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Representacion Social, segun MOSCOVICI

1. 1. Representacin social Moscovici crea el concepto de representacin


social teniendo en cuenta los aportes de lossiguientes
autores:*Representacin colectiva de Durkheim*Representacin
mental de Piaget*Pensamiento primitivo de Ley Bruht La
representacin social tiene las siguientes caractersticas:*Es
dinmica*Se modifica*Tiene que ver con el aqu y el ahora*Se nutre
de otros tipos de lenguaje y discursos*Posee un ncleo, o contenido
central y una red, que posee derivaciones que son
contenidosperifricos. El acto de representacin es un acto de
pensamiento por medio del cual un sujeto serelaciona con un objeto.
Representar es sustituir a, estar en lugar de. La representacin es
elrepresentante mental de algo: objeto, persona, acontecimiento, etc.
Por esto la representacinesta emparentada con el smbolo, con el
signo, ya que el remite a otra cosa. No existe ningunarepresentacin
social que no sea la de un objeto, aunque este sea mtico o
imaginario. La representacin es la reproduccin mental de otra cosa.
En la representacin tenemosel contenido mental concreto de un acto
de pensamiento que restituye simblicamente algoausente, que
aproxima algo lejano, pero tambin puede sustituir algo presente. No
es simplereproduccin, sino construccin y conlleva en la
comunicacin una parte de autonoma y decreacin individual o
colectiva. Del hecho de representar se desprenden 5 caractersticas
fundamentales derepresentacin:*Siempre es la representacin de un
objeto*Tiene un carcter de imagen y la propiedad de poder
intercambiar lo sensible y la idea, lapercepcin y el concepto*Tiene
un carcter simblico y significante*Tiene un carcter
constructivo*Tiene un carcter autnomo y creativo Las
representaciones sociales se presentan bajo formas variadas, ms o
menos complejas(imgenes que condensan un conjunto de
significados; sistemas de referencia que nos permiteninterpretar lo
que nos sucede; categoras que sirven para clasificar la circunstancia;
losindividuos con quienes tenemos algo que ver). Es decir, se trata de
una manera de interpretar ypensar la realidad cotidiana, una forma
de conocimiento social, y la actividad mental desplegadapor
individuos y grupos a fin de fijar su posicin en relacin con
situaciones, acontecimientos,objetos y comunicaciones que les
conciernen. Lo social interviene ah de varias maneras: atravs del
contexto concreto en que se sitan los individuos y los grupos, a
travs de lacomunicacin que se establece entre ellos, de los cdigos,
valores e ideologas relacionadas conlas posiciones y pertenencias
sociales especficas. La nocin de representacin social concierne a la
manera como nosotros (sujetos sociales)aprendemos los
acontecimientos de la vida diaria, las caractersticas de nuestro
medioambiente, las informaciones que en el circulan, a las personas
de nuestro entorno prximo olejano, es decir el conocimiento
espontneo e ingenuo. Este conocimiento se constituye a partirde

nuestras experiencias, pero tambin de las informaciones,


conocimientos y modelos depensamiento que recibimos y
transmitimos a travs de la tradicin, la educacin y lacomunicacin
social (conocimiento socialmente elaborado y compartido). Intenta
dominarnuestro entorno, comprender y explicar los hechos que
rodean nuestro universo de vida o quesurgen en el, actuar sobre y
con personas, responder con preguntas que nos plantea el mundo,
2. 2. etc. En otras palabras, se trata de un conocimiento prctico que
forja las evidencias de nuestrarealidad consensual, participa en la
construccin social de nuestra realidad. En conclusin el concepto de
representacin social designa una forma de conocimientoespecfico,
el saber de sentido comn, cuyos contenidos manifiesta la operacin
de procesosgenerativos y funcionales socialmente caracterizados. En
sentido ms amplio, designa unaforma de pensamiento social. Las
representaciones sociales constituyen modalidades depensamiento
practico orientados hacia la comunicacin, la comprensin y el
dominio de entornosocial, material e ideal. Moscovici puso de
manifiesto dos procesos principales que explican como lo
socialtransforma un conocimiento en representacin, y como esta
representacin transforma losocial. Estos dos procesos, la
objetivizacin y el anclaje, se refieren a la elaboracin y
alfuncionamiento de una representacin social.*Objetivizacin: La
representacin permite intercambiar percepcin y concepto. Al poner
enimgenes las nociones abstractas, da textura material a las ideas,
hace corresponder cosas conpalabras. Objetivizar es reabsorber un
exceso de significados materializndolos.*Anclaje: Este proceso se
refiere al enraizamiento social de la representacin y de su objeto.
Eneste caso la intervencin de lo social se traduce en el significado y
la utilidad. Este aspecto serefiere a la integracin cognitiva del objeto
representado dentro del sistema de pensamientopreexistente y a las
transformaciones derivadas de este sistema. Ya no se trata, como en
el casode la objetivizacin, de la constitucin formal de un
conocimiento, sino de su insercin orgnicadentro de un pensamiento
constituido.

LAS REPRESENTACIONES SOCIALES SEGN MOSCOVICI Y JODELET


La conceptualizacin de las representaciones sociales planteada por
Moscovici como Jodelet es pertinente en esta investigacin para continuar
fortaleciendo la parte terica, as como para dar sustento a los resultados
empricos, analizados en los siguientes captulos de la presente
investigacin.
Moscovici retoma la representacin individual y colectiva propuesta por
Durkheim y acoge el trmino de representaciones sociales, porque

considera que stas son ms apropiadas para ser comprendidas por las
sociedades modernas.
Es Moscovici, quien trae a las sociedades modernas el concepto de
representaciones, en el sentido de entenderlas como nociones generadas y
adquiridas, cubriendo el carcter preestablecido y esttico que tenan en la
visin clsica. Las representaciones, que en el inicio defini Durkheim como
colectivas, pasan a ser sociales; donde lo que cuenta son las interacciones,
los procesos de intercambio a partir de los cuales se elaboran dichas
representaciones confirindoles su carcter social.
Con los aportes de la psicologa social, fundamentalmente a partir de las
investigaciones de Moscovici, las representaciones sociales se representan
como una nocin que "... antes que nada conciernen a la manera en que
nosotros, sujetos sociales, aprendemos los acontecimientos de la vida
diaria, las caractersticas de nuestro ambiente, las informaciones que en l
circulan, identificamos a las personas de nuestro entorno prximo o
lejano
Las representaciones sociales de Moscovici son sistemas cognitivos con una
lgica y un lenguaje propio. No representan simplemente opiniones acerca
de "imgenes de", "actitudes hacia", sino que representaban teoras o
ramas del conocimiento".
Las representaciones sociales como sistemas sociales de valores, ideas y
prcticas, cumplen dos funciones: orden y comunicacin. Nosotros
recuperamos la funcin de orden con la capacitacin que sirve a los
trabajadores para orientarse a s mismos, con su mundo social, laboral y
material, y dominarlo; y la funcin de la comunicacin la aplicamos entre los
miembros de una empresa proveyndolos de un cdigo de intercambio
laboral y otro para nombrar y clasificar sin ambigedades los varios
aspectos de su mundo y su historia individual y grupal.
En la concepcin de Moscovici se plantean cuatro elementos constitutivos
de la representacin social: La informacin, que se relaciona con lo que "yo
s"; la imagen que se relaciona con lo que "veo"; las opiniones, con lo que
"creo"; las actitudes, con lo que "siento", elementos stos que tomamos
como gua para el anlisis de la informacin.
La representacin es una accin psicolgica que posee una funcin
simblica, ya que implcitamente contiene un significado y ste tiene que
ver directamente con la situacin del sujeto frente al mundo en que vive y
con el que se relaciona. Por eso Moscovici considera la representacin como
una organizacin psicolgica, una modalidad de conciencia particular.
Para un individuo o para un grupo, una representacin del trabajo es el
significado, el lenguaje que los trabajadores elaboran a partir de las
relaciones que se establecen con la empresa y que parten de la experiencia
previa, la cual, puede ser propia o ajena.

