Вы находитесь на странице: 1из 6

Cuando sometemos a la consideracin del pensamiento la naturaleza

o la historia humana, o nuestra propia actividad espiritual, se nos


ofrece por de pronto la estampa de un infinito entrelazamiento de
conexiones e interacciones, en el cual nada permanece siendo lo que
era, ni como era ni donde era, sino que todo se mueve, se transforma,
deviene y perece. Esta concepcin del mundo, primaria e ingenua,
pero correcta en cuanto a la cosa, es la de la antigua filosofa griega,
y ha sido claramente formulada por vez primera por Herclito: todo es
y no es, pues todo fluye, se encuentra en constante modificacin,
sumido en constante devenir y perecer. Pero esta concepcin, por
correctamente que capte el carcter general del cuadro de conjunto
de los fenmenos, no basta para explicar las particularidades de que
se compone aquel cuadro total, y mientras no podamos hacer esto no
podremos tampoco estar en claro sobre el cuadro de conjunto. Para
conocer esas particularidades tenemos que arrancarlas de su
conexin natural o histrica y estudiar cada una de ellas desde el
punto de vista de su constitucin, de sus particulares causas y
efectos, etc. Esta es por de pronto la tarea de la ciencia de la
naturaleza y de la investigacin histrica, ramas de la investigacin
que por muy buenas razones no ocuparon entre los griegos de la era
clsica sino un lugar subordinado, puesto que su primera obligacin
consista en acarrear y reunir material. Los comienzos de la
investigacin exacta de la naturaleza han sido desarrollados por los
griegos del perodo alejandrino y ms tarde, en la Edad Media, por los
rabes; pero una verdadera ciencia de la naturaleza no data
propiamente sino de la segunda mitad del siglo XV, y a partir de
entonces ha hecho progresos con velocidad siempre creciente. La
descomposicin de la naturaleza en sus partes particulares, el
aislamiento de los diversos procesos y objetos naturales en
determinadas clases especiales, la investigacin del interior de los
cuerpos orgnicos segn sus muy diversas conformaciones
anatmicas, fue la condicin fundamental de los progresos
gigantescos que nos han aportado los ltimos cuatrocientos aos al
conocimiento de la naturaleza. Pero todo ello nos ha legado tambin
la costumbre de concebir las cosas y los procesos naturales en su
aislamiento, fuera de la gran conexin de conjunto. No en su
movimiento, por tanto, sino en su reposo; no como entidades
esencialmente cambiantes, sino como subsistencias firmes; no en su
vida, sino en su muerte. Y al pasar ese modo de concepcin de la
ciencia natural a la filosofa, como ocurri por obra de Bacon y Locke,
cre en ella la especfica limitacin de pensamiento de los ltimos
siglos, el modo metafsico de pensar.
Para el metafsico, las cosas y sus imgenes mentales, los conceptos,
son objetos de investigacin dados de una vez para siempre, aislados,
uno tras otro y sin necesidad de contemplar el otro, firmes, fijos y
rgidos. El metafsico piensa segn rudas contraposiciones sin
mediacin: su lenguaje es s, s, y no, no, que todo lo que pasa de eso
del mal espritu procede. Para l, toda cosa existe o no existe: una

