacin en un
refugio; en la cubierta de hojas del techo encontr una caja de yesca m<llgena.

ai'\os entre los indios

Estaba hecha de un trozo de bamb relleno de algo que en el norte de Amrica


del Sur se conoce como yesca de hormigas; es una especie de fieltro de ~w
lusas muy finas que proviene del hormiguero de cierta especie de hormig<1S.
La taa estaba partida a nivel de un nudo, de manera que ste mismo haca las
veces de fondo y tena unas perforaciones para permitir la entrada de aire. No
tena tapa (Foto 216). Este ingenioso implemento les permita a los indios llevar el
rescoldo durante los viajes largos y as poder encender el fueso sin dificultad
adonde llegaran.
Los indios me contaron acerca de las regiones del sur y el oeste; el Tiqui
nace a una distancia de unos pocos das de viaje ro arriba, donde hay un lago
que me figuro pueda ser simplemente una laguna formada por los abundantes
pantanos de esta regin y cuya salida forma el Tiq~~. _A un .. la~o del Yauacc~,
selva adentro, hay dos malokas habitadas por los tsoloa o tsoroa y por los palanoa. Estos tsolo son distintos a los tsol del alto Pir-Paran. Un anciano bar
me dibuj en la arena un mapa del Pir-Paran y sus-afluentes, marcando la localizacin de las cachoeiras con crculos. El Pir-Paran va a desembocar en otro
ro llamado Ppuli20 que sin duda debe ser el Apaporis que aparece en los mapas.
Por ese entonces madur firmemente la posibilidad de poder llegar por esta
ruta primero al 'y apur y despus al Amazonas para finalizar all el viaje.

Foto 219. Parada en la Cachoeira Carur. Ro Tiqui.

20. As llaman tambin los indios uaups al Papury. [K.]

340

Regre.1o
a la Cachoeira
Pary

Theodor Koch-Grnberg

Entre otros objetos, adquir donde los har unos bastones de danza hechos
de madera de ambava que, aunque eran muy semejantes a los de los una21 del
Aiary, estaban mejor trabajados y pintados con finos diseos en rojo y negro; los
colores uruc y carbn se haban mezclado con una especie de jugo gomoso para
hacerlos ms durables (Foto 217).
El19 de mayo empezamos a bajar de nuevo por el Tiqui. Encontramos un
gran tronco cado que atravesaba el igarap de un lado al otro, y nos cost mucho
trabajo pasarlo porque apenas quedaba el espacio suficiente entre su parte inferior
y la superficie del agua para las canoas. Sobre este tronco vi, cuando apenas la
tena a una corta distancia de mi cara, una serpiente de un metro y medio de largo
que silbaba amenazante. Antonio, que parado detrs de m piloteaba la canoa, la
mat de un golpe con el remo.
Cuando volvimos por la tarde a Pinkoaliro, tuvimos que contarle a las mujeres todos los detalles de los das de hambruna que habamos pasado donde los
har y acompaamos nuestro relato con ademanes muy grficos. Prorrumpieron
en carcajadas cuando nos vieron hundir los estmagos y mostrarlos con la mano
mientras les decamos con voz de lamento: "kleke manf, sen man-t, oh manf!
mnekapetero, yammexkat" (Ni gallinas ni pia ni pltano, pero s escarabajos y
hormigas!).
Continuamos el viaje y nos detuvimos a recoger a un pasajero ms, Bol,
que, con las alas recortadas, se instal sobre el toldo.
Ahora que el nivel del agua haba bajado, la Cachoeira Carur se mostraba
an ms imponente porque la gigantesca roca vertical poda apreciarse en toda
su belleza, y tuve oportunidad de examinarla de cerca (Fotos 218 y 219). Ahora se
vean mejor los petroglifos de la orilla izquierda.
En la maloka del inspector, el tuberculoso agonizaba. Esto no pareca afectar
para nada a los que lo rodeaban. Las mujeres, incluyendo la esposa del moribundo, bromeaban con Schmidt y rean a carcajadas. El22 de mayo por la tarde, llegamos donde nuestros amigos de la Cachoeira Pary.
1

