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Jos Revueltas: conocimiento esttico y militancia

comunista
[Jos Revueltas: Aesthetic Knowledge and Communist Militancy]
J OSU F EDERICO P REZ D OMNGUEZ
Universidad Michoacana de San Nicols de Hidalgo
josuefpd@gmail.com
Resumen: En este ensayo se desarrollan los problemas principales de la teora
esttica de Jos Revueltas. Siguiendo la trayectoria de su militancia comunista, se intenta mostrar cmo las teorizaciones sobre esttica de Revueltas
respondan tanto a los momentos de la lucha poltica nacional e internacional del movimiento comunista como al papel que, segn Revueltas, deba
desempear el escritor, y el artista en general, en esa lucha. Se desarrollan
conceptos como contenido esttico de la realidad y tendencia intrnseca
de la novela, y se destacan las crticas estticas y polticas de Revueltas al
dogmatismo y al realismo socialista.
Palabras clave: esttica, poltica, realismo socialista, enajenacin, marxismo
Abstract: This paper elaborates on the main difficulties of Jos Revueltas
aesthetic theory. Following the path of his communist militancy, it shows how
Revueltas aesthetic theories responded both to the national and international
political struggle of the communist movement, and to the role that Revueltas
thought should be played by writers, and artists in general, in that conflict.
Concepts such as aesthetic content of reality and intrinsic tendency of
the novel are developed and Revueltas aesthetic and political criticisms of
dogmatism and socialist realism are highlighted.
Key words: aesthetics, politics, socialist realism, alienation, Marxism

1 . Introduccin
Tal vez ningn comunista mexicano del siglo XX vivi la contradiccin
y la angustia como Jos Revueltas. Para l, la separacin entre poltica
y arte, entre escritor y militante, no deba existir, y en demostrar que
ello era posible consumi gran parte de sus energas vitales. Sin duda,
Revueltas fue el marxista ms importante de la historia del comunismo
en Mxico. Su incansable actividad poltica desde los trece aos de
edad hasta el da de su muerte, as como su obra terico-poltica, sus
reflexiones estticas y su creacin literaria, as lo confirman.
Qu tiene que decirnos hoy la obra de Revueltas a ms de cien aos
de su nacimiento? Qu pueden ensearnos su vida y su pensamiento
para enfrentar el mundo actual? Qu hay en la narrativa de Revueltas
Dinoia, volumen LXI, nmero 76 (mayo de 2016): pp. 113138.

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que critique la Modernidad autoritaria del socialismo realmente existente y la militancia comunista dogmtica y asctica? Qu hay en su
obra en general que apunte hacia una crtica radical de nuestro tiempomundo y a la construccin de un hombre nuevo: creativo, crtico, antidogmtico? No podemos leer su obra como si ya no tuviera nada que
decirnos, como si fuera una cosa que est ah ya acabada y que puede
retomarse o abandonarse arbitrariamente. Slo podemos abordarla con
una actitud dialgica en el sentido en que la entiende Mijal Bajtn, a
saber, como el dilogo ideolgico real de la actualidad, es decir, la comunicacin discursiva real en la que participa y en la que cobra sentido
la obra en su totalidad (Bajtn 1982, p. 308). Dialogar con Revueltas
implica hacerlo desde un contexto y una perspectiva especficos: la lucha por la libertad, la democracia y el socialismo en el Mxico del siglo
XXI . Slo as cobra sentido la obra en su totalidad.
La trayectoria del pensamiento y la obra de Revueltas se han estudiado ampliamente desde perspectivas distintas. En este ensayo no
intentar realizar un anlisis ni de su obra terico-poltica ni una crtica literaria de su obra narrativa.1 Me limitar a destacar los momentos
principales, nodos problemticos y elementos tericos fundamentales
de su concepcin terico-esttica en varios textos (ensayos, entrevistas,
artculos, prlogos, cartas, apuntes) redactados a lo largo de su vida poltica e intelectual. Es necesario sealar que el grueso del pensamiento
esttico de Revueltas fue prcticamente ignorado durante la vida del
autor, quien slo public algunos ensayos, prlogos y conferencias que
no tuvieron la resonancia que l hubiera deseado.2 La mayor parte de
sus escritos sobre esttica (cartas, esbozos, esquemas, borradores) fueron dados a conocer por su hija Andrea Revueltas hasta 1978 como parte de las obras completas editadas por Era, y no fue sino hasta 1983 que
un especialista en esttica marxista como Adolfo Snchez Vzquez le
dedic cierta atencin y ofreci una reconstruccin ms o menos sistemtica del pensamiento esttico revueltiano (Snchez Vzquez 1996).
De ah la importancia de recorrer las distintas fases de su obra creativa
y su vida militante para destacar la originalidad y radicalidad de su
pensamiento sobre la esttica marxista, tal como Revueltas la entenda.
1
Las obras estupendas de Negrn 1995 y de Escalante 1979 son fundamentales
y paradigmticas de ese tipo de crtica literaria.
2
Adolfo Snchez Vzquez registra en la bibliografa especializada sobre el tema
dos artculos de Revueltas: Libertad del arte y esttica mediatizada y El conocimiento cinematogrfico y sus problemas, ambos de 1965, pero no los considera lo
suficientemente importantes para ser incluidos como tales en su antologa. Vase
Snchez Vzquez 1970, pp. 209 y 216.

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De entrada, coincido con Andrea Revueltas y Philipe Cheron cuando


mencionan la
continuidad del pensamiento de Revueltas [. . . ] la existencia de una trayectoria ininterrumpida en el desarrollo de su pensamiento, aun si este
desarrollo conoci periodos de retroceso debido al contexto histrico de
confrontacin y lucha en el cual se produjo. Esta continuidad en su pensamiento lo prueba de manera rotunda el hecho de que Los errores reanuda
y prolonga [. . . ] la temtica de Los das terrenales. (Revueltas y Cheron
1978, pp. 1415)

Esta lnea de continuidad est marcada invariablemente por las contradicciones del pensamiento y la vida cotidiana de los militantes comunistas del siglo XX.
Asimismo, es necesario reconocer con Henri Lefebvre que la obra de
Revueltas se inscribe en el mismo horizonte terico e histrico y merece la misma reputacin que los trabajos [. . . ] de la Escuela de Frankfurt
y de las dems escuelas marxistas europeas (Lefebvre 1982, p. 14).
Adems de reflexionar sobre la dialctica como mtodo crtico para
abordar la realidad, la obra de Revueltas, al igual que la de otros marxistas occidentales, se enfrent al problema de tener que reflexionar
desde y sobre la esttica para plantear la crtica terica y poltica contra
el dogmatismo imperante en el movimiento comunista internacional. Y
es desde esa reflexin terica sobre la esttica y los problemas del arte
que Revueltas levanta y defiende la bandera de la libertad humana,
aun en contra de los dogmas y los poderes establecidos en los pases
socialistas y los partidos comunistas oficiales, incluido el mexicano.
A continuacin abordar algunas de las cuestiones fundamentales del
pensamiento revueltiano en el mbito esttico.
2 . Los momentos principales de una trayectoria
La militancia comunista de Revueltas inicia hacia 1929, cuando el escritor tena catorce aos, y justo cuando el PCM ingresaba en la clandestinidad. Este rebelde y lucfero joven (Zea 1991, p. XXIII), realiz
distintos tipos de tareas (organizativas, propagandsticas) en las estructuras del sector juvenil y luego en el partido comunista, a raz de lo cual
fue encarcelado en varias ocasiones a lo largo de su vida. A raz de su
actitud crtica ante la direccin de Dionisio Encina, fue expulsado del
PCM en 1943, junto con los dems miembros de la clula Jos Carlos
Maritegui, entre quienes se encontraba Efran Huerta y otros escritores y periodistas.
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En 1943 Revueltas publica la novela El luto humano y gana con ella el


