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LOS PASOS INCONCLUSOS DE UN LIDER

B10GRAF:A DEL

GRADo MIGUEL ittURRALDE,ARAMILLO

Miguel lturralde Maya

LOS PASOS INCONCLUSOS DE UN LIDER

B10GRAFIA DEL

GRADo MiCUELITURRALDE,ARAMILLO

CORPORAC:ON ED:TORA″MANUEL ANDES″

Q lTO O ECUADOR

Miguel tturralde Maya

Corporaci6n Editora "Manuel Andes"

Segunda edici6n Febrero de 1996

Disefro portada: Crupo CrSfico Diagramaci6n: Grupo Cr5fico . 249 363 lmpresi6n: Editora Argudo Hnos. o 249 363

Fotograffa Portada: Omar Carrasco

ISBN: 9978-82-897 -4

Registro Autoral: 009435

Corporaci6n Editora "Manuel Andes"

Av. El lnca No. 2314 y Amazonas

Tel6fonos: 403 974 . Fax: 4O3 974

Quito, Ecuador

412 387

DEDICATORIA

g

/; enlereza de mi nod.n,

a mts 6n.**o"1

especiafmen/e, o 6ornno,

mi esposa, compafiera y anztga

y a mi.6tJ'a 9/(aria dnf Cor-nn.

pero /am6idn

o fo 7un.ra Ze*es/re

y o,[pre6[" dn mi Ralria,

por Tuienes tn dutun/d mipadre.

"Yo tuve un suefro distinguido amigo: sofl6

que ...

unos hombres labraban la tierra, otros

abrfan caminos, ac6 sembraban 6rboles, regaban

los campos, daban clases y hablaban de Patria Yo los escuchaba y en mi interior aprendia,

...

me gustaba lo que hacfan ...

De pronto, yo tam-

biin deseo trabajar, ellos me extienden su mano y me obsequian sus pocas y viejas herramien-

tas ...

...

les

agradezco emocionado y no sd qu6

hacer con ellas ...

Mi Padre, desde un balc6n, se

rie y me hace sefras con su sombrero ...

parece

que me dice: ;C5jelas, yo te ensefrar6 a usarlas- ! ..

Es tanta la emoci5n que siento al mirarlo y escucharlo, que corro hacia 6l; pero, todo se obs-

curece y disipa ...

las figuras desaparecen y que-

do como antes, solo, con los recuerdos y las vie- jas herramientas ... Gracias amigo, por posibilitar ese hermoso sueno que me compromete, con las herramientas

de la fe, del amor y de la gratitud, a trabajar pa-

ra mi noble e hidalga tierra .-.1Y'92"

GRAD. Miguel Gustavo lturralde Jaramillo

GENERAL DE DIVISION MIGUEL GUSTAVO ITURRALDE IARAMILLO

1941-1994

PROLOGO

GRAD.Paco Moncayo G)allegos

El tt6rCitO ecuatoriano ha sufrido en los tres`ltimos aios dos p6rdidas irreparables.Dos de los mas distingui― dos Comandantes en la historia de la lnstituci6n murieron

en sendos accidentes aviatorios,provocando una conmo― ci6n profunda en el alina de las Fuerzasメ Inadas y del

pucblo ecuatorianoo Ambos Generales heron paradigmas

de virtudes c"icas,almbos,cn el corto perfodo del tterci_ cio de su comando,sembraron senlillas f6rtiles que conti―

n`an gerrllinando en el espFritu institucional.

Cuando muri6 Carlomagno Andrade, a quien me

unfan lazos de anlistad antigua y profunda,Ine sentF en la

obligaci6n de escribir una breve biograFa de su fecunda vi― da y lo hice con todo afecto de nli alina y con todo el do―

lor que sentFa por la irreparable perdida.Pensaba que de esa manera ayudaba a quc se mantenga cn la memoria co―

lectiva de los ecuatorianos el recuerdo de un gran hOmbre. En esa rnemoria quc concuerdo con Miguel,el autor de es―

ta obra a fuerza de ser registro de frustraciones y angus―

tias,parecerfan quc,por acuerdo tacito de todos los ecua― torianos,se desearfa amputarla de la conciencia social.

