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Tema 8, El siglo de las luces

1. Introduccin
Un hecho domina la historia de las ideas polticas en el siglo XVIII: el
crecimiento de la burguesa en Europa Occidental.
No slo el progreso tcnico, sino tambin, el clima general de la economa, en la
que aparecen los primeros signos de la revolucin industrial: largo perodo de expansin
iniciado hacia 1730, el cual crear una coyuntura favorable en beneficio de todos los
sectores, que estimulaban el intercambio y las actividades manufactureras; crecimiento
de las ciudades y puertos; poder de los armadores y negociantes. La burguesa del siglo
XVIII no es, en modo alguno, homognea; cuando es ya poderosa en Europa
Occidental, sigue siendo todava embrionaria en numerosos pases. En la misma Europa
Occidental est compuesta de elementos extremadamente diversos: funcionarios y
oficiales instalados en cargos venales, especuladores, financieros filsofos,
negociantes y armadores, fabricantes y tcnicos, intelectuales.
Todos estos burgueses ocupan situaciones muy diferentes en la sociedad, pero se
adhieren a ciertas ideas comunes. La burguesa no es una clase homognea, pero vemos
aparecer los rasgos de una filosofa burguesa. Y esta filosofa burguesa no se presenta
como una filosofa exclusiva de los burgueses, sino como una filosofa para todos los
hombres. Fenmeno capital y muy diferente del que se producir un siglo despus:
cuando el proletariado adquiera la conciencia de formar una clase independiente,
adoptar una doctrina proletaria, una doctrina de clase. Por el contrario, la burguesa,
aun conservando un vivo sentimiento de las jerarquas, elabora una doctrina
universalista en el mismo instante en que toma conciencia de su originalidad social.
Es as como comienza el tiempo de la Libertad, Progreso, Hombre. El siglo
XVIII descubre la existencia del hombre. Bossuet, en su Histoire universelle, no habla
del universo, sino de algunas naciones desaparecidas. Pascal habla slo de los hombres,
cuando Voltaire trata de refutar este famosos pasaje en sus Rflexions sur les penses de
Pascal pasa del plural al singular: El hombre ha nacido para la accin, como el fuego
tiende hacia arriba y la piedra hacia abajo. Esta burguesa europea se podra decir que
as confunde su causa con la de la humanidad.

Dentro de este siglo nos vamos a encontrar con varios estudios y elementos
imprescindibles para entender este siglo y el mundo en que nos movemos en la
actualidad:
1. La Ciencia y la Naturaleza
Tras los grandes descubrimientos del siglo XVII, el siglo XVIII es sobre todo una
poca de aplicaciones prcticas. Monarcas y filsofos manifiestan una pasin notable
por las ciencias. Voltaire estudia matemticas y vulgariza a Newton; Diderot estudia
anatoma, psicologa y qumica; el mismo Jean-Jacques Rousseau se ocupa de botnica.
El sabio debe ser universal; no hay tabiques entre las ciencias.
La Historia natural y las ciencias biolgicas pasan al primer plano. Buffon (1707
1788) es uno de los sabios, si no ms originales, al menos ms representativos de su
poca: Jean-Jacques Rousseau se arrodilla para besar el umbral de su puerta. Montbard
(patria de Buffon) se convirti en un lugar de peregrinaje. La ciencia de Buffon es
positiva y laica; rechaza las causas finales, tambin es evolutiva: Buffon cree en la
evolucin de las especies. Por ltimo la ciencia de Buffon es unitaria. En su Histoire
naturelle, cuyos 32 volmenes aparecen de 1749 a 1789, afirma la unidad de la especie
humana.
2. La felicidad
Ni Hobbes, ni Pascal, ni Bossuet, ni siquiera Locke hablan mucho de la felicidad. El
tema de la felicidad ocupa, por el contrario un amplio lugar en la mayora de filsofos
del siglo XVIII: felicidad del equilibrio en Montesquieu, de la accin til en Voltaire,
del ensueo de Rousseau, etc. El desarrollo de la felicidad est vinculado a la relajacin
de las disciplinas catlicas. Toma diversas formas:
-

Felicidad en la naturaleza; felicidad del aire libre; la felicidad del viaje y del viajero

desconcertado que mira el mundo con ojos nuevos.