Premio Nacional de Literatura. Ese mismo ao desarrolla las primeras
ideas para la redaccin de lo que ser su obra literaria ms importante
y controvertida: Los das terrenales. Segn sus apuntes y cartas de la
poca, pretenda recrear en ella la militancia comunista a travs de
la vida cotidiana, comn, antiheroica, de hombres vivos y reales, que
luchan por dar un significado apersonal a su existencia, situndola
dentro de una trama violenta, dura, llena de luces y sombras, adems
de desarrollar artsticamente la tesis de que la vida del hombre es limitada e intil, individualmente. Slo acta y se manifiesta a travs de
la clase y la sociedad. El hombre no tiene un fin, as como la naturaleza no tiene un fin. La conservacin del hombre constituye su propia
esencia (Revueltas 1987a, pp. 245246). Despus de varios aos de
elaboracin y reflexin crtica sobre su obra literaria anterior y su militancia comunista, Los das terrenales se public en 1949, y gener casi
inmediatamente reacciones contrarias en el mbito de la cultura y la
poltica izquierdista.
El ataque contra Los das terrenales comenz con la alocucin de Pablo Neruda en el Congreso de la Paz, realizado en Mxico en septiembre
de 1949. El gran poeta chileno dice desconocer a Revueltas, su antiguo
hermano en comunes ideales y combates, que su novela le produce
una dolorosa decepcin y que en ella se estanca el veneno de una
poca pasada, con un misticismo destructor que conduce a la nada y a
la muerte.3 Los idelogos dogmticos, con la confianza que les brind
el juicio de Neruda, optaron por la anatematizacin de Los das terrenales. En abril de 1950, Enrique Ramrez y Ramrez public el artculo
Sobre una literatura de extravo, en el que acus a Revueltas de tener
una concepcin nihilista de la historia y de tomar partido contra el
pensamiento materialista y racionalista, contra el humanismo, en cualquiera de sus formas; y lo que es ms, contra todo movimiento que se
haya propuesto o se proponga la liberacin y la realizacin del hombre
en la tierra.4
A fines de mayo, en una entrevista realizada por Oswaldo Daz Ruanova, Revueltas manifest que, ms que pretender realizar una crtica a
la moral del PCM, en Los das terrenales quiso nica y exclusivamente,
retratar la condicin del hombre. Sin embargo, cul es la condicin
del hombre segn Revueltas en ese contexto y momento determinado?
En esa entrevista la deja entrever:
3
4

Revueltas 1978, pp. 330331.


Revueltas 1978, pp. 334338.

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Yo no he visto ngeles en torno mo, ni creo que llegue a haberlos en el


mundo futuro [. . . ] El bien y el mal pueden alternarse entretejiendo la vida
de un hombre, y ms frecuentemente convivir con l. Se puede desear el
bien y hacer el mal [. . . ] No hay en el hombre [. . . ] sentimientos puros.
A primera vista, un ser puede presentarse ante nosotros resignadamente,
con una apariencia de santidad o, por lo menos, de humana dulzura. Pero
a travs de ella, el anlisis nos permite descubrir sentimientos complejos,
contradictorios, increbles. (Revueltas 1978, p. 25)

Un nuevo ataque contra Revueltas y su obra provino de Antonio Rodrguez quien, en un artculo publicado en El Nacional, acus al escritor
de que con su novela y con su obra de teatro El cuadrante de la soledad,
pretenda demostrar que el partido del proletariado rebaja y aniquila la dignidad humana. Revueltas respondi con una Carta abierta
afirmando que aunque ya no pertenezco al partido comunista, sigo
siendo comunista y creo firmemente en el partido del proletariado, en
su triunfo y en el triunfo mundial del socialismo y del comunismo. Sin
embargo, el encono del debate orill a Revueltas a reconsiderar la pertinencia de la defensa de su obra, por lo que, aislado y embargado de
un sentimiento de culpa paracristiano (Monsivis 2010, p. 28), el 15
de junio de 1950 anunci en otra carta pblica su decisin de solicitar
al editor de Los das terrenales su retiro de la circulacin comercial, as
como la suspensin de las presentaciones de El cuadrante de la soledad.
Afirmaba adems que el debate entre amigos y camaradas provoc
en l un problema de conciencia ideolgica y artstica y que las objeciones que en forma sistemtica y objetiva fueron hechas a su obra
ameritan la necesidad de que proceda yo inmediatamente a una revisin radical y exhaustiva de mi obra como escritor (Revueltas 1978,
pp. 2932).
Ms que el contenido histrico-poltico y las referencias personales a
veces apenas veladas, son los personajes y sus situaciones, los escenarios, tipos y tintes que refigura Revueltas en su narrativa los que causaron la molestia, incomprensin y condena de los militantes izquierdistas contrarios a su novela. No les pareca positivo ni estimulante
que una obra literaria escrita por un comunista mostrara las contradicciones y deformaciones morales, el dolor, la vileza y la abyeccin de
los escenarios de la vida cotidiana del lumpenproletariado (prostitutas, mendigos, delincuentes comunes), el campesinado, el proletariado
industrial y los propios miembros del partido. Segn los cnones del
realismo socialista, el proletario y el comunista deban aparecer siempre como la encarnacin de los ideales del mundo nuevo, como santos
laicos del comunismo.
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Por qu narrar el dolor humano, el luto humano? Por qu no mejor presentar el optimismo triunfalista de las clases trabajadoras del
realismo socialista? En la narrativa revueltiana el militante comunista
no aparece como un hombre nuevo, impecable y puro, sino como un
hombre comn, con sentimientos contradictorios, incertidumbres, incoherencias, claroscuros y dems impurezas. Retratar as a los proletarios y a los militantes comunistas provocaba en los intelectuales filisteos de la izquierda mexicana, como los llamaba el propio Revueltas, el
rechazo, la condena moral y poltica disfrazada de crtica literaria, con
el objetivo consciente de impedir cualquier tipo de crtica al rgimen
sovitico y su poltica internacional durante el dominio estalinista. No
dar armas a los enemigos significaba para ellos impedir la crtica y la
autocrtica entre comunistas, no slo en la vida interna de los partidos
comunistas del mundo, sino tambin en el mbito de la creacin artstica.5
Es precisamente a partir de ese debate entre militantes de izquierda
que Revueltas se ve en la necesidad de profundizar sus concepciones
estticas desde la perspectiva del materialismo histrico y la dialctica
materialista. El intento ms acabado de esa poca de explicarse ante
sus camaradas, clarificarse para s mismo y autocriticarse se encuentra en el denominado Esquema sobre las cuestiones del materialismo
dialctico y la esttica a propsito de Los das terrenales, escrito en julio de 1950. En tal Esquema Revueltas trata de mostrar su concepcin
marxista-leninista aplicada al mbito esttico a travs de las categoras
de contradiccin, devenir, forma y contenido, estructura y superestructura, reflejo de la realidad objetiva en la conciencia subjetiva, transformacin y realismo socialista, entre otras. Revueltas reconoce que su
novela es tributaria de los principios nihilistas de la filosofa existencial y de un contrabando vergonzante del concepto heideggeriano de
gratuidad retomado por Sartre en su afirmacin de que el hombre es
una pasin intil, para terminar invalidando cualquier lado positivo
que pudieran tener Los das terrenales [y afirmar que] es una novela
donde se han abandonado los principios fundamentales del realismo
socialista (Revueltas 1978, pp. 3246).
5