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MICUEL ITURRALDE

MAYA

Hab(a perdido un gran amigo y lo lamentaba; pero,

cu6n lejos de la m6s pesimista previsi6n podia estar en aquellos dias amargos que el destino le tenia reservada al

Ej6rcito otra tragedia arin mayor -por la reincidencia que

implicaba- la p6rdida de otro militar de virtudes superiores,

de un hombre que parecfa nacido para todas las venturas .

. .

Para todos

los triunfos y alegrfas, la de mi entrafrable

amigo el General Miguel Itunalde.

Habrfa deseado, tambi6n en esta triste oportunidad, ser el autor de esta biografia, por ego(smo de amigo; sin

embargo, creo que no pudo ser mejor escrita que por su

propio hijo; por ese testigo diario de su grandeza de alma;

por ese fruto de su amor profundo y perdurable con Susa-

na, su entrafrable esposa; por ese soldado joven, que vio en

su padre el modelo de virtudes ciudadanas, el ejemplo de militar, el estfmulo para la superaci6n profesional, el guar- di6n severo de su formaci6n. He leido esta obra fresca, emotiva, colmada de amor

filial, rica en recuerdos, objetiva a pesar de la juvenil pasi6n con que ha sido escrita, llena de p6ginas que recogen lo me-

jor de los compromisos civicos, de la doctrina, de las per-

cepciones del pasado, presente y futuro de la patria, que cultivan actualmente los soldados. y me felicito de que es- tos j6venes, Miguel y Gustavo, hayan sido el surco f6rtil en el cual germina generosa la semilla de los comunes ideales. iQu6 suerte para el ej6rcito que los retofros de ese roble in-

conuptible que fue Miguel, sigan los pasos de su padre! En

ellos vi en el cenepa realizarse los suefros de mi amigo. ca-

da vez que nuestras responsabilidades profesionares nos

permitieron el encuentro en esas selvas hoy legendarias, sa-

ludaba en los dos j6venes Iturralde los mismos sentimien-

tos, los mismos ideales que compartf con su vareroso padre.

LOS PASOS:NCONCLUSOS DE UN LIDER

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Por eso, al escribir estas breves p6ginas, siento que rindo homenaje, una vez m6s a mi compafrero querido, a

mi amigo perdido, a mi camarada de tantos eventos, tristes

y alegres, de triunfos y derrotas. Por eso, tambi6n, he de disculparme si m6s de una vez me refiero a "nosotros", pa- ra completar las memorias familiares, con las del compa-

flero de treinta y siete aflos de vida en la carrera militar.

Iniciamos este duro tr6nsito por la vida del Ej6rcito en 1957. En Octubre formamos juntos, ya como Cadetes, y

comenzamos a integrarnos un centenar y m6s de compafle-

ros. Fue una vida dura, muy dura, pero alavez importante para nuestra formaci6n. Eramos todos algo m6s que her- manos. Ese r6gimen austero del internado con horario de

cinco de la maflana a diez de la noche, con semanas de seis

d(as duramente trabajados, nos permiti6 llegar a conocer-

nos tanto que ningfn secreto, ningtin matiz en la forma de ser, en el temperarnento, en las aficiones, en las reacciones

de cada uno de los compafleros podia pasar desapercibida

para los dem6s. Mis recuerdos de Miguel como cadete son

solamente positivos. No guarda de 6l mi memoria un com-

portamiento indigno, un gesto displicente con nadie. Era

sin duda el m6s popular entre los compafleros, el m6s que- rido y respetado. Gran estudiante, brillante atleta, excelen- te militar. Poco a poco fuimos acercdndonos y estrechando,

en el marco de la amistad general, un afecto c6lido y res- petuoso. Cuando curs6bamos nuestro riltimo aflo, el quin- to, en el viejo y querido Colegio de la calle Orellana, par-

ticipamos con prestancia en una serie de eventos culturales y sociales, lo cual nos acerc6 al noble rector de ese enton-

ces, Tcrn. Alberto Donoso, quien nos cobr6 un especial

afecto, que hasta hoy perdura, y nos distingui6 con algunas

consideraciones. Cuando alcanzamos el grado de Subte-

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MICUEL ITURRALDE MAYA

nientes, unos pocos compafleros, entre 6stos, Miguel, orga-

nizamos las fiestas de graduaci6n, de modo de estar pre-

sente en los homenajes a los dem6s. Despu6s, en los tilti-

mos dias de las cortas vacaciones de graduaci6n, Miguel me invit6 a su casa en I-atacunga. Fue la ocasi6n para co-

nocer de cerca a Don Gustavo, a Dofla Blanquita, a Mart-

ha, su hermana, y a varios miembros de esta tan distingui- da y querida familia. En esta oportunidad, conoci tambi6n

a Susana, novia de Miguel, amiga desde entonces cercana y entrafrable, para nuestra familia. Qud grata fue la impre-

si6n que dejaron en mi esp(ritu y en mi memoria los pa-

dres, hermanos y novia de Miguel. Todo lo que est6 escri-

to con filial afecto en este libro, lo pude experimentar en

esa recordada visita.

