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DISLEXIA

Concepto
Por dislexia entendemos la falta de aptitud durable y rebelde para el aprendizaje de la
lectura, asociada invariablemente a confusiones ortogrficas, no dependiente de
la carencia de aptitudes intelectuales exigibles para este tipo de adquisiciones, ni de
dficits sensoriales, problemas afectivos o escolarizacin inadecuada.
La primera descripcin fue realizada en 1896 por J. Kerr y, ms tarde, en 1917, J.
Hinshel Wodd propone el trmino "dislexia".
Generalmente, un nio a la edad de cinco aos y medio a seis aos, se sita en un
nivel de desarrollo en el que cuenta con las disposiciones mentales necesarias para
la adquisicin de la lectura; pero si alguna de estas es deficitaria, el aprendizaje se
ver obstaculizado.
Epidemiologa
En la poblacin general se barajan cifras de un 5-10% de dislxicos, siendo ms
frecuente en varones que en mujeres.
Segn P. Debray y B. Melekian, si consideramos los nios del curso preparatorio,
encontramos que un 20-25% no saben leer al final de dicho curso; de estos, un 1017% recuperarn su retraso al ao siguiente, mientras que un 8-10% darn muestras
de dificultades persistentes.
Descripcin clnica
La mayora de autores est de acuerdo acerca de la mayor conveniencia de hacer
una descripcin de las dificultades encontradas en estos nios, en lugar de hacer de
ellas un sndrome en s mismo. Vamos a realizar un abordaje basado en describir los
hechos observables dividiendo la edad escolar en tres periodos:
1. el comienzo del aprendizaje
2. nios de ocho a nueva aos
3. y nios mayores, de nueve a doce aos.
El comienzo del aprendizaje. Las dificultades en la lectura aparecen, ms que en el
reconocimiento de las letras, en la imposibilidad de leer pequeos grupos de dos o tres
letras yuxtapuestas, generalmente por permutaciones que afectan ms a los grupos de
consonantes ("dra" en lugar de "dar"), aunque tambin pueden invertir slabas enteras
o hasta palabras. Confunden ms que los nios normales las letras, sobre todo
aquellas que resultan semejantes, ya sea por su grafa (p y q, b y d, m y n, etc), ya
por su pronunciacin (sonidos sordos y sonoros: p y b, f y v, etc.). Para ayudarse en la
lectura, van siguindola con el dedo. Encuentran casi imposible hallar una significacin
a lo que leen, la lecturaes para ellos un ejercicio laborioso y lento. Aunque consigan
algunos progresos, estos se desvanecen al da siguiente. Las dificultades aparecen an
ms claras en la escritura; se pueden observar aqu tambin, inversiones que afectan a
letras de grafa semejante, son fundamentalmente inversiones en el sentido izquierdaderecha (b y d), o bien en sentido arriba-abajo (n y u), no son raras las permutaciones
en el orden de las letras ("fla" por "fal"); mucho escriben como "ante el
espejo", mientras que otros, aunque emplean caracteres normales, lo hacen
de derecha a izquierda; las letras estn mal formadas, son desiguales, las palabras
suben y bajan por encima y por debajo de la lnea y estn incorrectamente separadas.
A menudo, la lectura y escritura de las cifras es tambin errnea.
Nios de ocho a nueve aos. Es a esa edad cuando la familia empieza a dar muestras
de preocupacin ante la falta de progreso del nio y ante sus fallos estereotipados y
elementales. La lectura es silbica y montona, plagada de errores y lenta en extremo;
con frecuencia lee la primera letra o slaba de la palabra y trata de inventar el resto. La
escritura siempre que sea espontnea o dictada, revela las mismas dificultades; la

