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BERGER, Peter L., BERGER, Brigitte. O que uma instituio social? In: FORACCHI , M.

M., MARTINS, J. S. (Orgs.). Sociologia e sociedade. Rio de Janeiro: Livros Tcnicos e


Cientficos, 1977. p. 193-199

o que uma instituio social?**


Peter L. Berger. e Brigitte Berger

J definimos a instituio como um padro de controle, ou seja, uma programao da


conduta individual imposta pela sociedade. Provavelmente tal definio no ter despertado
qualquer oposio'no -leitor visto que; embora difira da acepo comum do termo, no entra
em choque direto com o mesmo. No sentido usual,o termo designa;uma organizao.que
abranja pessoas, como por exemplo um hospital; uma priso ou, no ponto que aqui nos
interessa uma universidade. De outro lado; tambm ligado s grandes entidades sociais
que o povo enxerga quase como um ente metafsico a pairar sobre a vida do indivduo, como
"o Estado", "a economia", ou "o sistema educacional". Se pedssemos ao leitor que indicas
Se uma instituio, ele provavelmente recorreria a um desses exemplos E no estaria
errado. Acontece porm, que a acepo comum do termo parte duma viso unilateral. Em
termos mais precisos, estabelece ligao pordemais estreita, entre.o termo e ,as instituies,
sociais reconhecidas e.reguladas por lei. Talvez isso, constitua um exemplo ,da influncia:
que os advogados exercem em nossa maneira, de pensar. Seja como for, no contexto deste
trabalho torna-se importante demonstrar que, sob a perspectiva sociolgica, o significado do
termo no exatamente este. por isso que desejamos ocupar um momento da ateno do
leitor para, num , capitulo pouco extenso ,demonstrar que a linguagem uma instituio.
Diremos mesmo que muito provavelmente a linguagem a instituio fundamental da
sociedade, alm de ser a primeira instituio inserida na biografia do indivduo. uma
instituio fundamental porque qualquer outra instituio sejam quis forem suas
caractersticas e finalidades,funda-se nos padres de controle subJacente da linguagem.
Sejam quais forem as outras caractersticas do Estado, da economia e do sistema
educacional, os mesmos dependem duma arcabouo lingstico de classificaes, conceitos
e imperativos dirigidos conduta individual; em outras palavras, dependem dum universo de
*

(*) Peter L Berger e Brigite Berger, Sociology: A Biographical Approach,. a ed., Basic Books, Inc., Nova Iorque,
1975, pp. 73-81. Traduo, de Richard Paul Neto. Reproduzido com autorizao de Basic Books, Inc.
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significados construdos atravs da linguagem e que s por.meio dela podem permanecer


atuantes.
Por outro lado, a linguagem a primeira instituio com que se defronta o indivduo.
Esta afirmativa pode parecer surpreendente. Se perguntssemos ao leitor qual a primeira
instituio com que a criana entra em contacto,ser provavelmente a famlia que lhe vir
mente; E de certa forma no deixa deter razo. Para a grande maioria das crianas a
socializao primria tem lugar no:mbito duma famlia especfica, que por sua vez
representa uma faceta peculiar da instituio mais ampla do parentesco na sociedade a que
pertence. No h dvida de que a famlia' uma instituio muito importante.(...) Acontece,
porm, que a criana no toma conhecimento desse fato. Ela d fato experimenta seus pais,
irmos, irms e outros parentes que possam estar por perto naquela fase da vida. S mais
tarde percebe que esses indivduos em particular, e os atos que praticam, constituem uma
das facetas duma realidade social muito mais ampla, designada como "a famlia". de supor
que essa percepo ocorra no momento ,em que a criana comea, a comparar-se com
outras crianas - o que dificilmente acontece na fase, inicial da vida. J a linguagem muito
cedo envolve a criana nos seus aspectos macrossociais. No.estgio inicial da existncia, a
linguagem aponta as realidades ,mais extensas, que se situam alm do microcosmo das
experincias imediatas do , indivduo. ' por meio da linguagem que a criana comea a
tomar conhecimento dum vasto mundo situado "l fora", um mundo que lhe transmitido
pelos adultos qu acercam; mas" vai muito alm deles.'