21. Es un error del original? (N. del. T.)

ESTADA EN LA CACHOEIRA PARY Y REGRESO A SO FELIPPE


Recolectores de caucho brasileos. Noticias alarmantes del alto Caiar}r.
Adquisicin de una igarit. Schmidt hace un trueque con un aficionado a la ropa.
Fiesta de yurupar}r en el Igarap Umar. Escudo y lanzas con matracas. Azotes a los
jvenes. Significado de las fiestas yurupary: asociacin secreta de hombres, ritos de
pubertad, espritus de la fertilidad. Miedo a los demonios. Castigo a las esposas. Azada como implemento de danza. Tremenda borrachera. Fil1' del ayuno. Despedida de
la Cachoeira Par}r. Conocimientos de Maximiano sobre la regin del Yapur. Mentiras de Albino. Compadre y comadre. Filsofo de la selva. Fiesta religiosa en Sao Joaquim. De nuevo con Don Germano.
RESUMEN:

Desde el3 de mayo haban llegado a la Cachoeira Pacy dos brasileos recolectores de caucho, un hombre blanco de nombre Mariano Mndez y un mulato. Cerca del puerto haban levantado un
cobertizo en donde vivan y estaban construyendo un gran bote
para transportar unos 40 50 canastos de farinha, que haban venido comprando
por toda la regin para luego comerciar con ella. Tan pron~o regresamos, contrataron a mi remero Germano y a otro joven al que apodbamos Barrigudo debido a su corpulencia, pagndoles una parte en mercanca como anticipo pata que
fueran a trabajar a su seringal en el bajo Ro Negro.
Mientras tanto, unos indios del Papury haban trado noticias alarmantes: se
afirmaba que los salvajes kobua del alto Caiary haban tenido un sangriento enfrentamiento con recolectores de caucho colombianos aniquilndolos casi por
completo.
El tuschaua Jos ya haca das haba regresado de Sao Felippe y nos haba
trado cartas, objetos para trueque y caf fresco, lo cual fue muy agradable porque
el caf que tenamos era de haca ms de un ao y saba a tierra. Segn nos cont
el jefe, don Germano le haba pedido reiteradamente que nos atendiera bien y nos
colaborara en cuanto fuera posible. Logr adquirir, despus de mucho regatear,
la igarit1 que Jos haba usado para su viaje a Sao Felippe, a cambio denuestra
montara y otros artculos adicionales; era una embarcacin grande y hermosa
donde podramos transportar el pesado tambor de seales y el resto del equipaje.
Luis, el hermano menor del cacique, hombre inteligente y astuto, que haba heredado de su madre la figura grcil de los tuyka2, calafate el bote y le puso un
toldo nuevo. Haba prometido acompaamos a Sao Felippe.
l. Una igarit es una montara grande. [K]
2. El difunto jefe haba tenido dos mujeres, una era la madre de Jos, una india desna que an
viva. [K.]

Recolectores
de caucho
brasileos

Noticias
alarmantes
del alto
Caiary

Adquisicin
de una igarit

342

Theodor Koch-Grnberg

Dos aos entre los indios

----------------------------------------------------------------

343

\
L.

Foto 220. La muchacha tukno Ignacia-Yeplia con pintura facial. Ro Tiqui.


