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EDUCAO ESCOLAR E HIGIENIZAO DA INFNCIA

HELOSA HELENA PIMENTA ROCHA*

Educao vale mais que as leis, o moto desta poca.


A persuaso substituindo a imposio.
(Paula Souza)

RESUMO: Este artigo analisa o modelo de educao sanitria for-


mulado no interior da ampla campanha de regenerao fsica, in-
telectual e moral a que se lanou o Instituto de Hygiene de So
Paulo, instituio criada em 1918, em cooperao com a Junta
Internacional de Sade da Fundao Rockefeller. Busca compre-
ender as representaes sobre a infncia e as prticas por meio das
quais os mdicos-higienistas paulistas procuraram intervir sobre os
corpos e as mentes das crianas. Para tanto, toma como fontes do-
cumentos produzidos no mbito do Departamento de Higiene
Escolar do Instituto, conferindo especial ateno queles que per-
mitem apreender o papel atribudo escola primria na obra de
disciplinamento e conformao da infncia aos imperativos da
racionalidade higinica.
Palavras-chave: Escolarizao. Higienizao. Educao sanitria.
Infncia.

SCHOOL EDUCATION AND THE HYGIENE OF CHILDREN


ABSTRACT: This paper analyzes the model of sanitary education
formulated during the wide campaign of physical, intellectual and
moral regeneration launched by the So Paulo Institute of Hygiene,
created in 1918, in cooperation with the International Health Board
of the Rockefeller Foundation. It also tries to understand the
representations of childhood and the practices through which the

* Doutora em Educao pela Universidade de So Paulo ( USP ), professora na Faculdade


de Educao da Universidade Estadual de Campinas ( UNICAMP ) e membro do comit
gestor do Centro de Memria da Educao/ UNICAMP . E-mail: heloisah@unicamp.br

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doctor-hygienists from So Paulo tried to interfere on the bodies
and minds of children. Therefore, its sources are documents
produced within the department of School Hygiene of that
Institute, especially those that allow apprehending the role attributed
to primary school in the education process and in the conformation
of childhood to the imperatives of the hygienic rationality.
Key words: Schooling. Hygienization. Sanitary education. Childhood

liminar atitudes viciosas e inculcar hbitos salutares, desde a mais


tenra idade. Criar um sistema fundamental de hbitos higinicos,
capaz de dominar, inconscientemente, toda a existncia das cri-
anas. Modelar, enfim, a natureza infantil pela aquisio de hbitos
que resguardassem a infncia da debilidade e das molstias. Eis as ta-
refas de que se deveria incumbir a escola primria, no contexto da re-
forma que redefiniu o eixo da poltica sanitria paulista, na dcada de
1920. Tarefas que, alis, pareciam ser reconhecidas como do mbito
especfico da instituio escolar. No demais lembrar, neste sentido,
que, concebida como cenrio privilegiado de um conjunto de prticas
voltadas para o disciplinamento da infncia, a escola vem sendo, re-
correntemente, chamada a oferecer sua poderosa colaborao para o
sucesso de campanhas que visam ao combate de endemias e epidemi-
as, como tambm para a difuso de meios de preveno e preservao
da sade. Campanhas essas pautadas em representaes sobre a sa-
de, a doena, a infncia e, ao mesmo tempo, em uma inabalvel cren-
a no poder modelador da educao e da escola.
Intentando dar conta das representaes sobre a infncia pro-
duzidas pelos mdicos-higienistas paulistas e das prticas por meio
das quais procuraram intervir sobre os corpos e as mentes das crian-
as, este artigo1 analisa o modelo de educao sanitria formulado
na esteira da campanha de regenerao fsica, intelectual e moral a
que se lanou o Instituto de Hygiene de So Paulo, instituio cria-
da em conformidade com os moldes norte-americanos de abordagem
dos problemas de sade pblica, caracterizados pela centralidade
conferida formao da conscincia sanitria do indivduo na pre-
veno das doenas. Para tanto, toma como fontes documentos pro-
duzidos no mbito do Departamento de Higiene Escolar do Insti-
tuto, examinando, mais especificamente, a tese de doutoramento
apresentada pelo Dr. Antonio de Almeida Junior Faculdade de Me-
dicina e Cirurgia, em 1922, intitulada O saneamento pela educao,
na qual podem ser identificadas as linhas-mestras que orientaram as

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iniciativas encetadas por essa instituio no sentido de legitimar a
educao sanitria como instrumento de higienizao da populao.

A era da higiene
A criao do Instituto de Hygiene, atual Faculdade de Sade
Pblica da Universidade de So Paulo, resultou de um acordo entre
o governo do Estado de So Paulo e a Junta Internacional de Sade
da Fundao Rockefeller, em 1918, tendo em vista o provimento da
cadeira de Higiene da Faculdade de Medicina e Cirurgia de So Pau-
lo. Comprometido com o ensino cientfico da higiene e a preparao
de tcnicos para o provimento dos cargos de sade pblica, o Insti-
tuto foi oficializado em 1924 pela Lei n 2.018, que definiu as
suas atribuies e competncias , passando por sucessivas alteraes
estruturais, que foram consolidando a sua autonomia.
No perodo de 1922-1927,2 essa instituio passou a assumir
um lugar de destaque na formulao da poltica sanitria estadual,
participando, de forma decisiva, da produo de um discurso cien-
tfico sobre as questes urbanas e da elaborao de estratgias de in-
terveno que, tendo como objetivo central a formao da conscin-
cia sanitria, colocavam a educao sanitria em primeiro plano,
deslocando a nfase dos j conhecidos mtodos de policiamento sa-
nitrio para modernos mtodos de persuaso.3 Deslocamento esse que
no correspondeu ao abandono das prticas policialescas, as quais
passariam a se revestir de uma nova roupagem.
Nesse momento, em que o discurso higienista passa a se ar-
ticular em torno do binmio educao e sade, o Instituto de
Hygiene constituiu-se tambm num espao importante na articu-
lao de estratgias voltadas para a veiculao da mensagem da hi-
giene no universo escolar, quer pela sua atuao na formao pro-
fissional dos professores primrios, quer pela formao de agentes
de sade pblica, quer, ainda, pela produo de impressos desti-
nados, entre outros pblicos, s crianas das escolas primrias e a
seus mestres. na esteira dessas iniciativas que se pode compreen-
der a organizao do Departamento de Higiene Escolar, em 1922,
sob a direo do Dr. Antonio de Almeida Junior, lente de Biologia
e Higiene da Escola Normal do Braz e assistente pensionado do
Instituto. A anlise da sua tese de doutoramento, intitulada O sa-
neamento pela educao, elaborada no Instituto de Hygiene e apre-
sentada Faculdade de Medicina, em 1922, oferece importantes