A linguagem: a objetivao da realidade

Antes de mais nada , o microcosmo da. criana; evidentemente, que encontra


sua,estruturao atravs da linguagem.Esta realiza.a objetivao da realidade o fluxo
incessante de experincias consolida-se, adquire. estabilidade, numa, srie de objetos
distintos e identificveis. Isso acontece com os objetos materiais. O mundo transforma-se
num todo orgnico formado por, rvores, mesas; telefones. Mas a organizao. no se
restringe .atribuio de nomes; tambm abrange as relaes significativas ,que se;
estabelecem entre os objetos. A, mesa ,pode ser levada para baixo da rvore, se quisermos
subir nesta; e pelo telefone podemos chamar o mdico se algum adoece. linguagem
ainda estrutura o ambiente humano da criana por meio da objetividade e por estabelecer
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relaes significativas. Por intermdio dela realidade, passa a.ser ocupada por seres
distintos, que vo, desde a mame, (que geralmente, e uma espcie de deusa reinante , cujo
trono est erigido no,centro dum universo,em expanso) at, o menininho malvado que tem
acessos de clera no quarto contguo. E atravs da linguagem que, se, deixa claro que
mame sabe tudo, e que menininhos malvados sero castigados; alis, s atravs d
linguagem tais proposies podero continuar plausveis; mesmo que a experincia fornea
pouca ou nenhuma prova em abono das mesmas.
H outro detalhe importante. por meio da linguagem que os papis desempenhados
pelos diversos seres,se estabilizam na experincia da criana. J aludimos aos papis
sociais quando falamos no aprendizado da criana para assumir o:papel do outro - que
constitui um passo decisivo no processo de, socializao. A criana aprende a reconhecer os
papis como padres repetitivos na conduta de outras pessoas-- trata-se da experincia que
j.resumimos na.frase "l vai ele de , novo"

(1)1)

Essa percepo transforma-se numa feio

permanente da mentalidade infantil. e, portanto, da sua interao com outras pessoas,


realizada por meio da linguagem. a linguagem que especifica, numa forma capaz de ser
repetida, exatamente o que a outra pessoa vai fazer de novo - "L vai ele de.novo com esse
jeito de papai castigador" ,: "l vai ele de novo com. essa cara de quem espera visita", e
assim por diante. Na verdade, s por:meio de fixaes lingsticas como estas (atravs
das' quais a ao alheia adquire um significado definido.qu:ser atribudo a cada ao do
mesmo tipo); que a criana pode aprender a assumir, o papel do outro. Em outras palavras,
a:linguagem estabelece a ligao entre o "l vai ele de novo" e o "cuidado, que l vou 'eu".

A linguagem: a interpretao e justificao da realidade


O microcosmo da Criana estruturado em termos de papis. Muitos desses papis;
porm, estendem-se, ao campo mais amplo do macrocosmo ou; para usar: mos a imagem
inversa; constituem incurses do macrocosmo na situao imediata da criana. Os papeis

(1)

A definio de papel adotada nesta passagem bastante corrente tanto na sociologia como nas outras
Cincias Sociais. Compara-se, por exemplo, a seguinte definio, formulada por Ralph Turner: Na maioria das
acepes em que o termo empregado, os seguintes elementos so includos na definio de papel: fornece um
padro compreensivo para a conduta e as atitudes; constitui uma estratgia para o conforto em situaes
repetitivas; socialmente identificvel de forma mais ou menos clara, como uma entidade; pode ser
desempenhado de forma perceptvel por indivduos dessemelhantes: e constitui uma das bases maia
importantes para a identificao e a classificao dos indivduos na sociedade.(Role: Sociological Aspectcs, in
Internacional Enciclopdia of the Social Sciences, Macmillan, Nova Iorque, 1968, vol.13, p.522)
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representam instituies.(2)No momento em que o pai assume aquele jeito de castigador,


podemos presumir- que essa ao ser acompanhada de boa dose de verbosidade.
Enquanto, castiga, o pai.fala.Falas sobre o qu? .Parte de sua fala.pode constituir apenas
um meio de:dar vazo sua contrariedade ou raiva. Mas, na maioria das vezes, grande parte
da conversa constitui um comentrio ininterrupto sobre o ato incorreto,e o castigo to
merecido. As palavras , interpretam- e justificam o castigo: E inevitvel que isso seja feito:
duma maneira que ultrapassa as relaes imediatas do prprio pai. O castigo. .enquadrado
num amplo contexto, tico-moral; em casos; extremos; at 'mesmo a divindade pode ser
invocada como autoridade penal. Deixando de lado dimenso teolgica do fenmeno
(sobre a. qual infelizmente a Sociologia