Antes de recibir nuestras primeras destinaciones rea- lizamos dos cursos exigentfsimos; una dura prueba para la formaci6n recibida como cadetes. Miguel demostr6 desde

entonces ese espfritu de especial dedicaci6n y liderazgo

que fue caracteristica de su vida. En los m6s duros momen- tos, como cuando en una patrulla de reconocimiento de la

que 6ramos parte, fuimos tomados "prisioneros" por los

"enemigos", los excelentes soldados paracaidistas, el rebo-

saba de un contagioso optimismo, de una alegrfa vital, pro-

pia de un l(der hecho y derecho.

Despu6s nos separaron los pases. Cuando volvi a Quito, como instructor del Colegio Militar, 6l se encontra-

ba en la unidad de paracaidistas. Cada vez que nos reun(a- mos para recomendar el pase a un nuevo instructor, lo que

debia hacerse justificando los mdritos profesionales y per- sonales del candidato, pediamos que se considere el nom- bre de Miguel, pero los paracaidistas nunca quisieron de-

jarle ir. Fue una vacante permanente en ese grupo de altas

LOS PASOS iNCONCLUSOS DE UN L:DER

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virtudes que conform6 la planta de instructores del institu-

to, en esos aflos.

Lleg6 el curso de ascenso a Capitanes. Volvimos a reunirnos los compaf,eros y a estrechar afn m6s nuestra vieja amistad. este fue el primer curso que comenzamos a estudiar juntos; lo hariamos igual en todos los siguien- tes.Fuimos una pareja insuperable en los estudios y en los duros ejercicios en el terreno. Nunca olvidard aquel ejerci- cio de "Evasi6n y Escape", lleno de anecd6ticos inciden- tes, que realizamos en la Provincia de Esmeraldas. Termi- namos el Curso con las primeras antigiiedades en nuestras

respectivas Armas. Durante ese per(odo, a pesar de que se

nos exigia largas horas de estudio, realizamos otros cursos paralelamente. Esa fue una caracteristica permanente en el comportamiento de Miguel, que bien se recoge en esa obra. Siempre quiso superarse, siempre estudi6, no desaprove- ch6 ninguna oportunidad para mejorarse espiritual, intelec-

tual y f(sicamente.

Cuando inici6 el gobierno del General RodriguezLa'

ra,yahab(amos alcar:zado el grado de Capitanes. El Direc-

tor del Colegio fue designado Comandante General del Ej6rcito y dispuso que sea yo su Ayudante. Miguel se en- contraba realizando en Brasil el exigente Curso Avanzado de Arma, en el que obtuvo muy altas calificaciones. El pr6- ximo aflo, debfa viajar yo a ese Curso y el General Mario Iipez Serrano - asf se llamaba el Comandante- me pidi6

que le sugiera el nombre de un oficial para que me reem- place, No vacil6 un instante en recomendar el de Miguel,

quien fue destinado para ese cargo de tanta responsabili-

dad, que supo cumplirlo a cabalidad, haci6ndose acreedor al respeto y consideraci6n del general y del mando superior

del Ej6rcito.

I6

MIGUEL ITURRALDE MAYA

;'

Cuando volvi

del Brasil, fui destinado una vez m6s a

la Escuela Militar, donde ascendi a Mayor. Miguel se en-

contraba comandando la escolta presidencial. se produjo entonces el golpe del General Gonzdlez Alvear, apoyado por algunas unidades militares, en contra del gobierno del General Rodriguez Lara. Miguel organiz6 la defensa del

Palacio y lo hizo con lealtad y bravura, aunque dolido de un enfrentamiento entre hermanos que no alcarzaba a en-

tender y peor a justificar. Con Andrade Montalvo y otros

compafleros entendimos que fuerzas e intereses se encon- traban detr6s del golpe, tomando partido inmediatamente

por la defensa del gobierno. No necesit6bamos ponernos

de acuerdo, conversar siquiera, para saber en que lado es- taba la causa justa, el camino correcto.