Revueltas fue uno de los tantos escritores y artistas que enfrentaron la censura y autocensura suscitadas por su militancia en partidos comunistas. Aqu vale
la pena recordar slo algunos que fueron significativos para el propio Revueltas:
Alexander Solyenitzin, escritor ruso autor de Un da en la vida de Ivn Densovich
(1962) y Artur London, escritor checo autor de La confesin (1968). Cfr. Negrn
1995, pp. 228229.
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Su hija Andrea ha sostenido que tal rectificacin y actitud del escritor durante los siguientes aos muestra cierta falta de confianza de
Revueltas en s mismo y, en consecuencia, en su obra (Revueltas y Cheron 1978, p. 12).6 Esta falta de confianza llega a su grado ms alto en
la conferencia titulada Teatro, hombre y sociedad, leda el 27 de noviembre de 1953, y en la que, esgrimiendo los conceptos de necesidad y
racionalidad en la historia y la vida social como un devenir progresivo
y ascendente, Revueltas consideraba que a su novela el peso de las
cosas no necesarias que deca le hizo perder toda realidad, toda necesidad, convirtindolo en un libro irracional, negativo y desmoralizador
y afirmaba que se senta satisfecho del justo y merecido olvido a que
conden ese libro (Revueltas 1978, pp. 339341).
Hacia principios de 1956 Revueltas reingres al partido, para lo cual
escribi una Declaracin poltica de reingreso al PCM, en la que volvi
a sostener los trminos de su autocrtica como escritor y militante
comunista. Deca ah en actitud autocondenatoria:
Los das terrenales parten de una consideracin negativa, antidialctica,
antimarxista, que es la de considerar al hombre como un ser sin finalidad
alguna sobre la tierra. Los das terrenales juzgan al hombre valindose de la
misma medida con que se juzgan los dems fenmenos de la naturaleza,
es decir, como si el hombre fuera una entidad inconsciente. Aqu radica
el error bsico, mecanicista, que me hizo caer de lleno en una filosofa
reaccionaria y pintar un mundo falso, lleno de seres abyectos, deshumanizados, extravagantes, enfermos moral y fsicamente, para quienes no hay
ninguna salida fuera del suicidio. Es lgico que una novela semejante no
tenga otro resultado que un efecto desmoralizador y que no tienda de
igual modo que la literatura decadente actual, que es inspirada por el imperialismo y sufragada por l sino a desarmar al proletariado, calumniar
a los comunistas y a predicar la disolucin y la quiebra de todos los valores.
(Revueltas 1984a, p. 91)7
6

Segn cierta interpretacin de Evodio Escalante, el escritor Revueltas no defendi su texto ante sus crticos y compaeros de lucha no porque padeciera de
falta de confianza en s mismo o temiera quedar aislado polticamente, sino por la
conviccin profunda de que toda afirmacin de verdad implica cierta deformacin
fantica o alienacin particular respecto al fondo de la historia humana: Con qu
argumentos defender una tesis novelstica que se sabe ella misma la encarnacin de
una mentira, de una verdad particular, que es tambin decir, de una deformacin
especfica? (Escalante 1990, pp. 9899.)
7
Esta autocrtica recuerda, por supuesto, las autocrticas a las que fueron
sometidos militantes, intelectuales y artistas comunistas durante la dcada de los
aos treinta en la Unin Sovitica, entre los que destaca, por sus caractersticas
tericas, militancia poltica e inters en las cuestiones estticas similares a las de
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Esta actitud autocrtica permanecer en Revueltas hasta septiembre


de 1956, cuando todava, en un folleto titulado El realismo en el arte,
en el que defenda al realismo socialista y atacaba al surrealismo, se
preguntaba y se responda: Cmo se autocritica el escritor, por su
parte? [...] Si acepta, finalmente, observaciones y censuras de sus camaradas y de su partido, no est demostrando que es un autntico
ejemplar de trabajador social, un ser que ama en verdad a sus semejantes y que quiere servirlos? (Revueltas 1978, p. 62). Por qu aceptaba
Revueltas esta autodenigracin? Ensayo una respuesta: por lo que muchos intelectuales comunistas de la poca lo hacan: pensaba que la vida
y la lucha por el socialismo slo tenan sentido y efectividad dentro del
partido comunista: el partido como nocin moral superior, no slo en
su papel de instrumento poltico, sino como conciencia humana, como
reapropiacin de la conciencia (Revueltas 1964, p. 88).8
En febrero de 1956 se realiz el XX Congreso del Partido Comunista
de la Unin Sovitica. Esta reunin hizo pblicos algunos de los crmenes del estalinismo: las purgas y los procesos judiciales, el encarcelamiento, tortura, trabajos forzados y asesinatos de que fueron vctimas
cientos de militantes y revolucionarios comunistas de la Unin Sovitica y de otros pases del mundo. Este hecho result fundamental en
la historia del movimiento comunista internacional, porque abri cierto grado, aunque igualmente controlado burocrticamente, de libertad
para la crtica y la construccin de las vas nacionales al socialismo.
Asimismo, este proceso de cierta apertura y crtica al culto a la personalidad tuvo repercusiones en el mbito de la creacin artstica y
la reflexin esttica, las cuales debieron contribuir en gran medida a
que Revueltas recuperara confianza en s mismo, en su posicin poltica e ideolgica y en el concepto que tena de la escritura (Vaca 2001,
pp. 6566). As sostiene Cheron al afirmar que, aunque Revueltas reciba noticias sobre las medidas autoritarias del rgimen sovitico a travs
de su hermana Rosaura, que resida en Berln por aquel entonces, no
logr evadirse de la crcel del dogma sino con la ayuda de un aconRevueltas, el hngaro Georg Lukcs, quien tambin tuvo que renegar de Historia
y conciencia de clase para ser considerado un verdadero comunista. Vase Lukcs
1969, pp. IXXVI.
8
Philippe Cheron, gran conocedor de la vida y obra de Revueltas, coincide con
esta apreciacin cuando sostiene: Para que le fuera posible rechazar pblicamente
lo que aprobaba en el fondo, para que la opinin de sus crticos pudiera prevalecer
sobre una gran novela [Los das terrenales], el autor necesitaba estar convencido de
que haba una instancia superior a la misma, ya fuera Dios, la Iglesia o el Partido:
ese fue el caso en 1950 (Cheron 2003, p. 143).
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tecimiento exterior, del catalizador que represent el Informe secreto y


que confirm las sospechas que l haba ido acumulando desde fines de
los aos 30 (Cheron 2003, p. 69).
En 1957 Revueltas realiz un viaje a Rusia y otros pases del bloque
socialista para gestionar un proyecto cinematogrfico que nunca logr
concretar: el film La Santa, con guin y direccin suyos, adems de la
participacin de su hermana Rosaura en el papel de Teresa Urrea, la
santa de Cabora. En los escritos sobre cuestiones estticas y artsticas
de ese ao se percibe ya un cambio importante en la actitud de Revueltas: reaparece la crtica al autoritarismo, al dogmatismo y al realismo
socialista.
En Mosc y a raz de la lectura de un artculo de Burov titulado Los
problemas fundamentales de la esttica marxista, Revueltas comienza
a desarrollar con mayor precisin sus ideas sobre el mtodo particular del conocimiento esttico y el contenido esttico de la realidad.
Segn Burov, el contenido especfico de la obra de arte es lo bello,
pero Revueltas sostiene que no slo lo bello es lo especfico esttico del
hombre, sino que el hombre y su ser esttico est impulsado tambin
(como cualquier otro fenmeno) por la lucha de los contrarios: belleza
y fealdad, bondad y maldad, etctera. Para Revueltas, lo bello sera
slo un valor formal de la obra de arte, no su contenido especfico, de
tal manera que la belleza y la fealdad, la bondad y la maldad, etctera, constituyen el objeto en movimiento de la esttica y, mediante su
concatenacin y adecuacin, tienden a suscitar los sentimientos humanos adecuados a travs de la obra de arte, sin que ninguna de estas
nociones [. . . ] constituyan por s mismas el todo del objeto [. . . ] (Revueltas 1978, pp. 6369). Segn Revueltas, esta concepcin dialctica
del contenido esttico de la realidad abre el camino para un mejor
entendimiento (un entendimiento multilateral) de la obra de arte y del
trabajo artstico (Revueltas 1987b, p. 319).
A su paso por Europa del Este, redact una carta dirigida a sus colegas comunistas de Budapest en la que les llamaba la atencin sobre
la actitud cobarde y oportunista de los escritores durante el periodo
estalinista: faltamos a nuestros deberes con el partido y traicionamos
la palabra, en tanto no tuvimos valor de criticar al propio partido. Y,
al tratar sobre el compromiso personal del escritor con su obra literaria
y su militancia poltica, las cuales deban marchar indisolublemente
unidas, el escritor mexicano afirm:
Se nos haba dado al hombre como el material supremo de nuestro trabajo, al hombre vivo, doliente, esperanzado, pattico, alegre, vencido, triunDinoia, vol. LXI, no. 76 (mayo de 2016).