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elementos para a compreenso das representaes sobre a infncia
que perpassaram as propostas de educao sanitria elaboradas por
essa instituio.
Postulando a necessidade da aproximao entre educao e hi-
giene, Dr. Almeida Junior procura construir, em seu trabalho, a idia
do amplo reconhecimento da importncia da higiene no enfren-
tamento dos problemas sanitrios:

Estamos, agora, na ra da hygiene. Cimenta-se, no espirito dos que ob-


servam e investigam a convico de que o futuro humano depende,
preponderantemente, da obediencia s normas sanitarias, por parte das
sucessivas geraes; e que a incuria e o menoscabo, no tocante hygiene,
tem sido e est sendo de consequencias funestas. (Almeida Junior, 1922,
p. 29)
A obedincia do indivduo aos ditames da higiene configura-se
como a frmula que se apresenta ao esprito daqueles que observam e
investigam os problemas gerados pelo rpido crescimento das cidades
e pelas condutas desregradas da populao. Estancar a torrente mrbida,
a grande ameaa que pairava sobre a sociedade, era o desafio diante
do qual se colocavam os mdicos-higienistas. Desafio esse cujo
enfrentamento exigia um programa de disciplinamento da populao,
o qual deveria fundamentar-se na articulao entre higiene e moral:

Comprehende-se que no basta sanear o ambiente. O homem alheio


hygiene o maior viveiro de germens pathogenicos, e o mais activo
popularisador de molestias. S elle mesmo, pela sua propria vontade,
aquecida pela educao moral e orientada pela instruco hygienica, po-
der estancar a fonte morbigena. (Idem, ibid., p. 11)
Concebendo os problemas sanitrios como problemas de or-
dem educativa, cuja soluo passava pela inculcao de modos de vi-
ver calcados nos parmetros da cincia, Dr. Almeida Junior defende
a necessidade de buscar o concurso da escola primria na importan-
te causa do saneamento do Brasil. Fator essencial na formao moral
e intelectual do povo, a escola primria vista como a instituio a
cuja fora e poder deveriam recorrer os higienistas. Assim,

mais uma vez, portanto, se appella para a escola. Reconhece-se que ame-
aa de um grande mal, to tristemente prenunciado, temos que oppor a
barreira da grande fora da escola primaria. Agindo em massa, lenta e
continuamente, graas sua universalidade e obrigatoriedade, ella
susceptivel de alcanar a todos, no tempo e no espao. (Idem, p. 33)

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Diante dessas afirmaes, caberia indagar: em que residiria o
enorme poder dessa instituio? Como se justificariam os intentos
de al-la ao lugar de eixo da educao sanitria? Essas questes pem
em relevo o elemento central sobre o qual se alicera a tese do Dr.
Almeida Junior, aquele sobre o qual repousam desde as justificativas
para o apelo escola por parte dos mdicos-higienistas at os fun-
damentos para a escolha dos mtodos, procedimentos e recursos a
adotar na educao sanitria a teoria do hbito, fundada no su-
posto da plasticidade infantil. Assim, o precioso concurso da escola
primria no poderia ser dispensado na medida em que

sua aco se exerce sobre o cerebro infantil ainda plastico, virgem de de-
feitos, e pde, por isso, afeioar-lhe a estructura mental, oriental-o, e in-
cutir-lhe um systema duradouro de habitos. Ella s capaz. Armada a
autoridade que a sua propria essencia lhe d, guiada pelo espirito do mes-
tre, em que se alliam o saber e o methodo, a intelligencia e o corao,
nenhum outro apparelho existe, nem existir, cuja aco se lhe possa com-
parar. Smente ella efficaz. Porque, em seu rumo, no encara este ou
aquelle problema da hygiene, mas todos; no faz prophylaxia desta ou
daquela molestia, mas de todas; no se enderea a esta ou aquella classe,
mas universalidade social. (Idem, p. 33)

Leitor de Gustave Le Bon, 4 Maudsley, 5 William James 6 e


Herbert Spencer,7 Dr. Almeida Junior derivaria a sua proposta de
educao sanitria da concepo de educao como arte de formar
hbitos. Concepo que justificaria tanto a apropriao da infncia
como objeto privilegiado de interveno quanto o papel central atri-
budo escola primria na educao sanitria.8
Assim, diante da questo: A quem enderear a educao? Ao adul-
to ou creana?, no parecia pairar nenhuma dvida de que s a
creana realmente educavel (idem, p. 19) e de que, neste sentido,
todo esforo educativo deveria privilegiar a infncia, reservando-se, para
a idade adulta, a instruo, vista como possibilidade de reforar alguns
hbitos. Reportando-se analogia spenceriana entre o sistema nervoso
e o curso da gua sobre uma superfcie lisa, indaga: Que ondas have-
ria, capazes de esculpir um sulco profundo e duradouro no systema ner-
voso do adulto, cuja plasticidade se exgotou atravez da infancia e da
adolescencia, e cuja permeabilidade se obstruio, por tantas e to varia-
das correntes anteriores? (idem, p. 26). E sentencia:

