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CULTURA MAYA

EL SURGIMIENTO DE LOS ESTADOS MAYAS


Durante el Preclsico se desarrollaron casi todos los rasgos caractersticos
de la cultura maya. Ciudades como Kaminaljuy, Cerros, Nacb y El Mirador
fueron las capitales de los primeros estados mayas, con dinastas que
gobernaron un territorio, con asentamientos de distintos tamao y rasgos.
Durante el Clsico Temprano (250-600 d.C) se consolidaron las estructuras
de poder de las dinastas. Tambin se perfecciono la escritura jeroglfica
para el registro de la historia poltica, con lo que se legitimo el derecho a
gobernar los grupos en el poder.
EL REA MAYA
El rea Maya se ha dividido para su estudio en tres zonas principales:
1. ZONA NORTE
Comprende los estados de Yucatn y la mayor parte de Campeche y
Quintana Roo. La zona norte es una baja y extensa planicie calcrea que se
eleva suavemente sobre el nivel del mar, de suelos semiridos y
pedregosos, con lluvias escasas y vegetacin de chaparral. En esta zona
que no hay ros, ni lagos, los grupos humanos se establecen habitualmente
en la proximidad de los cenotes.
2. ZONA CENTRAL
Se extiende desde la laguna de Tupilco, en Tabasco, hasta el rio Ula en
Honduras; Incluye parte de Tabasco y de Chiapas, el sur de Campeche y de
Quintana Roo, Belice, el Petn guatemalteco y las tierras adyacentes al este
y al oeste, as como la porcin occidental de Honduras. Hacia el sur se
encuentran numerosos ros de amplio caudal, lagos y lagunas; el suelo es
ms frtil y la precipitacin pluvial abundante.
3. ZONA SUR
Abarca la parte ms elevada de la tierra maya y los litorales del Pacifico, a
partir de Chiapas, Guatemala y la porcin occidental de El Salvador. Tiene
suelos de origen volcnico en las cordilleras elevadas y bosques de
conferas. Caracterizada por importantes recursos minerales, dos materiales
muy apreciados: el jade y la obsidiana.

PORTAINCENSARIOS DE PALENQUE

Cuando se comunicaban con sus dioses los mayas prehispnicos quemaban


incienso, sangre y otras ofrendas, en braseros especialmente fabricados
para tal fin. En Palenque, stos se colocaban sobre soportes de forma
cilndrica decorados con rostros, probablemente del Dios Sol Celeste y del
Dios Escudo del Seor del ostro Solar, que han sido llamados portaincensarios por los especialistas.
Estos objetos se encuentran entre las piezas ms impresionantes que
produjeron los mayas, algunos de ellos alcanzan cerca de 1.20 metros de
altura, con un peso de hasta 65 kilos.
Gracias al desciframiento de los textos, sabemos que en Palenque los
llamaban oxpuluut ku, dioses-incensarios, y que los sustituan cada 20
aos.

DE LA VIDA NMADA A LOS PRIMEROS CENTROS URBANOS


El primer testimonio de la ocupacin de altiplano maya se encontr en la
cueva de Santa Mara, en Chiapas, ocupada y luego abandonada por
cazadores recolectores hacia el ao 3500 a.C. En la cuenca de Quich se ha
localizado un nmero importante de sitios preagrcolas que datan de entre
11000 y 12000 a.C. Instrumentos de slex hallados en la costa de Belice y la
cueva de Loltn, en Yucatn, son pruebas de que la zona central ya se
encontraban colonizadas entre 9000 y 14000 a.C.

LOS MAYAS Y TEOTIHUACN


El desarrollo de las grandes ciudades mayas tuvo enorme impacto en
Teotihuacn, la gran urbe del centro de Mxico, que hacia el ao 500 d.C.
tena ms de 125 mil habitantes. En su poca de mayor desarrollo, fue el
centro del mundo mesoamericano y como tal, sin duda un factor decisivo en
la definicin ciertos aspectos de la organizacin poltica y econmica de la
zona maya. La influencia teotihuacana se aprecia en el tocado de algunos
gobernantes mayas, como la serpiente de 18 cabezas, o serpiente de
guerra deidad teotihuacana. Las relaciones entre las ciudades mayas y
Teotihuacn eran de reciprocidad y no de dominio.