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fante [. . . ] Qu hicimos de este hombre, camaradas? Lo ocultamos, lo


falsificamos [. . . ] Rebajamos la obra de arte que en ese mismo momento dejaba de serlo a la condicin de una tarea tctica, con lo cual nos
convertamos nosotros mismos en unos burdos artesanos ideolgicos. (Revueltas 1978, pp. 7679)

Aunque Revueltas recibi comentarios favorables hacia su misiva por


parte de escritores y camaradas de los pases socialistas de Europa del
Este, quienes incluso le mencionan la posibilidad publicarla, lo cual
hubiera dado una dimensin internacional a sus reflexiones sobre el
papel del artista en la construccin del socialismo, sus cartas y artculos
escritos durante esa temporada nunca aparecieron en ninguno de los
rganos de los partidos comunistas de esos pases.9
A su regreso a Mxico, Revueltas y la clula Carlos Marx a la que
perteneca, se dedicaron totalmente a la lucha terica y poltica internas del PCM. Hacia principios de 1958, Revueltas tiene ya esbozada su
tesis sobre la inexistencia histrica del PCM que despus desarrollar
ampliamente en su Ensayo sobre un proletariado sin cabeza. Posteriormente, y con motivo de la derrota del movimiento ferrocarrilero de
1958 y 1959, Revueltas realiz una nueva crtica a la direccin poltica del PCM, lo que provocar que, meses despus, decida salir junto
con los dems miembros de su clula del PCM para ingresar al POCM.
Despus de una breve estancia en el POCM, entre abril y septiembre
de 1960, Revueltas y su grupo desarrollan diferencias irreconciliables
con la direccin de ese partido y forman en septiembre de 1960 la Liga
Leninista Espartaco (LLE).
Revueltas visita Cuba entre mayo y noviembre de 1961. Su entusiasmo ante la agitacin perenne que vive el pueblo cubano en la construccin de una nueva sociedad es inmenso. Es invitado por el Instituto
Cubano de Arte e Industria Cinematogrficos (ICAIC) para la realizacin
de un taller con jvenes cineastas, adems de alistarse como miliciano
para la realizacin de guardias nocturnas y llevar a cabo una serie de
9
En su biografa sobre Revueltas, lvaro Ruiz Abreu confunde el sentido de esta
carta al afirmar que es una respuesta comprometida de un escritor que defiende
el realismo socialista contra la tesis del arte libre sostenida por Sartre y otros [. . . ]
Y el escritor? Deba ser fiel al Partido y por tanto pintar al hroe positivo en
cualquier circunstancia. La confusin proviene de suponer acrticamente que en
esta carta Revueltas mantiene la misma postura que en el folleto El realismo en
el arte, escrito en Mxico unos meses antes, de no notar que Revueltas se siente
comprendido y ms libre entre los camaradas de Europa que entre los mexicanos y
de no aceptar que Revueltas ya ha reconocido las posibilidades de crtica abiertas
con el XX Congreso del PCUS. Cfr. Ruiz Abreu 1992, pp. 287291.

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conferencias sobre literatura y cuestiones estticas. Entre 1962 y 1963


los debates dentro de la LLE abren las heridas de nuevos cismas, por
lo que Revueltas, Lizalde y otros camaradas cercanos son expulsados
tambin de la LLE en junio de 1963.10
En los escritos y ensayos de esta poca (19611967) se nota una
mayor coherencia y firmeza en las concepciones estticas de Revueltas. Sin embargo, es posible contrastar los planteamientos tericos de
dos conferencias impartidas en Cuba, una de agosto de 1961, titulada
originalmente El contenido ideolgico de la creacin artstica y sus
problemas, y otra titulada El materialismo dialctico y los problemas
de la expresin artstica, impartida el 10 de noviembre de 1961 en la
Unin de Escritores y Artistas Cubanos.
En lo que respecta a la primera, el autor desarrolla sus argumentos
en la lnea ms ortodoxa o dogmtica de interpretacin del materialismo dialctico de la poca. En esta conferencia resuenan los planteamientos de su periodo de autocrtica, en el que pretenda defender el contenido realista de las obras de arte socialista apelando a
su necesidad y racionalidad histricas, que no podan ir en contra del
desarrollo histrico ascendente, progresivo, que demostraba el triunfo del socialismo en el mundo. En esta conferencia, Revueltas sintetiza
su concepcin sobre el arte revolucionario:
a) Arte realista por cuanto a la racionalidad dialctica del desarrollo (de lo
inferior a lo superior, de lo viejo a lo nuevo, de lo caduco a lo naciente). b)
Humanista por cuanto a la tendencia dominante del desarrollo objetivo en
tanto que afirmacin y perpetuacin del hombre. c) Dialctico por cuanto
refleja la realidad en sus contradicciones y en el carcter revolucionario
que reviste como negacin de la negacin. (Revueltas 1978, pp. 8586)

En la segunda conferencia, la de noviembre de 1961, el escritor considera que uno de los problemas tericos fundamentales de una esttica
marxista es determinar la existencia de un contenido esttico objetivo de la realidad exterior, y considera que el desenvolvimiento de la
esttica del materialismo dialctico fue paralizado en absoluto precisamente por la negacin de la existencia objetiva del contenido esttico.
Segn Revueltas, la ideologa oficial del realismo socialista afirmaba
que el contenido esttico de la realidad es subjetivo, es nada ms un
reflejo de nuestras sensaciones en la realidad. Esta negacin de la existencia objetiva de lo esttico arrebataba a la esttica su materia, su base
10

Para los motivos de su expulsin de la LLE, es til consultar Revueltas 1984c,


pp. 5768.
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de sustentacin. Siguiendo los cnones de tal concepcin dogmtica,


el arte no reflejaba el contenido esttico objetivo de la realidad, sino
aquello que se le sealaba desde fuera de la realidad como lo que en
sta deba de considerarse bello, sublime, aleccionador, estimulante, positivo , atribuyendo as, a la realidad misma, cierta finalidad
extrahumana, teleolgica. Para Revueltas, esta concepcin del arte y
de la realidad que termina por resaltar siempre y unilateralmente al
hroe positivo lleno de condecoraciones del realismo socialista, resultaba inaceptable desde la posicin crtica del materialismo dialctico.11
Cmo explicar este cambio de la reivindicacin de una esttica marxista en clave realista y tributaria de la teora del reflejo a una esttica marxista crtica y dialctica, mucho ms compleja y original? No es
posible dar una respuesta completamente satisfactoria y definitiva, pero
resulta interesante destacar que fue en ese ao de 1961 cuando Adolfo Snchez Vzquez public su trascendental ensayo Ideas estticas
en los Manuscritos econmico-filosficos de Marx (Snchez Vzquez
1961). Es muy probable, aunque no tenemos suficientes elementos para
probarlo, que Revueltas tuviera acceso a ese ensayo e incorporara a su
propia reflexin los aportes del filsofo exiliado en Mxico.
3 . Los conceptos fundamentales: contenido esttico de la realidad y
tendencia
Cmo entiende Revueltas el contenido esttico de la realidad a partir
del cual debe trabajar el artista? En palabras del propio escritor,
El contenido esttico de la realidad objetiva [. . . ] es un contenido histrico
que resulta de una acumulacin de experiencia humana que se trasmite de
generacin en generacin, con una cierta independencia relativa respecto a
las fases y etapas del desarrollo social [. . . ] el contenido esttico de la realidad
objetiva existe por los hombres, es un contenido humano pero independiente
de los hombres por cuanto su existir se rige por leyes objetivas cuya vigencia
es ms perdurable que las formas contingentes, particulares o singulares del
existir social de los seres humanos a lo largo de su desarrollo. (Revueltas
1978, p. 163)

Destaco tres elementos de este concepto: a) el contenido esttico de


la realidad como contenido histrico, es decir, resultado de la acumulacin de experiencia humana a travs de la historia; b) un contenido
11
En cierto sentido, Revueltas coincida sin conocerla con la postura antiidealista y de primaca del objeto que Adorno comenzaba a desarrollar tambin
en esos primeros aos de la dcada de los sesenta. Vase Prez 2012.

