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UNIVERSIDAD AUTNOMA

DEL CARMEN
Dependencia Acadmica de Ciencias Qumicas y
Petrolera

David Antonio Lpez Jimnez

Dra. Rosa Mara Cern Bretn

Operaciones Unitarias 3

Destilacin

Cd. del Carmen Campeche a 12 de Septiembre


del 2016

Introduccin
La destilacin es el
mtodo

de

separacin de sustancias qumicas puras, consiste en la separacin de una


mezcla lquida por vaporizacin parcial de la misma; la fraccin vaporizada se
condensa y se recupera como lquido. La forma de destilacin ms antigua es la
que se realiza para obtener bebidas alcohlicas. As, al calentar una mezcla que
contiene agua y alcohol, los componentes ms livianos, en este caso el alcohol, se
concentran en el destilado.
Las columnas de destilacin, elementos utilizados para llevar a cabo este proceso,
son el resultado de la evolucin tecnolgica en la que se hace exactamente lo
mismo slo que de una manera ms eficaz: a travs de una serie de etapas hay
evaporaciones y condensaciones escalonadas, acopladas entre s.
La destilacin se aplica en casi toda la industria qumica. Histricamente, el gran
inters en la destilacin proviene de la industria del petrleo para obtener el
combustible que usamos habitualmente, o tantos otros derivados como los
plsticos. Gran parte de la investigacin en destilacin se ha realizado en este
sector, que utiliza siempre la modalidad "continua" porque las cantidades en juego
son muy grandes. En tanto, la destilacin del mtodo "batch" se utiliza en la
industria pequea y mediana farmacutica, alimenticia; de transistores, por citar
unos pocos ejemplos.
Como puede apreciarse, el campo de uso de ambos tipos de destilacin es muy
vasto. El proceso de destilacin es fundamental en la elaboracin de numerosos
productos industriales, aunque sin duda es la industria petroqumica, el rea
industrial en la cual el proceso de destilacin adquiere una mayor importancia.
El coste de operacin de las columnas de destilacin es a menudo, la parte ms
costosa de la mayora de los procesos industriales en los que interviene. Por ello,
el disponer de tcnicas prcticas para modelar columnas de destilacin ms o
menos realistas y el desarrollar sistemas de controles eficaces y fiables es muy
importante, a fin de conseguir, un funcionamiento eficaz y seguro de los sistemas
de destilacin industriales.

DESTILACIN

Un proceso en el cual una mezcla de vapor o lquida de dos o ms sustancias es


separado en sus componentes de pureza deseada, por la aplicacin o remocin
de calor.
Est basada en el hecho de que el vapor de una mezcla hirviente es ms rico en
componentes de bajo punto de ebullicin. En consecuencia, cuando el vapor es
enfriado y condensado, el condensado contendr los componentes ms voltiles.
Al mismo tiempo, la mezcla original contendr en ms cantidad los componentes
menos voltiles.
Las columnas de destilacin son diseadas para alcanzar esta separacin de
manera eficiente. Algunos aspectos importantes que merecen ser destacados:
La destilacin es la tcnica de separacin ms comn.
Consume cantidades enormes de energa en requerimientos de calor y
enfriamiento.
Constituyen ms del 50% de los costos de operacin de planta
La mejor manera de reducir los costos de operacin de las existentes unidades, es
mejorar la eficiencia y operacin mediante procesos de optimizacin y control.

Tipos de columnas de destilacin


Hay varios tipos de columnas de destilacin, cada una diseada para un
determinado tipo de separacin y cada una difiere de la otra en trminos de
complejidad. Una manera de clasificar las columnas de destilacin es observar
cmo operan. Por tanto tenemos:
Columnas batch
Columnas continuas
La eleccin de uno u otro tipo de destilacin depende a menudo de la clase de
industria y de la cantidad a procesar. Cuando se trata de destilar grandes
volmenes, las operaciones continuas son las ms convenientes. En cambio,
cuando las cantidades son ms pequeas, como es el caso en la industria

alimenticia, alcoholera, farmacutica, de qumica fina (aditiva, aromatizante), o de


las muy especializadas, se prefiere la destilacin batch.