nada tem a dizer), cabe ressaltar que as

explanaes sobre amoral e a .tica ligam o pequeno drama que se desenrola naquela
microcosmo a todo um sistema de instituies macroscpicas. Naquele momento, o pai que
aplica o castigo o representante desse sistema (mais precisamente, :do sistema: da moral
e das boas maneiras como tais); quando a criana voltar a situar-se no mesmo, ou seja, no
momento em que repetir em que repetir o desempenho de um papel identificvel, esse papel
representar as instituies do sistema moral.
Dessa forma, a criana; ao defrontar-se com a linguagem, v nela uma realidade de
abrangncia universal. Quase todas as experincias que sente em termos reais estruturamse sobre a base dessa realidade subjacente - so ultradas atravs dela, organizadas por ela,
entram em ,expanso por meio dela ou, ao contrrio,por ela so relegadas ao esquecimento
- pois uma coisa sobre, a qual no podemos falar deixa. uma impresso muito tnue na
memria. Isso acontece com toda e qualquer experincia, mas principalmente com as
experincias.ligadas ,ao prximo e ao mundo social.

Caractersticas fundamentais de uma instituio


a) exterioridade

Quais so algumas: das principais caractersticas de uma instituio?


Tentaremos elucid-las por meio do caso da linguagem.(3) Neste ponto queremos.formular
(2

) Neste ponto estamos combinando o conceito de papel com o de representao, nos moldes preconizados por
Durkheim.
(3)
As caractersticas aqui indicadas tem estritamente descrio dos fatos sociais fornecidas por Durkheim.
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uma; sugesto. Sempre. Que o leitor se defrontar com alguma, afirmativa sobre instituies;
sobre o que so e como funciona sobre como mudam, poder seguir a norma pratica de
indagar em primeiro lugar qual impresso que se colhe dessa afirmativa se a mesma
aplicada linguagem. Evidentemente existem instituies totalmente diversas da linguagem
pense por exemplo, no Estado. Todavia, se uma afirmativa formulada em termos bastante
amplos, mesmo depois de adaptada convenientemente absurda quando aplicada
linguagem, teremos boas razoes para supor que algo de muito errado co a mesma.
As instituies so, experimentadas como algo dotado de realidade exterior; em
outras palavras, a instituio. alguma coisa situada fora.do indivduo; alguma coisa que; de
certa maneira (duma maneira .bastante rdua, diramos) difere da realidade formada, pelos
pensamentos, sentimentos e fantasias,do indivduo. Por, esta caracterstica, uma instituio
assemelha-se a outras entidades da realidade exterior- guarda certa semelhanas at
mesmo com objetivos tais como arvores, mesas e telefones, que esto l fora, quer o
indivduo queira, quer no. O indivduo no seria capaz de eliminar uma arvore com um
movimento da mo- e nem uma instituio. A linguagem experimentada desta, maneira. Na
verdade, sempre que o indivduo fala, est como que pondo para fora alguma coisa que
estava dentro dele- e o que pes para fora no so apenas os sons de que feita a
linguagem, mas os pensamentos que a linguagem deve transmitir. Acontece que este por
pra fora (para exprimirmos p fenmeno de maneira mais elegante, poderamos usar o termo
exteriorizao) realiza-se em termos que no resultam da idiossincrasia criadora de quem
fala. Suponhamos que ele esteja falando ingls. A lngua inglesa no foi criada nas
profundezas de sua conscincia individual. Existia l fora muito antes do momento em que o
indivduo a usou. Ele a experimenta como alguma coisa que existe fora dele, e a mesma
coisa acontece com a pessoa qual se dirige; ambos experimentam a lngua inglesa como a
realidade exterior no momento em que comearam a aprende-la.