cosa no puede ser al mismo tiempo ella misma y algo diverso. Lo


positivo y lo negativo se excluyen lo uno a lo otro de un modo
absoluto; la causa y el efecto se encuentran del mismo modo en
rgida contraposicin. Este modo de pensar nos resulta a primera
vista muy plausible porque es el del llamado sano sentido comn.
Pero el sano sentido comn, por apreciable compaero que sea en el
domstico dominio de sus cuatro paredes, experimenta asombrosas
aventuras en cuanto que se arriesga por el ancho mundo de la
investigacin, y el modo metafsico de pensar, aunque tambin est
justificado y es hasta necesario en esos anchos territorios, de diversa
extensin segn la naturaleza de la cosa, tropieza sin embargo
siempre, antes o despus, con una barrera ms all de la cual se hace
unilateral, limitado, abstracto, y se pierde en irresolubles
contradicciones, porque atendiendo a las cosas pierde su conexin,
atendiendo a su ser pierde su devenir y su perecer, atendiendo a su
reposo se olvida de su movimiento: porque los rboles no le dejan ver
el bosque. Para casos cotidianos sabemos, por ejemplo, y podemos
decir con seguridad si un animal existe o no existe; pero si llevamos a
cabo una investigacin ms detallada, nos damos cuenta de que un
asunto as es a veces sumamente complicado, como saben muy bien,
por ejemplo, los juristas que en vano se han devanado los sesos por
descubrir un lmite racional a partir del cual la muerte dada al nio en
el seno materno sea homicidio; no menos imposible es precisar el
momento de la muerte, pues la filosofa ensea que la muerte no es
un acaecimiento instantneo y dado de una vez, sino un proceso de
mucha duracin. Del mismo modo es todo ser orgnico en cada
momento el mismo y no lo es; en cada momento est elaborando
sustancia tomada de fuera y eliminando otra; en todo momento
mueren clulas de su cuerpo y se forman otras nuevas; tras un
tiempo ms o menos largo, la materia de ese cuerpo se ha quedado
completamente renovada, sustituida por otros tomos de materia, de
modo que todo ser organizado es al mismo tiempo el mismo y otro
diverso. Tambin descubrimos con un estudio ms atento que los dos
polos de una contraposicin, como positivo y negativo, son tan
inseparables el uno del otro como contrapuestos el uno al otro, y que
a pesar de toda su contraposicin se interpretan el uno al otro;
tambin descubrimos que causa y efecto son representaciones que
no tienen validez como tales, sino en la aplicacin a cada caso
particular, y que se funden en cuanto contemplamos el caso
particular en su conexin general con el todo del mundo, y se
disuelven en la concepcin de la alteracin universal, en la cual las
causas y los efectos cambian constantemente de lugar, y lo que
ahora o aqu es efecto, all o entonces es causa, y viceversa.
Todos estos hechos y mtodos de pensamiento encajan mal en el
marco del pensamiento metafsico. Para la dialctica, en cambio, que
concibe las cosas y sus reflejos conceptuales esencialmente en su
conexin, en su encadenamiento, su movimiento, su origen y su
perecer, hechos como los indicados son otras tantas confirmaciones
de sus propios procedimientos. La naturaleza es la piedra de toque de

la dialctica, y tenemos que reconocer que la ciencia moderna ha


suministrado para esa prueba un material sumamente rico y en
constante acumulacin, mostrando as que, en ltima instancia, la
naturaleza procede dialctica y no metafsicamente. Pero como hasta
ahora pueden contarse con los dedos los cientficos de la naturaleza
que han aprendido a pensar dialcticamente, puede explicarse por
este conflicto entre los resultados descubiertos y el modo tradicional
de pensar la confusin ilimitada que reina hoy da en la ciencia
natural, para desesperacin de maestros y discpulos, escritores y
lectores.
Slo, pues, por va dialctica, con constante atencin a la interaccin
general del devenir y el perecer, de las modificaciones progresivas o
regresivas, puede conseguirse una exacta exposicin del cosmos, de
su evolucin y de la evolucin de la humanidad, as como de la
imagen de esa evolucin en la cabeza del hombre. En este sentido
obr desde el primer momento la reciente filosofa alemana. Kant
inaugur su trayectoria al disgregar el estable sistema solar
newtoniano y su eterna duracin despus del clebre primer empujn
en un proceso histrico: en el origen del Sol y de todos los planetas a
partir de una masa nebular en rotacin. Al mismo tiempo infiri la
consecuencia de que con ese origen quedaba simultneamente dada
la futura muerte del sistema solar. Su concepcin qued consolidada
medio siglo ms tarde matemticamente por Laplace, y otro medio
siglo despus el espectroscopio mostr la existencia de tales masas
incandescentes de gases en diversos grados de condensacin y en
todo el espacio csmico.
Esta nueva filosofa alemana tuvo su culminacin en el sistema
hegeliano, en el que por vez primera y esto es su gran mrito se
expona conceptualmente todo el mundo natural, histrico y espiritual
como un proceso, es decir, como algo en constante movimiento,
modificacin, transformacin y evolucin, al mismo tiempo que se
haca el intento de descubrir en ese movimiento y esa evolucin la
conexin interna del todo. Desde este punto de vista, la historia de la
humanidad dej de parecer una intrincada confusin de violencias sin
sentido, todas igualmente recusables por el tribunal de la razn
filosfica ya madura, y cuyo ms digno destino es ser olvidadas lo
antes posible, para presentarse como el proceso evolutivo de la
humanidad misma, convirtindose en la tarea del pensamiento el
seguir la marcha gradual, progresiva, de ese proceso por todos sus
retorcidos caminos, y mostrar su interna legalidad a travs de todas
las aparentes casualidades.
No interesa aqu el hecho de que Hegel no resolviera esa tarea. Su
mrito, que ha abierto una nueva poca, consiste en haberla
planteado. Pues la tarea es tal que ningn individuo podr resolverla
jams. Aunque Hegel ha sido junto con Saint Simon la cabeza ms
universal de su poca, estaba de todos modos limitado, primero, por
las dimensiones necesariamente reducidas de sus propios

