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Democracia es ms que poder votar

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Categora: Poltica y Gobierno
Creado en Lunes, 13 Septiembre 2010 05:28

Es Colombia una democracia? Tal vez no. Es slo una democracia procedimental, lejana de
la consolidacin y expresin de un real sistema democrtico.

Es Colombia una democracia? Tal vez no. Es slo una democracia


procedimental, lejana de la consolidacin y expresin de un real sistema
democrtico.

Vivir en democracia quiz sea uno de los retos econmicos, sociales, culturales y
por supuesto, polticos, ms grandes que tienen hoy la sociedad y el Estado
colombianos. Y es as en la medida en que a pesar de la compleja condicin
humana, la democracia debera servir para desechar cualquier intento de revivir
regmenes autoritarios, despticos o dictaduras, que de alguna manera confirman
que de esa condicin humana es posible esperar lo ms sublime, pero tambin lo
ms degradante y execrable.
En la democracia no slo se define quin decide o cmo se decide, sino que es
importante preguntarse qu se decide y para qu. La democracia no puede
reducirse a un asunto procedimental y menos an a las maneras aceptadas para
que un evento electoral discurra en condiciones normales.
En Colombia tenemos una democracia electoral, pero estamos lejos an de
consolidar un sistema democrtico que sea amplio en el mbito social (respeto al
pensamiento divergente), cultural (reconocimiento de la diferencia), poltico
(participacin y discusin amplia de asuntos pblicos) y econmico (posibilidades
de una vida digna para todos).
Una democracia entendida desde lo procedimental, desde las circunstancias
regladas, deja por fuera la accin constitucional y con ello, se pierde la posibilidad
de controlar el poder del Estado, e inclusive, en el contexto de un rgimen
presidencialista, el poder de un mandatario que puede originar prcticas de
gobierno no democrticas.
Colombia necesita avanzar institucionalmente en mecanismos jurdicos y polticos

que, por ejemplo, permitan controlar a un Presidente que socave en forma


deliberada el equilibrio de poderes, connatural a la democracia, y erosione los
objetivos que debe alcanzar el Estado social de derecho.
Eso fue lo que se vivi en los dos perodos de Uribe Vlez, quien redujo el Estado,
la democracia y el derecho al arbitrio de sus decisiones.
Ahora, es tambin importante sustentar la democracia en un proceso de cambio
cultural que asegure prcticas y principios bsicos para vivir dentro de ese sistema.
Sera el caso del reconocimiento real de las diferencias, que se explica en la
existencia de seres humanos que piensan distinto y que se oponen a discursos
aparentemente consensuados.
De igual forma, es clave para democracia asegurar condiciones de vida dignas que
les permitan a las mayoras discernir en torno a asuntos pblicos que requieren
capacidad cognitiva. Esta ltima se logra cuando el Estado asegura la calidad de la
educacin a travs de procesos de inclusin.
En Colombia el ejercicio poltico de la democracia no se apoya en el espritu de la
Constitucin, que busca lograr el bienestar general. Y ello ocurre porque de tiempo
atrs la accin estatal se ha encaminado hacia la consolidacin de sectores
poderosos, externos e internos, que histricamente no han permitido profundizar en
el logro de un sistema que garantice los derechos, las libertades y las condiciones
legtimas de una vida digna para las mayoras, asociados con un territorio, una
nacin y un Estado social de derecho.
Sobra decir que dichos sectores muestran un carcter precapitalista y feudal que
les impide ampliar sus horizontes econmicos basados sobre las deprimentes
condiciones de consumo de la sociedad en la que se desenvuelven.
Vivir en democracia obliga a pensar en la Constitucin que le da vida al rgimen
democrtico. De manera natural entre ambos espacios se generan tensiones, por
cuanto la Constitucin se ha pensando teleolgicamente para garantizar derechos y
libertades y el rgimen democrtico, teleolgicamente tambin, para profundizarlas
y desarrollarlas hacindolas efectivas dentro de los distintos escenarios humanos.
Cuando la democracia no logra traducir esos objetivos en realidades fcticas, no
slo falla el rgimen poltico: tambin lo hace la sociedad, que muestra su
incapacidad para exigir al Estado la ampliacin de esos derechos y libertades.
El Estado debe garantizar que lo expresado en la Carta Poltica se cumpla de
manera precisa, buscando para s ampliar la legitimidad necesaria para hacerse
viable y creble, de forma tal que logre entronizar una democracia real y profunda
en la vida ciudadana. Su propsito debe ser el de convertirse en el nico rgimen
poltico deseable dentro de los imaginarios individuales y colectivos.
Un rgimen poltico democrtico que transcurra al margen de los derechos
humanos, de su cumplimento, y de su extensin, no puede llamarse democrtico.