La representacin se define como un proceso que media entre el concepto y


la percepcin, pero que no es simplemente una instancia intermediaria, sino
un proceso que convierte el concepto (instancia intelectual y la percepcin)
instancia sensorial en algo intercambiable, de tal manera que se engendran
recprocamente.
En consecuencia, conocer o establecer una representacin social implica
determinar qu se sabe (informacin), qu se cree, cmo se interpreta
(campo de la representacin) y qu se hace o cmo se acta (actitud).
La actitud nos expresa el aspecto ms afectivo de la representacin por ser
la reaccin emocional acerca del objeto o del hecho. Es el elemento ms
primitivo y resistente de las representaciones y se halla siempre presente
aunque los otros elementos no estn. Es decir, la reaccin emocional que
puede ser tenida por una persona o un grupo sin necesidad de tener mayor
informacin sobre el hecho a estudiar.
Moscovici considera que no debe hacerse una divisin tajante entre el
universo interior, as como tampoco concibe que la relacin entre el sujeto y
el objeto se reduzca a una relacin entre un estmulo y una respuesta:
"representarse algo es darse conjunta e indiferenciadamente el estmulo y
la respuesta".
Esta funcin dinmica de la representacin social a diferencia de otras
categoras usadas con frecuencia en psicologa social, tales como actitud
(que es una parte) y la opinin.
Segn J. Morales en su definicin clsica, acerca de las actitudes dice que
son "...predisposiciones a actuar positiva o negativamente frente a los
objetos, la actitud constituye un estado hipottico con el que se pretende
explicar cierta consistencia en el comportamiento de los trabajadores y cuyo
carcter principal sera la evaluacin o afecto hacia un determinado
objeto..
La concepcin unidireccional de las actitudes considera que ellas se
componen bsicamente de un elemento afectivo; por otro lado, la
concepcin bidimensional aade al anterior el elemento cognoscitivo;
finalmente, un punto de vista tridimensional la complementa con una
tendencia comportamental.
Es sta ltima visin sobre la actitud la que ms se aproxima al concepto de
representacin social. Sin embargo, el origen del trmino actitud es
eminentemente psicolgico y aunque se usa en el campo social no ofrece la
estructura dinmica que tiene la representacin. Podramos decir entonces
que las representaciones sociales contienen las actitudes y no a la inversa;
ya que aqullas van ms all del abordaje tradicional de las actitudes y
acercan mucho ms el concepto al campo laboral.
Las races ltimas de las actitudes no estn en los individuos sino en las
estructuras y de grupo de las que los trabajadores forman parte. Por ello, el

conjunto de actitudes fundamentales de las personas puede concebirse


como la estructura que en cada individuo, articula psquicamente la
ideologa social.
El campo de la representacin: es la forma mediante la cual se organiza el
contenido de una representacin segn los patrones de jerarquizacin,
clasificacin y coherencia que los actores laborales han construido. Esta
expresin es empleada por Moscovici como equivalente de "imagen" y
remite a los elementos figurativos de la representacin.
En Jodelet las representaciones se presentan como una forma de
conocimiento social, un saber del sentido comn constituyndose para l en
"...modalidades de pensamiento prctico orientado hacia la comunicacin,
la comprensin y el dominio del entorno laboral, social, material e ideal... .
Estas representaciones permiten a los actores laborales interpretar, dar
sentido a lo inesperado, clasificar las circunstancias, los fenmenos y los
individuos, permitiendo actuar en consecuencia, plantear teoras que
permiten establecer hechos sobre ellos; a menudo, cuando se los
comprende dentro de la realidad concreta de nuestra vida social las
representaciones sociales son todo ello junto.
Las representaciones tienen que ver con la forma como los trabajadores,
actores laborales, aprehenden los acontecimientos de la vida diaria, lo que
sucede en el ambiente laboral, las informaciones que circulan. Son
conocimiento que se constituyen a partir de nuestras experiencias, pero
tambin de las informaciones, conocimientos y modelos de pensamiento
que recibimos y trasmitimos a travs de la tradicin, el saber la experiencia
y la trayectoria laboral y de vida. Dichas representaciones, sin embargo, no
ejerceran de manera absoluta la determinacin empresa-trabajador, en
tanto que no se trata simplemente de una reproduccin, sino ms bien de
una reconstruccin o recreacin mediada por la experiencia laboral del actor
en un mbito de trabajo determinado.
Para decirlo en otras palabras, son ese conocimiento espontneo, ingenuo,
intuitivo, que generalmente se denomina sentido comn, distinto entre otros
al conocimiento cientfico. Por su importancia en la vida laboral, por el
esclarecimiento que aporta a los procesos cognitivos y a las interacciones
laborales, las representaciones sociales han sido consideradas como un
objeto de estudio tan legtimo como el del conocimiento cientfico.
Esta clase de conocimiento lo van construyendo los trabajadores a partir de
sus experiencias, pero como se trata de un conocimiento socialmente
elaborado y compartido; tambin surge a partir de las informaciones,
modelos de pensamiento que se reciben, se transmiten mediante la
tradicin, la trayectoria laboral y la comunicacin social, por ejemplo.
Una representacin no es la reproduccin pasiva de un exterior en un
interior, en ella participa tambin el imaginario individual o social. Es el
representante mental de algo: objeto, trabajador acontecimiento, idea, etc.

Por esta razn la representacin est emparentada con el signo, con el


smbolo; como ellos, la representacin remite a otra cosa. No existe ninguna
representacin social que no sea la de un objeto, aunque ste sea mtico o
imaginario.
Jodelet propone cinco maneras para formular la construccin psicolgica y
social de una representacin social.
La primera se refiere a la actividad puramente cognitiva, con una dimensin
de contexto y una de pertenencia. El trabajador se halla en situacin de
interaccin laboral o ante un estmulo y la representacin aparece como un
caso de cognicin social.
La segunda pone nfasis en los aspectos significantes de la actividad
representativa. Se considera que los actores laborales expresan el sentido
que da su experiencia en el mundo del trabajo. Por consiguiente la
representacin es considerada la expresin de una sociedad determinada.
Cuando es propia de sujetos que comparten una misma experiencia social, o
una misma condicin social, la representacin frecuentemente se relaciona
con una dinmica que hace que intervenga lo imaginario. En nuestro caso
se refiere al control en el proceso de trabajo, lo que permite compartir y
crear formas de explicacin o imaginarios frente a ellos.
Un tercer elemento trata la representacin como una forma de discurso y
desprende sus caractersticas de la prctica laborales de los trabajadores
situados en el proceso de trabajo. Sus propiedades provienen de la situacin
de comunicacin, de la pertenencia laboral de los trabajadores que hablan y
de la finalidad de su discurso. Este elemento puede referirse a los discursos
laborales de los trabajadores, de los directivos y a la influencia de los
mandos medios.
El cuarto elemento hace referencia a la prctica laboral de los trabajadores,
la cual est influenciada por el lugar que ocupan stos en el proceso de
trabajo.
El quinto elemento plantea las relaciones intergrupales, las cuales
determinan la dinmica de las representaciones. Parafraseando a Moscovici,
lo laboral transforma un conocimiento en representacin y esta
representacin transforma lo laboral enfatizando la interdependencia entre
la actividad psicolgica y sus condiciones sociales de ejercicio.
Por ser las representaciones sociales mecanismos necesarios para el
establecimiento de identidades colectivas y, por ende, para la coexistencia
y estabilidad social, se les plantea cierta continuidad en el tiempo, sin que
por ello se conviertan en nociones estticas.
La interpretacin y renegociacin les confiere tambin un carcter dinmico
en la medida que construye permanentemente nuevos cdigos y marcos
interpretativos orientados a que ellas cambien o se modifiquen. El proceso