conocimientos, y, por los conocimientos y las concepciones de su


poca, igualmente reducidas en cuanto a dimensin y a profundidad.
Y a ello se aada an una tercera limitacin. Hegel fue un idealista,
es decir, los pensamientos de su cabeza no eran para l
reproducciones ms o menos abstractas de las cosas y de los hechos
reales, sino que, a la inversa, consideraba las cosas y su desarrollo
como reproducciones realizadas de la Idea existente en algn lugar ya
antes del mundo. Con ello quedaba todo puesto cabeza abajo, y
completamente invertida la real conexin del mundo. Por correcta y
genialmente que Hegel concibiera incluso varias cuestiones
particulares, otras muchas cosas de detalle estn en su sistema, por
los motivos dichos, zurcidas, artificiosamente introducidas,
construidas, en una palabra, erradas. El sistema hegeliano es en s un
colosal aborto, pero tambin el ltimo de su tipo. An padeca una
insanable contradiccin interna: por una parte, tena como
presupuesto esencial la concepcin histrica segn la cual la historia
humana es un proceso evolutivo que, por su naturaleza, no puede
encontrar su consumacin intelectual en el descubrimiento de la
llamada verdad absoluta; pero, por otra parte, el sistema hegeliano
afirma ser el contenido esencial de dicha verdad absoluta. Un sistema
que lo abarca todo, un sistema definitivamente concluso del
conocimiento de la naturaleza y de la historia, est en contradiccin
con las leyes fundamentales del pensamiento dialctico; lo cual no
excluye en modo alguno, sino que, por el contrario, supone que el
conocimiento sistemtico de la totalidad del mundo externo puede
dar pasos de gigante de generacin en generacin.
La comprensin del total error por inversin del anterior idealismo
alemn llev necesariamente al materialismo, pero, cosa digna de
observarse,
no
al
materialismo
meramente
metafsico
y
exclusivamente mecanicista del siglo XVIII. Frente a la simplista
recusacin ingenuamente revolucionaria de toda la historia anterior,
el moderno materialismo ve en la historia el proceso de evolucin de
la humanidad, descubrir las leyes de cuyo movimiento es su tarea.
Frente a la concepcin de la naturaleza como un todo inmutable de
cuerpos celestes que se mueven en estrechas rbitas, como haba
enseado Newton, y de inmutables especies de seres orgnicos,
como lo haba enseado Linneo, el actual materialismo rene los
nuevos progresos de la ciencia de la naturaleza, segn los cuales
tambin la naturaleza tiene su historia en el tiempo, los cuerpos
celestes y las especies de organismos, que los habitan cuando las
circunstancias son favorables, nacen y perecen, y los cielos y rbitas,
cuando de verdad existen, tienen dimensiones infinitamente ms
gigantescas. En los dos casos es este materialismo sencillamente
dialctico, y no necesita filosofa alguna que est por encima de las
dems ciencias. Desde el momento en que se presenta a cada ciencia
la exigencia de ponerse en claro acerca de su posicin en la conexin
total de las cosas y del conocimiento de las cosas, se hace
precisamente superflua toda ciencia de la conexin total. De toda la
anterior filosofa no subsiste al final con independencia ms que la