Columnas batch
En una operacin batch, la alimentacin a la columna es introducida por lotes.
Esto es, la columna se carga con un lote y es entonces cuando se lleva a cabo el
proceso de destilacin. Cuando el objetivo deseado es alcanzado, se introduce el
siguiente lote de alimentacin.

Columnas continuas
En contraste con el tipo anterior de columnas, una columna continua recibe un
flujo de alimentacin continuo. No ocurren interrupciones a menos que se
presenten problemas con la columna o en los alrededores de las unidades de
proceso. Son capaces de manejar grandes cantidades de material prima y son las
ms comunes de los dos tipos
Tipos de Columnas Continuas:
Las columnas continuas pueden ser clasificadas de acuerdo a:
a) La naturaleza del flujo de alimentacin que se est procesando:
Columnas binarias: el flujo de alimentacin contiene solo dos componentes
Columna multicomponente: el flujo de alimentacin contiene ms de dos
componentes
b) El nmero de flujos de productos que posea:
Columna multiproducto: columna que tiene ms de dos flujos de productos.
c) Los dispositivos internos:
Columna de platos: donde platos de varios diseos son usados para manejar el
lquido, de manera que se provee un mejor contacto lquido-vapor, y por tanto una
mejor separacin

Columna de relleno: donde en lugar de platos, se usan rellenos para acentuar el


contacto lquido-vapor.

Columnas de platos
En las columnas de platos la operacin se lleva a cabo en etapas. El plato va a
proporcionar una mezcla ntima entre las corrientes de lquido y vapor. El lquido
pasa de un plato a otro por gravedad en sentido descendente, mientras que el
vapor fluye en sentido ascendente a travs de las ranuras de cada plato,
burbujeando a travs del lquido.
Al plato se le exige que sea capaz de tratar las cantidades adecuadas de lquido y
vapor sin una inundacin o un arrastre excesivos, que sea estable en su
funcionamiento y resulte relativamente simple en cuanto a instalacin y
mantenimiento. Tambin es importante conseguir que la cada de presin en el
plato sea mnima.
El nmero de platos necesarios para efectuar una separacin dada vendr
determinado por distintos factores, que se analizarn a continuacin. Por lo
general cuanto mayor sea el nmero de platos de la torre, mayor ser la
separacin conseguida.
Se pueden encontrar diferentes tipos de platos:
- Platos de campanas de barboteo: ha sido el plato ms ampliamente utilizado, las
campanas estn colocadas sobre unos conductos de subida.
- Platos perforados: su construccin es mucho ms sencilla, requiriendo la
perforacin de pequeos agujeros en la bandeja.
- Platos de vlvulas: es un intermedio entre los de campanas de barboteo y los
platos perforados. La construccin es similar a los de campanas, cada agujero
tiene por encima una vlvula que se eleva ante el paso del vapor.

Columnas de relleno
En las columnas de relleno la operacin de transferencia de masa se lleva a cabo
de manera continua. La funcin principal del relleno consiste en aumentar la
superficie de contacto entre el lquido y el vapor, aumentar la turbulencia y por
tanto mejorar la eficacia. A medida que aumenta el tamao del relleno disminuye la
eficiencia de la transferencia de materia y aumenta la prdida de carga, por tanto
para determinar el tamao ptimo de relleno habr que llegar a un compromiso
entre estos dos factores.
La seleccin del material de relleno se basa en criterios como resistencia a la
corrosin, resistencia mecnica, resistencia trmica y caractersticas de mojado.
Adems, es necesario disponer un distribuidor de lquido en la parte superior de la
columna para asegurar que el lquido moje de manera uniforme todo el relleno y
no se desplace hacia las paredes.
Se tienen varios tipos de relleno:
- Al azar: este tipo de relleno es bastante econmico y suelen ser de materiales
resistentes a la corrosin (metlicos, cermicos o de plstico). Los rellenos ms
empleados eran los anillos Rashig y las sillas o monturas Berl, pero ahora han
sido reemplazados por otros ms eficientes como los anillos Pall, las monturas
Intalox y los anillos Bialecki.

- Estructurado: es bastante ms caro por unidad de volumen que el relleno al azar,


pero ofrece mucha menos prdida de carga por etapa y tiene mayor eficiencia y
capacidad.
El empleo de columnas de relleno frente a las de platos se ve favorecido en los
siguientes casos:
- cuando las columnas son de pequeas dimensiones (menos de 0,6m de
dimetro y una altura de relleno inferior a 6m)
- si se tienen sustancias corrosivas o se forma mucha espuma
- si se requiere que la prdida de carga en la columna sea pequea
- si la velocidad del lquido es elevada.