copia
sin
embargo,
puede
ser
buena,
lo
que
testimonia
una
buena capacidad de atencin y un deseo de hacer las cosas bien. Si hay problemas de
coordinacin, el grafismo puede estar alterado. Los avances en clculo suelen ser
normales, aunque surgen dificultades en la resolucin de los problemas por la
incapacidad de leer adecuadamente el enunciado; si el nio no cuenta con una ayuda
constante, fracasar tambin en esta materia. Cuando el chico percibe que, a pesar de
su esfuerzo, su rendimiento es inferior al de los compaeros, no es raro que d
muestras de oposicin y rechazo escolar.
Nios mayores, de nueve a doce aos: a pesar de lo dicho, la mayora de los dislxicos
aprende a leer, pero su lectura es lenta y est ligada a cada una de las palabras, sin
que el nio se percate del sentido general ; es por esto por lo que, si carece de ayuda,
le ser muy difcil seguirel ritmo de las clases quedando relegado a los ltimos puestos
junto con los deficientes intelectuales y los inadaptados caracteriales. Suele ser la
madre la que ayuda al chico con los deberes, y este apoyo, conforme se avanza de
curso, se vuelve cada vez ms necesario, surgiendo, segn Launay (8) "un clima
familiar muy parecido al de la anorexia mental": el escolar obligado a pedir ayuda a su
madre, se siente muy ligado a ella, pero a la vez enfurecido y agresivo por esa
dependencia; la madre por su parte, se siente dividida entre el deseo
desatisfacer la demanda del hijo y la molestia que esto le acarrea; a la larga, la
ambivalencia se traduce en cleras, y el clima de la casa se resiente. Hacia los doce
aos, la situacin conduce a un callejn sin salida, tanto en las escuela como en la
familia. Es el momento de la reactivacin pulsional de la adolescencia que, mezclada a
las dificultades dislxicas, transformar la falta de progreso en la lectura enconflicto de
oposicin.
Factores etiolgicos. Las correlaciones
La primera interpretacin acerca de la dixlesia la di Pringle Morgan en 1896 quien la
consider
ligada
a
la lesin de
un centro cerebral,
(centro
de
lectura, circunvolucin angular), relacionndola con la "alexia" del adulto, pues
pensaba que los mismos mecanismos que en este disolvan los conocimientos
adquiridos sobre la lectura impedan su aprendizaje en el nio (6). Esta opinin cay
en desuso paralelamente a la teora de las localizaciones cerebrales.
Mientras
que
los
mdicos
orientaron
sus
primeras
investigaciones
en
un sentido neurolgico, los psiclogos lo hicieron buscando dficits instrumentales;
el resultado de estos trabajos pone de manifiesto una serie de correlaciones:
Trastornos de lateralizacin. Se han realizado numerosos estudios comparando el
porcentaje de dislxicos de la poblacin general con el porcentaje en grupos
de zurdos manuales, de individuos con lateralidad cruzada u de zurdos de la mirada,
obtenindose cifras ms altas en esos grupos que en la poblacin general. Parecera
como si en cierto nmero de disxicos existiese un problema de lateralizacin:
Retraso de maduracin psicomotriz. Segn Lunay (8): "sera falsear el problema de
la dislexia tratar de reducirlo a datos. La experiencia demuestra, efectivamente, que
entre los seis y los siete aos, sobre todo, el dislxico se presenta como un portador de
un conjunto de manifestaciones que testimonian un retraso en la madurez
de cierto nmero de
funciones",
y
cita
a continuacin cuales
son
estas
manifestaciones, sealando su mayor frecuencia cuanto ms pequeo es el nio.
Discriminacin derecha-izquierda. Normalmente, esta capacidad se adquiere entre los
seis y los siete aos. En el caso de los dislxicos a los nueve o diez aos son an
incapaces de distinguir la derecha de la izquierda, tanto en s mismos como en los
dems.
Anomalas en la reproduccin de las percepciones. Gran nmero de dislxicos
sufren confusin en
el recuerdo de
las
percepciones,
que
se
objetiva
en
una notable incapacidad
para reproducir grficamente
las
imgenes
simples;

