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Rendicin de William Walker

La prensa josefina evoc con frecuencia, durante la segunda mitad el siglo XIX, la
cada del filibustero estadounidense llevada a cabo el 1 de mayo de 1857. Un
excelente ejemplo se ofrece a continuacin: La tronante voz del can nos
anunci la aurora del 1. de Mayo. Hoy celebramos el primer aniversario de la
rendicin de Rivas; de la restauracin de Centro-Amrica. Los sagrados nombres
de los Generales que asistieron en el sitio de Rivas, gloria de esta Nacin, sern
eternos en su historia, as como el recuerdo de los dignos Presidentes quienes
toc en suerte regir los destinos de las cinco Repblicas en tan hermosa poca.
Con estos enunciados, el peridico Crnica de Costa Rica abra su edicin del 1
de mayo de 1858, rememorando a dos columnas, pasajes de la campaa militar
centroamericana contra la presencia filibustera que desencaden en la
capitulacin de Walker en la misma ciudad donde el ejrcito costarricense venci,
en abril de 1856, la resistencia de las tropas filibusteras.
Casi tres dcadas despus de la capitulacin del clebre filibustero, La Gaceta
(01/05/1885) destacaba en su seccin editorial bajo el ttulo Recuerdo glorioso la
fecha del 1 de mayo: Hoy las salvas de artillera, las dianas de la msica marcial,
y ante todo, el sentimiento celoso del patriotismo saludarn con inefable fruicin el
memorable da en que el agresor injusto, destruidas sus fortalezas y sus hordas
destrozadas, se rindi vergonzosamente en la ciudad de Rivas; feliz
acontecimiento para el pueblo que lidiaba por su libertad poltica, y que ante el
mundo no pudo menos que aparecer como un motivo de gloria singular para la
pequea pero enrgica nacin costarricense.
La cita del diario de gobierno destaca aspectos fundamentales que se reiterarn
de forma frecuente en otros medios de prensa de la poca; a saber, La Prensa
Libre, El Heraldo y La Repblica, como son el valor patritico que representa la
rendicin del invasor, la hazaa triunfal de la nacin dbil ante la amenaza
extranjera y la frrea defensa por la libertad. Discursos de esta naturaleza
resultaban de gran utilidad entre los liberales costarricenses de entonces que

vean en este singular acontecimiento una oportunidad de aglutinar la ciudadana


costarricense en torno a la recuperacin de este segmento del pasado.
El dispositivo determinante de carcter oficial que acompaa a la difusin que
realiza la prensa escrita, es la instalacin de sendos monumentos en San Jos y
Alajuela en honor a los cados de guerra. La estatua de bronce dedicada a Juan
Santamara en 1891 y la elevacin del Monumento Nacional en 1895, constituyen
decisiones fundamentales en el afn de dar actualidad al pasado costarricense.
En todo este esfuerzo nacionalista, el elemento articulador es William Walker, de
ah que la mencin constante a su derrota en el sector ms austral de Centro
Amrica, surja con tal vehemencia en la prensa y que hoy sea recordada en gran
manera a travs de nuestra libertad, gracias a esos hroes que derrotaron al
filibustero.