A poca de maior capacidade para a acquisio de habitos , pois, a


infancia. medida que o individuo se approxima da idade adulta ou

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nella caminha, maior resistencia offerece s novidades. A excitao ner-
vosa pde impressionar os centros cerebraes: mas a impresso, por fun-
da que seja, transitoria. (...). Dahi a necessidade de fazer-se a educa-
o to cedo quanto possivel. Toda a espera nociva. Alem da plastici-
dade, que se vai esmorecendo, uma infinidade de impresses indesejaveis
vm continuamente occupar logar, no cerebro, e obstruil-o. (Idem, p.
26-27)
O contraste entre a infncia e a idade adulta, por meio do qual
a idade adulta representada pelo progressivo enrijecimento, em
contraposio plasticidade infantil, oferece importantes elementos
para a compreenso da noo de hbito e do seu papel na obra de
modelagem da infncia, que deveria configurar-se no objetivo cen-
tral da educao sanitria:

possivel, na idade adulta, a acquisio e o desenvolvimento de habitos


isolados. (...) Mas o que difficilimo, para no dizer irrealizavel, nessa
epoca, a creao de um systema fundamental de habitos, dominando
a existencia inteira, a toda a hora, em todas as opportunidades, sob to-
dos os pretextos, inconscientemente, sem o menor esforo, como de-
vem e precisam ser os habitos hygienicos. Estes, para sua efficacia, tero
de formar um complexo cerrado, sem ponto vulneravel, e ho de calar
to fundamente no espirito e na actividade, que passem a constituir,
no a segunda natureza, como os demais habitos, mas a natureza mes-
ma do individuo. (Idem, p. 27)
Como um anjo da guarda invisvel e silencioso, o sistema de h-
bitos que se pretendia instaurar no deveria se restringir a um ou ou-
tro hbito isolado, tampouco deveria limitar-se a configurar uma se-
gunda natureza. Encerrando a criana em um complexo cerrado, sem
ponto vulnervel, capaz de dominar-lhe a existncia inteira e de agir
inconscientemente, tal sistema deveria se constituir na prpria natu-
reza da criana. A garantia da sua eficcia estribava-se na maleabilidade
e plasticidade infantis:

Modelamento assim, to accentuado e to vultuoso, s se obtem na


plasticidade ceracea do systema nervoso infantil. Porque, pois, esperar a
idade adulta? Porque no barrar o individuo, em seu transito pela meni-
nice, e no organizar-lhe, nessa phase da vida, a estructura mental, sob o
ponto de vista hygienico, municiando-lhe a actividade de habitos que,
como um circulo de ferro, o protejam contra a debilidade e a molestia?
No cremos que aos responsaveis pelo bem collectivo sejam extranhos es-
tes conceitos. O que, porem, no se negar, que elles esto longe ainda
da applicao que merecem. (Idem, p. 27)

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Diante dessa extraordinria possibilidade de modelamento ofe-
recida pela maleabilidade da infncia, Dr. Almeida Junior indaga-
ria: Como admitir que a escola primria continuasse a responder pelo
silncio aos apelos dos higienistas? Como admitir que dotada de ta-
manho poder, ela continuasse arraigada a velhas concepes e limi-
tada, na sua atuao, em funo de inadequados programas, obsole-
tos mtodos e processos de ensino e da insuficiente formao de
professores? Como admitir, enfim, que a sua contribuio para a obra
de regenerao da populao fosse praticamente nula?
Calcada em representaes da infncia que a identificam mat-
ria plstica, permevel, virgem de defeitos e de impresses indesej-
veis, a proposta do Dr. Almeida Junior apela, pois, para a materializao
da era da higiene na organizao da escola primria paulista:

Tivemos, na escola primaria, a ra da leitura analytica, a da calligraphia


vertical, a do desenho do natural, a da musica analytica, a do escotismo,
todas as grandes linhas, emfim, que caracterisam o ensino paulista e lhe
do, no referente technica, incontestavel superioridade. Que chegue ago-
ra a vez da hygiene. (Idem, p. 42)
Tal proposta exigia, evidentemente, uma revoluo copernicana
nos mtodos e processos de ensino e na formao dos professores.
Revoluo que, deslocando os mtodos de ensino da lio terica, das
regras e conselhos, possibilitasse a fixao de um conjunto de hbitos
voltados para a preservao da sade individual e coletiva. Reclaman-
do para o ensino da higiene as vantagens do que denominava de
learning by doing, afirmaria o autor:

O conselho a base do ensino. No entretanto, nenhum assumpto mere-


ce mais do que a hygiene os favores da methodologia. Nenhum precisa
tanto do ensino activo, pelo qual a creana investiga, descobre, critica e
faz. A educao hygienica, bem entendida, um conjuncto de habitos,
convergindo todos para a defeza da saude individual ou collectiva. E no
se adquirem habitos pela audio, pela leitura ou pela copia de preceitos.
Os habitos resultam da permeabilidade das vias nervosas. a aco que os
gra. a actividade continuada que os aperfeioa e os fixa. (Idem, p. 45)
As novas feies que se pretendia dar educao sanitria, mais
coerentes com os objetivos de inculcao de hbitos, tinham por base
a afirmao do primado da psicologia na discusso das questes pe-
daggicas. Distinguindo a pedagogia do bom senso e procurando con-
ferir-lhe carter de cientificidade, o autor invoca a psicologia como

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cincia capaz de ensinar sobre a natureza da criana e, por essa via,
de responder s questes que dizem respeito s formas de ensinar,
evitando os maus hbitos e inculcando os bons.