este defecto de reproduccin tambin afecta a las percepciones auditivas, lo que


explicara las frecuentes confusiones entre consonantes que se aprecian en la lectura y
grafismo de estos chicos.
Anomalas de la coordinacin motora. Es frecuente que los dislxicos a los seis o siete
aos, conserven una coordinacin incierta de los gestos, adems de un retraso en el
desenvolvimiento motor: inhabilidad, lentitud, sincinesias persistentes, etc., estos
trastornos dificultan notablemente la escritura.
Trastornos del lenguaje. Una alta proporcin de estos nios ha sufrido un retraso en
la adquisicin del lenguaje, no solo en su expresin, sinotambin en su formulacin
interior, con dificultades para traducir su pensamiento en frases: ello explicara que,
cuando llegan a leer, les resulta extremadamente complejo comprender la significacin
de las palabras.
Trastornos de la organizacin temporal. Segn algunos autores, el dislxico fracasara
ms que el nio normal en la reproduccin de ritmos, otros autores no encuentran
diferencias significativas entre ambos grupos.
Factores
constitucionales.
Los
retrasos
del desarrollo citados,
tienen,
con
frecuencia, carcter familiar, no siendo raro encontrar en familiares de chicos dislxicos
casos tanto de dislexia como de dificultades del lenguaje o la motricidad, casos de
zurdera, de disortografa.
Trastornos afectivos. Las dificultades de la lectura en nios de carcter difcil o con
trastornos en su desarrollo afectivo son muy frecuentes; durante mucho tiempo se
interpret este hecho como que el problema afectivo era secundario a la situacin de
fracaso escolar; hoy se tiende a considerar la mayora de trastornos afectivos del
dislxico como expresin de una perturbacin fundamental de la personalidad, de la
cual, la dislexia es solo uno de los aspectos.
Errores pedaggicos. En la historia del aprendizaje escolar de estos nios no es
raro encontrar una serie de fallos pedaggicos tales como: unaprendizaje precoz en
nios que no alcanzaban la madurez propia de su edad, cortes continuos por ausencias
del nio o por cambios deescuela y consecuentemente del mtodo pedaggico, un
educador poco preparado y, sobre todo, un aprendizaje perturbado por el
excesivonmero de nios que hay en la clase.
Patogenia
Cada una de las correlaciones o factores etiolgicos que acabamos de describir, est
considerado por algunos autores como factorpatognico. Veremos como esto es
discutible para cada factor etiolgico salvo, quiz, en el caso de algunas dislexias que
parecen seguir a retrasos del lenguaje.
Si existen pruebas a favor de una mala lateralizacin en los dislxicos, tambin las hay
de lateralizacin homognea: no parece que los trastornos de lateralizacin sean la
causa nica y esencial de la dislexia; s desempeara un papel en algunos casos en los
que podra acarrearuna desorganizacin perceptivo-motora, alterar la capacidad de una
adecuada organizacin espacial y, secundariamente, las dificultades de la lectura.
El hecho de que la organizacin tmporo-espacial est frecuentemente alterada en la
dislexia, significa que se puede tomar este dficit comondice de la misma, pero no
como causa; no todos los dislxicos lo sufren y, adems, se puede observar en la
poblacin normal.
Desde el punto de vista perceptivo, se ha comprobado que gran parte de las
perturbaciones del dislxico se encuentran tambin en sujetos sin trastorno de la
lectura.
Los trastornos del lenguaje oral son, sin duda alguna, factor atiopatognico
importante,
no
obstante
haber
un cierto porcentaje
de
nios
dislxicos
cuyo desarrollo del lenguaje es normal.