Felicidad en la naturaleza; tema del buen salvaje, igualmente visible en

Montesquieu y en Rousseau.
Felicidad en la utopa, recurso a la fbula: fbula de las abejas de Mandeville.
Felicidad en la virtud, la medida y la razn: la felicidad se conquista, se merece;
existe un derecho a la felicidad y un deber de ser feliz; la felicidad particular
coincide con la felicidad general. La felicidad tiene sus leyes, su justo medio. La
poltica no puede dejar a un lado a la felicidad.
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3. La virtud
La definicin de la virtud es objeto de una especie de querella entre antiguos y
modernos. Unos suean con una virtud a la antigua, sobre el modelo de Esparta o de
Roma. Otros preconizan una virtud amable, social: el hombre ms virtuoso es el ms
til a sus conciudadanos. Aparecen as dos tipos de hombre virtuoso, Catn y Franklin.
Si bien Voltaire opta resueltamente por el segundo tipo (por el gran hombre y contra el
hroe), la obra de Montesquieu revela cierta vacilacin.
En cuanto a Rousseau, ofrece otro tipo de virtud, la del hombre sensible a la
manera de los hroes de la Nouvelle Hlose, de Saint-Preux, siempre conmovido y
siempre razonador, si no razonable. La sensibilidad es el refinamiento de la razn. La
virtud se hace laica, el desmo se desarrolla y la moral se separa del sentimiento
religioso. De ah la importancia de las discusiones sobre los chinos, que gozan en el
siglo XVIII de un singular prestigio.
4. La razn
Los temas de la ciencia, de la naturaleza, de la felicidad, de la virtud y de la
verdad se confunden con el de la razn. La idea de la razn universal permite acceder al
mismo tiempo a la verdad y a la felicidad, y la idea de un progreso ineluctable e
indivisible, yendo emparejado al progreso material con el progreso intelectual,
emparejado a su vez con el progreso moral. A esta concepcin materialista y burguesa
se opondr Rousseau en nombre mismo de la razn.
5. La utilidad
El siglo XVIII inventa el optimismo y se coloca bajo el signo de la utilidad.
Bentham, a finales de siglo, definir as la utilidad: La propiedad o la tendencia de una
cosa a preservar de algn mal o a procurar algn bien. Mal es pena, dolor o causa de
dolor. Bien es placer o causa de placer. Lo que est conforme con la utilidad o el inters
del individuo es lo que tiende a aumentar la suma total de su bienestar.
Este utilitarismo que confunde moral e inters y que subordina la poltica a la
economa no es exclusivo del utilitarismo ingls. Voltaire, los enciclopedistas, los
fisicratas, los fundadores de la economa liberal, los partidarios del despotismo

ilustrados y los promotores de la revolucin americana parten, con muy diversos


matices, de una concepcin utilitaria de la poltica.

2. El liberalismo aristocrtico
Montesquieu
Montesquieu (1689 1755), vulgarizador de la Constitucin inglesa, terico de la
separacin de poderes, adepto a un perfecto liberalismo, era muy prximo a las ideas de
John Locke. Montesquieu seor de la Brde, presidente del parlamento de Burdeos,
autor de las Letrres persantes, tambin lo fue muy prximo al pensamiento de SaintSimon. La obra del barn Montesquieu es compleja, y se debe evitar el reducirla a estas
dos sumarias imgenes que acabo de escribir.
Montesquieu era un hombre hacia la bsqueda de un orden inteligible; se esforz
por distinguirlo y explicarlo. Los principales rasgos de su mtodo son los siguientes:
a) Sentido de la diversidad: Para Montesquieu la primera tarea de la inteligencia
consiste en percibir las distinciones. Como ms adelante Benjamin Constant y
Tocqueville y como todos los grandes tericos del liberalismo, Montesquieu se
interesa apasionadamente por la diversidad del mundo. Nada teme tanto como
la unidad. Contrariamente a Bousset (que multiplica las comparaciones),
Montesquieu distingue los gobiernos segn las pocas y pases. El sentido
comn consiste en gran parte conocer los matices de las cosas.
b) Relativismo: La Ley es para Montesquieu un sistema de relaciones: El
espritu de las leyes consiste en las diversas relaciones que las leyes pueden
tener con diversas cosas. Relaciones con la Constitucin de cada gobierno,
con las costumbres, clima, religin, comercio, etc. Montesquieu se aplica, por
consiguiente, a determinar todas las influencias que se ejercen sobre las leyes;
su mtodo parte de un anlisis sociolgico.
c) Determinismo: Montesquieu cree que las cosas tienen una naturaleza: Las
leyes, en la significacin ms extendida, son las relaciones necesarias que
derivan de la naturaleza de las cosas. Relaciones necesarias, pero no
relaciones suficientes; las leyes tienen sus leyes, pero estas leyes son
complejas, y ni el clima ni la Constitucin bastan para explicar la situacin de
un pas. La historia es inteligible, y los hombres pueden hacerla.