A pedagogia no o bom senso espesso e vulgar, applicado ao ensino.


O bom senso suppe apenas a posse dos conhecimentos que constituem
o cabedal indifferente de toda a gente; e com esse cabedal a pedagogia
no se contenta. Ella exige a sciencia da natureza infantil, do modo pelo
qual desabrocha e se desenvolve o espirito da creana, e, assim armada,
investiga os meios educativos mais sagazes e opportunos. O educador ter,
pois, de conhecer as dominantes da psychologia do alumno, pelo menos
desde que este inicia, at que interrompe o seu contacto com a escola.
(Idem, p. 46)
com base no conhecimento dessa cincia da natureza infan-
til que Dr. Almeida Junior se prope a traar um programa para o
ensino da higiene na escola primria, cujos sagazes e oportunos meios
educativos favorecessem a urgente tarefa de formao da conscincia
sanitria. Num crescendo que vai das atitudes e dos comportamen-
tos cognio, passando pelos sentimentos, o trabalho educativo de-
veria ser arquitetado com base em princpios que encontrariam nas
prticas escolares os seus correspondentes. Tais princpios, enuncia-
dos numa seqncia que corresponde ao caminho que a criana de-
veria percorrer na aquisio dos hbitos higinicos, so: a imitao,
a obedincia, o amor-prprio e, por ltimo, o raciocnio.
Reservando para as classes mais adiantadas os estudos porme-
norizados, que permitissem entender os porqus dos preceitos sani-
trios, esse modelo de ensino se funda na aproximao entre higiene
e moral:

Neste particular, a educao hygienica se approxima da educao moral:


tem de iniciar-se dogmatica. O alumno se fiar na sciencia do mestre.
Explique este s o que puder ser comprehendido. Mas no adie os habitos
e conselhos cujos fundamentos estejam acima da intelligencia infantil.
Quando for possivel, vir a razo de ser. E si no vier, ficaro, em todo o
caso, os habitos. E os habitos so quasi tudo. (Idem, p. 48)
Dogmatismo que, no intento de imprimir hbitos, lana mo
da tendncia da criana imitao lei natural, tanto mais imperio-
sa quanto menos maduro o espirito , da obedincia, que decorre da
autoridade do professor, e do amor-prprio associado emulao. Arma
de dois gumes, a imitao, por ser avessa ao discernimento entre o
vcio e a virtude, exigiria do professor a necessria precauo. Prmios,

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sanes sociais e morais, reforando a autoridade do professor, contri-
buiriam decisivamente no sentido de fazer com que a vontade inerte
ou mal orientada do alumno recebesse a influncia benefica da au-
toridade do professor (idem, p. 47). O amor-prprio, habituando a
criana a ver e rejeitar os pecados contra a higiene e contribuindo, des-
se modo, para a introjeo da vigilncia, figura como outro princpio
de importncia crucial nessa obra de modelamento que, associado
emulao, ganharia um extraordinrio poder:

O amor proprio presta hygiene a mesma cooperao que aos demais


ramos educativos. Quando a creana apprender, pelo trabalho constante
da escola, a distinguir as particularidades da falta de asseio, quando se
habituar a vr as unhas sujas, o rosto mal lavado, os cabellos em desali-
nho, no lhe escaparo mais argucia os seus proprios pecadilhos, e o
amor proprio, prudentemente cultivado, far o resto. Uma discreta emu-
lao entre os alumnos manter em cada um o desejo de apresentar-se,
dia a dia, mais de accordo com os preceitos sanitarios; e o bem estar
physico, creado pela limpeza e pela ordem do vestuario, correr parelhas
com o bem estar moral. (Idem, p. 48)
Rematando essa obra, o raciocnio. Parte do grupo das cincias
da natureza, a higiene deveria afastar-se da frieza dos compndios e
das enfadonhas exposies magistrais, primando por um ensino obje-
tivo e pelo contato direto com os fatos. Nesse percurso, que vai da
imitao ao raciocnio, o que o habito fixa, a intelligencia com-
prehende e explica, armando melhor o individuo para adaptar-se s
condies novas e imprevistas, que constituem uma grande parcella
da vida (idem, p. 49).
Visando a atingir a aquisio de hbitos e desenvolver a capa-
cidade de compreenso e adaptao, a educao sanitria deveria an-
corar-se em vrios elementos concretos, dentre os quais se destaca
um conjunto de prticas que deveriam instituir-se no cotidiano da
escola, conformando os corpos e as mentes dos alunos.

A exposio das prticas exemplares


Materializando-se em lugar da sade, a escola, aberta luz do
sol e ao ar, limpa, espaosa, ordenada e clara, exerceria por si s uma
poderosa sugesto higinica sobre as crianas. Contrastando com a su-
jeira dos seus sapatos e das suas mos, o assoalho limpssimo e os
mveis polidos e lustrosos ensinariam s crianas a necessidade de
limpar a sola dos sapatos e lavar as mos. Agindo sobre a tendncia

