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PROCESO DE ADSORCION DEL CARBON ACTIVADO

INTRODUCCIN
La adsorcin es un proceso de separacin y concentracin de uno o ms
componentes de un sistema sobre una superficie slida o lquida. Los distintos
sistemas heterogneos en los que puede tener lugar la adsorcin son: slidoliquido, slido-gas y lquido-gas.
La adsorcin constituye uno de los procesos ms utilizados dentro de los sistemas
de tratamiento terciario de las aguas residuales. Se emplea, fundamentalmente,
para retener contaminantes de naturaleza orgnica, presentes, en general, en
concentraciones bajas, lo que dificulta su eliminacin por otros procedimientos.
Los adsorbentes ms empleados son el gel de slice, la almina y, sobre todo, el
carbn activo y determinadas resinas sintticas.
Qu es el carbn activado?
Es carbn poroso que atrapa compuestos, principalmente orgnicos, presentes en
un gas o en un lquido. Lo hace con tal efectividad, que es el purificante ms
utilizado por el ser humano.

Los compuestos orgnicos se derivan del metabolismo de los seres vivos, y su


estructura bsica consiste en cadenas de tomos de carbono e hidrgeno. Entre
ellos se encuentran todos los derivados del mundo vegetal y animal, incluyendo el
petrleo y los compuestos que se obtienen de l.

A la propiedad que tiene un slido de adherir a sus paredes una molcula que fluye,
se le llama adsorcin. Al slido se le llama adsorbente y a la molcula,
adsorbato.

Ms aplicaciones que el carbn activado. Entre ellas estn:

Potabilizacin de agua (el carbn retiene plaguicidas, grasas, aceites,


detergentes, subproductos de la desinfeccin, toxinas, compuestos que
producen color, compuestos originados por la descomposicin de algas y
vegetales o por el metabolismo de animales...).

Deodorizacin y purificacin de aire (por ejemplo, en respiradores de


cartucho, sistemas de recirculacin de aire en espacios pblicos, venteos de
drenajes y plantas de tratamiento de agua, casetas de aplicacin de pinturas,
espacios que almacenan o aplican solventes orgnicos...)

Tratamiento de personas con intoxicacin aguda (el carbn activado se


considera el antdoto mas universal, y se aplica en salas de urgencias y
hospitales).

Refinacin de azcar (el carbn retiene las protenas que dan color al jugo de
caa; el objetivo fundamental de este proceso es evitar que el azcar fermente
y se eche a perder).

Decoloracin de aceites vegetales (como el de coco), glucosa de maz y


otros lquidos destinados a la alimentacin.

Decoloracin y deodorizacin de bebidas alcohlicas (como vinos de uva y


destilados de cualquier origen).

Recuperacin de oro (el oro que no se puede separar de los minerales por los
procesos de flotacin, se disuelve en cianuro de sodio y se adsorbe en carbn
activado).

FUNDAMENTOS SOBRE ADSORCIN EN CARBN ACTIVO


2.1. Factores que influyen la adsorcin

rea superficial de adsorbente Cuanto ms finamente dividido y ms


porosos sean los adsorbentes, mayor ser el rendimiento esperado de
adsorcin por unidad de peso de adsorbente.
Caractersticas fsico-qumicas del adsorbato la adsorbabilidad de un
compuesto incrementa al incrementar su peso molecular y al incrementar el
nmero de grupos funcionales como enlaces dobles y halgenos.
Polaridad
La polaridad del adsorbato es otro factor de importancia. Un
soluto polar es preferiblemente adsorbido por un adsorbente polar, mientras
que un soluto apolar es ms fcilmente adsorbido por un adsorbente apolar.
El CA adsorbe mejor molculas apolares que polares.
pH Las molculas orgnicas forman iones negativos a altos valores de pH,
iones positivos a valores bajos de pH y molculas neutras a valores
intermedios de pH. La adsorcin de la mayora de materiales orgnicos es
mayor en condiciones neutras.
Temperatura La adsorcin implica una relacin especfica entre las
propiedades del carbn activo y el soluto. Por lo tanto, los efectos
cuantitativos de la temperatura no son los mismos entre todos los carbones
y solutos. El alcance de la adsorcin puede verse incrementado con un
decrecimiento de la temperatura debido a que las relaciones de adsorcin
son exotrmicas. Sin embargo, el incremento de la temperatura tambin
incrementa el grado de difusin del soluto en la fase lquida hacia los centros
de adsorcin, lo que eventualmente conduce a una adsorcin mayor.
Porosidad del adsorbente El nmero total de poros, su forma y su tamao
determinan la capacidad de adsorcin e incluso el ratio de adsorcin. La
significancia de los poros en los procesos de adsorcin depende en buena
medida de su tamao. La mayor parte de los adsorbentes slidos poseen
una estructura compleja que consiste en poros de diferentes tamaos y
formas.
Adsorcin con carbn activo

La adsorcin es un proceso donde un slido se utiliza para eliminar una sustancia


soluble del agua. En este proceso el carbn activo es el slido. El carbn activo se
produce especficamente para alcanzar una superficie interna muy grande (entre
500 - 1500 m 2 /g). Esta superficie interna grande hace que el carbn tenga una

adsorcin ideal. El carbn activo viene en dos variaciones: Carbn activado en polvo
(PAC) y carbn activado granular (GAC).
La versin de GAC se utiliza sobre todo en el tratamiento de aguas, puede fijar las
siguientes sustancias solubles por adsorcin:

Adsorcin de sustancias no polares como


Aceite mineral
BTEX
(BTEX es
un
acrnimo
significa benceno, tolueno, etilbenceno y xileno)
Poli-hidrocarburos aromticos (PACs)
(Cloruro) Fenol
Adsorcin de sustancias halogenadas: I, Br, Cl, H y F
Olor
Sabor
Levaduras
Varios productos de fermentacin
Sustancias no polares (no solubles en agua)

que

El carbn activo se usa en los siguientes procesos:

Depuracin de agua subterrnea


Decloracin del agua
Depuracin de aguas para piscinas
Refinamiento de las aguas residuales tratadas

Descripcin del proceso:


El agua es bombeada dentro de una columna que contiene el carbn activo, esta
agua deja la columna a travs de un sistema de drenaje. La actividad del carbn
activo de la columna depende de la temperatura y de la naturaleza de las
sustancias. El agua pasa a travs de la columna constantemente, con lo que
produce una acumulacin de sustancias en el filtro. Por esa razn el filtro necesita
ser sustituido peridicamente.
Descripcin de la adsorcin:
Las molculas en fase de gas o de lquido sern unidas fsicamente a una superficie,
en este caso la superficie es de carbn activo. El proceso de la adsorcin ocurre en
tres pasos:

Macro transporte: Movimiento del material orgnico a travs del sistema de


macro-poros del carbn activo (macro-poros > 50nm)

Micro transporte: Movimiento del material orgnico a travs del sistema de


micro-poros del carbn activo (microporo < 2nm; meso-poro 2-50nm)

Absorcin: Adhesin fsica del material orgnico a la superficie del carbn


activo en los meso-poros y micro-poros del carbn activo

Propiedades y condiciones que afectan la adsorcin en carbn activado.


La adsorcin en carbn activado se ve afectada por diversas propiedades tanto del
carbn como del adsorbente, as como por las condiciones del gas o del lquido en

el que se lleva a cabo este fenmeno. Las propiedades que afectan la adsorcin son
las siguientes:
a) Propiedades relacionadas con el tipo de carbn activado
La adsorcin aumenta cuando el dimetro de los poros
predominantes est entre una y cinco veces el dimetro del
adsorbato.
Diferencias en la qumica superficial y en los constituyentes de las
cenizas pueden afectar la adsorcin, especialmente en fase lquida.
El carbn activado tiene grupos orgnicos superficiales y cenizas. Los primeros
pueden ser de diverso tipo y estar presentes en distintas cantidades, dependiendo
de las condiciones a las que se ha sometido el carbn desde el momento de su
produccin.
b) Propiedades relacionadas con el adsorbato
Antes de enlistarlas, hay que mencionar que todo tipo de molculas orgnicas
se adsorbe bien en el carbn activado. No as las inorgnicas, excepto algunas
como los molibdatos, los cianuros de oro, el dicianuro de cobre, el cloruro de
mercurio, el yodo y las sales de plata, entre otros.
La adsorcin de orgnicos es ms fuerte al aumentar su peso molecular,
mientras el tamao de la molcula no rebase el del poro.
Las molculas orgnicas no polares se adsorben con mayor fuerza que
las polares.
Las molculas orgnicas ramificadas se adsorben con mayor fuerza que
las lineales.
La mayora de las molculas orgnicas que tienen ligados tomos de
cloro, bromo o yodo se adsorben con mayor fuerza.
La adsorcin en fase lquida aumenta al disminuir la solubilidad del
adsorbato.
c) Propiedades relacionadas con el lquido que rodea al carbn
activado
Generalmente aumenta a adsorcin al disminuir el pH.
LA teora dice que la adsorcin no se ve afectada por la temperatura;
sin embargo, a mayor temperatura, aumenta la solubilidad del
adsorbato y se adsorbe en menor proporcin. Por otro lado, a mayor
temperatura, tambin disminuye la viscosidad del solvente,
facilitando la movilidad del adsorbato y por lo tanto acelerando su
velocidad de difusin hacia los poros. En trminos prcticos,
generalmente aumenta la adsorcin al aumentar la temperatura.
Factores que influyen en la adsorcin de compuestos presentes en el
agua:
El tipo de compuesto que desee ser eliminado. Los compuestos con
elevado peso molecular y baja solubilidad se absorben ms fcilmente.

La concentracin del compuesto que desea ser eliminado. Cuanto ms alta


sea la concentracin, ms carbn se necesitar.

Presencia de otros compuestos orgnicos que competirn con otros


compuestos por los lugares de adsorcin disponibles.

El pH del agua. Por ejemplo, los compuestos cidos se eliminan ms


fcilmente a pHs bajos.

Factores que influyen en la adsorcin de compuestos presentes en el aire:


El tipo de compuesto que desea ser eliminado: En general los compuestos de alto

peso molecular, baja presin de vapor/alto punto de ebullicin y alto ndice de


refraccin son mejor adsorbidos.
La concentracin: Cuanto mayor sea la concentracin, mayor ser el consumo de
carbn.
La temperatura: Cuanto ms baja sea la temperatura, mejor ser la capacidad de
adsorcin.
Presin: Cuanto mayor sea la presin, mayor ser la capacidad de adsorcin.
Humedad: Cuanto ms baja sea la humedad, mayor ser la capacidad de adsorcin.