Schmidt hace
un trueque
con un aficionado
a la ropa

Fiesta
de Yurupary
en el!garap
Umar

Schmidt hizo otro brillante negocio: un viejo tukno, corto de inteligencia,


estaba fascinado con uno de sus trajes; pantaln y chaqueta de lana gruesa y oscura, con el cual Kariuatinga, alias Nom-axka haba causado sensacin en las
calles de Manos. Schmidt pidi un precio astronmico y, por ltimo, lo vendi
a cambio de una coleccin completa de preciosos adornos de danza. El indio compr el traje para lucirlo en las fiestas de kaschir cuando circularan el gran cigarro
y la calabaza de coca y los ancianos estuvieran "conversando". Al observar su
compra al da siguiente, a plena luz del sol, descubri que el pantaln tena varios
remiendos en la parte de atrs, cosa que no haba notado la noche anterior debido
a su entusiasmo. Vino a pedirme que le diera otro pantaln, pero con tono enrgico le dije que eso no era asunto mo y que el trato estaba cerrado, con lo cual
desapareci.
El30 de mayo, el jefe y la mayor parte de los hombres se fueron en mi igarit
a una gran fiesta de danza en el Igarap Umar. Como obsequio llevaron varios
canastos llenos de uapischna, las frutas negras y abayadas de un alto rbol silvestre que haca unos das haban recogido en el Igarap Cabary. Llevaban varias
cajas con atavos de danza: cinturones de dientes, maracas y matracas empacados
en pequeos cestos recubiertos por fuera con tela de corteza.
A la maana siguiente salimos tambin para all Schmidt y yo, acompaados
de las mujeres y los nios. Pasamos a la orilla opuesta, desde donde parta un sendero, por el cual, despus de una hora de marcha, llegamos a la casa de la fiesta, una
malo ka tukno situada al pie de la rugiente Cachoeira Yand de este gran igarap.
Como de costumbre, marchamos en fila; adelante iba Yeplia, cuyo nombre cristiano era Ignacia, una muchacha que segn los indios era la ms hermosa de toda
la regin (Foto 220). Llevaba sobre la cabeza, entre un pequeo cesto plano, los
delantales de cuentas y los dems atavos de danza; detrs de ella iba yo con mi

Foto 221. Pintura corporal con

de los tukno. Ro Tiqui.

Schmid t con la gran cmara fotocon los nios


y toda clase
Schmidt coment que
que cualC!Ullera otra, con
y donaire mova las
y,
tena mucho
cuerpo que las yeguas
que sirven de madrinas a las recuas de mulas.
Para estar
que nuestra madrinha me decorara los
J!J..::.:>uuc:;-o de
la
uno no
m1J1arse sino
Ya durante el ...,..,,u,....,.....,
notas de las flautas n111F111n<=~,,...,
ac;un;oatnm las muy los nios. Estaban totalmente cerrados por una
hecha de
esteras y
de
para
que
ver los instrumentos de los
ULO-"U'- ... "'"'

3.

Por lo

se da una yegua vieja e


que/ sin carga y
cuello, encabeza la recua de mulas sirviendo de gua. [K.]

344

Escudo
y lanzas

con matracas

Theodor Koch-Grnberg

Dos aos entre los indios

cuales salan las voces de los demonios.


Frente a la casa, algunos jvenes trabajaban diligentemente en la preparacin del
kaap. Dentro de la maloka, 24 msicos
yurupacy iban en fila, por parejas, describiendo movimientos oblicuos con sus instrumentos y movindose de un lado a otro.
Llevaban simples diademas o peinetas con
plumas; el tuschaua Jos y el menor de sus
tos eran los primeros bailarines. El jefe se
consideraba como el seor de toda la fiesta
y era quien organizaba los bailes. Los moradores de la maloka daban slo el hospe
daje y no participaron en las danzas. Cerca
a las dos entradas de la maloka estaban
a.
sentados los ancianos, entre ellos el inspector Antonio, y llevaban en el brazo izquierdo unos escudos de danza con penachos de plumas en los bordes (Foto 222).
Junto a ellos haba unas esplndidas lanzas
ornamentales clavadas en el suelo. Los ancianos cantaban en voz alta y tono solemne
mientras meneaban la cabeza y levantaban
el brazo derecho movindolo de un lado
para otro.
,
Estas lanzas ornamentales son. verdaderas obras de arte. Estn cuidadosamente
talladas en madera roja muy pesada y pulidas con esmero. En el extremo superior tienen siempre los mismos grabados y un
adorno de largos penachos de plumas de
distintos colores, cuerdas de pelo de mico
b.
y cabello humano4 . Prendidas a la madera,
Foto 222. Escudos de danza de los desna.
formando una especie de mosaico, llevan
a. Frente,
d
1
1
..
b. Parte posterior. Ro Tiqui. 114 del tamao plumas diminutas e co or VlO eta rOJIZO Y
natural.
azul turquesa con adornos intercalados de
plumn blanco de mutum. El extremo superior es bifurcado y a veces tiene puntas de madera, huesos o dientes de roedor
atados con hilos de curau (Foto 224). Sobre la parte inferior llevan amarrada una
matraca. El asta tiene aqu un engrosamiento en forma de huso con dos ranuras
longitudinales. Esta parte se coloca al fuego para- ensanchar las ranuras y poder
5
introducir guijarros redondos para producir el sonido (Foto 223) .
4. Son los cabellos que se les cortan a las muchachas cuando llegan a la pubertad. Vase pg.
199. [K]
5. Debemos estos dibujos y otros al pintor Wilhelm von den Steinen. [K]

a.
b.
Foto 223. Lanzas con
matraca de los desna.
Ro Tiqui. Aprox. 1f13
del tamao natural.