d) Racionalismo: Si Montesquieu recusa todo fatalismo (y naturalmente todo


providencialismo), su mtodo no cae en el empirismo. Tiene una elevada idea
de la ley: es (debera ser) la encarnacin de la razn: Es un pensamiento
admirable de Platn el de que las leyes s hacen para anunciar los mandatos de
la razn a quienes no pueden recibirlos inmediatamente de ella.
e) Escepticismo: La ley est hecha por legisladores, y stos muy a menudo estn
por bajo de su misin. Grandeza de la ley y debilidad de los legisladores: La
mayora de los legisladores han sido hombres limitados a quienes el azar puso
al frente de los dems y que apenas han consultado ms que a sus prejuicios y
sus fantasas. Parece que desconocieran la grandeza y la dignidad misma de su
obra.
De esta forma, el mtodo de Montesquieu, riguroso y matizado, hace un lugar a la
debilidad humana. Nunca se admirara lo suficiente la amplitud de un propsito que
convierte a Montesquieu en uno de los fundadores de la sociologa. Pero el mtodo vale
ms que las aplicaciones. En especial se le hace un mal servicio a Montesquieu cuando
se insiste en su teora de los climas. Por un lado, esta teora exista mucho antes que
Montesquieu, por otro sus largas consideraciones sobre el tema no sorprenden hoy da
ni por su originalidad ni por su pertinencia.
En cuanto a los gobiernos en s, Montesquieu parece menos preocupado por la
forma de los gobiernos que por las instituciones, y menos preocupado por las
instituciones que por las costumbres. Encontraremos idntica tendencia en Tocqueville,
Prvost-Paradol y Renan.
La teora poltica de Montesquieu es de contrapesos (Es preciso que el poder
etenga al poder). La separacin de poderes, los cuerpos intermedios, la
descentralizacin y la moral son para l otros tantos contrapesos, otras tantas fuerzas
que impiden que el poder caiga en el despotismo.
a) La separacin de poderes: La separacin de poderes se ha convertido, gracias
Montesquieu, en una especie de dogma. El artculo 16 de la Declaracin de
Derechos Humanos proclamar: Toda sociedad en la que no est asegurada la
garanta de los derechos ni determinada la separacin de poderes carece de
constitucin. En realidad, sin embargo, la doctrina de la separacin de
poderes no tiene en Montesquieu el alcance que le han atribuido sus sucesores.
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Se contenta con afirmar que el poder ejecutivo, el poder legislativo y el poder


judicial no deben encontrarse en las mismas manos; pero de ningn modo
piensa en preconizar una rigurosa separacin entre los tres poderes, inexistente
por los dems en el rgimen ingls.
Lo que Montesquieu preconiza es una armona entre los poderes, una
atribucin conjunta e indivisa del poder a tres rganos, la co-soberana de tres
fuerzas polticas, y tambin de tres fuerzas sociales: rey, pueblo y aristocracia.
b) Los cuerpos intermedios: Montesquieu cree en la utilidad social y moral de los
cuerpos

intermedios,

especialmente

los

parlamentos

la

nobleza.