No parece tampoco claro en qu forma los trastornos del aprendizaje estn ligados a
un componente hereditario. Nos podemos preguntar si lo que se transmite
hereditariamente es una inaptitud particular o ms bien un retraso madurativo. Para
Satz y col, (20) la dislexia no es unsndrome unitario, refleja un retraso en la
maduracin del SNC que repercute sobre la adquisicin de las capacidades en
crecimiento de las distintas etapas del desarrollo.
Los trastornos afectivos son extremadamente frecuentes, si no constantes en los
dislxicos; a menudo secundarios, con frecuencia, tambinprimarios. Pero no se sitan
sobre el plano de la lectura propiamente dicha, sino que es a nivel del aprendizaje
donde participan, en el sentidode que el aprendizaje de letras y slabas no est
suficientemente investido. Las formas de enseanza de la lectura comportan una serie
de
reglas
a asumir con
la consecuente disminucin
de
la libertad y
de
la actividad ldica que puede ser vivida como represiva por el nio, sobre todo en los
casos en que su ansiedad le conduce al fracaso.
Muchos
autores
intentan
resolver
el
problema
de
la patogenia de
la dislexia escindindola en diversos grupos con patologa diferente o considerndola
como un trastorno plurifactorial, es decir, como resultante de una complejidad de
factores, nunca presentes todos y ningunode los cuales es, de por s, causante del
trastorno. De hecho, se enfrentan dos concepciones: la que defiende nicamente la
desorganizacin cerebral y la que invoca los factores sociopedaggicos; segn Launay
(8) "los nios dislxicos llevan en su pasado algo ms que un mal aprendizaje"; si se
les examina a temprana edad, se descubren en ellos algunas anomalas en su nivel
madurativo, desarrollo de la personalidady afectividad, trastornos que, evidentemente,
se complicarn cuando se les aaden errores pedaggicos.
Diagnstico
El establecimiento del diagnstico significa la fijacin del nivel basal de lectura y
escritura de un nio deficitario, a partir del cual ser posible elaborar un programa de
rehabilitacin personalizado (22). Para ello se emplean test estandarizados as como el
estudio, por diversos procedimientos, de la forma en que el escolar se enfrenta con la
lectura. Una vez realizado, debe posibilitarnos determinar: 1. si nos encontramos, o
no, ante una dificultad lectora, 2. la identificacin del factor especfico de la misma, 3.
el lugar y tipo de tratamiento ms idneos y 4. la deteccin de condiciones personales
y/o ambientales susceptibles de modificacin.
Procedimientos estandarizados.
Anglosajones: destacan los siguientes:
Anlisis de las dificultades lectoras de Durrell
Diagnstico de la lectura de Monroe, incluye:
"Examen de lectura oral" de Gray
"Iota Word Test" de Monroe.
Test de discriminacin de palabras" tambin de Monroe.
Test diagnstico de lectura de Gates: es el mtodo ms completo y til.
Test Diagnstico de lectura silenciosa de Bond, Clymer y Hoyt.
Franceses: destacan el "Test d'analyse de la lecture et de la dislexie" de L'Alouette.
Espaoles: elaborados a partir de la revisin de test latinos, anglosajones y
latinoamericanos pero no como una simple adaptacin de los mismos (22) al
castellano; destacan:
T.A.L.E., Test de Anlisis de Lecto-escritura: "prueba destinada a determinar los
niveles generales y las caractersticas especficas de la lectura y escritura de cualquier
nio en un momento dado del proceso de adquisicin de tales conductas".
Determinado el nivel, de los cuatro que reconoce la prueba, en que se sita el nio, se
le administrarn:

El subtest de lectura, que consta de cinco apartados: lectura de letras, lectura de


slabas, lectura de palabras, lectura de textos ycomprensin de lectura.
El subtest de escritura, formado por: copia, dictado y escritura espontnea.
E.D.I.L., Exploracin de las Dificultades Individuales de Lectura (23) Prueba de
administracin
individual
que
evala
tres
aspectos
de
la
lectura:
Exactitud, Comprensin y Velocidad; a partir de la puntuacin obtenida en cada uno,
se posibilita tambin la evaluacin de un nivel global de lectura. Los subtest son los
siguientes:
Exactitud lectora: discriminacin de letras aisladas y discriminacin de letras dentro de
palabras
Comprensin lectora:
asociacin
imagen-palabra, comprensin de
rdenes
escritas, comprensin de frases, comprensin de un texto
Velocidad lectora.
Procedimientos menos rigurosos desde el punto de vista cientfico: se trata de
procedimientos prcticos, menos rigurosos, pero de graneficacia para el diagnstico;
no son otra cosa que la diaria observacin del maestro ampliada y sistematizada. Se
utiliza una serie graduada de libros de lectura; el examinador pide al escolar que lea el
texto correspondiente al nivel que se le ha asignado provisionalmente; si resulta
demasiado fcil, se le sustituye por el que le sigue en dificultad y si es demasiado
complejo por el de grado inferior, as sucesivamente hastallegar al que se adapte
perfectamente a las aptitudes del nio. Slo cuando no cometa ms de un 5% de
errores, podremos considerar localizado el texto correspondiente a su nivel lector; en
ste, deber leer algunos pasajes silenciosamente para contestar a una serie de
preguntas que nos informarn de su comprensin; al mismo tiempo, se medir
la velocidad lectora en funcin del nmero de palabras ledas por minuto; habr que
hacer una lista de errores y palabras omitidas y proceder despus a su clasificacin y
anlisis. A continuacin se precisar cmo resuelve los problemas que le plantea el
reconocimiento de palabras, qu tcnicas domina y en qu grado.
La fidelidad de los test estandarizados es superior a la que nos ofrecen estas tcnicas
de evaluacin y sus resultados son ms completos y significativos; pero mtodos como
este complementan a los ms rigurosos y permiten la evaluacin de reas no
asequibles a ellos. Es, por tanto, aconsejable combinar ambos instrumentos para el
diagnstico.
Estudio adicional de otras caractersticas. Habr que explorar las capacidades visuales,
auditivas, las reacciones emocionales y los intereses lectores, con el fin de detectar
aquellos sujetos que requieran un estudio por los especialistas correspondientes.
Diagnstico diferencial
Habr que hacerlo con la alexia y la dislexia adquiridas, con las dificultades lectoras
secundarias a trastornos emocionales, con trastornos de la ortografa no acompaados
de dificultades para la lectura, as como con problemas pedaggicos y con nios con
dficits sensoriales o intelectivos. Nos centraremos en los trastornos afectivos y
del carcter y en la deficiencia intelectiva, el resto se puede descartar tras un estudio
adecuado del nio y los trastornos de la ortografa se estudian en
un apartado especfico.
Dislexia y deficiencia intelectiva. El nio deficiente puede, a la vez, sufrir una dislexia y
el dislxico puede parecer deficiente como consecuencia de su fracaso en el
aprendizaje.
Es
necesario
puntualizar
la necesidad de interpretar con
ciertas reservas los test de inteligenciaen dislxicos mayores de nueve o diez aos,
dado su bajo rendimiento en las pruebas verbales (por su deficiente vocabulario,
ignorancia
en
materias
escolares,
con
frecuencia, tambin por
su
mal
comportamiento); resulta aconsejable utilizar con estos chicos test no verbales como el
de Weschler-Bellevue que, con su doble escala, verbal y no verbal, resulta muy valioso.