LA SUBSISTENCIA MAYA
La sociedad maya surgi a partir de grupos de cazadores y recolectores que
se alimentaban de animales, races, frutos y tubrculos. La aparicin de la
agricultura gener la posibilidad de contar con una base alimenticia estable
y permanente, y modifico radicalmente las expectativas de vida de los
habitantes de la regin.

El sistema agrcola ms antiguo y sencillo que se conoce es la milpa, en el


que el terreno se limpia y se quema para la siembra. La prctica de este y
otros sistemas agrcolas, genero la necesidad de contar con un calendario
para determinar la mejor poca de siembra y cosecha, as como estudiar
detalladamente el entorno.

LOS ANIMALES EN EL MUNDO MAYA


En la cultura maya, al igual que en la de otros pueblos de Mesoamrica, los
animales del entorno fueron incorporados de maneras diversas. Algunos
estaban vinculados a la obtencin de bienes, como los armadillos, iguanas,
tortugas y venados, que tambin eran fuentes de sustento; del guajolote
adems usaban las plumas para hacer ornamentos y los huesos largos para
fabricar agujas.
Los animales estaban presentes en otras esferas de la vida. Se pensaba que
el bho, por su vuelo nocturno, era un mensajero del inframundo, que las
tortugas y las ranas, al desplazarse por el agua y la tierra, tenan poderes
especiales y ambivalentes. El caparazn de la tortuga, adems, serva de
cuerpo a tambores. Las aves acuticas, que andaban en la tierra y se
alimentaban en el agua, smbolo adems de fertilidad.
Algunos animales simbolizaban el poder de los gobernantes, como el jaguar.
Las manchas de su pelaje recordaban el cielo estrellado, y por ello tambin
era un vnculo con el inframundo; los rasgos felinos personificaban la fuerza
y la astucia.

LA TECNOLOGIA DE LOS MAYAS


A pesar de disponer de una tecnologa limitada en la que por ejemplo, el
trabajo de los metales se desarroll tarde y sobre todo para la elaboracin
de adornos, los mayas emplearon la piedra con gran maestra para diversos
propsitos; tallada y pulida, se us no slo en las herramientas para la
realizacin de todo tipo de labores, sino tambin para las armas,
recipientes, adornos y para obtener pigmentos colorantes. Utilizaron desde
las piedras calizas, que abundan en muchas partes del rea maya, hasta las
de origen volcnico, como la obsidiana, que se obtena por comercio.
A partir del pedernal, el hueso y la concha confeccionaron objetos
ceremoniales y armas, punzones, agujas y todo tipo de implementos y
artefactos utilitarios, con los que realizaron desde grandes obras
arquitectnicas hasta labores artesanales de gran finura.

LA CERAMICA
La cermica clsica se distingue por la gran variedad y elegancia de sus
formas, tcnicas y motivos decorativos, por su rica policroma y por el
carcter narrativo y simblico de las escenas representadas en algunos de
sus ms destacados ejemplos.
Se caracteriza por la pintura con engobe en una amplia gama de colores, de
superficie pulida y un brillo luminoso que an hoy es difcil igualar. Fondos
de color anaranjado o crema, decorados con pintura negra y roja, son tpicos
de esta poca.
De este periodo son los cilindros trpodes con tapaderas y agarraderas, a
veces modeladas, que muestran nexos con la gran urbe teotihuacana. Ollas
de cuello corto y engobe anaranjado, con motivos asociados a la fertilidad,
se usaban en Yucatn para extraer agua sagrada de cuevas o cenotes. Las
veneneras, pequeas vasijas que podan llevarse colgadas, contenan tal
vez sustancias aromticas, pintura corporal, especies, sal o tabaco.

POLITICA
Cada estado maya posea su propia dinasta gobernante y un territorio ms
o menos definido bajo su control. Esto quiere decir que, en las guerras, los
territorios conquistados no siempre se anexaban al del vencedor, sino que
seguan existiendo como estados autnomos, a diferencia del centro de
Mxico, donde se desarroll una unidad poltica hegemnica que
centralizaba el poder y controlaba a los estados conquistados. Por ello, la
historia de los mayas debe entenderse como una compleja red de relaciones
personales y familiares establecidas entre dinastas residentes en cada
ciudad y en continua competencia. Se conoce la existencia de al menos
cincuenta ciudades autnomas con su propio kuhul ajaw(rey divino), las
cuales establecieron vnculos que iban desde alianzas polticas y
comerciales hasta alianzas por motivos de guerra.

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