Despuds de esos tristes e indeseables episodios, vol- vimos a reunirnos cuando habiamos sido seleccionados pa-

ra asistir a la Academia de Guerra. hicimos nuevamente

equipo para los estudios, pero desde hace rato ya era equi-

po de familias, porque nuestras esposas habian tambi6n es- trechado una amistad que cada dia es m6s profunda. Ingre-

samos sin dificultad a laAcademia, viviamos en el valle de

los Chillos y estudi6bamos juntos casi todos los dias de

esos dos largos y esforzados aflos. Terminamos nuevamen-

te primeros en las evaluaciones y esto nos vali6 para ser designados como profesores de ese importante y querido Instituto.

Miguel fue un profesor de excepcionales virtudes y

de especial carisma como maestro. Todos los oficiales que fueron sus alumnos lo recuerdan por profundo, dedicado,

respetuoso, diligente y cooperativo. Eramos un grupo de

oficiales en la planta docente que nos encontrdbamos tra- bajando en armonia y con gran dedicaci6n, cuando el Pe-

LOS PASOS INCONCLUSOS DE UN LIDER

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rri atac6 nuestros destacamentos en la Cordillera del C6n-

dor y, juntos una vez m6s, fuimos a integrarnos a nuestra

destinaci6n de guerra como Ayudantes de 6rdenes en la Zonade operaciones Sur, bajo el mando del seflor General Richelieu kvoyer. Fue otra ocasi6n para que Miguel pu-

siera de relieve sus nobles virtudes, su valentia, su entu-

siasmo, su dedicaci6n, sus conocimientos profesionales y ese claro pensamiento que le ayudaba a ir directo al meo- llo de los problemas y a proponer las mejores soluciones. Durante el conflicto dedic6 gran parte de su tiempo a or-

ganizar las Fuerzas de Resistencia en las poblaciones fron-

terizas. El fue el iniciador de la conformaci6n de estas uni- dades de civiles patriotas dispuestos a cooperar con los

soldados en la defensa de la causa comfin, la sagrada he-

redad patria. El haber terminado a la cabeza en la ubicaci6n final

del Curso de Estado Mayor, nos hizo acreedores a ser de-

signados para asistir al Curso Superior de Seguridad Con- tinental, en los Estados Unidos de Norteam6rica Una vez llegados a ese gran pafs, buscamos alojamiento en el mis- mo Condado y tuvimos la suerte de encontrar casas casi vecinas. Este aflo, como en otros, el grupo ecuatoriano tu- vo una participaci6n de lo m6s distinguida, en el Colegio Interamericano de Defensa. M6s de medio centenar de ofi- ciales y funcionarios civiles, de casi todos los pa(ses del Continente, pudieron conocer a Miguel y apreciar sus vir-

tudes de hombre y de soldado. Al t6rmino del Curso, pre- sent6 un trabajo de investigaci6n sobre las relaciones inter-

hemisf6ricas cuyo epilogo, con acierto se incorpora en es- te libro. El trabajo fue desarrollado con inteligencia clara y

expuesto con maestria, despertando el aprecio de todos los cursantes y de la planta acad6mica.

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MICUEL ITURRALDE MAYA

Regresamos al Ecuador y fuimos destinados a coman-

dar unidades en la frontera con el Perfi, Miguel a [a Avan- zadao yo a Macar6. Su comando fue otra oportunidad para

destapar el cofre de sus altas virtudes personales y milita-

res. Quienes fueron sus superiores y subalternos, en el cuartel de la Avanzada, lo recuerdan con admiraci6n, gra- titud y respeto. Su inseparable compaflera, Susana, fue tambi6n en esta ocasi6n, un apoyo invalorable a su gesti6n

de mando, adornada como estS de tantas cualidades de da- ma, amiga y compaflera.