Componentes de una columna de destilacin


Las columnas de destilacin constan de varios componentes, cada uno es usado
ya sea para transferir energa calorfica o transferir materia. Una tpica columna de
destilacin contiene los siguientes componentes:
Un armazn vertical donde tiene lugar la separacin de los componentes del
lquido.

Componentes internos de la columna tales como platos (trays) y/o


empaquetaduras (packings) que se usan para promover la separacin de
componentes.
Un ebullidor que provee la vaporizacin necesaria para el proceso de destilacin
Un condensador que se usa para enfriar y condensar el vapor saliente de la parte
superior de la columna
Un tanque de reflujo que maneja el vapor condensado que viene de la parte
superior de la columna de manera que reflujo pueda ser recirculado a la columna.

Figura 1. Columna de destilacin y sus componentes

Equilibrio Lquido-Vapor
Las columnas de destilacin son diseadas basadas en las propiedades del punto
de ebullicin de los componentes de las mezclas siendo separadas. Por tanto los
tamaos,

particularmente

altos,

de

las

columnas

de

destilacin

estn

determinados por la informacin equilibrio lquido-vapor (ELV) de las mezclas.


La informacin de ELV a presin constante es obtenida de los diagramas de punto
de ebullicin. La informacin de mezclas binarias es frecuentemente presentada
en una grfica. La grfica ELV nos muestra el punto de burbuja y el punto de roco
de una mezcla binaria a presin constante. La lnea curva es llamada la lnea de

equilibrio, y describe las composiciones de lquido y vapor en equilibrio a una


presin determinada.

Fig. Diagrama de curva de equilibrio

Tipos de Destilacin
Existe una gran cantidad de tipos de destilacin, dependiendo del criterio bajo el
cual se realice la clasificacin correspondiente
Destilacin sencilla:
Es el tipo ms bsico de destilacin en el que el ciclo evaporacin-condensacin
solamente se realiza una vez. La destilacin sencilla se puede utilizar para:
- Separar un slido de un lquido voltil
- Separar mezclas de lquidos miscibles de forma eficiente siempre y cuando los
puntos de ebullicin de los componentes de la mezcla difieran al menos en 100C.
- Purificar un compuesto lquido.
- Determinar el punto de ebullicin normal de un lquido.

Destilacin fraccionada:
En este tipo de destilacin los ciclos de evaporacin y condensacin se repiten
varias veces a lo largo de la columna de fraccionamiento. Es un tipo de destilacin
mucho ms eficiente que la destilacin sencilla y permite separar sustancias con
puntos de ebullicin muy prximos.

El equipo en esencia es similar al utilizado para realizar una destilacin sencilla


con la novedad de que entre el matraz de destilacin y la cabeza de destilacin se
coloca una columna de fraccionamiento. Las columnas de fraccionamiento pueden
ser de distintos tipos; pero en general consisten en un tubo de vidrio con
abultamientos o un relleno en su interior donde se producen los sucesivos ciclos
de evaporacin y condensacin de la mezcla a purificar por destilacin. La eficacia

de este tipo de destilacin depende del nmero de platos tericos de la columna,


lo que est en funcin del tipo y la longitud de la misma.

Destilacin azeotrpica:
Mezcla azeotrpica es aquella mezcla lquida de dos o ms componentes que
poseen una temperatura de ebullicin constante y fija, esta mezcla azeotrpica se
forma debido a que al pasar al estado vapor se comporta como un lquido puro, es
decir como si fuese un solo componente, esto se verifica en el hecho que el vapor
producido por la evaporacin parcial del lquido tiene la misma composicin que el
lquido.
El azetropo que hierve a una temperatura mxima se llama azetropo positivo y
el que lo hace a una temperatura mnima se llama azetropo negativo. La mayora
de

azetropos

son

del

tipo

negativo.

Un azetropo, puede hervir a una temperatura superior, intermedia o inferior a la


de los constituyentes de la mezcla, permaneciendo el lquido con la misma
composicin inicial, al igual que el vapor, por lo que no es posible separarlos por
destilacin simple, por lo que es necesario aadir otro componente para romper la
mezcla

azeotrpica.

