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Desarrollo fetal del Sistema Nervioso

Desde que vulo y espermatozoide forman el cigoto, la clula resultante de esta


mgica unin y primera del nuevo ser vivo, en este caso del nuevo ser humano,
comienza un proceso complejo, rpido e incontenible. Desde que la nueva vida se
pone en marcha multitud de procesos orgnicos conducen a la constitucin de su
organismo. Este proceso del desarrollo fetal del cerebro y resto del sistema nervioso se
denomina morfognesis del sistema nervioso y es un proceso que se inicia
relativamente temprano: tan slo a las 3 semanas de haberse producido esa
fecundacin del vulo por parte del espermatozoide.
PRIMERA FASE DEL DESARROLLO FETAL DEL SISTEMA NERVIOSO:
FORMACIN DEL TEJIDO PRECURSOR
De cigoto a mrula
Desde que el cigoto, la primera clula
del ser vivo, se constituye a partir de la
fusin de los gametos de ambos
progenitores (vulo y espermatozoide),
se inicia un proceso de divisin celular
que llevar al aumento del nmero de
clulas de este ser. Estas clulas
primigenias
se
denominan
blastmeros o blastocistos, y son
clulas que poseen una caracterstica
fundamental para el inicio de la vida:
son clulas pluripotenciales, es decir, clulas capaces de convertirse en cualquier tipo
de clula, capaces de diferenciarse durante el resto del proceso para formar los
diferentes tipos de tejidos que forman al ser humano.
Cuando esta masa de
clulas alcanza un nmero determinado, entre 16 y 32 clulas, queda constitudo lo que
se conoce como mrula, llamado as por su aparente forma de mora. Una masa de
clulas, de momento, indiferenciadas.
De mrula a blstula
Esta masa informe de unas cuantas clulas denominada mrula comienza un proceso
de primera y leve diferenciacin de sus clulas. El cambio ocurre con la aparicin del
blastocele, una cavidad de fludo que se abre en el interior de esta masa de clulas y
que contiene aminocidos, protenas, azcares, iones y otras sustancias necesarias para
la formacin del feto. Desde que aparece este blastocele, la mrula deja de llamarse
mrula para denominarse blstula y a las clulas que constituyen esta blstula pasan a
ser conocidas como blastmeros.
La blstula cuenta con una estructura peculiar. El blastocele o cavidad interior
de fludo va aumentando su tamao. Este blastocele est cerrado por una capa de
blastmeros denominada blastodermo y adherido a esta, en el interior de esta
cavidad, encontramos el embrioblasto, una masa de clulas que ser la que de lugar a
las diferentes estructuras orgnicas del feto. Toda la bstula est rodeada por una capa
celular exterior denominada trofoblasto y que est dedicada a la administracin de
nutrientes al feto.

Formacin de las tres capas germinativas embrionarias


Una vez constituda la blstula, vamos a llevar nuestra atencin a esa masa de clulas
internas denominada embrioblasto. En esta fase, esta masa va a constituirse en tres
capas (endodermo, mesodermo y ectodermo) cuando, hasta ahora, slo contaba con
dos: el endodermo primitivo o hipoblasto y el ectodermo primitivo o epiblasto,
formando una especie de disco. Esta constitucin en tres capas da comienzo con la
invaginacin del endodermo que se conoce como formacin de la lnea primitiva.
Esta fisura sera, en trminos fetales, la lnea primitiva. Esta invaginacin en
el ectodermo implica la entrada masiva de clulas entre el ectodermo y el
endodermo, constituyndose as la tercera capa, la intermedia o mesodermo.

Por fin tenemos un embrin de tres capas germinativas. La diferenciacin de estas


capas germinativas es de vital importancia porque de cada una de ellas se formarn
tejidos muy diferentes:

Del endodermo se
formarn el sistema
respiratorio, sistema
digestivo
y
glndulas,
entre
otros.

Del mesodermo se
formarn el sistema
cardiovascular,
muscular, urinario,
reproductor y parte
de la piel, entre
otros.

Del ectodermo se
formarn partes de
la piel y el que nos
interesa ms: el
sistema nervioso.