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humano relativamente independiente de las fases y formas histricosociales y c) un contenido esttico que se rige por ciertas leyes objetivas
que lo hacen ms perdurable que tales formas sociales contingentes
del devenir histrico. En estos elementos se percibe el inters del autor
por profundizar en los problemas tericos planteados por Lukcs a partir de su reflexin sobre los escritos artsticos de Marx y Engels sobre
la historicidad y la peculiaridad de lo esttico (Lukcs 1966), principalmente en lo referente a la diferencia entre contenido humano y
determinacin histrico-social de las obras de arte.
Para explicar mejor e identificar cmo se entrelazan estos aspectos de
su concepcin esttica, Revueltas habla de la tendencia trgica y del
asunto dramtico de la realidad objetiva, ejemplificados en un verso
de Romeo y Julieta de Shakespeare: slo tu nombre es mi enemigo.
Como se sabe, Romeo y Julieta no pueden realizar su amor debido a
que pertenecen a familias enemigas; es decir, el nombre, el apellido y
todo lo que eso significa en trminos de posicin y conflicto de clases y
sectores sociales, es lo que impide la realizacin de esa potencia humana que es el amor. Cuando Revueltas habla de la tendencia conflictiva
del asunto dramtico en Romeo y Julieta, aclara que ningn hecho de
la vida real (como ste de los amantes de Verona que sirvi de base a la
elaboracin artstica no slo de Shakespeare, sino tambin de otros dramaturgos y poetas) ocurre deliberadamente para que los dramaturgos
tengan asuntos con los que escribir sus obras; un hecho de la vida real
es dramtico en s mismo, de un modo objetivo, independientemente
de que la dramaturgia exista. As, para Revueltas, existe en la realidad
histrica y social una materia dramtica objetiva y particular con la que
trabaja el dramaturgo; pero Revueltas insiste en que lo particular de
la materia dramtica (objetiva y subjetiva) consiste en que expresa una
tendencia conflictiva [. . . ] que se nos da objetivamente dentro de la
realidad dramtica determinada (Revueltas 1978, pp. 360362).
Segn el autor,
Shakespeare elev la tendencia trgica al ms alto nivel ideolgico de las
relaciones humanas, para que entonces la imposibilidad absoluta de su
realizacin objetiva [. . . ] en la realidad social de su tiempo, al producirse
el gigantesco choque emotivo, revelara las esencias humanas ms puras,
despojadas de su contenido de clase [. . . ] Relaciones humanas vueltas a
su humanidad, desenajenadas de su alienacin a la sociedad de clases, a
la propiedad privada y a la prehistoria del hombre, en la que todava se
encuentra el gnero humano.
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Consciente de la admiracin de Marx hacia la obra de Shakespeare, Revueltas subraya eso de las relaciones humanas despojadas de su contenido de clase, desenajenadas, con toda la intencin de polemizar
con los celosos guardianes de los textos sagrados del marxismo , que
no conciben la existencia de contenidos ideolgicos o superestructurales no determinados por la estructura econmica de la sociedad.
Advierte que
no se crea que con esto se quiera preconizar el hecho de que la obra de arte
deba volverse de espaldas a los problemas de la sociedad y de la historia
[. . . ] La tragedia de Romeo y Julieta refleja la sociedad de su tiempo,
las relaciones sociales de su tiempo y las clases sociales existentes [. . . ]
Shakespeare no haca otra cosa que oponer lo verdaderamente humano del
hombre, las relaciones humanas verdaderas, a ese conjunto social donde
tales relaciones no pueden ser posibles.

Afirma adems que la perdurabilidad de la obra del dramaturgo ingls se explica en que eligi el choque ms profundo de lo trgico: lo
humano y lo antihumano que se excluyen, es decir, el amor como esencia humana y la propiedad privada y las clases sociales como negacin
de esa esencia, tomando esta antinomia como la expresin suprema de
una lucha antagnica. Esa perdurabilidad de la obra de Shakespeare,
se debe a que la tnica dominante de la obra es entonces lo humano y
no lo contingente social, no la determinacin del contenido de clase
de su obra (Revueltas 1978, pp. 162172).
De lo anterior se desprende que el concepto de tendencia es fundamental en la concepcin esttica de Revueltas. Es posible identificar su
uso como categora esttica en esta conferencia de 1961, en el prlogo
de 1961 a la segunda edicin de Los muros del agua, en las respuestas
al cuestionario que le enva al periodista argentino Mario Schneider
en agosto de 1962 y en distintos ensayos y conferencias entre 1965 y
1966, en especial en el pequeo ensayo titulado Mi posicin esencial
de junio de 1966. Dice el escritor en el prlogo mencionado:
la realidad tiene un movimiento interno, que no es ese torbellino que se
nos muestra en su apariencia inmediata, donde todo parece tirar en mil
direcciones a la vez. Tenemos entonces que saber cul es la direccin fundamental, a qu puntos se dirige, y tal direccin ser, as, el verdadero
movimiento de la realidad, aquel con el que debe coincidir la obra literaria. Dicho movimiento interno de la realidad tiene su modo, tiene su
mtodo, para decirlo con la palabra exacta. (Su lado moridor, como dice
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el pueblo.) Este lado moridor de la realidad, en el que se la aprehende,


en el que se la somete, no es otro que su lado dialctico [. . . ] (Revueltas
1961, pp. 1819)

En la respuesta a las preguntas de Schneider, Revueltas explica el movimiento de su mtodo en Los das terrenales, es decir, la forma en que
tena que resolverse artsticamente la contradiccin real entre militantes comunistas, como individuos, y un partido comunista extrao e
incapaz de adecuarse a la realidad del pas:
El movimiento novelstico de esta contradiccin [. . . ] su tendencia de
desarrollo, no poda ser, entonces, sino [. . . ] una tendencia positiva por
cuanto al mantenimiento de la contradiccin real, su proyeccin literaria
no poda ser otra que la de un resultado emotivo deprimente, angustioso,
amargo, en la novela. El camino no deprimente, el camino esperanzado
hubiera sido el de escoger la tendencia negativa de la contradiccin, o
sea, aquello que la negara, aquello que anunciara una transformacin del
partido en una cosa diferente, superior. Pero las premisas de esta negacin
de la negacin no estaban dadas an en la realidad objetiva, no era posible
inventarlas [. . . ] sin caer en el amaamiento de la realidad y en los recursos tramposos de los predicadores [. . . ] (Revueltas 1978, pp. 102103)

De igual manera, en el ensayo titulado Mi posicin esencial, Revueltas sintetiza su concepcin sobre la tendencia intrnseca de la novela.
Segn el escritor, la tendencia de una novela no depende de los propsitos ticos del autor, ni puede introducirse desde afuera, como en
el realismo socialista, el realismo romntico de un Eugne Sue o el
naturalismo a lo mile Zola, sino que depende de la direccin que
por s mismos asumen los materiales mediante el impulso de su propia
naturaleza [. . . ] El santo ser perverso, sdico o lo que sea incluso
santo desde su santidad; la prostituta ser noble o pura o lo contrario, desde su realidad prostituida; adems, sostiene que la novela no
puede tomar a las masas, a las clases, a las sociedades, sino a travs de
los seres y las cosas concretos, es decir, como individualidades, y esto
siempre dentro de sus contradicciones, su incertidumbre, su intencionalidad perpetuamente frustrada (Revueltas 1978, pp. 236237).
Resulta importante destacar que Lukcs tambin hizo uso del concepto de tendencia para el anlisis de ciertos momentos en la historia
del arte, aunque interpretados segn el canon de la teora del reflejo en
el conocimiento. Dice el hngaro:
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Sera concebir de un modo mstico la realidad objetiva el considerar que


su efecto est siempre y exclusivamente orientado por los momentos promotores del progreso. Las tendencias negativas que hemos descrito se relacionan tambin con esta interaccin de dialctica objetiva y dialctica subjetiva [. . . ] La lgica interna de esta situacin tiene, como consecuencia,
el que visto segn la lnea tendencial de pocas enteras las tendencias
promotoras de conocimiento vayan cobrando cierto predominio; cuando
no ocurre eso, la formacin de que se trate est condenada a la decadencia
o a la ruina. (Lukcs 1966, p. 64)