345

Despus de la fiesta, la parte superior


de la lanza se cubre con una funda tejida
con angostas tiras de caa para proteger el
adorno de penachos y pelo.
Esta lanza se usa siempre con el escudo (Foto 225) en las ocasiones en que se toma kaap. N o se realiza con ellos una
danza en sentido estricto. Usualmente es
un hombre de edad el que ofrece el kaap.
El escudo cuelga del antebrazo izquierdo
del bailarn, quien toma la lanza con la mano derecha por debajo del adorno de plumas
y la sostiene horizontalmente por encima del
hombro con la punta de la matraca hacia
atrs. Primero la sacude varias veces y despus la golpea contra el hombro, hacindola vibrar para producir un estridente
cascabeleo, al tiempo que dobla las rodillas
con cada golpe.
El escudo y la lanza de matraca sin
duda tienen su origen en autnticas armas
de guerra; provienen de los desna, que
hasta el momento tienen el monopolio de
su produccin y las negocian con los dems grupos.
La danza conjunta de los msicos yunipacy dur bastante tiempo. Los participantes transpiraban copiosamente por el Foto 224. Parte suesfuerzo y el sudor corra por sus cuerpos perior de una lanza
decorados con diseos poco artsticos he- con matraca con
chos con genippo. Despus, las parejas puntas de hueso. Ro
fueron ejecutando danzas individuales, se- Tiqui. lf2 del tamagn les indicaba el tuschaua Jos con una o natural.
seal de la mano desde su silla de caa europea, donde se encontraba sentado con las piernas cruzadas,
justo en el centro de la maloka.
Dos de las trompetas eran tan largas y pesadas que los
msicos no podan danzar con ellas y las apoyaban todo el
tiempo contra el suelo para poder tocarlas; el sonido de estos
instrumentos era muy lgubre, semejante a aullidos intermitentes de-fieras salvajes. El bullicio era algo atronador.
Las flautas estaban selladas en el extremo ~uperior con
un tapn de arcilla blanca, cubierto con una hoja verde. Tenan un estrecho conducto por el centro de la hoja y en sentido oblicuo a travs del tapn de arcilla que desembocaba en
un orificio para la salida de aire en la pared de la flauta; esta

346

Theodor Koch-Grnberg

Foto 225. Bailarines tukno con escudos y lanzas con matracas. Ro

extremo
inferior estapa decorado con arcilla blanca decorada a su vez con diseos
hechos con
Toda la superficie de las
estaba decorada con estos mismos uuJuv;:..
.Pasado
que con paso
entraron a la u~
mecindolos hacia un lado y otro y arrancando
.........,.,...

Dos ail.os entre los indios

347

de aclamacin a los espectadores. Atravesaron la rnaloka y depositaron su carga en un