Segunda fase del desarrollo fetal del Sistema Nervioso: diferenciacin del tejido
neural
Por fin el feto ha conseguido su capa celular dedicada en un futuro a la
formacin del sistema nervioso, el ectodermo, pero esta capa tambin se deriva parte
de nuestro rgano ms grande, la piel. Esto ocurre en el proceso de diferenciacin del
ectodermo: la neurulacin del embrin.
Este proceso se compone de dos fases principalmente:
Formacin de la placa neural: En esta fase, el conjunto de clulas que
forman el ectodermo pasarn a quedar determinadas como futuras integrantes del
sistema nervioso o como no integrantes. La exigente seleccionadora recibe el nombre
de notocorda. La notocorda es una estructura que se forma a partir de otra capa
germinativa embrionaria, el mesodermo. Esta notocorda es una estructura capaz de
enviar una serie de seales orgnicas a las clulas de su entorno. En este caso, el factor
sealizador es conocido como Bone morphogenetic protein 4, una protena cuya
adhesin a una clula implica su constitucin como clula epidrmica. De esto
podemos deducir que las clulas que se constituyen como clulas del sistema nervioso
son aquellas que NO reciben esta seal BMP4. Mediante un conjunto de seales
inhibidoras lanzadas por estas mismas clulas (cordina, nogina y folistatina).
Algunas clulas nerviosas primigenias de las presentes en la placa neural presentan una
deformacin en su segmento apical que permite que esta placa se constria y se
constituya en cresta y tubo neural.
As pues, aquellas clulas no
manipuladas por la seal BMP4 se convierten en el conjunto de clulas neurales
primigenias denominado placa neural. Este conjunto de clulas, tambin denominado

neuroectodermo, se seguir multiplicando


pero ya creando nuevas clulas ya diferenciadas
como futuras participantes del Sistema
Nervioso. Estas clulas, adems, van a
diferenciarse por su forma del resto del
ectodermo:
nuestras
clulas
nerviosas
primigenias presentan una peculiar forma
columnar, pero tambin se observarn en una
necesaria forma piramidal en puntos clave del
tejido, aquellos en los que la placa neural
presentar pliegues para formar lo que se
expone a continuacin.

De la placa al tubo y cresta neural


Nuestro sistema nervioso est lejos de ser un tejido plano. Est visiblemente dividido
en partes que hoy conocemos como Sistema Nervioso Central (encfalo y mdula) y
Sistema Nervioso Perifrico (ganglios y nervios). Es en esta fase, en la formacin de la
cresta neural y tubo neural, donde comenzamos a apreciar sutilmente esta formacin.
Diagrama de la formacin del tubo neural y cresta neural a partir de la placa neural.
Ciertas clulas de la placa neural adquieren una forma piramidal (mediante un proceso
denominado constriccin apical) que permiten o inducen la constriccin de la placa
neural y su cambio de forma. Poco a poco, la placa se pliega sobre s misma formando
el tubo neural y la cresta neural. Este proceso dura varios das, unos 5, y al final de
este tenemos ambas estructuras, tubo y cresta, bien formadas y dos aperturas del tubo
en cada extremo que reciben el nombre de neuroporo rostral o anterior (el que dar
lugar al posterior desarrollo del cerebro, entre otras estructuras) y neuroporo caudal o
posterior respectivamente. Ambos poros se cerrarn al cabo de los das si el
desarrollo es correcto.
-Grosso modo, del
tubo neural se derivar el Sistema Nervioso Central, mientras que de la cresta
neural se derivar el Sistema Nervioso Perifrico.

TERCERA
FASE
DEL
DESARROLLO
FETAL
DEL
SISTEMA NERVIOSO: EL SISTEMA
NERVIOSO CENTRAL
El desarrollo
del Sistema Nervioso Central a partir del
tubo neural es un proceso que implica la
diferenciacin de este tubo en diversos
segmentos
que
describimos
a
continuacin y que van a dar lugar a las
partes
neuroanatmicamente
diferentes con que reconocemos al
sistema nervioso desarrollado.
El encfalo
Una vez cerrado el tubo neural, este va ir
perdiendo la forma de tubo que le da
nombre debido a que va a dilatar su
dimetro en diversos puntos formando las que se conocen como vesculas enceflicas.
La dilatacin ms evidente se produce en la parte ms anterior y que recibe el nombre
de prosencfalo. Siguiendo al prosencfalo, la siguiente dilatacin visible forma el
mesencfalo y despus el rombencfalo.
El prosencfalo continuar su
desarrollo hasta diferenciarse en dos vesculas enceflicas secundarias: el telencfalo y
el diencfalo. Del telencfalo derivarn los futuros hemisferios cerebrales (azul
oscuro en la imagen) y ganglios basales (no diferenciados en la imagen). Del
diencfalo derivarn tlamo (rojo) e hipotlamo (rojo).