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imitao, a escola, impecavelmente limpa e iluminada, transbor-
daria a sua ao educativa para o ambiente domstico, e assim, a
installao escolar, pela sua simples fora de presena, ir repercutir
nas condies sanitarias do domicilio (idem, p. 49). Quando a for-
a da presena por si s no bastasse, quando a sugesto higinica fos-
se insuficiente, usasse o professor da sua autoridade, matizando o
contraste entre a escola e o lar, entre a virtude e o vcio.
Exemplo de virtude, a figura do professor teria tambm sobre
a criana, impressionvel e plstica, um enorme poder de sugesto,
transmitindo-lhe hbitos de asseio, modos de arranjar-se e de ves-
tir-se, precaues hygienicas em favor proprio ou dos outros, tem-
perana etc.... Considerando os perigos da imitao, era imprescin-
dvel estar atento elaborao de cada detalhe dessa figura modelar
que as crianas deveriam imitar, de modo que se evitasse que, presa
dos pecados capitais da falta de asseio, decncia ou temperana, o
mau exemplo do professor viesse a macular a alma infantil com a
sugesto desses graves vcios, fazendo desmoronar o castelo da educa-
o moral. No h exagero quando se chama crime ao acto que elle
pratica, imprimindo no cerebro virgem da infancia essas imagens re-
pugnantes que deixaro sulcos indeleveis e de perigosas conse-
quencias (idem, p. 50).
sugesto operada pela escola e pelo exemplo do professor,
viria aliar-se, nessa obra de modelagem, um conjunto de prticas que
o aluno deveria vivenciar cotidianamente: a revista de asseio do cor-
po e das roupas; a revista da escola pelos alunos, num exerccio que,
aproximando-os das prticas desenvolvidas pelos inspetores sanitri-
os, desenvolveria a capacidade de vigilncia sobre o ambiente doms-
tico; a observao e correo por parte do professor das condutas con-
trrias s prescries higinicas; as mensuraes de peso, estatura e
fora fsica; a indagao discreta e hbil sobre a vida domstica do
aluno, que orientaria o professor no trabalho de correo, amplian-
do a sua rbita de influncia para o interior dos lares. Prticas essas
cujo poder educativo no se reduzia ao mbito da escola, na medida
em que procuravam atingir as crianas e suas famlias, ensinando-
lhes um modo de vida civilizado e purificando-lhes das condenveis
prticas que, nas representaes dos mdicos-higienistas, caracteri-
zavam o seu cotidiano.
Selecionando, classificando, ordenando e exibindo prticas exem-
plares forjadas a par da ao eficaz da escola sobre a infncia, Dr.
Almeida Junior compe um modelo de interveno pedaggica, con-

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figurado segundo uma gramtica do controle, cujas prescries deve-
riam ser obedecidas tanto pelas crianas como pelos seus mestres.

A revista dos alunos


Primeiro dia de aula. O professor d as boas vindas aos alumnos, e, por
todos os modos possiveis, procura captar-lhes a sympathia e incutir-lhes
amor pelo trabalho. Entre as cousas que pede est a observancia do as-
seio. Diz a sua importancia, e especifica o que entende por asseio: limpe-
za rigorosa das mos, unhas, rosto, bocca, pescoo, orelhas, cabea; arran-
jo dos cabellos; ordem e asseio da roupa, dos sapatos; leno no bolso.
Essa enumerao, to minuciosa quanto possivel, indispensavel. O
alumno no comprehende a expresso generica de asseio. Si no se disser
miudamente, o que elle , o resultado ser nullo ou insufficiente. Para
capacitar-se de que foi entendido pela classe, o professor far com que
algumas creanas repitam a explicao. Em seguida, prometter proceder,
diariamente, no inicio da aula, a uma inspeco de cada alumno, para
verificar si todos praticaram o que foi pedido.
No dia seguinte, fazendo desfilar a classe diante de si, o professor examina-
r os alumnos um por um: esto as unhas aparadas e limpas? as mos lim-
pas? o rosto? a cabea e os cabellos? o alumno est calado? etc... Ao mesmo
tempo que examina, ir chamando a atteno para as falhas, ou louvando e
encorajando os acertos. De vez em quando, ter que mandar um ou outro
torneira: fal-o- sem alarde, nem repugnancia. (Idem, p. 51)
Considerada como o mais poderoso instrumento para incutir
hbitos de asseio pessoal, a revista dos alunos deveria constituir-se
numa prtica diria, nos dois primeiros meses de aula, que poderia
rarear a partir do terceiro ms, assumindo um intervalo de dois em
dois dias e, finalmente, de uma ou duas vezes por semana, cuidan-
do o professor para realiz-la sempre em dias indeterminados, o que
ampliaria a sua eficcia, pela possibilidade de surpreender os reni-
tentes.
Fazendo desfilar a classe diante de si, o professor deveria es-
quadrinhar o corpo de cada aluno, examinando-lhe mos, unhas,
cabelos, orelhas e, ainda, as roupas e os sapatos. Marcar a impor-
tncia do asseio, explicar minuciosamente em que consiste, incen-
tivar a repetio das noes, examinar acuradamente, chamando a
ateno para as falhas e louvando os acertos so os elementos que
compem essa prtica, por meio da qual se buscava conformar os
corpos e gestos infantis, produzindo comportamentos considerados
civilizados.

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A inspeo do espao escolar
To importante quanto a revista dos alunos para a inculcao
dos hbitos de asseio pessoal era a revista da escola para incutir as no-
es de higiene domiciliar, habituando as crianas a ver por si mesmas.

