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CONCEPTO PRELIMINAR DE EVOLUCIN

Seguramente ya habrs odo hablar sobre evolucin, Darwin y su viaje a las Islas Galpagos o
de las jirafas de Lamarck y lo relacionado con el planteamiento de que el hombre desciende
del mono. Pero Qu es realmente la evolucin? Qu cientficos participaron y cmo
contribuyeron a determinar el qu, cmo y cundo de la evolucin?
Evolucin, en un sentido amplio, significa cambio. La idea de cambio est efectivamente
contenida en la evolucin. Pero no un cambio de cualquier modo, sino un cambio que es
desarrollo. La historia de la vida es una historia de cambio. La evolucin es un proceso de
cambio mediante el cual se forman nuevas especies a partir de especies preexistentes. La
evolucin explica cmo se han desarrollado las diferentes formas de vida y por qu todo lo
que vive muestra semejanzas y diferencias. La evolucin es cientficamente aceptada sobre
el origen de los organismos actuales, a partir de ancestros, a travs de un proceso de
modificaciones graduales.
LOS APORTES DE LAMARCK, DARWIN Y WALLACE.
El bilogo francs Jean Baptiste Lamarck fue uno de los primeros cientficos que
propusieron una teora para explicar la forma como ocurri la evolucin. Public sus ideas en
1809, el ao en que naci Charles Darwin. Lamarck propuso que el medio tiene una funcin
importante en el proceso evolutivo. Esta idea concuerda con la teora aceptada actualmente.
Sin embargo, las ideas de Lamarck sobre cmo los organismos cambiaron en respuesta al
ambiente no son aceptadas hoy da.
La teora de Lamarck est basada en la herencia de los caracteres adquiridos. Este
investigador crea que todos los organismos tenan una necesidad interna de cambiar, de
modo que pudieran ajustarse a su medio y desarrollarse en formas ms complejas de vida. Al
adaptarse, un organismo usara ciertas partes de su cuerpo y no usara otras. Las partes
usadas se volveran ms fuertes e importantes; las no usadas se haran ms dbiles y
desapareceran. Por ltimo, de acuerdo con Lamarck, estos cambios, llamados rasgos
adquiridos, podan pasar a los descendientes, El ejemplo ms famoso usado por Lamarck para
explicar su teora de por qu las jirafas tienen cuellos largos. Lamarck deca que las jirafas en
algn tiempo tuvieron piernas y cuello cortos. Mientras hubo suficiente pasto para comer, la
jirafa no tuvo necesidad de cambiar. Al aumentar la competencia por el pasto, la jirafa se
adapt alargando su cuello y piernas lo suficiente para poder alcanzar las hojas de los rboles.
Las generaciones posteriores heredaron el cuello largo y lo alargaron an ms para alcanzar
las hojas ms altas. Finalmente result la jirafa moderna. Por lo tanto, de acuerdo con
Lamarck un rasgo adquirido por un individuo a travs de la adaptacin puede transmitirse y
provocar que ocurra la evolucin.
Un organismo puede adaptar su cuerpo a su medio durante su vida, pero estos cambios
adquiridos no pasaran a sus descendientes. Por ejemplo los hijos de los grandes atletas no
son automticamente buenos en el deporte: los hijos de concertistas no tocan
automticamente el piano. En ambas situaciones, los hijos no heredan las caractersticas
adquiridas por los padres. Tienen que adquirir o aprender tales caractersticas ellos mismos.
Alfred Russel Wallace (1823-1913)

De origen muy modesto. Con grandes sacrificios viaj a las amazonas y por el archipilago
Malayo. Sus estudios sobre la rica fauna y flora que observ en sus viajes le llevaron a
formular por su cuenta, y de modo totalmente independiente de Darwin, la teora de la
evolucin por la seleccin natural y la lucha por la existencia de ah que esta teora lleve el
nombre de Darwin-Wallace. Wallace publica un artculo afirmando el parentesco de las
especies actuales con las ms antiguas ya extinguidas. En 1858 Wallace enva a Darwin un
segundo artculo para que le d su opinin. Darwin se qued asombrado al comprobar que all
estaban resumidas, las ideas en las que vena trabajando desde haca veinte aos. Si aquel
artculo sala antes que su libro, la prioridad cientfica del descubrimiento correspondera a
Wallace.
Darwin
La diferencia entre las explicaciones de Lamarck y de Darwin acerca de los largos cuellos de
las jirafas.

De esta manera podemos concluir que la seleccin natural es el factor ms importante en el


cambio de los pools gnicos. Cuando las condiciones del medio ambiente son favorables para
un rasgo en particular la frecuencia de los alelos que producen ese rasgo aumentara en las
siguientes generaciones y por el contrario si las condiciones no son favorables sus alelos
tendern a disminuir su frecuencia. La seleccin natural puede propiciar a la formacin de
nuevas especies y a la desaparicin de otras.
Postulados de Darwin
Durante su viaje de cinco aos a bordo del Beagle, Darwin observ muchos diferentes tipos de
plantas y animales en Amrica del Sur y las Islas Galpagos, cercanas la costa de Ecuador. La
teora darwiniana del mecanismo de la evolucin explica cambios en los organismos de esta
manera: En cada generacin se producen ms descendientes de los que realmente tienen
posibilidades de sobrevivir dadas las limitaciones de recursos del hbitat, la presencia de
depredadores, los peligros fsicos del entorno, etc. A consecuencia de lo anterior, dentro de
cada especie se compite por la supervivencia. Los participantes en esa competencia no son
exactamente iguales, sino que varan en mayor o menor grado.
En esta contienda, los organismos mejor adaptados al medio tienden a sobrevivir, en tanto
que los menos aptos se extinguen. El ambiente natural es la fuerza determinante en este
proceso. Las variaciones que sobreviven y se reproducen transmiten sus caracteres a la
siguiente generacin. Despus de muchas generaciones, las especies tienden a conservar los
caracteres de los ms aptos para sobrevivir, en tanto que las caractersticas de los menos
adaptados tienden a desaparecer6 La evolucin no es un proceso simple. Por ejemplo, no
slo los ms adaptados sobreviven y se reproducen. Si las condiciones del ambiente son
buenas, an los peor adaptados pueden vivir y reproducirse.

Puedes ver cmo la teora de Darwin difiere de la de Lamarck, este ltimo tena razn, acerca
de la importancia del ambiente. Sin embargo, los organismos no varan para poder sobrevivir
en su medio. Ms bien es el ambiente el que determina a travs de la seleccin natural qu
organismos tienen la oportunidad de sobrevivir. La evolucin es un proceso que se da no a
nivel individual sino de grupos o taxn ya que es un proceso lento que puede durar miles de
aos; el ciclo de vida de un individuo es un segundo en esta escala de tiempo que no le da
posibilidades cambiar su estructura.

Identifica las aportaciones de Lamarck al conocimiento de la


evolucin.
Identifica las aportaciones de Wallace al conocimiento de la
evolucin.
Determina los factores en los que Darwin fundamento su teora.