rincn.
Todos haban bebido grandes cantidades
de kaschir y, desafortunadamente, tambin
cacha<;a, aunque en menores cantidades. Calcul la concurrencia en unas 200 personas,
contando hombres, mujeres y nios. Adems
de los tukno, que constituan la mayora,
haban venido tambin desna de una maloka situada al pie de una alta cachoeira, un
poco ms arriba por el igarap.
Las danzas yuruparf varan considerablemente segn el instrumento con que se
acompaan. Los ancianos ejecutaron una
muy lenta y curiosa, tocando muy melodiosamente las flautas ms grandes. Daban un Foto 226. Diadema de plumas de tucn. Ro
paso hacia adelante y levantaban el otro pie, Tiqui. Aprox. 13 del tamao natural.
bajndolo luego para tocar varias veces el
suelo con la punta antes de dar el siguiente
paso; haciendo esto recorrieron lenta y solemnemente el pasillo de la rnaloka de
extremo a extremo. Llevaban en la cabeza una estrecha banda de cordones de
fibra trenzados con plurnitas rojas y amarillas de tucn (Foto 226). En la parte
posteriot de la cabeza llevaban una peineta de cuyos extremos colgaban unos cordones de pelo de mico con flecos de plumas (Foto 227). Los instrumentos que
agitaban constantemente hacia uno y otro lado tenan, adems de las decoraciones
pintadas, unos adornos de plumas amarillas de yap (Foto 228).
Vino despus una danza rpida acompaada con flautas ms pequeas, con
largos penachos rojos de plumas de cola de aracanga. Los intrpretes sostenan
sus instrumentos hacia arriba y les arrancaban unos sonidos cortos y agudos. Por
la rapidez de los pasos, los adornos de plumas se abran en forma de abanico
creando as un espectculo maravilloso.
Mientras tanto se preparaban los bailarines ms jvenes; se decoraban la cara
con pintura roja y se ponan sus atavos. Ya se estaba ofreciendo kaap. Algunos
que lo tornaban por primera vez no lo pudieron soportar y salieron a vomitar
delante de la rnaloka. Las danzas yurupary haban alcanzado ya todo su furor y
continuaron as casi hasta el atardecer. Despus los jvenes recibieron azotes corno iniciacin para ser aceptados en la liga secreta de los hombres.
Cada candidato se agarraba con las dos manos al asta de una larga lanza
con punta de hierro que estaba clavada en el suelo, los pies a cierta distancia, de
manera que al apoyar la frente contra las manos el tronco quedaba ligeramente
inclinado. El segundo de los tos del cacique Jos, hombre de extraordinaria fuerza, le daba a cada uno tres lacerantes golpes con una vara flexible a la que se le
haban tajado las ramas de modo que quedaron corno muones afilados; los golpes sobre los cuerpos desnudos caan casi siempre en las pantorrillas y la regin
abdominal y 1bran heridas en la piel.

Azotes
a los Jvenes

348

Theodor Koch-Grnberg

--------------------------------------------------

Significado
de las fiestas
yurupary:
asociacin secreta
de los hombres,
rito~ de pubertad,
espritus
de lafertilidad

No cabe la menor duda de


que estos ritos estn relacionados
con la pubertad; el momento en
que los muchachos llegan a la edad
viril y son aceptados en la comunidad de los adultos, poca en la cual
se le hace una solemne celebracin.
Para ser aceptados tienen que someterse a toda una serie de pruebas. Es posible que estos ritos se
celebren cada cierto nmero de aos,
pero se desconoce su periodicidad;
pr,ob<abJlenler'lte se practiquen cada
vez que
un nmero suficiente
de jvenes que hayan llegado a la
edad viril. Esta poda ser la razn
para que en la fiesta del Igarap
Umar los candidatos fueran muchachos entre los 16 y los 18 aos
de edad junto con otros que apenas
contaran con 12 a 14 aos. Por lo
general, se les permite a los jvenes
presenciar las ceremonias desde
varios aos antes de su propia iniciacin, para que se vayan familiarizando poco a poco con sus
misterios.
Foto 227. Diademas para baile con colgaduras de pelo de
Estos rituales de iniciacin se
mico y plumas. Indios tukno. Ro Tiqui. Aprox. 1/s del practican siempre en la poca en
tamao natural.
que maduran los frutos de distintos rboles silvestres y se ofrecen a
los espritus de la fertilidad. Las danzas son hechizos para encantar a estos espritus
en los instrumentos. Es por esto que despus los iniciados
deben someterse cada cierto
a estos flagelos, sobre todo entre los miembros de los grupos aruak del
y el
. Las mujeres no slo no deben ver
los instrumentos sino que ni siquiera les est permitido saber que existen. Nunca
deben descubrir el secreto y deben permanecer convencidas de que en realidad
son los
los que
estos misteriosos sonidos al aparecrseles a los
hombres. De
a revelarse el secreto, los hombres perderan la influencia que
el misterio les confiere sobre las mujeres en relacin con este rito y su autoridad
ante ellas se vera seriamente afectada. Por lo tanto les est rotundamente prohibido revelar
detalle a las mujeres. A esta prohibicin se suma el temor
a los demonios, en cuyo poder creen firmemente los hombres. Mientras estuve en
Pinkoaliro hice en mi lbum algunos esbozos de bailarines yurupary con sus

6.