Aunque Revueltas ley con atencin entre 1966 y 1967 a Lukcs y retom importantes elementos tericos para sistematizar sus reflexiones
estticas, su posicin esencial estaba ya definida desde aos antes:
como pensamiento terico-esttico desde 1961 y como expresin artstica desde 1943, luego de El luto humano y al inicio de la redaccin
de Los das terrenales. Adems, la concepcin de Revueltas sobre las
tendencias negativas presentes en su obra no son condenadas como
decadentes, sino como parte de la actitud tica-esttica necesaria y
consecuente con la realidad objetiva alienada que el militante y escritor
revolucionario deba enfrentar.
Ahora bien, subsiste el problema sobre la seleccin de los materiales
a ser recreados literariamente por el escritor. Tal asunto es fundamental
y recibe por parte de Revueltas una atencin especial durante sus reflexiones sobre esttica. Ya desde mayo de 1950 Revueltas aclara cmo
realiza ese proceso de seleccin de sus materiales: Del rea inmensa
de la realidad, el escritor desprende un personaje y lo instala en el centro de una situacin, para someterlo a leyes dramticas. La atmsfera
que forma el novelista, los escenarios que prefiere, las tintas que elige
y los tipos que maneja forman su propia esttica. Y es su esttica lo
que manifiesta su actitud ante la vida y el mundo (Revueltas 1978,
p. 24). De igual forma, en el Esquema autocrtico de julio de 1950 Revueltas identifica cierto proceder especfico de la esttica materialista
a este respecto: La esttica materialista es crtica no slo por cuanto
a transformar la realidad exterior sobre la que opera, sino por cuanto a seleccionar los materiales de esa realidad (Revueltas 1978, p. 36).
Cmo y de dnde selecciona sus materiales el creador artstico? Segn
el escritor, el contenido de la obra de arte
no puede tomar a la realidad, para coincidir con ella, sino tal como es, en
movimiento y con todas sus relaciones [. . . ] El contenido, sin embargo,
no puede apropiarse toda la realidad; no puede tomar de la realidad sino
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la parte que le corresponde estticamente [. . . ] La realidad del contenido, ante todo, tiene que ser vlida artsticamente y ser escogida entre las
realidades ms duraderas (sintticas), dentro de su periodo; es decir, debe
tomar realidades sntesis. (Revueltas 1978, p. 40)

Cmo se manifiesta tanto la tendencia conflictiva o trgica como la


seleccin de los materiales o contenido esttico de la realidad en la
narrativa de Revueltas? En mi opinin, se manifiestan en el entorno
social y la vida cotidiana de sus personajes: los militantes comunistas
que viven las contradicciones de la lucha por crear una sociedad y un
hombre nuevos y la inercia y permanencia de la sociedad burguesa que
se pretende transformar. Se podra decir incluso que los militantes comunistas encarnan tal contradiccin. Los militantes comunistas, tomados como individuos en su vida cotidiana, son precisamente estas
realidades sntesis. As lo explicita Revueltas en Los errores:
En ese futuro que soaba quin sabe cun distante an de convertirse
en realidad los comunistas de los aos treinta (Jacobo ingres en el
29) seran juzgados como la generacin de luchadores que no slo vivi
torturada por los ms extraos tormentos morales, sino ella misma una
generacin extraa, singular y asombrosa, de igual modo que [. . . ] como
por cuanto a los que no tenan condiciones ticas para percibirla ni sufrirla,
sin dejar, empero, de ser una especie de comunistas ferozmente abnegados, intrpidos, tiles y espantosos. Acaso estos ltimos ms singulares
(y por cierto que los de mayor nmero), ms desconcertantes y extraos
que los primeros [. . . ] Tan extraos que apenas podra decirse que fueran
seres vivientes y sensibles, con un resto de verdadera humanidad en la
conciencia. Jacobo pensaba precisamente en Ismael Cabrera. (Revueltas
1964, p. 199)

Si, como afirmaba Revueltas, los escenarios, los tintes, la atmsfera en


la que sita a sus personajes el novelista constituyen su propia esttica, y sta es lo que manifiesta su actitud ante la vida y el mundo,
por qu Revueltas elige esos personajes y esos escenarios? Cul es su
intencin poltica? De acuerdo con su concepcin sobre la tendencia
conflictiva del contenido esttico de la realidad, su objetivo sera, segn
mi perspectiva, mostrar una naturaleza humana contradictoria: desde
lo ms vil, abyecto, grotesco, hasta lo ms sublime, santo, puro. Por
qu la vileza? Porque muestra que en el corazn de cada hombre dormita un cerdo (Bataille 1997, p. 287), a contracorriente de la visin
puritana, asctico-cristiana, del militante modelo: coherente consigo
mismo, sin contradicciones internas, puro, abnegado, etc. Concebir al
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militante comunista como realidad sinttica significa reconocer que


en los militantes comunistas confluyen las contradicciones del ayer y
del maana, el agonismo entre la sociedad burguesa y el pasado del
hombre y la construccin del hombre nuevo socialista.
En esta actitud esttico-poltica, Revueltas coincide en cierto modo
con la reflexin potica de Roberto Fernndez Retamar, el mismo que lo
invitara a Cuba en 1968 a fungir como jurado del concurso de narrativa
de Casa de las Amricas. Si los revolucionarios son hombres de transicin (Fernndez Retamar 2007, pp. 3335), eso significa que en ellos
conviven, desgarrndose, los valores y las ideas del viejo mundo
con las ideas y los valores del mundo nuevo, que tambin sobre los
revolucionarios tendrn que transitar los hombres mejores que sern.
Su batalla interna es sntoma de las posibilidades e imposibilidades del
futuro.
4 . Los nodos problemticos
4 . 1 . La crtica al realismo socialista
La crtica al realismo socialista como ideologa esttica atraviesa la obra
madura de Revueltas, desde Los das terrenales hasta Los errores y sus
ltimos escritos sobre esttica. Sin embargo, su formulacin tericocrtica encuentra en algunos ensayos de 19651967 su mejor expresin.
A partir de la lectura atenta de los Manuscritos de 1844 de Marx, en una
edicin titulada Economa poltica y filosofa, de algunos fragmentos de
La sagrada familia de Marx y Engels (1958) y del primer volumen de la
Esttica de Georg Lukcs (1966), el escritor desarrolla elementos tericos fundamentales para una crtica del dogmatismo imperante en el
materialismo dialctico como ideologa oficial de los partidos comunistas del mundo.
Aunque en aquella poca circulaba entre los militantes e intelectuales comunistas latinoamericanos la obra El arte y la vida social de Plejanov, el estudio de Marx que hace Revueltas le permiti extraer de estas
vinculaciones (literatura-historia-realidad-sociedad) los elementos necesarios para criticar, tanto la barbarie y animalizacin caractersticos
de la sociedad en la que vivi, as como al realismo socialista; para tal
efecto desarroll el conjunto de planteamientos que desembocaron en
el realismo crtico dialctico (Fuentes Mora 2001, p. 167), que es la
forma en que Revueltas denominaba su propia concepcin esttica. As
mismo, es necesario destacar que para entonces Revueltas desarrollaba
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sus reflexiones sobre esttica en dilogo con la obra Las ideas estticas
de Marx de Snchez Vzquez, publicada en 1965. Revueltas coincida
con la mayora de estas apreciaciones crticas del realismo socialista,
principalmente cuando el filsofo espaol criticaba la condena un tanto ingenua de Lukcs contra la esttica vanguardista decadente de
Kafka, y apelaba a la necesidad de transitar del realismo estrecho a
un realismo sin riberas. El realismo como transfiguracin ; agregando
Revueltas con lenguaje hegeliano-marxiano: como transustanciacin
(Revueltas 1978, p. 364).
As pues, en Problemas del conocimiento esttico, publicado en
1967, Revueltas reafirma su tesis de la existencia objetiva del contenido esttico de la realidad, existencia real que el dogmatismo niega al
considerar que el arte no es sino parte de la superestructura ideolgica
de una sociedad dada y lo esttico slo un sentimiento subjetivo que
interpreta la realidad. Segn esta perspectiva,
la obra artstica deber orientarse en todo caso hacia una interpretacin
progresista de la realidad, pues la realidad misma en s, la naturaleza y la
historia, demuestran que el movimiento de la dialctica es una sucesin de
fases cuyo desarrollo, a travs de la lucha de los contrarios y su transitoria
interpenetracin [. . . ] se produce, siempre e inevitablemente, como un
paso de lo viejo a lo nuevo y de las formas inferiores a las superiores.