de cambio representacional implica una afectacin de cada uno de los


elementos que, las construye.
Esta reflexin sobre la subjetividad desde la representacin social nos sirve
como escenario terico a partir del cual explicamos cmo los cambios en la
organizacin del proceso de trabajo incorporan acciones de los trabajadores
que trastocan las relaciones laborales en relaciones de poder, por el tipo de
prcticas laborales cotidianas y por la movilizacin de recursos que los
actores laborales utilizan para negociar su trabajo, lo que da lugar al manejo
subjetivo del control en el proceso de trabajo, tema de esta investigacin.
El concepto de representacin social es presentado inicialmente por Serge
Moscovici. En el libro El psicoanlisis: su imagen y su pblico (1979)
presenta una primera aproximacin a lo que hoy en da representa uno de
los enfoques clave para el estudio de los fenmenos sociales. Moscovici
desarrolla conceptualmente el estudio de las representaciones sociales a
partir de la nocin de representaciones colectivas propuesta por Emilio
Durkheim en el campo de la sociologa. 4 CP Silvia L. Piero Ramrez U-e La
teora de las representaciones sociales Revista de Investigacin Educativa 7
julio-diciembre 2008 | ISSN 1870-5308 Todos los Derechos Reservados |
Xalapa, Veracruz Instituto de Investigaciones en Educacin | Universidad
Veracruzana Durkheim (2000) emplea este concepto para analizar un tipo
de fenmenos que tienen su origen en el entramado de relaciones sociales
que establecen los individuos en una sociedad. Seala que las
representaciones colectivas son realidades [que] sostienen con su sustrato
ntimas relaciones [y cuya] autonoma no puede ser sino relativa
(Durkheim, 2000: 48). El autor agrega que el sustrato de estas
representaciones colectivas es el conjunto de los individuos asociados
(:48). Las representaciones colectivas se producen por el intercambio de
acciones que realizan los individuos como colectividad, en el seno de la vida
social y constituyen, por lo tanto, hechos sociales que sobrepasan y se
imponen al individuo, pues las propiedades individuales, al sumarse en la
colectividad, pierden su especificidad y se constituyen en fenmenos
eminentemente sociales. De este modo, desde la perspectiva durkheimiana
las representaciones colectivas son sintetizadas y expresadas en forma
colectiva y tienen vida propia (Durkheim, 2000: 54-55); como hechos
sociales, mantienen independencia de los individuos y como tales le son
impuestas mostrando su carcter determinista. Si bien Durkheim no lleg a
desarrollar en un sistema terico la nocin de representaciones colectivas,
sent el fundamento para su sucesiva elaboracin; desde el campo de la
psicologa social, Moscovici y sus seguidores logran desarrollar el terreno
terico, conceptual y metodolgico en el estudio de las representaciones
sociales (Jodelet, 1986). Al considerar las representaciones sociales como
una forma de conocimiento compartido socialmente, Moscovici (1979) alude
no solo al carcter eminentemente social de las representaciones, sino
adems a su naturaleza individual y psicolgica. Denise Jodelet (1986)
destaca el carcter psicolgico de la representacin social al
conceptualizarla como una forma de conocimiento especfico, el saber de

sentido comn, cuyos contenidos manifiestan la operacin de procesos


generativos y funcionales socialmente caracterizados. En sentido ms
amplio, designa una forma de pensamiento social (:474). La representacin
social constituye una forma de pensamiento social en virtud de que surge
en un contexto de intercambios cotidianos de pensamientos y acciones
sociales entre los agentes de un grupo social; por esta razn, tambin es un
conocimiento de sentido comn que, si bien surge y es compartido en un
determinado grupo, presenta una dinmica individual, es decir, refleja la
diversidad de los agentes y la pluralidad de sus construcciones simblicas.
Las representaciones sociales constituyen un pensamiento social que se
distingue de otras formas como la ciencia, el mito o la ideologa, no
obstante que pueden mantener con stas algn tipo de relacin (Pia,
2004). 5 CP Silvia L. Piero Ramrez U-e La teora de las representaciones
sociales Revista de Investigacin Educativa 7 julio-diciembre 2008 | ISSN
1870-5308 Todos los Derechos Reservados | Xalapa, Veracruz Instituto de
Investigaciones en Educacin | Universidad Veracruzana El hecho de que las
representaciones sean generadas y compartidas socialmente no significa
que sean genricas, es decir, que existan representaciones sociales
universales a todos los objetos de la realidad social; por el contrario, las
representaciones surgen respecto a objetos especficos y varan segn su
naturaleza (Ibez, 1994; Pia, 2004). Al mismo tiempo, las
representaciones no constituyen objetos que se encuentran suspendidos en
forma etrea en el espacio social, sino que estn incorporadas (es decir,
integradas al cuerpo simblico) en el pensamiento de un agente por un
proceso de construccin. Es posible establecer diferenciaciones entre
representaciones sociales en torno a una diversidad de objetos o hechos
sociales, en virtud de la individualidad del agente, esto es, su subjetividad, y
en funcin de la especificidad de su contexto sociocultural (Ibez, 1994).
Respecto del carcter compartido de las representaciones sociales, es
necesario aclarar que ste no implica que las representaciones respecto a
un objeto determinado sean idnticas para todos los agentes, sin importar
su adscripcin a un determinado grupo social; antes bien, como sealan
Willem Doise, Alain Clmence y Fabio Lorenzi-Cioldi (2005): La idea de
conocimiento compartido se encuentra ahora calificada por lo menos de dos
maneras. Primero, del consenso como acuerdo entre individuos que se
manifiesta por la similitud entre respuestas, pasamos a los puntos de
referencia y tomas de posicin compartidos. Estas tomas de posicin
implican [] la multiplicidad, la diversidad, la oposicin. Despus [] del
consenso se llega a la idea de la pluralidad de dimensiones (o de tomas de
posicin) relativamente independientes unas de las otras. (:151) De esta
forma se atribuye a las representaciones sociales un carcter heterogneo y
no consensual, contrariamente a la concepcin de Durkheim, quien hizo
nfasis en el carcter homogneo de las representaciones colectivas. Dando
un paso adelante en esta conceptualizacin, Moscovici desecha la definicin
de colectivas atribuida por Durkheim a las representaciones, y adopta en
cambio el calificativo de sociales para caracterizarlas. El autor explica el
fundamento de su propuesta cuando apunt: En nuestros das, por

consiguiente, la representacin colectiva tal como sola ser definida no es


ms una categora general sino una clase especial de representacin entre
muchas con diferentes caractersticas. Parece una aberracin, de cualquier
forma, considerar las representaciones como homogneas y compartidas
como tales por la sociedad entera. [] Lo que deseamos enfatizar al
abandonar la palabra colectiva era esta pluralidad de representaciones y su
diversidad dentro de un grupo En 6 CP Silvia L. Piero Ramrez U-e La
teora de las representaciones sociales Revista de Investigacin Educativa 7
julio-diciembre 2008 | ISSN 1870-5308 Todos los Derechos Reservados |
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Veracruzana efecto, lo que tenamos en mente fueron representaciones que
estaban siempre en construccin, en el contexto de interrelaciones y
acciones en continua produccin. (Moscovici, 1988, citado en Jovchelovit,
2001: 167; la traduccin es nuestra) Las palabras de Moscovici ponen de
manifiesto que las representaciones sociales son un tipo especial entre
otras, y diferentes de las representaciones colectivas. Aade que poseen un
carcter heterogneo, plural y diverso entre los miembros de un grupo
social y entre diferentes grupos sociales; an ms, aborda el asunto del
contexto en el que son construidas estas representaciones, el cual est
caracterizado por la existencia de intercambios sociales basados en la
comunicacin.1 Las representaciones sociales se expresan en tanto proceso
y en tanto contenido. Como proceso, se refieren a las formas en que se
adquieren y comunican conocimientos; en este proceso interviene el papel
que desempean los distintos medios de comunicacin para la creacin,
transmisin y reproduccin de las formas simblicas. Como contenido, las
representaciones sociales se manifiestan a travs de tres dimensiones: la
actitud, la informacin y el campo de representacin (Araya, 2002; Ibez,
1994). La primera de ellas se refiere al aspecto afectivo de la
representacin, que implica una valoracin positiva o negativa acerca del
objeto representado. La informacin se refiere a las formas de explicacin
que el agente posee acerca del objeto, la cual puede variar dependiendo de
la calidad y el tipo de informacin poseda, as como del grado de precisin
de la misma. Por ltimo, el campo de representacin es definido como la
forma en que se organizan los diversos elementos que la estructuran, lo
cual incluye la especificacin de su ncleo figurativo o central y de sus
elementos perifricos (Abric, 2001b). 1. Jovchelovith (2001) seala que las
representaciones colectivas y las representaciones sociales tienen como
condicin para su configuracin la existencia de sociedades caracterizadas
por contextos diferentes. La diferencia en las conceptualizaciones que
realizan Durkheim y Moscovici estriba en las caractersticas que presentan
las sociedades en las que ambos tericos abordaron las representaciones.
Segn la autora, la nocin de representacin colectiva surge en el contexto
de una sociedad caracterizada por la existencia de espacios pblicos
tradicionales, en la que existe una marcada delimitacin de los espacios de
opinin pblica, como la sociedad estadounidense; por el contrario, las
representaciones sociales surgen en contextos en los que la esfera pblica
se ha abierto, es decir, en las sociedades modernas, caracterizadas por la