Eramos Coroneles cuando volvi6 a juntarnos la opor- tunidad de nuevos estudios que los realizamos en la Facul- tad Latinoamericana de Ciencias Sociales. Se trat6 de un

curso abierto de Historia Andina, en el cual compartimos experiencias, ideas, reflexiones y mutuas preocupaciones, con prestantes elementos de la vida acad6mica y cultural del pafs. Miguel tenia el don de la simpatfa. Bastaba cono-

cerlo para que se ganara el afecto de las personas que le tra-

taban. En esta ocasi6n no fue una excepci6n. Todos apre- ciaban al militar inteligente, al caballero a carta cabal, al ecuatoriano profundamente preocupado por el destino de su pais; especialmente, por los grupos sociales desprotegi-

dos.

Recientemente ascendido a General fui destinado co-

mo Director de la Escuela Militar, cargo que antes habia desempeflado Miguel. oficiales y Cadetes reconoc(an la

trascendente labor que realiz6 en su paso por esa funci6n.

Todas las Promociones que tuvieron la suerte de formarse bajo su liderazgo se beneficiaron de las mfltiples iniciati- vas innovadoras de ese fruct(fero per(odo, asi como de su

ejemplo y ensefranzas; pero, Quienes m6s lo recordaban y querian eran los padres de familia que siernpre, aun en los

LOS PASOS INCONCLUSOS DE UN LIDER 19

momentos mes dificiles, recibieron de 6l un trato respetuo- so y amable, una atenci6n preocupada de sus problemas y las m6s atinadas soluciones en beneficio de sus intereses.

Algo similar suced(a con la planta de profesores civiles que

le guardaban especial afecto y admiraci6n.

Como General de Divisi6n, Miguel desempefraba el

cargo de Jefe de Estado Mayor del Comando Conjunto de las Fuerzas Armadas. Yo era Inspector General del Ejdrci- to y habia decidido realizar el Curso de paracaidismo, an-

tes de inspeccionar a la Brigada de Euerzas Especiales. No

habia hecho antes ese curso, pot diversas circunstancias,

especialmente por haber sufrido como instructor de la Es-

cuela Militar una grave fractura de la columna vertebral.

Cuando debia rcalizar los dos tiltimos saltos para "graduar-

De", Miguel quiso ser el maestro de salto y fue quien diri- gi6 los lanzamientos. Posteriormente, cuando mi hijo Da-

niel se graduaba de Paracaidista, fuimos tambidn a realizar

con los subtenientes ese salto tan importante en su vida profesional. Esos gestos de afecto y amistad con los que me distingui6 Miguel, desde el Colegio Militar, fueron el

resultado normal de una vida de ideales profesionales y cf- vicos que habiamos comenzado a compartir desde la ju-

ventud.

Con especial regocijo recibi6 el ej6rcito su nombra-

miento como Comandante General. me colTespondi6, en-

tonces, reemplazarle en la Jefatura del Estado Mayor y, Por

ende, como miembro del Consejo Superior del Instituto

Ecuatoriano de Seguridad Social. Con ocasi6n de mi pre- sentaci6n y su despedida en ese alto organismo pude dar-

me cuenta de que forma se habia, en tan corto tiempo, ga-

nado el afecto de todos los dem6s miembros de ese cuerpo colegiado, en el cual represent6 con excelencia a las Fuer-

20 MICUET IJURRALDE MAYA

zas Armadas, en circunstanciasespecialmente dificiles. EI fue el eje de los esfuerzos realizadospara tratar de moder-

nizar y volver eficiente al Seguro, tarea a la que todos apor-

tamos, pero con resultados que nunca nos podrin satisfa-

cer.

Despu6s del fatal y lamentable accidente que priv6 al

Ej6rcito de la guia y conducci6n de uno de sus soldados m6s sobresalientes, fui designado como Jefe del estado

Mayor del Ej6rcito y, en tal virtud, Comandante del Teatro

de operaciones Terrestres. El Peni, una vez m6s intent6

una nueva agresi6n, una humillaci6n reiterada a nuestra

dignidad y soberanfa. Informados de las intenciones perua- nas de desalojarnos de las cabeceras de la cuenca del r(o Cenepa -que ellos ocupan arbitrariamente en su mayor ex- tensi6n- dispuse la conformaci6n de un Agrupamiento de Fuerzas Especiales para que organice la defensa. AI mo- mento de darle una nominaci6n a este reparto no vacil6 en bautizarle con el nombre del General Miguel Iturralde, con

la doble finalidad de perpetuar el nombre de nuestro distin-

guido Comandante fallecido en cumplimiento del deber y

de dar a las tropas un ejemplo a imitar y una motivaci6n es-

pecial para el cumplimiento de su deber.