b) objetividade

As instituies so experimentadas como possuidoras de objetividade. Esta frase


apenas repete, de forma um tanto diferente, a proposio anterior. Alguma coisa
objetivamente real quando todos (ou quase todos) admitem que de fato a mesma existe, e
que existe duma maneira determinada. Este ultimo aspecto muito importante. Existe um
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ingls correto e um ingls incorreto e isso permanece assim, objetivamente assim, mesmo
se o indivduo pensasse que as regras que disciplinam a matria so o cmulo da tolice, e
que ele mesmo poderia encontrar uma forma muito melhoro e mais racional de organizar a
linguagem. evidente que, via de regra, o indivduo no se preocupa com esse fato; aceita a
linguagem da mesma forma que aceita outros fatos objetivos por ele experimentados. A
objetividade de linguagem inicial do indivduo assume uma intensidade extraordinria. Jean
Piaget, o psicolgico infantil e suo, relata que, em certa oportunidade, perguntaram a uma
criancinha se o sol poderia ser chamado por outro nome QUE NO FOSSE SOL. No,
respondeu a criana. Perguntaram-lhe como sabia disso. Por um instante a questo deixou-a
intrigada Finalmente apontou para o sol e disse- Ora basta olhar para ela.

c) coercitividade

As instituies so dotadas de fora coercitiva. Em certa medida, esta qualidade esta


implcita nas duas que j enumeramos: o poder essencial que a instituio exerce sobre o
indivduo consiste justamente no fato de que a mesma tem existncia objetiva e no pode ser
afastada por ele. No entanto, se acontecer que este no note o fato, esquea o mesmo- ou, o
que pior -, queira modificar o estado de coisas existentes, nesta oportunidade que muito
provavelmente a fora coercitiva da instituio se apresenta de forma bastante rude. Numa
famlia esclarecida da classe mdia, e numa idade em.que todos concordam que tais
deslizes so de, esperar;.a criana geralmente submetida uma persuaso suave enquanto
ofende os, padres do ingls correto. Essa persuaso suave poder continuar a ser aplicada
numa escola progressista, mas raramente.o ser pelos.colegas, que.a, criana encontra. na
mesma. Estas provavelmente, reagiro a qualquer infrao ao seu cdigo de ingls, correto
(que evidentemente no o mesmo do professor), por meio duma. Zombaria brutal e
possivelmente de represlias fsicas. Se o.adulto insiste nessa atitude de desafio ficar
sujeito a represlias partidas de todos, os lados. O jovem de classe operria poder perder a
namorada seno quiser; falar bonito e por esse mesmo motivo. Poder perder promoo.
O dicionrio Webster e o manual Modern English Usage, de Fowler, montam guarda em
cada degrau da escada de ascenso social Mas; ai do jovem da classe mdia que continue a
falar bonito no exrcito! E ai tambm do professor de meia idade que pretenda captar as
simpatias dos jovens, falando a linguagem deles; evidentemente,estar sempre ao menos
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dois anos atrs das convenes

destes, sujeitas sempre a mudanas rpidas, e,seu

choque.como poder coercitivo da linguagem atinge, as.feies patticas duma tragdia de


,Sfocles.
Reconhecer, o poder das instituies no o mesmo que afirmar que elas no podem
mudar. Na verdade; elas mudam constantemente precisam mudar pois no passam de
resultados necessariamente difusos da ao de inmeros indivduos que "atiram significados
para mundo. Se de um dia para o outro todos os habitantes dos Estados Unidos deixassem
de falar Ingls, a lngua inglesa deixaria de existir abruptamente como uma realidade
institucional do pas. Em outras palavras; a existncia objetiva d linguagem; depende da fala
ininterrupta de muitos indivduos.que, ao se comunicarem, exprimem:suas intenes
significaes.emotivos de ordem subjetiva.(4) E claro que essa.objetividade;.ao contrrio da
objetividade dos fatos da natureza; nunca pode assumir carter esttico. Muda
constantemente, mantm-se num fluxo dinmico, e s vezes sofre convulses violentas. Mas
para o indivduo no fcil provoca mudanas deliberadas. S depender exclusivamente dos
seus esforos individuais as possibilidades de xito num empreendimento desse tipo sero
mnimas. Imaginemos que o leitor se lance tarefa de reformular a gramtica ou de renovar
o vocabulrio. possvel que tenha algum xito no microcosmo que o rodeia. at provvel
que tenha conseguido xito no tempo de criana: talvez sua famlia tenha adaptado algumas
das criaes mais extravagantes de sua fala de beb, incorporando-as linguagem
intragrupal, da famlia. Como adulto, o indivduo poder alcanar pequenas vitrias
como.estas, quando fala esposa ou ao crculo de seus amigos mais ntimos.
Mas, se no for, considerado um "grande escritor" ou um estadista., nem realizar
esforo imenso para congregar as.massas em, torno de sua bandeira de revoluo
lingstica (neste ponto poderamos evocar o reavivamento do hebraico Clssico. no
sionismo moderno ou os esforos menos bem sucedidos de fazer a mesma coisa com o
galico da Irlanda), o impacto alcanado sobre a linguagem de seu macrocosmo ser
provavelmente nulo no dia em que abandonar este vale de palavras.