apertura de los espacios de opinin pblica, a la manera de la postura de


Jrgen Habermas y su propuesta de la accin comunicativa. Desde esta
perspectiva, el cambio en la esfera pblica implica cambios en el
conocimiento social, que en el caso de las sociedades tradicionales se
refiere a un conocimiento dominante, homogeneizador e impositivo. 7 CP
Silvia L. Piero Ramrez U-e La teora de las representaciones sociales
Revista de Investigacin Educativa 7 julio-diciembre 2008 | ISSN 1870-5308
Todos los Derechos Reservados | Xalapa, Veracruz Instituto de
Investigaciones en Educacin | Universidad Veracruzana El carcter
heterogneo de las representaciones sociales puede ser entendido si
centramos la atencin en la estructura que las conforma: un ncleo central
y unos elementos perifricos (Abric, 2001a; Ibez, 1994). Segn Jean
Claude Abric (2001a) el ncleo central est determinado por la naturaleza
del objeto representado, por el tipo de relaciones que el grupo mantiene con
el objeto, as como por el sistema de valores y normas sociales que
constituyen el ambiente ideolgico del momento y del grupo. Los diversos
elementos que componen la representacin social adquieren su significado
y valor a travs del n- cleo central; al mismo tiempo, estos elementos se
unifican y adquieren estabilidad, dotando a la representacin social de una
permanencia relativa y de resistencia al cambio. El ncleo central es el tipo
de contenido de la representacin que da a la misma su especificidad y su
permanencia. Alrededor del ncleo central se organizan los elementos
perifricos de las representaciones sociales, los cuales se integran con base
en el contexto de representacin: en este tipo de elementos se integran las
experiencias e historias individuales, proveyendo a la representacin de un
carcter flexible y heterog- neo (Abric, 2001b). Cmo se configuran las
representaciones sociales? Segn Ibez (1994), las fuentes de
determinacin de las representaciones sociales se ubican en tres
dimensiones: a. Las condiciones econmicas, sociales e histricas de un
grupo social o sociedad determinada; b. Los mecanismos propios de
formacin de las representaciones sociales (la objetivacin y el anclaje); c.
Las diversas prcticas sociales de los agentes, relacionadas con las diversas
modalidades de comunicacin social. De estas fuentes de determinacin de
las representaciones sociales nos interesa destacar la ltima, que se refiere
a los mecanismos sociales de comunicacin e intercambio de informacin,
dado que es a partir del contexto comunicativo donde se originan las
representaciones sociales. Al respecto, Miles Hewstone y Serge Moscovici
(1986) sealan que el avance de los medios de comunicacin, inicialmente
los libros y peridicos, y luego a travs de las nuevas tecnologas de la
informacin basadas en los intercambios multimedia, ha hecho posible la
difusin de imgenes, nociones y lenguajes que la ciencia inventa
incesantemente [y que acaban integrndose al] bagaje intelectual de los
hombres de la calle (:684). Este fenmeno ha provocado que la ciencia
pase a constituir una nueva forma de conocimiento de sentido comn que
es penetrado por la razn y sometido a la 8 CP Silvia L. Piero Ramrez U-e
La teora de las representaciones sociales Revista de Investigacin
Educativa 7 julio-diciembre 2008 | ISSN 1870-5308 Todos los Derechos

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Universidad Veracruzana autoridad legtima de la ciencia [fundando] un
conocimiento de segunda mano que se extiende y establece
constantemente un nuevo consenso acerca de cada descubrimiento y cada
teora (:685-686). El fenmeno de generacin y difusin del conocimiento
cientfico, y su posterior conversin a formas de conocimiento de sentido
comn, es importante en virtud de que la construccin de las
representaciones sociales depende de la cantidad y tipo de informacin que
se encuentra disponible para los agentes, segn el contexto sociocultural el
que se ubican y la posicin social que ocupan.
Introduccin.
Dentro de la psicologa social contempornea ha tomado auge en los
ltimos aos una teora que aparece como un intento de superacin a los
modelos conductistas y al enfoque positivista de la ciencia psicolgica.
Aunque ha sido sometida a grandes crticas, la Teora de las
representaciones sociales ha ganado seguidores que dedican su valioso
tiempo a la investigacin en este campo de la Psicologa.
Resulta interesante ahondar en el estudio de uno de los modelos ms
recientes en psicologa social, que al decir de su principal exponente Serge
Moscovici, es fcil captar las representaciones sociales ms no su concepto.
En este trabajo se describen y analizan los principales fundamentos de la
teora de las Representaciones Sociales desde el punto de vista de sus ms
reconocidos tericos as como otros investigadores que han trabajado la
lnea. Se esbozan asimismo algunas notas referidas a la metodologa de
trabajo sobre la que se sustenta la teora y que sirven de base para el
estudio de diversos objetos sociales. Se considera una introduccin para
todos aquellos interesados en la investigacin de las representaciones
sociales, as como para quienes resulta un modelo de necesaria consulta
dentro de la investigacin en el campo de las ciencias sociales.
2. En busca de la gnesis de las representaciones sociales.
La representacin social es uno de los tpicos que ms ha suscitado
polmicas en los ltimos aos en el campo de la Psicologa Social.
Seguidores y detractores han dedicado un valioso tiempo a su estudio, por
lo cual se han multiplicado las investigaciones desde y sobre sus principios.
Fue precisamente en los inicios de la dcada del sesenta del siglo pasado
cuando sale a la luz pblica esta teora que estaba dirigida a las personas
preocupadas por entender la naturaleza del pensamiento social.
Exactamente fue en Pars, en 1961 que su autor, Serge Moscovici presenta
su Tesis Doctoral titulada La Psychoanalyse son imge et son public (El
Psicoanlisis, su imagen y su pblico) como culminacin de aos de
estudios tericos y empricos. En ella, estudi la manera en que la sociedad
francesa vea el Psicoanlisis, a travs del anlisis de la prensa y entrevistas
a diferentes grupos sociales.