Como podr6n apreciar los estimados lectores he sido testigo de treinta y siete aflos de una vida fecunda, de una

carrera profesional sobresaliente, de un transitar cfvico ex-

cepcional, QUe se recoge con afecto filial en este hermoso libro, desde la perspectiva del recuerdo familiar al que he deseado enriquecer con mis propias memorias. El autor,

heredero no s6lo de las virtudes sino de las aficiones pater-

nas, nos ha brindado un retrato de sutiles matices y agudos perfiles que nos permite conocer y recordar mejor al gene- ral Miguel Itunalde. Esperemos que la posta recibida y

LOS PASOS INCONCLUSOS DE UN LIDER 21

aceptada con amor por el joven Miguel Iturralde permita

que por su intermedio pueda hacerse realidad otro de los

objetivos de mi recordado compaflero, el cual siempre pen- s6, una vez terminada la carrera militar activa, dedicarse a

terminar de escribir la historia de su Provincia, iniciada

por Don Gustavo, su respetado padre. Esperemos que sea el nieto quien haga realidad la noble intenci6n infelizmen-

te truncada por el destino.

No podrfa terminar este pr6logo sin una referencia es- pecial a Susana Maya de Itunalde, la amada compaflera de Miguel, su complemento. [a mujer que con su abnegado apoyo e incondicional respaldo hizo posible que 6l pudiera entregarse con dedicaci6n superlativa a las causas del Ej6r-

cito y de su patria. A la desconsolada esposa que transcu- rrido m6s de un afro de la separaci6n, llora como el primer d(a de ausencia del amado compaflero. A la mujer de virtu-

des superiores que representa con autenticidad incompara-

ble el paradigma de la esposa del soldado. A ella mis sen- timientos de especial admiraci6n y afecto. A Miguel, que

nos mira desde el cielo, mi compromiso de ser fiel a nues- tros ideales y de no retroceder a los m6s duros embates de

las fuerzas negativas, en la conducci6n de este nuestro que- rido Ej6rcito y en el aporte que le debemos a nuestra sufri- da Patria.

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p

/F

INTRODUCCION NECESARIA

Intentar, desde la soledad, desde la orfandad to- davia reciente, memorar.la vida de quien fuera mi su- perior, mi lider, mi Padre, es enfrentarse asi mismo;

es tener que doblegar el coraz6n para buscar la sere-

nidad, la objetividad, la palabra justa; es tener que

apartarse, reto dificil, del adjetivo generoso y afecti-

vo. Y lo es, porque se trata, no de otro cometido, que el de recaudar una historia personal que amerita ser

recordada como ejemplo para los hombres de buena

fe y buena voluntad; sobre todo, para aquella juven-

tud que busca un derrotero de servicio; para aquella

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MICUEL ]TURRALDE MAYA

juventud optimista que cree en su pais, en su estirpe,

en sus posibilidades y gue, sobre todo, est6 cierta de las debilidades de nuestra naci6n; por lo tanto, ella tiene que darse, sin tregua, con iniciativa, creativa- mente, con ingenio, con sentido comfn: con respon- sabilidad indoblegable; darse, para enrrumbar hacia la dignificaci6n del hombre ecuatoriano.

Al pais le hace falta credibilidad; cada vez nos

sumimos en un marasmo peligroso, en una desidia escalofriante, en una complicidad pasmosa; por ello, me parece oportuno, entre otras alternativas, muchas mejor que lo propuesto, recordar una historia perso-

nal, una historia forjada en el anhelo de procurar la

perfecci6n, una perfecci6n -Nunca el hombre alcan- za la absqluta perfecci6n; pero intentarlo, es ya bas-

tante- fundada en la perseverancia y el sacrificio pa-

ra, a partir

de ella, servir a la Patria, al terrufro y a su

entrafiable Instituci6n, I-a Fuerza Terrestre.

Me propongo reandar los pasos inconclusos de un soldado convencido de su vocaci6n, obsesionado

por servir; de un soldado que supo extender su mano

con una amistad multiplicadora, carism6tica, propia de un lider; de un hombre que no renunci6, jam6s, a

la calidad humana, a aquella que, viniendo de ances- tro, le permiti6 acercarse sin reservas, orgulloso de

hacerlo, a todo quien tuvo frente a sf.