Vanse las pgs. 205 y 206. [K]

Dos aos entre los indios

349

instrumentos. Los hombres al verlos


maravillados pero mpresonad,os,
y me pedan reiteradamente que tuviera mucho cuidado de no mostrrselos a las
mujeres. Tenan miedo por ellas y por s mismos. La razn de que las totogratas
de la llegada de los bailarines
que tom en Pinkoaliro salieran borrosas
fue la excesiva cautela con que lo tuve que hacer para que las
no se dieran
cuenta; por lo tanto, fue
En
todos se mc)StJrabtan
renuentes a revelarme los detalles y secretos de la ceremonia y los instrumentos.
Tambin en mi presencia los indios llamaban demonios
a los instrumentos, pero con trminos y voces diferentes. En el
Umar hubo varios
indios que se disgustaron visiblemente de que dos blancos estuvieran pre~seJtlCI<ando la ceremonia, y el temor del
hacia la cmara
era tal
que hasta me prohibieron tomar
de los bailarines.
A pesar de todas las medidas de pre~ca1l1Cl1Dn,
de que algunas mujeres, en especial las de cierta
conocan muy bien el fondo
de todo esto, ya fuera por haber visto las danzas por casualidad o porque, con su
astucia femenina y su gran don de persuasin, haban
arrancar el secreto
a sus dbiles esposos. Pero, an as, el temor a la venganza de los demonios las
obligaba a evitar mirar los instrumentos o revelar el secreto a las otras.
Parece que en pocas pasadas la mujer que descubriera estos misterios era
castigada con la pena de muerte. No me ha sido posible
cul es el castigo que se les impone ahora. Cuando les pregunt me
"el demonio
las matara". Posiblemente las maten por envenenamiento lento con
sustancia cuyos efectos son biep conocidos por los indios.
La base de la asociacin secreta de los hombres es la creencia que da origen
tambin a las danzas flicas del Aiary, de que la nica fuerza que
la fecundidad de la naturaleza es el poder de procreacin del hombre.

Foto 228 Golilla de plumas pflra los instrumentos


natur.al.

19 del

tamao

Temor
a los demonios

Castigo
a las mujeres

350

Azada
como implemento
de danza

Tremenda
borrachera

Theodor Koch-Grnberg

Pero volvamos a lo que ocurra en el Igarap Umar. Al anochecer terminaron las danzas yurupary. Sin embargo, al igual que en
Pinkoaliro, la msica continu, por detrs de
una empalizada, durante toda la noche. Dentro de la maloka comenzaron las danzas comunes, en rueda, con la participacin de las
mujeres, que duraron hasta el amanecer. Por
el gran nmero de participantes, se formaron
dos ruedas. Las danzas de los tukno alternaban con las de los desna de vez en cuando.
Los primeros bailarines llevaban sobre el
hombro izquierdo un tschiuaaxpu, especie de
azada con una cuchilla de madera de pupunha negra atada al mango sinuoso tambin de
la misma madera por cordones rojos de algodn. Esto iba asido a su vez al hombro del
bailarn (Foto 229). En el pasado, la cuchilla
era de piedra. Donde los har del Igarap MaFoto 229. Tschiuaax.pu, elemento para la cuc consegu dos de estas cuchillas de piedra
danza de los tukno, tarina y otros grupos bastante deterioradas.
del Caiarf-Uaups. Aprox. 1/s del tamao
Este implemento de danza tiene su origen,
natural.
sin duda, en la azada comn que se utilizaba o
bien para cultivar la tierra o, lo que parece ms
probable, para fabricar las piraguas, puesto que la herramienta que se utiliza para
este trabajo en la actualidad tiene una forma muy similar a la del tschiuaaxpu.
Toda la noche ardieron unos leos para iluminar la casa. El kaap produjo
las mismas escenas que presenci en Pinkoaliro, con la diferencia de que aqu
los protagonistas estaban provistos de escudos y lanzas. No se puede descartar la
posibilidad de que el origen de este ritual con kaap haya sido en otra poca una
especie de prlogo a las contiendas blicas en el cual la bebida mgica sirviera
para infundir valor a los guerreros.
Al amanecer todos los hombres estaban ebrios en mayor o menor grado;
vomitaron y volvieron un verdadero asco todas las inmediaciones de la maloka.
Durante la noche surgi un altercado entre el jefe Jos, quien se tomaba agresivo
con tragos y otro indio, pero no hubo violencia. Me hasti del espectculo y regres por tierra a la Cachoeira Pary.
Las dos mujeres que se haban quedado cuidando la casa durante nuestra ausencia, se pusieron felices de verme. Tenan miedo del tapayna7 , como llamaban al
mulato, aunque su piel era mucho ms clara que la de ellas. Decan que todos lds
tapayna eran malos y no dejaban en paz a las mujeres, en lo cual no les faltaba
razn. Estaban tan agradecidas conmigo por haber regresado que me dieron beijs
frescas, bien tostadas y me prepararon un delicioso plato de pescaditos con flores
de pupunha. Cuando las flores comienzan a caer de la palma, se coloca un cesto
7.