Montesquieu, presidente del Parlamento de Burdeos, defiende con vigor los


privilegios de los parlamentarios, a los que parece confundir a veces con los
privilegios de la nobleza. Montesquieu no vacila en defender la venalidad de
los cargos: se trata sin duda de un abuso, pero de un abuso til.
Montesquieu, orgulloso de su nobleza (era un barn) consideraba a la nobleza
como el mejor sostn de la monarqua, como la mejor garanta de la libertad,
su pensamiento est enraizado en las ms antiguas tradiciones francesas.
c) La descentralizacin: La descentralizacin es un contrapeso eficaz contra el
despotismo. El seor de la Brde tiene sobre el tema las mismas ideas que
mantendr el seor Alexis de Tocqueville. El pensamiento de Montesquieu no
se opone tanto al de Rousseau (mucho menos centralizador de lo que se ha
dicho) como al de sus discpulos montaeses y al de los grandes funcionarios
de la monarqua.
d) Las costumbres: Nunca se debe hacer mediante las leyes lo que se puede
hacer mediante las costumbres. La verdadera reforma no es poltica, sino
intelectual y moral. No deben hacerse demasiadas leyes. La moderacin es la
virtud principal: El espritu de moderacin debe ser el del legislador; el bien
poltico, al igual que el bien moral, se encuentra siempre entre dos lmites. La
moral de Montesquieu es una moral del justo medio. Aunque su condicin
social y sus opciones polticas le sitan en el campo de la aristocracia, su
moral es burguesa, o por lo menos puede ser adoptada fcilmente (y lo ser)
por la burguesa.
En cuanto a la religin, para Montesquieu es a la vez una bella decoracin y
un freno social. Montesquieu (anticlerical, poco religioso) siempre neg que
fuese ateo. Cree en la utilidad de la religin en tanto que Es muy til que se
crea en la existencia de Dios Aun cuando fuera intil que los sbditos

tuviesen una religin, no lo sera que los prncipes la tuviesen. La religin de


Napolen es muy semejante a la de Montesquieu.
Como hemos podido ver, tal es la ambigedad de Montesquieu. Sus convicciones
polticas son las de los aristcratas liberales y las de todos aquellos que consideran la
tradicin como la salvaguardia de la libertad. Pero Montesquieu llegaba demasiado lejos
(o demasiado pronto) en un siglo de burguesa, y su obra fue adoptada por una
burguesa que la dirigi en el sentido de los valores burgueses, de la seguridad, de la
paz, del rgimen censitario y del orden moral. De esta forma, el seor de la Brde pasa
por fundador de un sistema que seguramente le habra producido un profundo horror.

3. El utilitarismo poltico
3.1 Voltaire
No fue un terico; incluso su obra es contradictoria, pero su gloria fue inmensa.
Su vejez se asemeja a una apoteosis. La burguesa francesa se reconoci en el rey
Voltaire, y Voltaire (1694 1778) supo hacer lo necesario para nutrir su leyenda. Sus
ideas polticas son tanto ms interesantes cuanto que son menos originales.
Las expres en diversas obras, pero sobre todo en las Lettres philosophiques o
Lettres anglaises (1734), que contribuyeron a popularizar en Francia la imagen de la
libre Inglaterra, en el Dictionnaire philosophique (1764), en sus novelas (especialmente
Candide y Lingnu (1767)), en su correspondencia, en los Comentaries sur lEspirit
des lois (Voltaire contra Montesquieu).
Hay dos partes bien diferenciadas en la vida de Voltaire (como en la de Vctor
Hugo, cuyos ltimos aos se parecen en demasa a los de Voltaire). Tiene ms de
sesenta aos cuando se convierte en el apstol de la tolerancia y aborda de frente la
poltica. Si hubiera muerto a los sesenta aos no habra dejado, sin duda, ms que el
recuerdo de un segundo Fontenelle, ms espiritual y ms hbil.
Cuando Voltaire habla de libertades, piensa generalmente ms en las libertades
civiles que en las libertades polticas. No tiene ninguna confianza en los cuerpos
intermedios y juzga muy severamente las pretensiones de los parlamentarios, as como
la venalidad de los cargos pblicos. Desea una magistratura sometida al gobierno; y la
reforma de Maupeou le inspira un vivo entusiasmo.