Dislexia y carcter difcil. El problema de la dislexia afectiva. Este apartado pone


de relieve la imprecisin de la frontera entre el rechazo y el desinters por la lectura y
la dislexia. Hay nios cuya personalidad ha sido seriamente perturbada en
su desarrollo por dejadez, abandono osituacin familiar catica; en ellos suele darse un
fracaso global de la escolaridad, siendo muy raro que fracasen nicamente en la
lectura. Pero en nios menos perturbados s puede observarse aisladamente la
dificultad para leer, que es consecuencia del rechazo escolar medianteel cual el nio
expresa su oposicin a la madre, o bien, la ansiedad ante la separacin de sta; en
estos casos lo primero en aparecer son las dificultades del carcter y
del comportamiento y, como consecuencia de ellas, la mala participacin en clase que
llevar al fracaso escolarglobal o especfico, y ste, a su vez, a un recrudecimiento del
oposicionismo. En el dislxico, en los primeros momentos de contacto con la escuela,
es notable su inters por aprender, con evidentes esfuerzos, ser cuando estos se vean
frustrados que podrn surgir dificultades delcomportamiento reactivas a ese fracaso.
Tratamiento
Rehabilitacin y reorganizacin de las disposiciones mentales retrasadas y una
completa integracin de los elementos verbales, es laintervencin psicopedaggica.
Intervencin psicoteraputica, encaminada a neutralizar pulsiones negativas hacia la
lectura y a equilibrar la afectividad
Tratamiento:
Es importante que se realicen valoraciones neuropsicolgicas y pedaggicas para
diagnosticar este problema ya que mediante estos estudios se detectaran las reas con
mayores dificultades, estableciendo as un programa de entrenamiento para habilitar
los procesos de lecto-escritura.
El tratamiento ser individualizado y con ejercitacin especial. Tendr su inicio esta
actividad con la marcacin del error cada vez que el nio lo cometa, con
la finalidad de corregir y fomentar la autocorreccin y la revisin de cada produccin,
principalmente si es escrita
La marcacin del error requiere de la buena predisposicin docente alumno y de
conceptuar el error como el inicio de una actividad; no como el no logro de
resultados o productos. Por lo tanto, la correccin no debe transformarse en
persecucin, y solo se llega a buenos resultados mediante la buena relacin docentealumno y la complementacin con tareas especializadas
La ejercitacin sugerida se puede realizar en las siguientes reas ejercicios
1. Ejercicios senso-perceptuales y motrices
2. Ejercicios de dominio del esquema corporal
3. Ejercicios de ritmo
4. Ejercicios de coordinacin visomotriz
5. Ejercicios de lenguaje
6. Ejercicios de estructuracin espacial y temporal

7. Ejercicios de iniciacin a la lectura y escritura


8. Ejercicios de atencin y memoria
9. Ejercicios de lateralidad
10. Ejercicios de lecto-escritura
11. Fuera del mbito escolar la familia puede realizar actividades ldicas sugeridas
por el docente, tales como: rompecabezas, memotest, juegos de apareamiento,
crucigramas, mmica, telfono descompuesto, armando historias, domino etc.