Los psiclogos sociales de entonces se limitaban a describir categoras


individuales sin explicar la constitucin social de las conductas. Adems,
consideraban que lo social era un mero valor aadido a los mecanismos
psicolgicos de naturaleza particular. Por ello, tuvieron que transcurrir diez
aos para que esta teora comenzara a ganar seguidores, llegando a ser,
aos ms tarde, una de las obras ms citadas en la bibliografa psicosocial
europea.
Segn Toms Ibez (1988), la pobre aceptacin de la teora se deba a la
profunda influencia de la corriente conductista que reconoca el
comportamiento manifiesto como nico objeto de estudio y subestimaba
otras explicaciones apoyadas en elaboraciones subjetivas. Otras razones
que tambin apunta Ibez son:
1. El privilegio otorgado en los estudios a los procesos individuales, que
subestimaban lo grupal.
2. La imagen existente en los Estados Unidos sobre los estudios
europeos y en particular franceses, signados de verbalistas y
especulativos, valoracin tambin trasladada a los estudios de
Moscovici.
3. La reduccin del concepto de representacin social al de actitud,
hecho que puede ser explicado a travs de uno de los mecanismos
propuestos por Moscovici mediante el cual los nuevos conocimientos
se asimilan a travs de la reduccin a esquemas o referentes
conocidos. De modo tal que para muchos la representacin no era
ms que un nuevo modo de conceptuar la actitud.
La evolucin de la Psicologa Social ha transcurrido por etapas asociadas a
conceptos precisos como actitudes, cogniciones sociales y representaciones
sociales, que han dejado profundas huellas en el devenir histrico de la
disciplina y de la teora planteada particularmente. Por ello, ubicar sus
antecedentes es una tarea bastante compleja puesto que varias corrientes y
escuelas en Psicologa y de otras Ciencias Sociales son reconocidas en
estrecho vnculo con ella.
La propuesta moscoviciana de reintroducir la dimensin social en la
investigacin psicolgica tiene sus antecedentes en los trabajos de William
Thomas y Florian Znaniecki (1918) sobre el campesino polaco. En ellos se
propone una concepcin ms social de las actitudes, considerndolas
procesos mentales que determinan las respuestas de los individuos hacia
fenmenos de carcter social: los valores. Tambin pueden encontrarse en
esta lnea los trabajos de Jahoda, Lazarsfeld y Zeisel (1933) con
desempleados de una comunidad austriaca.
Estos trabajos tienen en comn el tratar de explicar el comportamiento por
creencias de origen social que son compartidas por los grupos,
estableciendo relaciones de interaccin e interdependencia entre la
estructura social y cultural y los aspectos mentales. As, mediante el

concepto de actitud era posible captar la expresin subjetiva de los cambios


sociales. Debido a esto, se han originado muchos debates en torno a las
semejanzas y diferencias entre representaciones sociales y actitudes que
perduran hasta la actualidad.
Un hito en el camino que conduce a investigaciones actuales sobre
cognicin social y representaciones sociales lo marc el psicosocilogo Fritz
Heider, quien dio explicacin al enorme y complejo sistema de
conocimientos psicolgicos de sentido comn que utilizan las personas en
su vida diaria, tanto para explicarse a s mismas sus conductas como para
entender las de los otros, y por ende, sus comportamientos, fenmeno que
denomin psicologa ingenua. Al respecto, en uno de sus planteamientos
refera:
...De acuerdo con la psicologa ingenua, la gente tiene un conocimiento de
su entorno y de los sucesos que ocurren en l, logran este conocimiento a
travs de la percepcin y otros procesos, se ven afectados por su ambiente
personal e impersonal... permanecen en relacin de unidad con otras
entidades y son responsables de acuerdo con ciertas normas. Todas estas
caractersticas determinan el papel que la otra persona juega en nuestro
espacio vital y como reaccionamos ante ellas... (Heider, 1958, citado por
Perera, M., 2005, p. 34)
Heider estaba en lo cierto, la realidad llega a nosotros y es a travs de su
interpretacin que somos capaces de descifrarla. Por consiguiente, los
significados que le atribuimos son los que van a constituirla como nica e
individual, y es esa la que tiene determinados efectos sobre nosotros.
Teniendo en cuenta esta consideracin, cobrara enorme valor la afirmacin
que apuntara el socilogo W. I. Thomas cuando deca que las situaciones
son efectivamente reales si se las percibe como tales. (Thomas y Thomas,
1928, citado por Ibez, T., 1988)
En este devenir histrico de la Teora de las Representaciones Sociales es de
gran relevancia la influencia del socilogo francs Emile Durkheim, quien
desde la Sociologa propuso el concepto de Representacin Colectiva
referido a la forma en que el grupo piensa en relacin con los objetos
que lo afectan (Durkheim, 1895/1976, citado por Perera, M., 2005, p. 26);
las considera hechos sociales de carcter simblico, producto de la
asociacin de las mentes de los individuos.
Los hechos sociales no difieren slo en calidad de los hechos psquicos;
tienen otro sustrato, no evolucionan en el mismo medio ni dependen de las
mismas condiciones. Esto no significa que no sean tambin psquicos de
alguna manera, ya que todos consisten en formas de pensar o actuar. Pero
los estados de la conciencia colectiva son de naturaleza distinta que los
estados de conciencia individual; son representaciones de otro tipo: tiene
sus leyes propias (Durkheim, 1895/1976, citado por Perera, M., 2005, p.
28)

En su teora de las dos conciencias (individual y colectiva), Durkheim


supona que los miembros de las colectividades compartan de manera
inconsciente modelos que asimilaban, reproducan y propagaban a otros a
travs de la educacin, como formas de comportamiento. Al respecto
Moscovici seala que la propuesta durkheimniana era rgida y esttica en
comparacin con la que l apuntaba y planteaba que esto era propio de la
sociedad donde se haba desarrollado este socilogo. Con relacin a esto
Moscovici deca:
En el sentido clsico, las representaciones colectivas son un mecanismo
explicativo, y se refieren a una clase general de ideas o creencias (ciencia,
mito, religin, etc.), para nosotros son fenmenos que necesitan ser
descritos y explicados. Fenmenos especficos que se relacionan con una
manera particular de entender y comunicar - manera que crea la realidad y
el sentido comn -. Es para enfatizar esta distincin que utilizo el trmino
social en vez de colectivo (Moscovici, 1984, citado por Perera, M.,
1999, p. 5).
A criterio de Toms Ibez, las representaciones colectivas son
producciones mentales que trascienden a los individuos particulares y que
forman parte del bagaje cultural de una sociedad. Es en ellas como se
forman las representaciones individuales que no son sino su expresin
particularizada y adaptada a las caractersticas de cada individuo
concreto (Ibez, T., 1988, p. 19).
Si bien es cierto que Durkheim no fue el primero en sealar el factor social
como determinante del pensamiento y accin del hombre, como se haba
explicitado con anterioridad, es indiscutible que sent las bases para una
concepcin de la mente humana como un producto de la historia y la
cultura. Por ello Moscovici reconoce estas ideas como uno de los
precedentes ms significativos de su propuesta.
Otro de los antecedentes que encontramos a principios del siglo XX son los
estudios de Tarde (1901), quien ayud a desentraar los mecanismos de
funcionamiento y modos de elaboracin de la teora de las representaciones
sociales, aunque en contraposicin a Durkheim, defini el papel del
individuo y de las conciencias individuales como cimientos de toda la vida
en sociedad.
Otras escuelas como la Psicologa Evolutiva Piagetiana se han nutrido
tambin de esta teora. Lo relacionado con la nocin o esquema social
operatorio susceptible de actuar ante objetos reales o simblicos, los
estados de la inteligencia, la representacin del mundo en el nio, entre
otros, son puntos de vista de Piaget que de algn modo tienen huellas en la
nocin de representacin social. Asimismo, las nociones de asimilacin y
acomodacin le aportaron elementos a Moscovici para explicar el proceso
de formacin y funcionamiento de una representacin social.