Voltaire no cree en la igualdad: La igualdades, a la vez, la cosa ms natural y la


ms quimrica. Su filosofa social es la de un propietario burgus. Un hombre muy
rico, hace elogio del lujo y de la riqueza. Consideraba beneficiosa la jerarqua de las
clases sociales; hay que abstenerse de desarrollar la enseanza en las clases populares:
Me parece esencial que existan mendigos ignorantes No es al pen a quien hay que
instruir, sino al buen burgus, al habitante de las ciudades Cuando el populacho se
mete a razona, todo est perdido.
La poltica para Voltaire es una poltica concreta. No se eleva a vastas sntesis,
sino que propone para la vida de cada da las reformas que le parecen necesarias y
realizables. La poltica para Voltaire es cotidiana; toma el gobierno tal como es y
combate por

reformas administrativas y civiles: prohibicin de las detenciones

arbitrarias, supresin de la tortura y de la pena de muerte, abolicin del procedimiento


secreto, adecuacin de las penas con los delitos, unidad de la legislacin, supresin de
las aduanas interiores, mejor percepcin de los impuestos, supresin de algunos
derechos seoriales, garanta de la libertad de pensamiento y de expresin, etc.
3.2 El utilitarismo francs. Diderot y la Enciclopedia
La Enciclopedia es el mejor documento sobre las ideas de la burguesa francesa en
el siglo XVIII, y sobre sus audacias y sus lmites. Diderot supo asociar a su empresa
sabios como DAlembert y Buffon (el ms grande filsofo de su tiempo, segn
Diderot), a financieros ilustrados como Helvtius, a especialistas en atesmo como el
barn de Holbach, a los principales representantes de la escuela fisiocrtica. Incluso
consigui de Voltaire y Rousseau una breve colaboracin.
a) Materialismo y moralismo en Diderot
Diderot (1713 1784) se interes por todo, tanto por las artes como por las
ciencias; frecuent todos los medios, en Francia y fuera de ella; dej obras de todo
gnero. Ningn trmino le conviene mejor que el de enciclopedista.
El temperamento de Diderot es un de dilogo entre la razn y el entusiasmo:
Slo las pasiones, y las grandes pasiones, pueden elevar el alma de las cosas grandes.
Dilogos entre materialismo y moralismo. Diderot derrama lgrimas ante los cuadros de
Greuze, pero es un materialista decidido. Algunos (y especialmente Jean Thomas)
estiman que el pensamiento de Diderot evolucion, que su materialismo se mitig en
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un humanismo. Sin embargo para Vernire la profunda unidad del pensamiento de


Diderot es su anticristianismo: Diderot parece oponer tres niveles a los tres rdenes
tabicados de Pascal: bsqueda de la felicidad, deber social, sacrificio por la
humanidad.
De esta forma el humanismo de Diderot deriva de su mismo materialismo. Es
fundamentalmente hostil al innatismo, al inmovilismo, al finalismo. Cree en la
evolucin, en el progreso, en la posibilidad y en el deber de transformar a los seres y de
contribuir a su felicidad. El universo es una sola y nica mquina donde todo est
vinculado y donde todos los seres se elevan o descienden por grados imperceptibles, de
forma que no haya ningn vaco en la cadena.
b) Subordinacin de la poltica a la economa en la Enciclopedia
La Enciclopedia es un himno al progreso tcnico. Toda la doctrina del utilitarismo
est en germen en la Enciclopedia, que subordina deliberadamente la poltica a la
economa. La libertad poltica por aadidura: El Estado debe a cada uno de sus
miembros la destruccin de los obstculos que les estorbaran en su industria o que les
perturbaran en el goce de los productos que son su recompensa.
c) Estabilidad y seguridad
Los problemas polticos se plantean en la Enciclopedia en trminos econmicos.
Las concepciones polticas de Diderot parecen muy inciertas. Oscilan entre la
monarqua a la inglesa y el despotismo ilustrado, no sin contradicciones.
Lo realmente importante es que el gobierno sea estable y que fomente la actividad
econmica y artstica: Esto puede decirse tanto de un gobierno en general como de la
vida animal. El mejor gobierno no es aquel que es inmortal, sino el dura ms tiempo y
ms tranquilamente.
Por consiguiente, el pensamiento poltico de la Enciclopedia no es ni
revolucionario ni democrtico. El artculo Propiedad (redactado por Diderot) no
contene ninguna reserva sobre el derecho de propiedad. El artculo Libertad
(redactado por Jaucourt) no es ms audaz y encontramos en l la misma referencia a la
seguridad que Montesquieu: La libertad poltica del ciudadano es esa tranquilidad de
espritu que procede de la opinin que cada cual tiene de su seguridad. Los textos sobre
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la igualdad tambin son prudentes: Los progresos de las luces son limitados: apenas se
extienden en los arrabales; el pueblo es all demasiado necio. La cantidad de canalla es
casi siempre la misma. La multitud es ignorante y embrutecida. El artculo Estado,
lo define como independiente de la Historia y de la evolucin social: Se puede definir
al Estado como una sociedad civil por la que una multitud de hombres estn unidos bajo
la dependencia de un soberano, para gozar, mediante su proteccin y sus cuidados, de la
seguridad y de la felicidad que faltan en el estado de la naturaleza.
3.3 El utilitarismo ingls.
El liberalismo ingls es una doctrina coherente; todos sus aspectos (econmicos,
polticos, demogrficos, humanitarios) proceden de una misma filosofa, el utilitarismo.
Filosofa de conquista pacfica, de una nacin plenamente consciente de su supremaca
econmica.
Bentham fue quien formul ms claramente la doctrina del utilitarismo. Pero
Hobbes, y sobre todo Locke, haban colocado ya el acento sobre el principio de utilidad.
Bentham no hace sino sistematizar la ideologa de una Inglaterra ms preocupada por la
eficacia y el bienestar que por la especulacin poltica.
a) Liberalismo econmico
En materia econmica, desde siempre el liberalismo y el utilitarismo ingls fueron
partidarios del libre comercio. Preconizando un gobierno moderado que favorezca el
desarrollo de la clase comercial y que recurra al impuesto con moderacin.
Adam Smith (1723 1790) expresa el ideal de una clase y de un pueblo en plena
expansin en su clebre obra Ensayo sobre la naturaleza y las causas de la riqueza de
las naciones (1776), en la que sostiene la tesis de la armona fundamental entre el
inters particular y el general. Cree en el progreso econmico constante y estima que la
verdadera riqueza es el trabajo nacional. Ensalza los beneficios de la concurrencia y del
ahorro, y se alza contra las reglamentaciones. Su obra, que corresponde a una poca de
revolucin comercial, no acierta a perfilar la era de la industria.
El liberalismo econmico de Adam Smith asigna al Estado funciones precisas:
facilitar la produccin, hacer reinar el orden, hacer respetar la justicia, proteger la