A classe, em conjuncto, ou dividida em turmas, far uma especie de visi-


ta de inspector sanitario escola. Comear pela sala de aulas, notando o
asseio do assoalho, paredes, peitoris das janellas, o arranjo e limpeza dos
moveis e material escolar; a ventilao e illuminao pelas janellas, os cui-
dados com a agua de beber etc., commentando e criticando tudo, com a
maxima liberdade, e dando parecer sobre o modo de varrer, de transpor-
tar o lixo, de limpar os moveis, de arejar. Sempre que possivel, os actos
sero associados s palavras. Passar-se-, depois, s dependencias, inspeccio-
nando-se o pateo e as installaes sanitarias, cujo asseio e ordem sero
examinados e criticados. Esses exercicios sero feitos umas seis ou oito
vezes no anno. No h nenhuma desvantagem em repetil-os, at que os
alumnos adquiram o habito de vr, por si mesmos. Assim, apprendero
elles a reclamar, embora durante as outras aulas, as faltas que, no tocante
hygiene, porventura notarem. (Idem, p. 52)
Erigidos condio de pequenos inspetores sanitrios, os alu-
nos percorreriam todas as dependncias da escola das salas de aula
a ptios e instalaes sanitrias , examinando-lhes o asseio e a or-
dem. Assoalhos, paredes, peitoris das janelas, ventilao, iluminao,
limpeza, nada deveria escapar a esse treino do olhar, que tinha no
transbordamento para o ambiente domstico o seu principal objeti-
vo. Repetido inmeras vezes, o gesto, reforado pelo poder da pala-
vra, conformaria esse olhar penetrante, capaz de enxergar os mni-
mos deslizes, as mais discretas transgresses.

A vigilncia sobre a conduta


Distrahido, ou absorvido pelo trabalho, o alumno pratica innumeros pe-
quenos actos contrarios hygiene: senta-se em m posio; leva o lapis aos
labios; pe o dedo na bocca, no nariz, nos olhos, no ouvido; entorna tinta,
suja os livros ou cadernos; cospe no solo; espirra ou tosse sem proteger-se
com o leno; molha a ponta do dedo na saliva, para voltar a pagina do
livro; no recreio, toma agua em copo usado, traz um lanche indigesto, come
estando fatigado, mastiga mal, bebe estando suado etc. O professor, vigi-
lante e treinado pessoalmente, pode, sem esforo de atteno, surprehender
esses pequenos desvios, e corrigi-los imperdoavelmente. A tarefa, nos pri-
meiros tempos, ser pesada. Transposta, porem, a difficuldade inicial, sua-
vemente se extinguiro os pequenos vicios. (Idem, p. 53)

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Surpreender os pequenos vcios, corrigi-los implacvel e suave-
mente era, entretanto, apenas uma parte da tarefa que cabia ao pro-
fessor vigilante. Era necessrio ir alm, inculcando os bons hbitos,
redimindo as crianas e suas famlias, pela ao sobre o corpo, os
gestos, as condutas, a alma: Alem dos habitos maus, que convem
extirpar, h os bons habitos, que na propria escola possivel ir in-
culcando. Taes so, por exemplo, o de lavar as mos antes do lan-
che, o de laval-as cada vez que o alumno vem da privada, o de lim-
par os sapatos, ao entrar para a escola (idem, p. 53).
A aquisio dos bons hbitos configurava-se, desse modo, numa
obra de disciplinamento, por intermdio da qual se buscava modelar os
mnimos gestos da criana, tornando-os automticos, quase naturais.

A exibio dos ndices de normalidade


O desenvolvimento physico repercute no augmento normal do peso e da
fora. A balana e o dynamometro, que medem essas duas resultantes da
sade, podem trazer relevante servio, na educao hygienica. Escolha-se
um dia do mez, para cada classe de grupo escolar, ou para cada escola
isolada. Nesse dia, sejam medidos o peso e a fora de cada alumno. Os
resultados, inscriptos em duas cores, no quadro negro, ahi ficaro, per-
manentes, para que as creanas possam avaliar o que esto ganhando, ou
perdendo, mensalmente. O systema, j em parte adoptado, em escolas
americanas, tem produzido magnificos resultados. (Idem, p. 53-54)
Materializados em medidas, expressas em cores diferentes, tor-
nadas visveis, comparveis, o peso e a fora assumiriam uma enorme
importncia na educao sanitria, na medida em que despertariam e
manteriam o interesse da criana pela sua prpria sade. Possibilitan-
do a avaliao pela prpria criana do ganho ou da perda de peso men-
sal, o ritual da medio9 torn-la-ia vigilante em relao s suas prti-
cas cotidianas de alimentao, repouso, exerccios fsicos. Encenado na
prpria sala de aula, em ponto estratgico, para onde convergiam os
olhares de todas as crianas, esse ritual teria o poder de chamar a aten-
o para o valor do ganho de peso, estatura e fora na sade.10

O inqurito sobre a vida domstica


Na escola, nem todos os aspectos da hygiene se attingem. Uma parte do
asseio pessoal, uma grande parte da hygiene domiciliar, quasi toda a
hygiene da alimentao si quizessemos circumscrever-nos ao ambiente es-
colar, teriam apenas desenvolvimento theorico. No difficil surprehender

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a propria vida domestica do alumno, os seus habitos, e desse modo, cor-
rigir os erros ou completar as lacunas. A indagao discreta e habil da
vida do alumno, em seu domicilio, o meio para isso. (Idem, p. 54)
Que elementos essa narrativa da vida domstica poderia reve-
lar? Que possibilidades abriria obra de inculcao dos bons hbi-
tos e eliminao das condutas viciosas?