Por su parte, de la vasta obra de Sigmund Freud tambin se ha nutrido la


teora de las representaciones sociales. Una de las ideas que dan cuenta de
ello se encuentra recogida en Psicologa de las masas y anlisis del yo
(1921) al plantear Freud el carcter social de la psicologa individual como
una caracterstica constituyente de la vida humana.
Se encuentran adems otros antecedentes en la escuela del Cognitivismo
Social, siendo sus principales representantes Bartlert, Ash y Bruner, quienes
van a profundizar en los procesos cognitivos, en la representacin para
abordar los sesgos y en los errores de los contenidos frente a la realidad.
Otros autores como Berger y Luckman (1967), conciben el conocimiento de
la realidad como construccin social en el mbito subjetivo. Ellos intentan
descubrir la relacin entre la representacin y el objeto que la origina, as
como su surgimiento y evolucin a travs de la comunicacin. Sus aportes
fundamentales que han pasado a formar parte de los cimientos de la teora
son:
1. El conocimiento en la vida cotidiana tiene un carcter generativo y
constructivo: nuestro conocimiento es producido inmanentemente en
relacin con los objetos sociales que conocemos.
2. La naturaleza de esta generacin y construccin es social: pasa por la
comunicacin y la interaccin entre los sujetos, grupos e
instituciones.
3. El lenguaje y la comunicacin son mecanismos que se transmiten y
que crean la realidad: tiene adems gran importancia puesto que son
el marco en que esta adquiere su sentido.
A pesar de las limitaciones presentadas en el desarrollo de la teora,
podemos decir que a partir de la dcada del 70 se abre un nuevo perodo en
la historia de la Teora de las Representaciones Sociales. Comenzaron a
utilizarse los presupuestos moscovicianos en Europa y otras partes del
mundo, realizndose numerosos trabajos basados en dicho modelo. En el
ao 1972 Herzlich y Denise Jodelet, seguidores de Moscovici, sintetizan los
principios fundamentales de la teora y posteriormente Jodelet, tras un
estudio de la categora, reelabora el concepto. Ya para 1979 se celebra en
Pars el Primer Congreso Internacional sobre la Teora de las
Representaciones Sociales. Otros estudios son realizados por autores como
Toms Ibez, Daro Pez, Mara Auxiliadora Banchs, Alicia Mounchietti,
entre otros. Especficamente en nuestro pas podemos encontrar numerosos
investigadores tales como Norma Vasallo, Maricela Perera, Mara de los
ngeles Tovar, Armando Alonso, Elisa Knapp, Irene Smith, entre otros,
quienes han abordado en sus estudios objetos como: el alcoholismo, el
SIDA, la salud, el trabajo, el negro, el dirigente, el delito, entre muchos
otros.
3. Aproximaciones al concepto de Representacin Social

Representacin Social es un trmino que encontramos actualmente en


diversas investigaciones dentro del campo de las Ciencias Sociales. Hasta el
momento ni en la primera obra de Moscovici se evidencia una definicin
acabada sobre este fenmeno. Al respecto el propio Moscovici expres: ...
si bien es fcil captar la realidad de las representaciones sociales, no es
nada fcil captar el concepto... (Moscovici, 1976, referido por Perera, M.,
1999, p. 7). Ello nos apunta a indagar en la complejidad del concepto que
nos convoca.
Desde su origen ha surgido de elementos sociolgicos como la cultura y la
ideologa as como de elementos psicolgicos como la imagen y el
pensamiento, por lo cual su ubicacin ser entre dos grandes ciencias: la
Psicologa y la Sociologa.
Este concepto aparece por primera vez en la obra de Moscovici (1961)
donde expone:
... La representacin social es una modalidad particular del conocimiento,
cuya funcin es la elaboracin de los comportamientos y la comunicacin
entre los individuos. Es un corpus organizado de conocimientos y una de las
actividades psquicas gracias a las cuales los hombres hacen inteligible la
realidad fsica y social, se integran en un grupo o en una relacin cotidiana
de intercambios, liberan los poderes de su imaginacin... son sistemas de
valores, nociones y prcticas que proporciona a los individuos los medios
para orientarse en el contexto social y material, para dominarlo. Es una
organizacin de imgenes y de lenguaje. Toda representacin social est
compuesta de figuras y expresiones socializadas. Es una organizacin de
imgenes y de lenguaje porque recorta y simboliza actos y situaciones que
son o se convierten en comunes. Implica un reentramado de las estructuras,
un remodelado de los elementos, una verdadera reconstruccin de lo dado
en el contexto de los valores, las nociones y las reglas, que en lo sucesivo,
se solidariza. Una representacin social, habla, muestra, comunica, produce
determinados comportamientos. Un conjunto de proposiciones, de
reacciones y de evaluaciones referentes a puntos particulares, emitidos en
una u otra parte, durante una encuesta o una conversacin, por el coro
colectivo, del cual cada uno quiralo o no forma parte. Estas proposiciones,
reacciones o evaluaciones estn organizadas de maneras sumamente
diversas segn las clases, las culturas o los grupos y constituyen tantos
universos de opiniones como clases, culturas o grupos existen. Cada
universo tiene tres dimensiones: la actitud, la informacin y el campo de la
representacin... (Moscovici, 1961/1979, citado por Perera, M., 2005, p. 43)
Aos ms tarde el propio autor afirmaba:
...Representacin social es un conjunto de conceptos, enunciados y
explicaciones originados en la vida diaria, en el curso de las comunicaciones
interindividuales. En nuestra sociedad se corresponden con los mitos y los
sistemas de creencias de las sociedades tradicionales; incluso se podra
decir que son la versin contempornea del sentido comn... constructos
cognitivos compartidos en la interaccin social cotidiana que proveen a los

individuos de un entendimiento de sentido comn, ligadas con una forma


especial de adquirir y comunicar el conocimiento, una forma que crea
realidades y sentido comn. Un sistema de valores, de nociones y de
prcticas relativas a objetos, aspectos o dimensiones del medio social, que
permite, no solamente la estabilizacin del marco de vida de los individuos
y de los grupos, sino que constituye tambin un instrumento de orientacin
de la percepcin de situaciones y de la elaboracin de respuestas....
(Moscovici, 1981, en Perera, M, 2005, p. 44)
Teniendo en cuenta las ideas de Moscovici, la representacin social
concierne a un conocimiento de sentido comn, que debe ser flexible, y
ocupa una posicin intermedia entre el concepto que se obtiene del sentido
de lo real y la imagen que la persona reelabora para s. Es considerada
adems proceso y producto de construccin de la realidad de grupos e
individuos en un contexto histrico social determinado.
Una propuesta bien aceptada y fiel a las ideas planteadas por Moscovici la
encontramos en las elaboraciones de Denise Jodelet (1984) quien plantea
que la nocin de representacin social concierne a:
1. La manera en que nosotros, sujetos sociales aprendemos los
acontecimientos de la vida diaria, las caractersticas de nuestro
medio ambiente, las informaciones que en l circulan, a las personas
de nuestro entorno prximo o lejano.
2. El conocimiento espontneo, ingenuo o de sentido comn por
oposicin al pensamiento cientfico.
3. El conocimiento socialmente elaborado y compartido, constituido a
partir de nuestras experiencias y de las informaciones y modelos de
pensamiento que recibimos y transmitimos a travs de la tradicin, la
educacin y la comunicacin social.
4. Conocimiento prctico que participa en la construccin social de una
realidad comn a un conjunto social e intenta dominar esencialmente
ese entorno, comprender y explicar los hechos e ideas de nuestro
universo de vida.
5. Son a un mismo tiempo producto y proceso de una actividad de
apropiacin de una realidad externa y de elaboracin psicolgica y
social de esa realidad. Son pensamiento constitutivo y constituyente.
En 1986, Jodelet incorpora nuevos elementos a su definicin refiriendo que
son ... imgenes condensadas de un conjunto de significados; sistemas de
referencia que nos permiten interpretar lo que nos sucede, e incluso, dar un
sentido a lo inesperado; categoras que sirven para clasificar las
circunstancias, los fenmenos y a los individuos con quienes tenemos algo
que ver... formas de conocimiento prctico que forja las evidencias de
nuestra realidad consensual.... (Jodelet, D., 1986, citado por Perera, M,
1999, p. 9).