Esta biograffa, en fin, no busca aplauso personal

alguno; aspira si, a cancelar una deuda impagable a

LOS PASOS INCONCLUSOS DE∪ NL:DER

25

quien supo ser mi iluminaci6n, mi superior, mi ami- go, mi padre, mi maestro y ahora,mi inspiraci6n es-

piritual permanente.

Creo, amable lector, que seria injusto permitir que la memoria de quien am6, insobornablemente, la

vida, se diluya con el tiempo, se desmemorie, se se-

pulte por falta de entereza; si se quiere, de audacia, por no intentar recordar lo que merece ser recordado; un revivir que ha de apartarse del elogio circunstan-

cial, del compromiso, de lo formalista. Por todo ello

y mucho m6s, no me seria grato verme signado por los versos de Nazin Hihmet: "Los muertos no preo-

cupan m6s de un aflo, a la gente del siglo XX". Una existencia vivida, convivida intensamente,

es digna de contarse; si a los tiranos los rememora- mos, por qu6 no los hemos de recordar a quienes de-

mostraron devoci6n por el servicio, a quienes sintie-

ron orgullo de repartirse en los dem6s, sin otro c6lcu-

lo que el de saberse recibido, titilmente recibido.

En fin, qu6 es la vida sino una muerte recordada,

el sabor del fruto -1Ah paradoja de la existen-

cia!- no est6 cuando 6l cuelga de la rama, lo est6 cer-

ca a la boca, al saborearlo, cuando es difunto el fru- to, cuando 6ste va dejando de ser; o mejor, empieza a ser en qui6n oportuno y convencido, lo acepta y lo

degusta, permitiendo el milagro de una como reen-

carnaci6n de lo vivido, del amigo, de la amistad, del

mensaje.

26

MIcUEL ITURRALDE MAYA

Mi General de Divisi6n, Sr. Don Miguel Iturral-

de Jaramillo, me ha de permitir volverme en ti y, a

partir de mi, reandar su existencia. La generosidad

divina, sepa compensarle lo que no supimos hacerlo

con oportunidad: valorar y celebrar en usted su cali- dad humana y sus proyecciones.

uN HOMBRE, UN SOLDADO ...

Gral. Juan Francisco Donoso Game

;Fueron los dictados de una vocaci6n clara-

mente definida o la consecuencia de un talento dfc- til a la influencia familiar o ambiental lo que deter-

min6 a Miguel lturralde Jaramillo: militar de ver-

dad? [o ignoramos; mas lo cierto es que, este noble compatriota, habi6ndose dado desde su juventud a la noble y sacrificada carrera de las armas, constituye,

hoy por hoy -aun de desaparecido- el prototipo del

General de la Repfblica; ora por su preparaci6n y conocimientos; ora por su car6cter patriota y educa-

do; ora por su caballerosidad y don de gentes. Desde las primeras aulas, se distigui6 por su cla-

ro talento comprensivo y su constancia al estudio;

sus profesores, le miraban con afectuoso orgullo, sea por el aprovechamiento pleno de la ensefranza o por su trato suave, delicado, denunciador de su cuna y de su pulido roce social o quiz6s, pot coronar laureles en lides deportivas. Cadete, al igual que en toda su rigurosa carrera militar, plet6rico de entusiasmo y armado de cierto don especial para afrontar el futuro, alcanz6 invaria- blemente, las etapas propuestas, mereciendo el reco- nocimiento por su honradez profesional y el acierto

en las ejecuciones.

28

MICUEL ITURRALDE MAYA

Idealista -de aquellos de Jos6 Ingenieros- prego- n6 con su ejemplo un espiritu de superaci6n y de es- trellato, sin ambiciones desenfrenadas -abismo a donde llegan las almas de intelectualidad mediocre- fue avanzando con pasos firmes en su madurez pro- fesional.

Supo mandar y obedecer, estimular y reconvivir

y, desde aquel marco, al que le sometian sus bien

asentadas charreteras; adopt6 convenientemente los tonos de cardcter necesarios para sus subordinados,

dej6ndose siempre, una suma de cariflo y respeto.