Ser siempre un simple remedo de democracia.


La violacin constante de los derechos humanos en Colombia por parte de
cualquiera de los actores que participan en el conflicto (guerrillas, particulares,
paramilitares y el propio Estado), ha ido configurando un tipo de democracia
soportada en el miedo, que le seala al ciudadano un camino menos azaroso que el
que le ofrece un normal inters por la poltica: el de tomar distancia respecto de
procesos de participacin y comunicacin en los asuntos pblicos. Hoy en
Colombia es un riesgo discutir o proponer un proceso de paz, exigir la libertad de
los secuestrados, enarbolar banderas sindicales e inclusive, criticar a quienes
ejercen el poder.
El espritu y la conciencia democrticos son tan pobres entre los colombianos, que
terminamos por agradecer al Estado o al mandatario de turno el hecho de que
cumplan con su deber. Cuando un gobierno nos asegura la posibilidad de viajar por
las carreteras no nos est haciendo un favor. Por el contrario, slo estar
cumpliendo con su deber. A su turno, el deber de los ciudadanos es el de reconocer
ese derecho y saberlo exigir.
La existencia de un espritu democrtico exige superar el talante de sbditos que
subsiste en muchos ciudadanos. Las expresiones de agradecimiento hacia Uribe
Vlez por haberle devuelto a unos pocos la posibilidad de regresar a sus fincas son
una demostracin de esa forma de entender el gobierno y la poltica. Es ah donde
debera trabajar a fondo el gobierno de Santos. Se requiere borrar de los
imaginarios colectivos e individuales el nimo o visin feudataria que an persiste
en algunas de nuestras lites y en extensos grupos humanos.
De igual manera, un rgimen democrtico que no avance en la necesidad de limitar
el poder del Estado, o de los sectores sociales, econmicos y polticos
tradicionalmente opuestos a la profundizacin de la democracia, ser un simple y
fugaz holograma.
La Constitucin debe servir para limitar el poder del Estado y del mandatario que
ponga en marcha procesos involutivos en el equilibrio de poderes, el aseguramiento
social y la ampliacin de la legitimidad estatal. En Colombia hemos asistido durante
largos periodos a la construccin de una fantasa democrtica diseada para
mantener condiciones histricas de iniquidad e inequidad, con la que se asegura
nicamente el ejercicio interesado de ciertos sectores poderosos, especialmente en
lo poltico y en lo econmico, que hoy buscan asegurar la continuidad de un modelo
antidemocrtico. Les vendra bien a las lites y al presidente Santos leer la
propuesta de democracia radical de Chantal Mouffe.
La democracia radical dice Mouffe exige que reconozcamos las diferencias: lo
particular, lo mltiple, lo heterogneo, y, en efecto, todo aquello que ha sido
excluido del concepto de hombre en abstracto. El universalismo no se rechaza,
antes bien, se particulariza; y surge la necesidad de una articulacin nueva entre lo
universal y lo particular Si la tarea de la democracia radical es realmente la
profundizacin en la revolucin democrtica y la vinculacin de diversas luchas

democrticas, una tarea de esa ndole requiere que se creen nuevas posiciones del
sujeto que permitan una articulacin comn de, pongamos por caso, el
antirracismo, el antisexismo y el anticapitalismo. Puesto que estas luchas no
convergen espontneamente, para establecer equivalencias democrticas se
requiere un nuevo sentido comn que permita transformar la identidad de los
diferentes grupos de manera que sus reivindicaciones puedan articularse entre s
de acuerdo con el principio de la equivalencia democrtica. El proyecto de una
democracia radical y plural, por el contrario, precisa de la existencia de la
multiplicidad, de la pluralidad y del conflicto, en los que ve la razn de ser de la
poltica[1].
Nos falta mucho para profundizar la democracia en nuestra accin cotidiana, en los
espacios de trabajo y en los encuentros sociales. La democracia es un reto humano
que indica que hemos avanzado lentamente por los riesgos que conlleva aceptar
que el Otro puede tener razn o que tiene el derecho a pensar distinto.
* Comunicador social y politlogo
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