Para Revueltas, esta versin del materialismo histrico y dialctico se


sustenta sobre dos deformaciones: 1) reduce las relaciones entre la
base social y la superestructura ideolgica al escueto logicismo de una
derivacin causal y 2) transforma la dialctica objetiva en una burda
teleologa, donde las leyes del desarrollo se desenvuelven por su propio
impulso [. . . ] hacia una finalidad preestablecida. Para la concepcin
crtica de Revueltas, estas simplificaciones causaron un gran dao poltico y paralizaron totalmente el desarrollo creador del materialismo
dialctico, adems de que sobre ellas se erigi el edificio de la teora
reaccionaria que se conoce como realismo socialista. (Revueltas 1978,
pp. 154155.)
En este ensayo, Revueltas ya ha abandonado totalmente la interpretacin materialista de que el arte para ser racional y necesario
debe manifestarse, siempre, en todo caso, como paso de lo viejo a lo
nuevo, de lo inferior a lo superior, en una sucesin ininterrumpida de
fases progresivas hacia un fin preestablecido: el inexorable advenimiento del socialismo. Es en esta interpretacin dogmtica, reaccionaria,
donde sus antiguos compaeros de lucha fundamentaron su crtica a
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Los das terrenales. Despus de quince aos, con la publicacin de Los


errores en 1964, Revueltas estaba de vuelta, completamente convencido de la justeza de su posicin esttico-crtica. Ahora era capaz de
reconocer la dolorosa injusticia (Revueltas 1978, p. 126) que haba
cometido contra su obra y contra s mismo.
El realismo dialctico de Revueltas no tena nada que ver con el
realismo socialista, como l mismo lo expresaba al afirmar que para
pertenecer a ste ltimo, mis obras deberan terminar con un canto
de esperanza en el hombre futuro; con grandes luces de aurora roja en
el teln de fondo y una orquesta que interpretase La Internacional
(Revueltas 1978, pp. 2526). Tal simplificacin grotesca, segn Revueltas, implicaba un rebajamiento ideolgico de la obra de arte a simple
tarea tctica (Revueltas 1978, p. 79), es decir, a propaganda.12
4 . 2 . El arte como anticipacin de la desenajenacin del ser humano
En ese mismo ensayo de 1967 Revueltas llama la atencin sobre una
categora fundamental para una esttica materialista: la libertad. La
libertad como valor tico y como categora del conocimiento que se relaciona de manera imprescindible con tres mbitos de la vida social, que
el escritor rescata de la concepcin esttica de Lukcs: la vida cotidiana,
inmediata, del ser humano, la ciencia y el arte (Lukcs 1966, pp. 33
36). Y siguiendo algunos fragmentos de 1844 de Marx, Revueltas destaca esta inmediatez del hombre para su propia concepcin esttica. Dice
Marx: El hombre en tanto que ser sensible y objetivo es, pues, un ser
sufriente y, porque siente su sufrimiento, un ser apasionado [. . . ] Pero
el hombre no es solamente un ser natural, sino adems un ser natural
humano, es decir [. . . ] un ser genrico, ya ese ttulo debe manifestarse y afirmarse en su ser tanto como en su saber (Marx citado por
Revueltas 1978, p. 158). De ste y otros fragmentos de Marx, Revueltas despliega su argumentacin para fundamentar por qu la esttica
materialista debe detenerse ante la inmediatez sufriente del hombre,
independientemente del tipo de sociedad en la que viva. Para Revueltas la contradiccin inicial entre la materialidad inmediata del hombre
y su pasin sufriente puede y debe desarrollarse en la filosofa, en el
arte y en la desenajenacin de la historia.
12

Cabe sealar que en eso coincidi finalmente con Octavio Paz, quien sostena
que la literatura comprometida pienso sobre todo en el mal llamado realismo
socialista al ponerse al servicio de partidos y Estados ideolgicos, ha oscilado
continuamente entre dos extremos igualmente nefastos: el maniquesmo del propagandista y el servilismo del funcionario (Paz 1979, p. 376).
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Al enfocar tericamente esta contradiccin entre el ser humano inmediato como ser genrico en relacin con los otros seres humanos,
salta a la vista, segn Revueltas, el enorme significado que tiene la cotidianeidad para el reflejo esttico. Es en este mbito donde el hombre
concreto otorga sentido a cada uno de sus actos y adquiere conciencia,
aunque parcial, de los conflictos particulares a los que se enfrenta en la
sociedad enajenada. Permtaseme citarlo de nuevo ampliamente:
La esttica toma, pues, de lo cotidiano los valores singulares, individuales,
del hombre, en oposicin a las esencias del mismo y an ms, sirvindose de sus propios instrumentos: la pasin y el sufrimiento cotidianos.
De este modo resuelve, en la obra de arte, la antinomia objetiva que se
produce entre el pensamiento abstracto ms elevado y las intuiciones y
representaciones simples de la inmediatez, la antinomia entre individuo
y sociedad (cualquier sociedad, incluso la socialista) y, en consecuencia,
representa la primera desenajenacin real humana del hombre: la libertad
absoluta de disfrutar una obra de arte individualiza al ser social; y como al
mismo tiempo este goce-sufrimiento-pasin representa la absoluta libertad
creadora del artista, tal interrelacin hace de la libertad el goce inmediatamente sensible y objetivo del hombre, como objeto de s mismo, en su
ahora y aqu subvertidos respecto a una realidad inmediata inhumana o
no humana. Es decir representa la desenajenacin del hombre de su inmediatez material y le restituye su verdadera y objetiva espiritualidad de
espritu genrico. La crtica de la esttica [. . . ] se convierte en crtica de la
enajenacin y de la tica. (Revueltas 1978, pp. 157162)

As pues, la obra de arte, en su relacin completa de creacin y disfrute, representa la primera forma real de la desenajenacin humana o, en
palabras de Revueltas, la anticipacin de la desenajenacin humana.
De ah la relacin indisoluble entre arte y libertad, pues ambas son una
determinacin humana no reducible a sus condicionamientos inmediatos: las clases sociales, la poltica, la propiedad, etc. Dice Revueltas
en el Esquema terico para un ensayo sobre las cuestiones del arte
y la libertad de agosto de 1966: en tanto actividad del pensamiento
histrico-crtico, el arte trasciende tal reflejo y se emancipa de sus condicionantes inmediatos: sociedad, lucha de clases, poltica, etctera. El
arte pues, como tal arte, slo puede aparecer y perdurar a travs de una
determinacin humana superior a la de las realidades inmediatas de la
realidad social y poltica en la que se desenvuelve. Tal determinacin
humana no es otra que la libertad. Al ser el hombre concreto el objeto
tanto del arte como de la libertad, stas no pueden realizarse sino como
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inconformidad, como crtica de su objeto [. . . ] sea cual fuere el contexto histrico y social en que tal hombre est situado. El arte deviene
as en negacin dialctica de toda historia y toda sociedad enajenadas
(Revueltas 1978, p. 186), incluso de la sociedad e historia socialistas.
Lo humano del hombre est enajenado en la sociedad de clases y
la lucha por el socialismo es ya el comienzo de la superacin de esa
enajenacin humana. As lo entiende Revueltas cuando afirma que el
arte de nuestros das puede y podr reflejar lo humano de una manera
incomparable, porque estamos en el umbral de la verdadera desenajenacin humana (Revueltas 1978, p. 172). Sin embargo, y a pesar de
esa confianza o aparente optimismo, lo humano en la lucha por la
construccin del socialismo no se condensa en las caractersticas del
hroe positivo del realismo socialista: puro, abnegado, ejemplar, intachable, asctico y coherente consigo mismo en todo momento. Lo humano sigue siendo esa condicin humana en que el bien y el mal no
son absolutamente distinguibles y separables, en que la mezcolanza de
sentimientos del individuo, incluido el militante comunista, lo arrebata
de toda necesidad racional y teleolgica en su accin y vida cotidiana;
lo humano, aun en la lucha por el socialismo, sigue siendo luz y sombra
infinitamente entrelazadas en el corazn del hombre.
Las contradicciones suscitadas en la lucha por el socialismo y durante el trnsito al comunismo adquieren caractersticas distintas a las
contradicciones vividas en la enajenacin capitalista. La contradiccin
entre libertad individual y necesidad social o colectiva no se resuelve
de manera inmediata y automtica con la toma del poder por la clase trabajadora o el partido de vanguardia. La creacin artstica, como
expresin y bsqueda de la libertad y plenitud humanas, manifiesta de
manera especial esta contradiccin. Tenemos que reconocer, sin dogmatismos, que tales contradicciones no se resuelven con el socialismo
o el Estado obrero, sino que incluso pueden agudizarse. Los casos de
persecucin, asesinato y censura contra numerosos artistas de diversos
pases socialistas as lo demuestran, y ante ellos Revueltas asumi
una actitud valiente y consecuente, al denunciarlos lcidamente y manifestar su solidaridad como escritor y comunista.13 Como no se cans
de insistir el propio Revueltas: el socialismo no es slo socializacin y
desarrollo de las fuerzas productivas; es fundamentalmente desenajenacin humana: libertad.
13