Saber-se- o que elle faz em relao ao banho, aos dentes, ao repouso;


saber-se- o seu regimen e horario alimentar; onde dorme, onde brinca, a
luz com que estuda, como toma agua; si fuma, si bebe etc. Indagado isso,
para cada alumno, far o professor a critica, mostrando os inconvenientes
que achou, e os meios de sanal-os. Nas classes mais adeantadas, ser mes-
mo possivel um estudo fundamentado da alimentao do alumno, com
o calculo da respectiva rao, em calorias. O beneficio ir alem da escola:
alcanar os demais membros da familia, que devero boa parte de sua
saude e de seus habitos sanitarios influencia do professor. (Idem, p. 54)
Fazendo da narrativa da vida domstica dos alunos matria de
crtica, o professor poderia ir indicando as formas corretas de viver a
vida cotidiana, atingindo, por meio das suas prescries, no apenas
as crianas, mas as suas famlias.
Examinando os alunos, envolvendo-os em prticas de inspe-
o do espao escolar, modelando-lhes a conduta pela eliminao das
atitudes viciosas e fixao de hbitos salutares, interessando-os em re-
lao aos resultados das medidas que expressavam a sua sade e
descortinando, de modo sutil e insidioso, o universo domstico, os
professores estariam prestando uma valiosa colaborao obra de re-
generao da populao.

O ensino dos porqus


Se a inculcao dos hbitos se constitua em uma parte fun-
damental da educao sanitria, para garantir-lhe solidez era neces-
srio, entretanto, ir alm da imaginao, da obedincia e dos senti-
mentos de amor-prprio, apelando para o poder do raciocnio. A
proposta do Dr. Almeida Junior encontrava, dessa forma, no ensino
sistemtico dos porqus o seu coroamento:

Mas, para reforar os habitos, dando, si possivel, a sua razo de ser, assim
como para tornar a creana capaz de adaptar-se a circumstancias novas e
imprevistas, importa fazer o ensino systematico de uma srie de conheci-
mentos. Muitos delles j foram ministrados, quando se commentavam os

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habitos pessoaes, a alimentao, a escola ou o domicilio. Outros exigiro,
pela sua importancia geral ou local, maior desenvolvimento. O fumo, o
alcoolismo, a tuberculose, a febre typhoide, a variola, a raiva, para qual-
quer regio do paiz; o amarello, o impaludismo, a molestia de Chagas,
para os lugares em que esses males existem, devem entrar no programma
de hygiene. O tabagismo e o alcoolismo requerem desenvolvimento mai-
or em se tratando de meninos. Por outro lado, nas classes adeantadas de
meninas ensinar-se- puericultura, bem como alguns preceitos relativos
ao preparo dos alimentos. (Idem, p. 55)
Reforando os hbitos e municiando a criana para a adaptao
a novas situaes, as explicaes deveriam ser reservadas para os lti-
mos anos do ensino primrio, devendo o professor estar atento s exi-
gncias de clareza, objetividade e necessidade de repetio. Apesar
de todas as crticas ao ensino verbalista, o professor no deveria abrir
mo das vantagens da repetio: A repetio, em hygiene, no uni-
camente vantajosa: indispensavel. S ella gravar, indeleveis, conhe-
cimentos que devem fixar-se na memoria como a taboada de multi-
plicar. Utilizando-se dos mtodos e processos das cincias fsicas e
naturais, no ensino da etiologia, do modo de propagao, da profilaxia,
o professor deveria tornar o ensino vivo, interessante e prtico, por meio
de desenhos, quadros, caricaturas, objectos, vermes, insectos (idem,
p. 55); e, no caso da puericultura, pelo recurso a uma boneca e ou-
tros brinquedos infantis, que garantiriam que: metade brincando,
metade a srio, as futuras mes iro aos poucos apprendendo os cui-
dados mais importantes para com as creancinhas, asseio da pelle, da
cabea, da roupa; o modo de banhar, o modo de vestir; a hygiene da
bocca, a hygiene do somno e, acima de tudo, o que concerne ali-
mentao natural e artificial (idem, p. 56).
O valor dos impressos na difuso das noes de higiene no
seria menosprezado pelo Dr. Almeida Junior, que destaca a neces-
sidade de livros para o ensino de higiene. Coloridos, interessantes,
ilustrados, trabalhando as questes numa linguagem simples, livros
e cartilhas duplicariam a eficincia do ensino, acompanhando a cri-
ana a todas as horas, insinuando as regras de bem viver no meio
familiar.

Consideraes finais
Expor, exibir, demonstrar, tornando visveis os poderes da ci-
ncia na transformao do modo de vida da populao. Convocar,
por essa via, adeso a novos valores, ensinando uma nova moral e

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uma nova forma de viver a vida, pela participao ativa nos rituais
da sade, capazes de redimir das doenas, da pobreza, do atraso e
da ignorncia. Estes foram alguns dos aspectos centrais da cruzada
pela sade, educao e civilidade, que marcariam as prticas
gestadas no mbito do Instituto de Hygiene.
A divulgao de novos modos de viver e se comportar, fun-
dados nos princpios da higiene concebida como uma cincia en-
ciclopdica e universal , constituiu-se num importante objetivo
das atividades desenvolvidas pelo Instituto, conforme se pode
depreender da leitura da tese do Dr. Almeida Junior. Compreen-
dendo a educao sanitria como um conjunto de disciplinas, por
meio do qual se procurava forjar um sistema de hbitos, os mdi-
cos-higienistas elegeriam a infncia, concebida como matria
malevel e moldvel, como alvo prioritrio, sem se descuidar, en-
tretanto, da obra de instruo dos adultos. Neste sentido, educa-
o e sade figuraram como elementos indissociveis na configura-
o de um programa de moralizao, que tinha, como um dos seus
mais importantes pilares, a higienizao da populao.