d) autonomia moral

(4)

A distino entre linguagem e fala procede de Ferdinand de Saussure, um lingista fortemente influenciado
por Durkhein.
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As instituies tm uma autoridade moral.No se mantm apenas atravs da


coercitividade. Invoca um direito legitimidade em outras palavras, reservam-se o direito de
no s ferirem o indivduo que, as viola,mas ainda o de repreend-lo no terreno da, moral.
claro que o grau de autoridade moral, atribudo s instituies varia de, caso para caso.
Geralmente essa variao se exprime atravs da gravidade do castigo infligido ao indivduo
desrespeitoso. O Estado, no caso extremo; poder mata-lo enquanto a comunidade; duma
rea residencial talvez se limite, a tratar:friamente ' sua esposa, quando esta freqenta o
clube; Num caso como outro, o castigo aconpanhado dum sentimento de honradez
ofendida. Raramente a autoridade moral da linguagem, encontra, expresso na, violncia
fsica (muito embora pr exemplo existam situaes no Israel moderno onde a pessoa que
no fala o hebraico pode ficar sujeita acerto desconforto fsico). Geralmente exprime-s um
estimulo bastante eficiente, representado pela sensao de vergonha e, por vezes, de culpa
que se apossa do infrator. A criana estrangeira que, continua comete erros de linguagem o
pobre imigrante que carrega o fardo do sotaque o soldado que no consegue superar o
hbito arraigado da fala polida, o intelectual de vanguarda cujo falso jargo mostra que no
esta por dentro" todos eles so indivduos que, experimentam um sofrimento,muito mais
intenso que os das represlias externas;quer queiramos, quer no temos que reconhecer
neles a dignidade s sofrimento moral.

e) historicidade

As instituies tm a qualidade da historicidade. No so apenas fatos, mas fatos


histricos; tm. Uma histria. Em praticamente, todos os, casos experimentados pelo
indivduo, a instituio existia antes que, ele nascesse e continuar a, existir depois de sua
morte. As idias corporificadas na instituio foram acumuladas durante um longo perodo e
de

tempo,

atravs

de

inmeros

indivduos

cujos

nomes

rostos

pertencem

irremediavelmente ao passado. A pessoa que fala o ingls, contemporneo dos Estados


Unidos, por exemplo, reitera sem o saber as experincias verbalizadas de geraes mortas os conquistadores normandos, os servos saxes, os escribas eclesisticos; os juristas
elisabetanos, alm dos puritanos, dos homens da fronteira dos, gangsters' de Chicago e dos
msicos do jazz que viveram em pocas mais recentes.
A linguagem (e, de fato geralmente o mundo das instituies) pode. ser concebida
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como um grande rio que flui atravs do tempo. Aqueles que por um momento viajam em
suas guas, ou vivem s sulas margens,continuamente atiram. objetos nele. Na sua maioria,
estes,vo ao fundo ou se dissolvem imediatamente. Mas;alguns.deles se consolidam e so
carregados por um perodo mais ,curto ou mais longo. Apenas uns loucos percorrem todo o
trajeto, chegando foz, onde este rio, tal qual todos os outros, se despeja rio oceano do
olvido,:que e o fim d toda histria emprica.
Para Karl Kraus, um escritor austraco, a linguagem a habitao do esprito,
humano. ela que proporciona o contexto vitalcio das experincias dos outros; do prprio
indivduo; do mundo. Mesmo ao o imaginarmos mundos situados alm deste, somos
obrigados a formular nossos temores e esperanas em palavras. A linguagem a instituio
social que supera todas as outras. Representa o mais poderoso instrumento de controle da
sociedade sobre todos ns.

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