Negro, en lingoa geral. [K.]

Dos aos entre los indios

351

352

Fin del ayuno

Despedida
de la Cachoeira
Pary

Theodor Koch-Grnberg

en el suelo para recogerlas. Cuando se cocinan, tienen un sabor que recuerda al


del maz que no ha madurado.
Schmidt regres esa tarde con las mujeres y los nios. Los
slo al
da siguiente. Uegaron afnicos y enfermos por el exceso de canto y bebida. Sus pobres estmagos no soportaban ms alimento que beijes. A eso de las diez de la
noche, el inspector Antonio le dio a cada uno una pepa de aj con sal. Haba permanecido largo rato acostado en la hamaca
con aire muy serio la calabaza
que contena el aj
en grano. Los jvenes
por la
nariz la fuerte infusin, costumbre que
ya nos haba dejado
aterrados en Pinkoaliro. As, el estricto ayuno de tres
das lleg a su fin.
A veces, durante las fiestas de
danza, se 1 ofrecen
emparedados, como
ocurri en el Aiary,
hechos de beij y
pescado cocido. En
Cachoeira Pary
serva de mesa una
gran artesa. redonda
colocada sobre un
soporte de delgadas
varas de caa (Foto
231). Se utilizaba
tambin para extender los atavos de gala antes
y despus de las fiestas de
danza.
El 4 de junio nos despedimos de nuestros amigos
despus de haber repartido
pequeos obsequios para to-
dos. Las mujeres y los nios
queran saber cuntas lunas
pasaran hasta nuestro regreso y qu lindos objetos
les traeramos entonces. Llegaron hasta a aplaudir de
Foto 230. Diademas. Ro Tiqui. l!s del tamao natural.
alegra.

Dos aos entre los indios

353

Foto 231. Desayuno con emparedados en una fiesta de danza en la Cachoeira Par[. Ro Tiqui.

Pasamos la noche en Sao Jos, en la maloka de Maximiano, que ya los mak


haban terminado. Todava el jefe no se haba pasado a vivir all. Hasta el momento slo estaba habitada por un ejrcito de niguas que parecen tener predileccin por los sitios donde el terreno tiene un alto contenido de hierro.
Por experiencia propia, Maximiano estaba muy familiarizado con el camino
que llevaba por el Igarap Yauacca al Yapur. Despus de tres das de viaje se
llega al punto donde el Igarap Yauacca desemboca en el Pir-Paran. Otros cinco das ms de viaje y se llega al Apaporis, por el cual, despus de diez das ms
de viaje, se llega por fin al Yapur. Entre los grupos que se encuentran en este
trayecto nombr a los kretoa, que yo conoca por el nombre de coretus por las
Crnicas de Martius. Segn me dijo, todos los grupos son pacficos; slo los yahuna o yahna son perversos y matan a las personas con curare.
Por los indios del Papury, Maximiano haba sabido que los malvados colombianos se estaban acercando al Tiqui; pero pensaba que esto no poda ser cierto
porque slo los mak eran capaces de cubrir por tierra distancias semejantes.
Al despedirnos., el fiel cacique nos recomend que le llevramos saludos a
governo. Inmediatamente despus de pasar el lago Urub, nos encontramos con
Albino, el pobre diabo de Porto Alegre. Viajaba con una igarit y dos montaras
ro arriba con toda su familia. Lo acompaaba un mestizo con cara de matn,
originario del bajo Caiary. Nos minti al decimos que por el Ro Negro corran
noticias nefastas con respectoa nosotros. Unos decan que nos haban asesinado
los indios del Tiqui, otros que habamos regresado a Manos por el Yapur.
En Agutirca, donde pasamos la noche del 9 de junio, un joven indio me
salud llamndome compadre. Era un desna del Igarap Tey cuya hijita yo
haba bautizado durante el viaje de ida. Tambin vino a saludarme la comadre