En los grandes complejos petroqumicos, la destilacin azeotrpica es utilizada


desde decenios, siendo todava el procedimiento ms actual en el tratamiento de
disolventes termolbiles no miscibles con agua e impurificados con contaminantes

lquidos.

Destilacin extractiva
La destilacin extractiva es una tcnica utilizada para separar mezclas binarias
azeotrpicas, en la que se adiciona un agente de separacin o solvente, cuya
caracterstica principal es que no presenta la formacin de azetropos con
ninguno de los componentes de la mezcla a separar.
El solvente altera de manera conveniente las volatilidades relativas de los
componentes de la mezcla, por tal razn debe tener baja volatilidad para asegurar
su permanencia en la fase lquida, adems, para garantizar el contacto con la
mezcla a lo largo de toda la columna debe tener un punto de ebullicin superior al
de los componentes a separar y se debe adicionar en una de las etapas cercanas
al condensador, por encima de la etapa de mezcla azeotrpica.

Destilacin al vaco

La destilacin al vaco se utiliza en productos naturales, como en la separacin de


vitaminas a partir de aceites animales y de pescado, lo mismo que en la
separacin de muchos productos sintticos industriales.
Un ejemplo usual sera la destilacin al vaco como operacin complementaria en
la destilacin del crudo (petrleo), una vez destilado a presin ordinaria.

Destilacin por arrastre de vapor


Es una tcnica aplicada en la separacin de sustancias poco solubles en agua. La
destilacin por arrastre de vapor se emplea para separar una sustancia de una
mezcla que posee un punto de ebullicin muy alto y que se descomponen al
destilar.
De otra manera, la destilacin por arrastre de vapor de agua se lleva a cabo la
vaporizacin selectiva del componente voltil de una mezcla formada por ste y
otros "no voltiles". Lo anterior se logra por medio de la inyeccin de vapor de
agua directamente en el seno de la mezcla, denominndose este "vapor de
arrastre", pero en realidad su funcin no es la de "arrastrar" el componente voltil,
sino condensarse en el matraz formando otra fase inmiscible que ceder su calor
latente a la mezcla a destilar para lograr su evaporacin. En este caso se tendrn
la presencia de dos fases insolubles a lo largo de la destilacin (orgnica y
acuosa), por lo tanto, cada lquido se comportar como si el otro no estuviera
presente. Es decir, cada uno de ellos ejercer su propia presin de vapor y
corresponder a la de un lquido puro a una temperatura de referencia.
Tambin se emplea para purificar sustancias contaminadas por grandes
cantidades de impurezas resinosas y para separar disolventes de alto punto de
ebullicin de slidos que no se arrastran
Destilacin flash
La destilacin flash o destilacin en equilibrio, es una tcnica de separacin de
una sola etapa. Si la mezcla que se desea separar es lquida, se alimenta a un
intercambiador de calor donde se aumenta su temperatura y entalpa vaporizando

parte de la mezcla, luego la mezcla entra a un volumen suficientemente grande


(tambor de separacin) donde el lquido y el vapor se separan. Como el vapor y el
lquido estn en un estrecho contacto, ocurre que las dos fases se aproximan al
equilibrio.
Los procesos de separacin flash son muy comunes en la industria,
particularmente en la refinacin de petrleo. Aunque se utilicen otros mtodos de
separacin, no es raro encontrar destilaciones flashes preliminares para reducir la
carga de entrada a los otros procesos.

Bibliografa
C. Geankoplis, Transport Processes and Unit Operations. Allyn and Bacon.
1978
R. E. Treybal. Operaciones con transferencia de masa. Ed. Mc. Graw Hill, 1980.
E. J. Henley, J. D. Seader, Operaciones de separacin por etapas de equilibrio en
ingeniera qumica. Revert, 1988.
Perry. Manual del ingeniero qumico. Mc. Graw Hill.
W. L. Mc Cabe, J.C. Smith, P. Harriott. Operaciones bsicas de ingeniera qumica. Mc
Graw Hill. 1991.
A.L. Lydersen. Mass Transfer in Engineering Practice. John Wiley & Sons. 1983.
F. Aguirre. Termodinmica del equilibrio. Interamericana. 1971.