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La Batalla de Tarapac

Preparativos de la batalla
de Tarapac

La Batalla de Tarapac, se produjo el 27 de


noviembre del ao 1879 durante la Campaa de
Tarapac de la Guerra del Pacfico. Se produjo cuando
columna de 2.300 soldados chilenos dirigidos por el
general Luis Arteaga atac temerariamente a un
contingente peruano y boliviano de 4500 el cual los
superaba en nmero a las tropas en Tarapac
comandadas por el General Juan Buenda, dando como
resultado una derrota dura. La segunda lnea del
Regimiento de Chile fue la unidad ms daada,
perdiendo casi la mitad de su fuerza, junto con su
comandante el coronel Eleuterio Ramrez y su segundo
al mando, el teniente coronel Bartolom Vivar. Adems,
la unidad perdi su bandera, que fue recuperado seis
meses ms tarde despus de la batalla de Tacna. A
pesar de la victoria peruana boliviana no pudieron
impugnar el dominio chileno del departamento de
Tarapac, el cual abandonaron al control chileno.

Despus de una derrota significativa de los aliados


peruanos y bolivianos en la Batalla de Dolores (llamada
tambin Batalla de San Francisco) infligido por un
contingente chileno, que cost a los aliados la perdida de
toda su artillera, adems del desmoralizamiento y
esparcimiento del ejrcito peruano por todo el desierto.
Los soldados del Crl. Belisario Surez marcharon hacia
Tarapac para unirse con el general Juan Buenda. El
ejrcito de Buenda se rene en Tarapac tras la
integracin
de
Surez.
Cuando Buenda lleg a Tarapac, envi emisarios a
reclutar a las personas, por lo que, unos das ms tarde,
sus tropas crecieron a 2.000 hombres, adems se les
uni la divisin de Ros que lleg de Iquique con
suministros, aparte de comida y agua ya existentes en
Tarapac. Al final, hubo 4.500 soldados peruanos y
bolivianos estacionados en Tarapac.

Inicio de la Batalla de
Tarapac
A las 3:30 a.m. el coronel chileno Santa Cruz se apart
de Isluga, mientras que una densa niebla cubri los
alrededores. Ramrez y Arteaga comenz su movimiento.
Desorientados por la niebla. Cuando el amanecer
mostraba que l estaba en la retaguardia del Crl
Eleutorio Ramrez, resolvi avanzar en su objetivo. El Crl
Santa Cruz envi a los granaderos chilenos a tomar
Quilla huasa, pero fueron avistados por los puestos de
peruanos avanzadas que la voz de alarma.
El oficial peruano Surez, dndose cuenta de que el
ejrcito peruano poda ser vencido por los disparos de
artillera chilena desde una tierra ms alta, rpidamente
mando evacuar la ciudad, poniendo a los soldados en las
colinas circundantes. Inmediatamente los oficiales
Andrs Avelino Cceres escalo la colina del norte y
Francisco Bolognesi hizo lo mismo en el extremo sur de
Tarapac.

Ataque de la divisin de
Cceres
A las 10:00, la niebla desapareci y la divisin de
Cceres podra fcilmente subir la colina Visagra y la
columna de ataque chilena de Santa Cruz se encontr
aislada de Ramrez y Arteaga. La divisin de Cceres
estaba formada por el Zepita nmero 2, regimiento 2 de
Mayo, y ms tarde reforzada por el batalln Ayacucho y
los batallones de Lima del coronel Bedoya. Sus 1.500
hombres superaban en nmero a la fuerza chilena de
400 hombres del Crl Santa Cruz. Por lo tanto, despus
de 30 minutos casi un tercio de la columna de Chile
estaba fuera de combate, y haba prdida su artillera,
pero se las arreglaron para mantener la cohesin. En el
borde de la aniquilacin, Arteaga lleg en ayuda de
Santa Cruz. Frente a una derrota, los oficiales chilenos
prepararon la retirada

Ingreso de los granaderos


chilenos y retirada de ambos
ejrcitos
Mientras tanto, la columna de Ramrez fue descubierta
por la divisin de Bolognesi, que se despleg sobre
colinas en el este, mientras que el propio Buenda se
acuartelaba ciudad. Ramrez avanz sin inconvenientes
a travs de Huaracia y San Lorenzo a lo largo del ro,
pero al llegar a un pequeo monte en la entrada de
Tarapac, fue recibido por un fuego denso. Ramirez
reanud su marcha segn lo previsto. Cuando Ramrez
ordena la retirada, aparecen de repente los Granaderos
chilenos para reforzarlos lo cual oblig a Cceres
replegarse por la escasez de municiones y provisiones
del ejercito peruano. Despus de ser reforzadas las
tropas chilenas, los peruanos se retiraron a Tarapac y la
batalla se detuvo por un tiempo en el cual se di se
produjo una tregua tcita donde ambos ejrcitos
recogan a sus heridos.

Contraataque peruano y
retirada del ejrcito chileno
Creyendo que la batalla haba terminado, los oficiales
chilenos dejaron que sus hombres extenuados abandonasen
todo orden. Pero el comando peruano estaba planeando un
segundo ataque, dividir su ejrcito en tres columnas, igual
como lo hicieron los chilenos, pero con la diferencia que sus
nmeros mayores permitira dividir las fuerzas sin debilitarles.
Las divisiones de Herrera y de Francisco Bolognesi
aparecieron de repente sobre Huaricia y atacaron a las
tropas chilenas desde las alturas orientales y occidentales,
sorprendiendo a los chilenos. Tras el primer impacto, los
chilenos se reunieron y lograron un avance desde las alturas
tratando de evacuar la ciudad. El segundo oficial al mando de
la regimiento Artillera de Marina, compuesto por 50 tiradores
junto con dos caones mantuvo el ataque durante una hora,
hasta que el general chileno Luis Arteaga se dio de que la
batalla estaba perdi y orden la retirada. Esto se llev a cabo
sin orden alguna, con soldados hacia Dibujo y otros a Isluga.
La falta de caballera impidi a los peruanos infligir ms bajas

al resto de la divisin de Arteaga. La batalla termin y la


victoria de los aliados fue total.

Secuelas y consecuencias
de la Batalla de Tarapac
El ejrcito chileno perdi en Tarapac 691 hombres entre
muertos y heridos, lo que representa el 23,6% del
contingente presente en la batalla. Por otra parte, el
coronel Eleuterio Ramrez y Bartolom Vivar, primero y

segundo comandantes del Regimiento 2 de lnea


murieron en accin , y la unidad chilena perdo su
bandera. La derrota y el pobre dominio de planificacin
del general Luis Arteaga, fortaleci el prestigio del
Ministro de Guerra Sotomayor, ya que esta fue la nica
accin hasta la fecha prevista sin l, que result en un
desastre. Por el lado de los Aliados, esta victoria no tuvo
ningn efecto sobre el curso de las acciones, dejaron
Tarapac y marcharon a Arica, perdieron casi la mitad de
sus tropas. A pesar de la derrota, Chile asegur la
provincia de Tarapac