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propiedad. De esta forma, la obra de Adam Smith no

slo interesa a la historia

econmica sino tambin a la historia poltica.


El Ensayo sobre el principio de poblacin de Malthus (1776 1834) es de 1798. El
maltusianismo dejar una profunda impronta en el liberalismo ingls. La idea de
salvaguardar la felicidad y el bienestar limitando el nmero de sus beneficiarios es
lanzada y adoptada por hombres que invocan el liberalismo ms ortodoxo. El
utilitarismo de Bentham es maltusiano, y John Stuart Mill resalta en su Autobiografa la
influencia del maltusianismo sobre los jvenes liberales nacidos hacia 1800. Tambin en
Francia las ideas maltusianas tuvieron una gran acogida y difusin.
Malthius no cesa de repetir que los pobres no tienen derecho alguno a ser
mantenidos No corresponde a los ricos el proporcionar a los pobres ocupacin y pan;
y, en consecuencia, los pobres, por la naturaleza misma de las cosas, no tienen ningn
derecho a pedrselo. El joven pastor recomienda, pues, el celibato a los pobres hasta
que puedan mantener una familia.
b) Bentham
El utilitarismo desempea, a fines del siglo XVIII, el papel de filosofa oficial. Es la
doctrina de una poca, de un pas, de una clase. Procede de una especie de newtonismo
moral, del deseo de explicar el conjunto de los fenmenos sociales mediante un
principio nico. El utilitarismo, ajeno a toda forma de romanticismo, es una filosofa
comercial, una mecnica, una contabilidad.
Moral y contabilidad, felicidad y utilidad estn estrechamente ligadas en Bentham
(1734 1832). Al principio, Bentham se preocupa sobre todo por las reformas sociales
(reforma de las prisiones, del procedimiento legal y de la organizacin judicial), y no
considera a la poltica ms que como un medio de asegurar el orden y de concluir las
reformas sociales que le preocupan.
Bentham define la economa poltica a la manera de Adam Smith: El conocimiento
de los medios adecuados para producir el mximo de felicidad, en la medida en que
este fin ms general tiene como causa la produccin del mximo de riquezas y del
mximo de poblacin. Se pronuncia a favor de la libertad econmica: El Estado no
tiene como funcin aumentar la riqueza o crear capitales, sino afirmar la seguridad en