nombre en
Del
puente

Del mesencfalo (verde) derivar la parte


del tronco enceflico entre el tlamo
y el puente (que recibe el mismo
el sistema nervioso desarrollado).
rombencfalo
derivarn
metencfalo, que dar lugar a
(naranja) y cerebelo (rosa), y
mielencfalo, que dar lugar al
bulbo raqudeo (azul) la mdula
espinal (morado).

En
un
principio, estos diferentes segmentos del
tubo neural estn constituidos por escasas lminas celulares. Poco a poco, las clulas
de cada segmento se van dividiendo rellenando el hueco interior del tubo y hacindo
engrosar las diferentes vesculas, constituyendo, as, los diferentes volmenes que
componen los distintos segmentos funcionales de nuestro Sistema Nervioso Central.
La mdula espinal
Durante esta etapa del desarrollo cabe destacar que las clulas nerviosas van a
encontrar un principio de diferenciacin funcional. Sabemos que en nuestro sistema
nervioso hay clulas dedicadas a la recepcin de informacin (neuronas sensoriales) y

clulas dedicadas a la ejecucin de acciones en base a esa informacin (neuronas


motoras). En este punto del desarrollo embrionario (4-5 semanas aprox.), van a ocurrir
una serie de eventos sealizadores que establecern una primera suerte de divisin
funcional sensorial/motora.
Las seales sensiorizantes proceden de la cresta neural y generarn en el tubo
neural la formacin de la placa alar o placa de la que derivarn las neuronas que
participarn en la recepcin sensorial de la mdula espinal. Es decir, de ella se
formarn, grosso modo, las neuronas de la mdula
espinal que se encargarn de recibir la informacin
sensorial procedente de nervios y rganos sensoriales,
por ejemplo, la informacin de temperatura de una
taza que est demasiado caliente.
Por contra, las seales motorizantes proceden, de
nuevo, de la notocorda (aquel elemento del
mesodermo que indujo en su momento la formacin,
por defecto, de la placa neural), y generarn en el tubo
neural la formacin de la placa basal, la placa de la
que derivarn las neuronas de la mdula espinal que
participarn en la transmisin de las seales de
movimiento a msculos y rganos.

Cuarta fase del desarrollo fetal del Sistema


Nervioso: el Sistema Nervioso Perifrico
Aunque a esta la denominemos cuarta fase, ello no implica que esta parte del
desarrollo fetal del sistema nervioso, el desarrollo del sistema nervioso perifrico,
suceda slo despus del desarrollo primario y diferenciacin del sistema nervioso
central que acabamos de ver. Es un proceso que ocurre paralelamente.
Este proceso, adems, ocurre en estrecha interaccin con el
mesodermo. Recordamos de la descripcin de la primera fase que de esta capa
germinativa se desarrollaban, entre otros, los msculos esquelticos, esto es, aquellos
que participan en el movimiento y locomocin. Tambin de ella se formaba la dermis
de la piel. De esto se puede deducir que para la formacin del sistema nervioso
perifrico, que es el que est constituido por las vas nerviosas que conectan sistema
nervioso central con receptores sensitivos y msculos para recibir informacin del
medio y ejecutar acciones en este basadas en esa informacin, deba existir una buena
relacin con el precursor de estos sistemas.
Concretamente, el mesodermo y las estructuras precursoras de la musculatura
esqueltica que alberga, denominadas somitas, van a marcar la pauta de desarrollo del
Sistema Nervioso Central. Las clulas de la cresta neural agrupadas en torno a estos
somitas van a dar lugar a la formacin, primero, de los ganglios espinales, esto es, las
centrales de relevo de la informacin que entra al Sistema Nervioso Central. Una vez
formados, estos ganglios posteriormente se ramificarn en dos direcciones: hacia la
mdula espinal y hacia la periferia, creando as las vas nerviosas perifricas.