Recientemente, ha apuntado:
Las representaciones sociales conciernen al conocimiento de sentido
comn que se pone a disposicin en la experiencia cotidiana; son
programas de percepcin, construcciones con status de teora ingenua, que
sirven de gua para la accin e instrumento de lectura de la realidad;
sistemas de significaciones que permiten interpretar el curso de los
acontecimientos y las relaciones sociales; que expresan la relacin que los
individuos y los grupos mantienen con el mundo y los otros; que son
forjadas en la interaccin y el contacto con los discursos que circulan en el
espacio pblico; que estn inscritas en el lenguaje y en las prcticas; y que
funcionan como un lenguaje en razn de su funcin simblica y de los
marcos que proporcionan para codificar y categorizar lo compone el
universo de la vida. (Jodelet, D., 2000, citado por Perera, M., 2005, p. 47)
Otros autores seguidores de la teora enfatizan en la importancia de la
cultura y la pertenencia a determinados grupos sociales, como es el caso de
Carugati y Palmanori al plantear que ... las representaciones sociales son
un conjunto de proposiciones, de reacciones y de evaluaciones sobre puntos
particulares, emitidos por el coro colectivo de aqu o all, durante una
charla o conversacin. Coro colectivo del que se quiera o no cada uno
forma parte. Se podra hablar de opinin publica, pero de hecho estas
proposiciones, reacciones, evaluaciones se organizan de modo muy distinto
segn las culturas, las clases y los grupos en el interior de cada cultura. Se
trata pues de universos de opiniones bien organizados y compartidas por
categoras o grupos de individuos. (Carugati, F., y Palmanori, A., 1991 en
Perera, M., 1999, p. 8).
Di Giacomo (1981) refiere que son ... modelos imaginarios de categoras de
evaluacin, categorizacin y de explicacin de las relaciones entre objetos
sociales, particularmente entre grupos que conducen hacia normas y
decisiones colectivas de accin... (Giacomo, 1981, en Perera, M., 1999, p.
10). Aos ms tarde insistira en el carcter estructurado de esta categora
al plantear: todo conjunto de opiniones no constituye sin embargo una
representacin social el primer criterio para identificar una representacin
social es que est estructurada. (Giacomo, 1987, en Ibez, T., 1988, p.
35). Con este planteamiento el autor nos indica que necesariamente no
tiene por qu existir una representacin social para cada objeto en el que
pensemos, aunque sugiere el carcter molar de la misma al englobar
distintos componentes de forma sistmica.
Algunas de las elaboraciones de Toms Ibez nos plantean que ... las
representaciones producen los significados que la gente necesita para
comprender, actuar y orientarse en su medio social. En este sentido, las
representaciones actan de forma anloga a las teoras cientficas. Son
teoras de sentido comn que permiten describir, clasificar y explicar los
fenmenos de las realidades cotidianas, con suficiente precisin para que
las personas puedan desenvolverse en ellas sin tropezar con demasiados
contratiempos. En definitiva, las representaciones sociales parecen

constituir unos mecanismos y unos fenmenos que son estrictamente


indispensables para el desarrollo de la vida en sociedad.(Ibez, T., 1988,
p. 55).
Mara Auxiliadora Banchs (1990) concibe la representacin social una
modalidad de pensamiento prctico que sintetiza la subjetividad social. Est
orientada hacia la comunicacin, la comprensin y el dominio de su entorno
social.
Por su parte, Daro Pez nos seala que ... son sistemas de creencias de
menor estabilidad y la mayor de las veces caractersticos de lo que
llamamos subculturas que se forman al interior de una sociedad. Estas
emergen ante objetos o hechos sociales que exigen ser normalizados y
transformados en algo conocido o bien explicar lo negativo. Las
representaciones sociales son concebidas como discurso ideolgico no
institucionalizado. (Pez, 1992, citado por de la Incera, N., 2000, p. 12).
Otros investigadores han planteado que las representaciones sociales son
ante todo productos socioculturales pues proceden de la sociedad y nos
informan sobre caractersticas propias de grupos que las asumen. Estudiar
contenidos concretos de determinadas representaciones permite describir
caractersticas de una sociedad en un momento preciso de la historia de esa
sociedad. Sin embargo, no se puede olvidar que ante todo, las
representaciones sociales son procesos. Son a la vez pensamiento
constituido y pensamiento constituyente; pensamiento constituido en tanto
se transforman en productos que intervienen en la vida social como
estructuras preformadas que posibilita interpretar la realidad. Son
pensamiento constituyente pues no slo reflejan la realidad sino que
intervienen tambin en su elaboracin. Por ello se puede afirmar que la
representacin social es un proceso de construccin de la realidad.
De modo general, las representaciones sociales constituyen una formacin
subjetiva, multifactica y polimorfa, donde fenmenos de la cultura, la
ideologa y la pertenencia socio-estructural dejan su impronta; al mismo
tiempo que elementos afectivos, cognitivos, simblicos y valorativos
participan en su configuracin.
Ciertamente, son muchas las nociones que sobre este tpico se han
elaborado; por tal motivo resulta imposible dar cuenta de todas ellas, no
obstante, a pesar de su diversidad notamos que no son excluyentes ni
contradictorias, sino que tienden a complementarse. Por ello concuerdo con
muchos investigadores cuando plantean que existen tantas definiciones
como la amplia variedad de objetos de representacin.
4. Principales fuentes.
Las principales fuentes de las Representaciones Sociales se han visto
reflejadas en los supuestos elementales que articulan esta teora. En sentido
amplio se encuentra la experiencia acumulada por la humanidad a lo largo
de la historia, escenario donde cristaliza la cultura, que va a asumir sus

particularidades en cada contexto socioeconmico concreto. Luego, por


medio de tradiciones, creencias, normas, valores, llega a cada hombre con
expresiones de la memoria colectiva y es a travs del lenguaje que se
transmite todo este arsenal cultural que es determinante en la formacin de
las representaciones sociales.
De tal modo, cuando nos referimos al contexto sociocultural que determina
una representacin, debemos tener en cuenta las condiciones histricas,
econmicas e ideolgicas en que surgen, se desarrollan y desenvuelven los
grupos y objetos de representacin que estudiamos. Son importantes
adems, las instituciones u organizaciones con las que interactan los
sujetos y grupos, as como la insercin social de los individuos en trminos
de pertenencia a determinados grupos y las prcticas sociales en los que
estos participan.
Otras de las fuentes esenciales de las representaciones es la comunicacin
social en sus diferentes formas, dentro de la que se puede mencionar los
medios de comunicacin como transmisores de conocimientos, valores,
modelos, informaciones y la comunicacin interpersonal. Dentro de esta
ltima podemos destacar las conversaciones cotidianas en las cuales
recibimos y ofrecemos todo un cmulo de informaciones el cual es
imprescindible en la estructuracin de la representacin social.
Durante estas interacciones comunicativas se origina el llamado trasfondo
comunicacional que sirve de escenario permanente a las representaciones,
y a su vez, es fuente inagotable de contenidos para estos.
Daro Pez (1992) plantea que las representaciones sociales emergen ante
objetos, procesos o hechos sociales que demandan normalizacin, es
decir, transformarse, ajustarse en algo conocido y concreto, o explicar
aquello que resulta negativo. Plantea adems que todo estereotipo, toda
creencia ideolgica, no necesariamente, deriva en una representacin,
solamente aquellas relacionadas con situaciones conflictivas, por lo que
afirma que la contradiccin entre valores ideolgicos y la existencia de
conflictos provocan el surgimiento de representaciones.
A criterio de Frank Elejabarrieta (1995) existen tres grandes tipos de objetos
capaces de originar un proceso representacional:
1. Objetos, ideas y teoras cientficas de corte utilitario en la vida
cotidiana.
2. La imaginacin cultural, los elementos mticos o mgicos, que son
cuestiones relevantes para los grupos sociales en un contexto dado.
3. Las condiciones sociales y acontecimientos significativos, a los que
Moscovici denomina discutibilidad social, pues son las polmicas
particularmente relevantes para grupos y contextos.
De forma general podemos sintetizar que las representaciones sociales se
construyen en funcin de las comunicaciones que circulan en el medio
social, as como los roles y posiciones que al individuo le toca asumir y