Algunos de los casos de artistas censurados y perseguidos por los regmenes


del socialismo realmente existente ante los cuales Revueltas levant la voz fueron
los de los escritores soviticos Sinyavsky y Daniel en 1966 y el del poeta cubano
Heberto Padilla en 1969 y 1971.
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De ah la reivindicacin por parte de Revueltas de la libertad irrestricta del conocimiento esttico, en una actitud parecida a la que adoptaron entonces marxistas occidentales como Adorno 1970 y Marcuse
1973 (p. 92) que consideraban al arte un reducto activo de la libertad
humana en la sociedad contempornea. Al respecto afirma el escritor:
El arte y la literatura deben ser libres dentro de las relaciones concretas de
la sociedad, precisamente para poder negar estas relaciones sin tener que
pedir el visto bueno de las autoridades. Si yo leo a Poe en libertad, debe
drsele esa misma libertad a Poe para que siga escribiendo desde el fondo
de todas las tabernas capitalistas o socialistas del mundo, e impedirle que
muera tirado en alguna srdida callejuela de Pekn o de Baltimore, de
Mosc o Tirana. Si ste o aqul estudiante u obrero, de uno u otro de los
pases socialistas, tiene libertad para leer a Mayakovski, ya no debe existir
razn ni causa alguna para que vuelva a suicidarse Mayakovski. (Revueltas
1978, p. 132)

4 . 3 . Arte y poltica revolucionarios como humanizacin de la


naturaleza
Llevando al terreno de la reflexin esttica las intuiciones marxianas sobre la futura sntesis de las ciencias naturales y las ciencias humanas en
una sola ciencia, Revueltas comentaba:
En un desarrollo de este pensamiento de Marx podra aadirse: no habr
ms que una poltica y un arte. Quiere decir entonces que el arte debe
renunciar a toda poltica? Sera incurrir en una actitud mecanicista, antidialctica, el afirmarlo. De lo que se trata es de rescatar al arte [. . . ] de
toda aquella poltica que no conduzca hacia el rescate mismo del hombre
[. . . ] el arte como naturaleza humanizada en la expresin ms alta de los
sentimientos; el arte real ser necesariamente revolucionario y avanzado,
as carezca de contenido poltico, o aun de cualquier clase de contenido
poltico. (Revueltas 1978, p. 199)

Esta formulacin plantea el problema de cmo considerar un arte verdaderamente revolucionario una vez desechadas las pretensiones optimistas, positivas, aleccionadoras, polticamente correctas, del
realismo socialista. El arte verdadero, segn lo expuesto hasta aqu,
supone un contenido humano especfico, ms all de las divisiones
e ideologas de clase. La interpretacin de Revueltas sobre el amor
como esencia humana en la tragedia de Shakespeare as lo demuestra.
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El amor entre Romeo y Julieta sera ese contenido humano especfico que va ms all de sus determinaciones de clase. Sin embargo, no
chocara esta concepcin de lo humano con la formulacin de la condicin humana como contradiccin y complejidad de los sentimientos?
Qu es, entonces, la naturaleza humana y cmo se expresa en el arte?
Marx desarrolla la idea de que la historia natural del hombre es la
historia del volverse humano el hombre, de la humanizacin de su naturaleza, humanizacin que implica la contradiccin y la lucha a lo largo
de esa historia natural. Simplificando un poco, la naturaleza humana
sera esa contradiccin y complejidad irreductibles de los sentimientos y
pasiones del hombre en la vida social, esas luces y sombras que lo guan
y lo atormentan en su prctica vital; la humanizacin de esa naturaleza
sensible encontrara, entonces, en el arte verdadero su expresin ms
alta y plena. Hay que rescatar al arte de toda poltica que no conduzca
al rescate del hombre, dice Revueltas. Por qu el realismo socialista,
como poltica esttica o arte poltico, no rescataba al hombre? Porque
lo pensaba ya acabado en el ideal del proletario comunista, lo reduca
a pura positividad, ocultaba la complejidad de su naturaleza contradictoria, se autocomplaca al mostrarlo puro y abnegado, como un santo.
El comunismo como inicio de la historia plenamente humana no puede reducirse a esa condicin de santidad laica tan dependiente todava
del ideal cristiano de vida, y del cual el propio Revueltas se sirve reiteradamente para su creacin filosfico-literaria. El reino de la libertad
slo puede anticiparse como desarrollo libre de las individualidades, y
por ende [. . . ] reduccin del trabajo necesario de la sociedad a un mnimo, al cual corresponde entonces la formacin artstica, cientfica, etc.,
de los individuos gracias al tiempo que se ha vuelto libre y a los medios
creados para todos (Marx 1983, p. 229). El arte como humanizacin,
como crtica y autocrtica del hombre (Revueltas 1978, p. 199), es
praxis creadora, revolucionaria, como dira Snchez Vzquez 1967;
de ah que el contenido poltico explcito de la obra de arte resulte
vano e innecesario. Aun as, la unidad real del arte y la poltica ocurrir
slo cuando las fuerzas del hombre no estn disgregadas en fuerzas
individuales y fuerzas sociales,14 cuando sean plenitud humana en el
comunismo.
En esa lucha por superar la enajenacin de las fuerzas sociales del
hombre se debati Revueltas hasta el final de sus das. Sus esfuerzos
14

[S]slo cuando el hombre ha reconocido y organizado sus forces propres


como fuerzas sociales y cuando, por tanto, no desglosa ya de s la fuerza social bajo
la forma de fuerza poltica, slo entonces se lleva a cabo la emancipacin humana.
(Marx y Engels 1967, p. 38.)
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por superar el dogmatismo y crear el partido de la clase trabajadora en


Mxico, as como su obra literaria y sus reflexiones tericas sobre esttica formaron parte del mismo proyecto de vida, de una vida que, como
escribi en su diario, ya no tiene, en absoluto, el menor inters de pertenecerse a s misma por cuanto a su papel (o digamos, importancia)
poltico personal (Revueltas 1987b, p. 106). A pesar de tal entrega
creadora, no encontr el amplio reconocimiento pblico y celebratorio
de su obra sino hacia el final de su vida, especialmente despus de su
salida de la crcel de Lecumberri en 1971, cuando un grupo de jvenes escritores, cineastas y activistas (como Jos Agustn, Gustavo Sainz,
Oscar Menndez o Martn Dosal), comenzaron a revalorarlo y llamar la
atencin sobre el ejemplo de congruencia entre vida y pensamiento de
Pepe o el Pajarito, como le decan sus viejos camaradas del partido
comunista. As pues, como l quera tal vez no sin cierto pesar, la vida
y la obra de Revueltas ya no se pertenece a s misma, es parte ahora de
la gran herencia humana que nos toca cuidar y recrear.
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