Conocimientos
de Maximiano
sobre la regin
del Yapur

Mentiras
de Albino

Compadre
y comadre

354

Filsofo
de la selva

Fiesta religiosa
en Siio Joaquim

De nuevo
con Don Germano

Theodor Koch-Grnberg

con mi pequea ahijada, quien me salud dndome su manecita. Es as como


tengo una infinidad de compadres y comadres en el Tiqui!
Para sorpresa nuestra, a la maana siguiente nos volvimos a encontrar con
Albino y los suyos, que se estaban dejando llevar por la corriente ro abajo, por
la orilla derecha. Nos cont una historia cruel, en la cual alegaba no tener culpa
alguna. Haban ido a pedir al tuschaua Marco en el lago Urub que pagara sus
deudas y, sin la menor provocacin por parte de ellos, haban sido atacados por
su gente. Les respond que todo esto se me haca imposible, por decir lo menos,
porque en las dos semanas que yo haba permanecido con ellos haba visto que
eran incapaces de lastimar a un animal, menos a una persona. Me desped en tono
tajante y fro.
En el Uassa!-Paran, un brazo del Caiary por el cual se pueden evitar muchos meandros de este ro, hicimos una corta visita a un brasileo de nombre
Telles. Su vivienda constaba de varias chozas rsticas situadas sobre un lugar elevado y seco de la orilla izquierda. Telles haba sido cadete 8 de la escuela militar,
donde haba hecho sus estudios y ahora viva aqu, alejado del mundanal ruido,
en compaa de su linda esposa indgena y de unos cuantos indios tukno. Antes
haba vivido por algunos aos en el Tiqui, me parece que en el lago Samama.
Era un mulato de tez clara, serio e inteligente, un filsofo que pareca encontrarse
muy a gusto en el pleno corazn de la selva, con unos pocos libros que era lo que
haba logrado salvar del"naufragio" de su vida. Nos recibi con mucha amabilidad
y nos atendi con costillas de caimn que, fritas en manteca, resultaron exquisitas.
Al llegar a Sao Joaquim, en la desembocadura del Caiary-Uaups, presenciamos la misma imagen que habamos visto un ao antes. Repicar las campanas,
disparos de fusil, estallidos de cohetes, msica de tambores y flautas, procesiones
con imgenes de santos, banderas y estandartes; pero tambin olor a cacha<;a; en
resumen, una celebracin de indios que en un tiempo vivieron en una misin pero
que hace ya mucho perdieron la disciplina que les inculcaron los sacerdotes. Era
la "vespera" de Sao Antonio, el patrn de toda la regin; los caboclos nos contemplaron con una sonrisa burlona como compadecindose de nuestros harapos
y de los indios desnudos, quienes se vean mucho ms dignos que ellos que no
pasaban de ser la caricatura de una civilizacin.
En Sao Joaquim slo se encuentra gente en la poca de fiestas religiosas, es
decir en los meses de junio, julio y agosto; el resto del ao cada uno vive con su
respectiva familia en sitios distintos. Cuando Schmidt haba pasado por aqu en
marzo, haba encontrado todo desierto y las casas parcialmente derruidas o invadidas por la hierba y la maleza. Pero cuando se acercan las fiestas, el pueblo se
arregla y se limpia.
El14 de junio recib el abrazo de mi viejo amigo de Sao Felippe.

8.

En espaol en el original. (N. del T.)

NDICE DE FOTOS
Lmina I. Pausa para desayunar en el Aiary . .
Foto 1. Paisaje de las riberas del bajo Amazonas
Foto 2. Manos. Puerto. Al fondo la catedral
Foto 3. Santa I