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la posesin de la riqueza, una vez adquirida. El Estado tiene una funcin judicial que
cumplir, pero su funcin econmica debe ser reducida al mnimo.
El pensamiento poltico de Bentham evolucion. Expone cmo lavase del gobierno
la necesidad humana por encima del contrato; el inters de los sbditos est

en

obedecer al soberano mientras que favorezca su felicidad. Bentham fue evolucionando


hacia el radicalismo democrtico, en parte bajo la influencia de James Mill (1773
1836). En adelante se mostrar partidario de un poder fuerte y bien armado para la
accin (Inglaterra estaba en guerra con Napolen), y sostendr la teora de la
democracia representativa pura: sufragio universal, soberana del pueblo, estricta
subordinacin de los gobernantes a los gobernados, ausencia de contrapesos y de
cuerpos intermedios, sistema fuertemente centralizado.
La democracia es necesaria para conciliar los intereses individuales del soberano y
los intereses corporativos de la aristocracia (el dinero).

4. Rebeldas y utopas
El utilitarismo en una doctrina filosfica realista, la doctrina de la burguesa. El
proletariado (disperso, miserable, dividido por las corporaciones) no est en condiciones
de oponerle una doctrina coherente.
Como consecuencia, las ideas democrticas e igualitarias slo son sostenidas por
pensadores aislados que se rebelan contra el utilitarismo triunfante o que construyen
ciudades de utopa. Rousseau, el ms grande de estos solitarios. Su democracia no es
igualitaria, las utopas igualitarias que florecen en el siglo XVIII no son siempre
democrticas. Estn inspiradas en una especie de comunismo espartano y moralizante,
muy ajeno al socialismo que ver la luz con la revolucin industrial.
En cuanto al pacifismo del siglo XVIII, es tambin muy diferente del pacifismo
popular que se extender en el siglo XIX y, sobre todo, en los comienzos del XX. Es la
poca de pacifismo utpico.
Jean Jacques Rousseau
Rousseau (1712 1778) es, sin duda, el primer escritor poltico que est
enteramente presente en su obra. El hombre que Rousseau era, nunca se deja olvidar, ni
siquiera en los pasajes ms abstractos de su obra; y tal vez haya que buscar, en
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definitiva, la clave de su poltica. En cualquier caso, cuando se estudia a Rousseau, es


importante seguir de cerca la cronologa.
Fue un hombre fiel a su infancia ginebrina; no tuvo familia, fue un autodidacta
apasionado; una infancia de rebelde. Jean-Jacques, lleg a ser hasta un lacayo y un
ladrn. Rousseau decidi ponerse del lado de los que no triunfan, despreciando el
dinero; el xito social y burgus de Voltaire, el cual le produca un profundo horror. Se
lleg a pelear con Voltaire, Diderot, Grimm y con Hume. Era un hombre inestable y
excesivo, pero no agrio. Rousseau fue quin quizs se mantuvo ms fiel al espritu de la
Enciclopedia.
El pensamiento de Rousseau difcilmente puede reducirse a lo puramente racional
o utpico, tena fuertes contradicciones, proviniendo unas de su naturaleza y otras de su
poca: Rousseau eligi la democracia en una poca en la que sta no exista ni en los
hechos ni en las ideas. Como las condiciones histricas de la democracia no existan,
Rousseau se vio obligado, bien a aceptar la ideologa del liberalismo burgus, que era
entonces la ideologa dominante (libertad, desigualdad, propiedad), bien a construir una
Ciudad de utopa. Utopa, pero sobre todo racional.
EL CONTRATO SOCIAL
El Contrat Social (1762) est inspirado por la pasin de la unidad. El cuerpo
social debe tener unidad, subordinacin de los intereses particulares a la voluntad
general, soberanea absoluta e indisoluble de la voluntad general, reinado de la virtud en
una nacin de ciudadanos.
El contrato de Rousseau no es ni un contrato entre individuos (como en Hobbes)
ni un contrato entre los individuos y el soberano. Esta ltima forma de contrato es
particularmente extraa al pensamiento de Rousseau, que rechaza cualquier forma de
contrato de gobierno, bien se trate de fundamentar el absolutismo, bien de fundamentar
la libertad.
Mediante el pacto social, cada uno se une a todos. El contrato se formaliza con la
comunidad: Cada uno de nosotros pone en comn su persona y todo su poder bajo la
suprema direccin de la voluntad general, y recibimos colectivamente a cada miembro
como parte indivisible del todo. Cada asociado se une a todos y no se une a nadie en