Militar de raz6n serena, odiaba la violencia co-

mo sistema de convencimiento de la verdad, am6 la elocuencia de los hechos para educar a las tropas y

asi se explica como tal: fue vertical en el ejercicio del mando y querido por sus subordinados.

Su labor fue de abnegaci6n y altruismo. Abne-

gaci6n porque toda la suma de sus talentos y energfas

puso al servicio del Ej6rcito, practicando con el

ejemplo. Altruista, porque se preocup6 del bien y la

felicidad ajenos

... Proclive a la sonrisa venturosa, su cefro se frun-

c(a cuando le dolia la Patria, cuando se malintencio- naba a su Ej6rcito, cuando atentiban a los suyos o

cuando alguien fallaba en el cumplimiento del deber

o de los respetos sociales.

Idealista en la justicia, odiador de las iniquida-

des, observ6 a las gentes con la ley y tos Ggtamen-

LOS PASOS INCONCLUSOS DE UN LIDER 29

tos dentro de la moderaci6n y la consideraci6n: con 6l no rezaban las manifestaciones violentas ni las im- posiciones de creencia y criterio. Simbolo de la constancia, 9oz6 de reputaci6n

envidiable dentro de la Instituci6n y fuera de ella, y

abundaba m6s por sus condiciones de amigo sin re-

v6s y caballero sin mancha. Poseedor de un don de gentes especial que lo volvia partidario y, m6s toda-

via, por sus principios sociales definidos, su actitud

y formas a la buena amistad.

En lo social -hombre de coruz6n e inclinado a la beneficiencia- fue un protector del necesitado, un ca-

ballero de entregas generosas y un amigo noble, sin pretensiones ni resabios. Entusiasta para bien; constante en la preocupa-

ci6n por el progreso de las provincias de su descen-

dencia; comparti6 ambiciones con sus compatriotas,

la idea generosa, aun cuando sea a la distancia, dio la

mano de apoyo por el camino de la pr6ctica. Sin ruido ni aparato, erguido con hidalgu(a

siempre hasta donde la dignidad le dispuso; leal, franco y modesto, ocup6 altas funciones sin que el

favor y el empeflo le hubiesen servido de escalera Su inmensa labor no fue desconocida; m6s bien fue reconocido con altas distinciones honorificas que en- galanaron el pecho de su uniforme. Bien podemos decir de 6l que constituia el fer-

...

mento de las viejas masas llamadas a depurar el esta-

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MICUEL ITURRALDE MAYA

dio social, produciendo el beneficio pfblico. Ha dicho I-amartine: "Los hombres de m6ritos positivos, de ver- dadero talento, jam6s agitan ni levantan las polvaredas de la multitud, no aciecientan ni explotan alrededor de su nombre la fiebre del bullicio pfiblico, atm6sfera en la que medran solamente las medianias politicas en el

v6rtigo de sus ambiciones desapoderadas".

Patriota sincero, honra y orgullo del Ej6rcito, de su tierra chica y del Ecuador. En su ser, se dieron la

mano la bondad y la cultura, propias de espiritus bien

cultivados, con todas las gravedades de la disciplina

militar ...

Fuera de los linderos patrios, sus actitudes y

potencias intrinsecas, prestigiaron y dieron lustre al

uniforme ecuatoriano.

Cual Gabroche en las barricadas de Francia, le cupo la suerte, en algrin instante dificil de su vida, de demostrar con el ejemplo que, mientras se tiene una bala que disparar y un sable que esgrimirlo, se debe luchar hasta el heroismo por un principio, el deber y, sobretodo, por la lealtad.

Misionero infatigable, en las oportunidades del

profesorado, antes que hacer mal uso del papel de

preceptor,hizo de su gesti6n beneficio y honra, pen-

sando que no hay mejor obra que preparar el espiritu

de la juventud para las cimas del futuro y en benefi-

..

-io

del porvenir de la Patria.

Caballero honorable y laborioso, sin odios ni

ambiciones amargas, vivi6 encuadrado en virtudes

LOS PASOS INCONCLUSOS DE UN LIDER 31

civicas, haciendo del cuartel y de su hogar santua-

rios ioh array6n gigante: proyecci6n, dignidad y

cielo ! ...

Preparado, como pocos, para la defensa y desa-

rrollo de la Naci6n; paladin esforzado en el Coman-

do del Ej6rcito; rondando los linderos de la Patria,

cual centinela avaruado en la integridad del ter