doctrina del pensamiento y de sus leyes, la lgica formal y la


dialctica. Todo lo dems queda absorbido por la ciencia positiva de la
naturaleza y de la historia.
Pero mientras que ese salto progresivo en la concepcin de la
naturaleza no ha podido realizarse sino en la medida en que la
investigacin ha suministrado el correspondiente material de
conocimiento positivo, ya mucho antes se haban puesto en evidencia
hechos histricos que provocaron una decisiva inflexin en la
concepcin histrica. En 1831 tuvo lugar en Lyn la primera
sublevacin obrera; entre 1838 y 1842 alcanz su punto culminante
el primer movimiento obrero nacional, el de los cartistas ingleses. La
lucha de clases entre el proletariado y la burguesa se situ en primer
trmino en la historia de los pases adelantados de Europa, en la
medida en que se desarrollaban en ellos, por una parte, la gran
industria y, por otra, el dominio poltico recin conquistado por la
burguesa. Las doctrinas propuestas por la economa burguesa sobre
la identidad de intereses entre el capital y el trabajo, la armona
general y el bienestar universal del pueblo como consecuencia de la
libre competencia, se vieron desmentidas cada vez ms
contundentemente por los hechos. Era imposible ya esconder todas
esas cosas, o eliminar el socialismo francs e ingls, que eran su
expresin teortica, aunque an muy imperfecta. Pero la vieja
concepcin idealista de la historia, que an no haba sido eliminada,
no conoca ninguna lucha de clases basada en intereses materiales ni
intereses materiales de ningn tipo; la produccin, como todas las
circunstancias econmicas, apareca en esa historia subsidiariamente,
como elemento subordinado de la historia de la cultura.
Los nuevos hechos obligaron a someter toda la historia anterior a una
nueva investigacin, y entonces result que toda historia sida anterior
haba sido la historia de las luchas de clases,[6] que estas clases en
lucha de la sociedad son en cada caso producto de las relaciones de
produccin y del trfico, en una palabra, de la situacin econmica de
su poca; por tanto, que la estructura econmica de la sociedad
constituye en cada caso el fundamento real a partir del cual hay que
explicar en ltima instancia toda la sobrestructura de las instituciones
jurdicas y polticas, as como los tipos de representacin religiosos,
filosficos y de otra naturaleza de cada perodo histrico. Con esto
quedaba expulsado el idealismo de su ltimo refugio, la concepcin
de la historia, se daba una concepcin materialista de la misma y se
descubra el camino para explicar la consciencia del hombre a partir
del ser del hombre, en vez de explicar, como se haba hecho hasta
entonces, el ser del hombre partiendo de su consciencia.
Pero el socialismo entonces existente era tan incompatible con esa
concepcin materialista de la historia como pudiera serlo la
concepcin de la naturaleza propia del materialismo francs con la
dialctica y la nueva ciencia natural. El anterior socialismo criticaba
sin duda el modo de produccin capitalista existente y sus

consecuencias, pero no poda explicar uno ni otras, ni, por tanto,


superarlos; tena que limitarse a condenarlos por dainos. Se trataba,
empero, de exponer ese modo de produccin capitalista en su
conexin histrica y en su necesidad para un determinado perodo
histrico, o sea tambin la necesidad de su desaparicin, y, por otra
parte, de descubrir su carcter interno, que an segua oculto, pues la
crtica realizada hasta entonces haba atendido ms a sus malas
consecuencias que al proceso de la cosa misma. Todo esto fue posible
gracias al descubrimiento de la plusvala. Con ello se prob que la
forma fundamental del modo de produccin capitalista y de la
explotacin del trabajador por l realizada es la apropiacin de
trabajo no pagado; que el capitalista, incluso cuando compra a su
pleno precio la fuerza de trabajo de su obrero, al precio que tiene
como mercanca en el mercado, an recaba a pesar de ello ms valor
del que por ella pag; y que esta plusvala constituye en ltima
instancia la suma de valor por la cual se acumula en las manos de las
clases poseedoras la suma de capital en constante aumento. As
quedaban explicados tanto el proceso de la produccin capitalista
cuanto el de la produccin de capital.
Debemos a Marx esos dos grandes descubrimientos: la concepcin
materialista de la historia y la develacin de los secretos de la
produccin capitalista. Con ellos se convirti el socialismo en una
ciencia; la tarea es ahora desarrollarla en todos sus detalles y todas
sus conexiones.
Engels, F. AntiDhring