Notas
1. Uma verso deste trabalho foi apresentada no IV Congresso Luso-Brasileiro de His-
tria da Educao, com apoio da FAPESP e do FAEP / UNICAMP .
2. Nesse perodo, Dr. Geraldo Horcio de Paula Souza (1889-1951), que havia cum-
prido um programa de Doutoramento em Higiene e Sade Pblica na Universida-
de Jonh Hopkins, como parte do acordo estabelecido entre o governo do Estado de
So Paulo e a Junta Internacional de Sade da Fundao Rockefeller, em 1918, ocu-
pou, simultaneamente, os cargos de diretor do Instituto de Hygiene e diretor do
Servio Sanitrio. Em 1925 realizou uma reforma dos servios sanitrios paulistas,
que passou histria como Reforma Paula Souza.
3. Referindo-se nova orientao que a reforma sanitria de 1925 imprimiu poltica
de sade, Ribeiro assinala a centralidade que a educao sanitria do indivduo pas-
sou a assumir: O eixo dessa nova orientao deslocou-se do policiamento para a
educao e as aes sanitrias transferiram-se da populao em geral para o indiv-
duo em particular. Com isso, na prtica sanitria, o policiar as coisas habitao,
gua, esgoto, lixo , o vigiar a cidade ganhava um novo aliado a persuaso do
indivduo, o uso das palavras para forjar no indivduo a conscincia sanitria, a
prtica sanitria definiu-se como policiar e persuadir (1993, p. 246).
4. Com Gustave Le Bon, Dr. Almeida Junior aprendera que a educao a arte de
tornar inconsciente o consciente (Almeida Junior, 1922, p. 24).
5. As posies de Maudsley justificariam a necessidade de iniciar a educao sanitria
o mais cedo possvel, pois segundo esse autor, o hbito exerce um importante papel
na vida humana, na medida em que opera pela automatizao dos gestos, implican-
do simplificao e repouso. Referindo-se economia representada pelo hbito, afir-

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ma Maudsley: (...) Os esforos conscientes da vida produzem logo extenuamento,
emquanto que os actos automaticos secundarios se approximam, sob este ponto de
vista, dos reflexos organicos, praticando-se sem fadiga. (...) Assim, uma boa educa-
o deve ensinar-nos a exercer constantemente esta actividade, afim de que ella possa
agir automaticamente, segundo as circumstancias em meio das quaes deve decorrer
nossa vida (apud Almeida Junior, 1922, p. 25).
6. As reflexes sobre o papel do sistema nervoso na fixao de hbitos e a noo de
plasticidade infantil encontrariam em William James a sua fonte. Para aquele estu-
dioso: O grande problema, em educao, fazer do systema nervoso um alliado, e
no um inimigo; capitalizar nossas acquisies e viver vontade com os juros.
Para isso, devemos tornar automaticas e habituaes, assim que o pudermos, tantas
aces uteis quantas possiveis, e nos defendermos com grande cuidado de tudo que
possa constituir um habito nocivo (apud Almeida Junior, 1922, p. 25).
7. Recorrendo a Spencer, Dr. Almeida Junior procurar demonstrar a plasticidade do
sistema nervoso na infncia, valendo-se, na discusso do fenmeno, da analogia
spenceriana entre o sistema nervoso e o curso de uma corrente de gua sobre uma
superfcie lisa (Almeida Junior, 1922, p. 25-26).
8. Na anlise desse modelo de educao sanitria formulado no mbito do Instituto de
Hygiene e sistematicamente apresentado pelo Dr. Almeida Junior, cabe chamar a
ateno para os objetivos eugnicos de homogeneizao da diversidade racial, tendo
em vista a constituio de uma raa brasileira, que perpassam as estratgias de
interveno sobre o cotidiano escolar. No demais lembrar que, fruto de anlises
que procuravam pr em destaque os riscos advindos do que se considerava como
degenerao racial e moral da populao para o progresso do pas, o projeto de in-
terveno social formulado pelos mdicos-higienistas teve como um dos seus alvos
o aperfeioamento racial. Sobre os disciplinamentos impostos pela instituio esco-
lar com vistas a eugenizar a criana e suas relaes com o projeto de higienizao
social; cf. Marques, 1994, p. 101-119.
9. Na tese inaugural apresentada Faculdade de Medicina em 1920, sob o ttulo
Inspeco medica escolar, Dr. Pedro Basile revisa a literatura em circulao, no pero-
do, indicando os vrios fatores que poderiam influenciar, segundo as concepes
vigentes, no desenvolvimento da estatura, figurando, em primeiro lugar, a nutrio.
Os demais fatores seriam: o clima, a luz do sol, a eletricidade, as roupas (destacan-
do-se as mantilhas ou faixas apertadas, os cintures, espartilhos e as camisolas es-
treitas, que inibiriam o crescimento), o lugar de moradia, os exerccios fsicos, os
estmulos psquicos, as molstias e a influncia tnica. O Relatrio do Instituto de
Hygiene de 1925 faz referncia aos estudos desenvolvidos pelo Dr. Alberto Santia-
go, que resultaram no trabalho intitulado Ensaio de estatistica geral, no qual, a par
dos dados coletados no Centro de Sade Modelo, o autor estabeleceu uma compara-
o entre os pesos das crianas brasileiras e os das crianas francesas, suas e ale-
ms. A queda da mdia de pesos das nossas crianas, aps os 15 anos de idade,
atribuda pelo autor, entre outras causas, a meio ambiente, falta de exerccios fsi-
cos, molstias tropicais, destacando-se as verminoses, alimentao, falta de educao
e, como conseqncia desta, as doenas venreas e a sfilis. Cf. Basile, 1920, p.
252-253; Relatrio do Instituto de Hygiene, 1925, p. 19-21.
1 0 . No se pode ignorar os objetivos de classificao das crianas, discriminando-as em
funo de padres de normalidade, que presidiam tais prticas. Referindo-se a essas
prticas de observao, medio, classificao, Carvalho trabalha com a metfora da
disciplina como ortopedia, arte de preveno e correo da deformao. Cf. Carva-
lho, Quando a histria da educao a histria da disciplina e da higienizao das
pessoas, em Freitas, 1997, p. 269-287.

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