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particular; de esta forma, no obedece ms que a s mismo y permanece tan libre como
antes.
Nada ata al soberano; pero, segn la teora de Rousseau, no puede tener inters
contrario a los particulares que lo componen. Por consiguiente, el soberano es esa
voluntad general que es la voluntad de la comunidad y no la voluntad de los miembros
que constituyen esa comunidad. Existe una diferencia, de naturaleza y no de grado,
entre la voluntad general y la de los particulares. Rousseau ve en la voluntad general el
mejor refugio contra las obstaculizaciones de los particulares.
El contrato social garantiza, a la vez igualdad y la libertad que, segn Rousseau,
depende estrechamente de la igualdad. Segn Locke, el individuo es libre de hacer
cualquier contrato; Rousseau estima, en cambio, que la soberana del pueblo es la
garanta ms segura de los derechos individuales. El individuo slo es libre en y por la
Ciudad; la libertad es la obediencia a las leyes. La libertad, lejos de estar amenazada
por el soberano, slo puede ser realizada por el soberano. El hombre realiza su libertad
obedeciendo a las leyes.
Como se puede ver, la libertad en Rousseau es muy diferente a la de Locke, ste
asocia libertad y propiedad; Rousseau, libertad e igualdad. Para Locke, la libertad es
conciencia de una particularidad; Para Rousseau, es ante todo solidaridad. Para Locke la
libertad es un bien que se protege; para Rousseau, una posibilidad que se realiza.
Para Rousseau el soberano y la soberana tiene cuatro caracteres esenciales:
-

Es inalienable. La soberana no se delega. Rousseau condena el gobierno

representativo y la monarqua inglesa.


Es indivisible. Rousseau es hostil a la separacin de poderes, a los cuerpos
intermedios, a las facciones dentro del Estado. Un cuerpo representa
necesariamente intereses particulares; no hay que contar con l para hacer

prevalecer el inters general.


Es infalible. La voluntad general es siempre recta y tiende siempre a la utilidad
pblica. El sobreao, por el exclusivo hecho de serlo, es siempre lo que debe ser.
Frmula menos segura de lo que parece, ya que el problema reside en que el
soberano sea.

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Es absolutista. El pacto social confiere al cuerpo poltico un poder absoluto sobre


todos los suyos. Pero este absolutismo de la voluntad general no corre el peligro,
segn Rousseau, de ser arbitrario.

Finalmente, Rousseau se abstiene de recomendar una u otra forma de gobierno:


Cada una es la mejor en ciertos casos, o la peor en otros. Rousseau, despus de haber
seguido un camino tan diferente del de Montesquieu, no est muy lejos de concluir
como l:
1) La forma de los gobiernos debe depender de las situaciones locales, y resulta
absurdo querer imponer en todas partes una solucin nica; este relativismo se
manifiesta claramente en sus escritos sobre Polonia y Crcega.
2) El problema del gobierno es secundario, y que el gobierno tiene tendencia
degenerar y a traicionar a la soberana. Rousseau piensa en el fondo, como
Montesquieu, que las instituciones nada so sin las costumbres y que hay que
dedicarse ante todo a formar a los ciudadanos.
IDEAS SOCIALES DE ROUSSEAU
Rousseau no piensa en absoluto en instaurar una sociedad rigurosamente
igualitaria, pero quiere corregir la injusticia y reducir la distancia que separa a los ms
pobres de los ms ricos: Queris dar consistencia al Estado? Acercad los grados
extremos tanto como sea posible; no permitis ni gentes opulentas ni mendigos. Ambos
estados, naturalmente inseparables, son igualmente funestos para el bien comn; de uno
proceden los instigadores a la tirana, y del otro, los tiranos; son siempre ambos quienes
comercian con la libertad pblica: unos la compran y otros la venden.
Este texto seala una va media, pero Rousseau sabe perfectamente que resulta
muy difcil atenerse a ella. No ignora que la igualdad es precaria y que est siempre
amenazada. Pero cuenta con el legislador para emprender contra la fuerza de las cosas
una lucha comparable a la de Ssifo.

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