ocupar dentro de ese medio, y en ellas encontramos expresadas el conjunto


de creencias, valores, actitudes, normas y tradiciones con que los individuos
afrontan las situaciones cotidianas.
5. La construccin de las representaciones sociales.
Las representaciones sociales constituyen una unidad funcional
estructurada. Estn integradas por formaciones subjetivas tales como:
opiniones, actitudes, creencias, imgenes, valores, informaciones y
conocimientos. Algunas pueden guardar estrecha relacin con la propia
representacin social, y en esto han radicado muchas crticas, de modo que
ellas se encuentran contenidas dentro de la propia representacin y por
tanto, las representaciones sociales las trasciende, siendo una formacin
ms compleja.
Las representaciones se estructuran alrededor de tres componentes
fundamentales: la actitud hacia el objeto, la informacin sobre ese objeto y
un campo de representacin donde se organizan jerrquicamente una serie
de contenidos.
Investigaciones llevadas a cabo han demostrado que desde el punto de
vista de la gnesis, la actitud es la primera dimensin de una
representacin, pues nos representamos algo luego y en funcin de la
toma de posicin hacia ese algo.
La actitud:
Es el elemento afectivo de la representacin. Se manifiesta como la
disposicin ms o menos favorable que tiene una persona hacia el objeto de
la representacin; expresa por tanto, una orientacin evaluativa en relacin
con el objeto. Imprime carcter dinmico y orienta el comportamiento hacia
el objeto de representacin, dotndolo de reacciones emocionales de
diversa intensidad y direccin. Moscovici seala que:
... la actitud implica un estmulo ya constituido, presente en la realidad
social a la que se reacciona con determinada disposicin interna, mientras
que la representacin social se sita en ambos polos: constituye el
estmulo y determina la respuesta que se da. (referido por Rodrguez, O.,
2001, p. 17).
Segn Daro Pez la diferencia ms notable entre actitud y representacin
est dada en la interpretacin de los datos ms que en los instrumentos que
son utilizados, pues las tcnicas son muy similares.
La informacin:
Es la dimensin que refiere los conocimientos en torno al objeto de
representacin; su cantidad y calidad es variada en funcin de varios
factores. Dentro de ellos, la pertenencia grupal y la insercin social juegan
un rol esencial, pues el acceso a las informaciones est siempre
mediatizado por ambas variables. Tambin tienen una fuerte capacidad de

influencia la cercana o distancia de los grupos respecto al objeto de


representacin y las prcticas sociales en torno a este.
Campo de representacin:
Este es el tercer elemento constitutivo de la representacin social. Nos
sugiere la idea de modelo y est referido al orden que toman los
contenidos representacionales, que se organizan en una estructura
funcional determinada.
El campo representacional se estructura en torno al ncleo o esquema
figurativo, que constituye la parte ms estable y slida de la representacin,
compuesto por cogniciones que dotan de significado al resto de los
elementos. En el ncleo figurativo se encuentran aquellos contenidos de
mayor significacin para los sujetos, que expresan de forma vvida al objeto
representado. Es necesario destacar que esta dimensin es construida por
el investigador a partir del estudio de las anteriores.
Jean Claude Abric (1976) presupone que una representacin est organizada
en un sistema central y otro perifrico. Plantea la hiptesis segn la cual los
individuos o grupos reaccionan no a las caractersticas objetivas de la
situacin, sino a la representacin que de ellas tienen.
El sistema central tiene una marcada relevancia ya que va a estructurar los
contenidos que estn fuertemente anclados sobre la memoria colectiva del
grupo que lo elabora, dotando a la representacin de estabilidad y
permanencia, por lo cual constituye la parte ms coherente y rgida.
Las principales caractersticas de este sistema son:
1. Est directamente vinculado y determinado por las condiciones
histricas, sociolgicas e ideolgicas. Marcado por la memoria
colectiva del grupo y su sistema de normas.
2. Dotado de estabilidad, coherencia y resistencia al cambio. Garantiza
la continuidad y permanencia de la representacin.
3. Tiene una cierta y relativa independencia del contexto social
inmediato.
4. Tiene una funcin generadora, a travs de la cual se crea o se
transforma y da significacin a otros elementos constitutivos de la
representacin.
5. Es el elemento unificador o estabilizador, pues determina la
naturaleza de los lazos que unen entre s los elementos de la
representacin.
6. Tiene funcin consensual, pues permite definir la homogeneidad del
grupo social.

En el sistema perifrico se encuentran insertadas las experiencias


individuales de cada sujeto, por lo cual es posible explicar la diversidad de
representaciones que existen al interno de un grupo entre sus miembros.
Este sistema adopta mayor dinamismo, flexibilidad e individualizacin que
el sistema central. Sus caractersticas fundamentales pueden ser
sintetizadas de la siguiente manera:
1. Es ms sensible a las caractersticas del contexto inmediato.
Concretiza el sistema central en trminos de toma de posicin o
conducta.
2. Por su flexibilidad, asegura la funcin de regulacin y adaptacin del
sistema central a los desajustes y caractersticas de la situacin
concreta a la que se enfrenta el grupo. Es un elemento esencial en la
defensa y proteccin de la significacin central de la representacin y
absorbe las informaciones o eventos nuevos, susceptibles de
cuestionar el ncleo central.
3. Su flexibilidad y elasticidad posibilitan la integracin de la
representacin a las variaciones individuales vinculadas a la historia
del sujeto, a sus experiencias vividas. Hace posible la existencia de
representaciones ms individualizadas, organizadas alrededor de un
ncleo central comn al resto de los miembros del grupo. Permite una
cierta modulacin individual de la representacin.
La representacin se estructura en torno al ncleo figurativo que la dota de
significacin global y organiza los elementos perifricos que protegen su
estabilidad y adems tiene funciones adaptativas.
6. Cmo se forma una representacin social?
Para llegar a conformarse la representacin es imprescindible que ocurran
dos procesos: la objetivacin y el anclaje, fases que se encuentran muy
ligadas por el hecho que una presupone a la otra. Tan solo la representacin
objetivada, naturalizada y anclada es la que permite explicar y orientar
nuestros comportamientos. Es por ello que diversos autores han
demostrado su alcance.
La objetivacin.
Podra definirse como aquel proceso a travs del cual llevamos a imgenes
concretas que nos permiten comprender mejor lo que se quiere decir,
aquellos conceptos que aparecen de manera abstracta. Consiste en
transferir algo que est en la mente en algo que existe en el mundo fsico.
Daro Pez dira que ... se trata del proceso mediante el cual se concreta,
se materializa el conocimiento en objetos concretos. En esta fase se
retienen selectivamente elementos, se organizan libremente y se estructura
un modelo figurativo icnico simple.(Pez y col., 1987)
Este mecanismo se encuentra bajo la influencia de la insercin de los

sujetos en la sociedad, de sus condiciones sociales. Se realiza a travs de


tres fases: la construccin selectiva, la esquematizacin estructurante y la
naturalizacin.
La construccin selectiva: Aquel proceso a travs del cual los diferentes
grupos sociales y los sujetos que los integran se apropian, de una manera
muy particular y especfica, de las informaciones y los saberes sobre un
objeto. Esta forma de preparacin implica la retencin de algunos elementos
de la informacin y el rechazo de aquellos que no resulten significativos. Los
elementos retenidos se someten a una transformacin con el objetivo de
que puedan encajar en las estructuras de pensamiento que ya estn
constituidas en el sujeto, es decir, estos nuevos elementos van a adaptarse
a las estructuras formadas anteriormente.
La esquematizacin estructurante: Una vez seleccionada la informacin
y convenientemente adaptada a travs del proceso de apropiacin, se
organiza internamente para conformar una imagen del objeto representado
de manera coherente y de fcil expresin. Esto da lugar a la formacin del
ncleo central.
La naturalizacin: Segn Ibez es en tanto proceso donde el ncleo
central adquiere un status ontolgico que lo sita como un componente ms
de la realidad objetiva. El ncleo central es el resultado de un proceso de
construccin social de una representacin mental; sin embargo, se olvida el
carcter artificial y simblico del ncleo y se le atribuye plena existencia
fctica. El ncleo pasa a ser la expresin directa de una realidad que se le
corresponde perfectamente y de la cual no parece constituir sino un reflejo
fiel. Una vez que ha quedado constituido, el ncleo tiene toda la fuerza de
los objetos naturales que se imponen por s mismos a nuestra mente.
El mecanismo de la objetivacin est notablemente influenciado por una
serie de condiciones sociales, como puede ser la insercin de las personas
en la estructura social.
El anclaje.
Moscovici refiere que ...es el mecanismo que permite afrontar las
innovaciones o la toma de contacto con los objetos que no son familiares.
Utilizamos las categoras que nos son ya conocidas para interpretar y dar
sentido a los nuevos objetos que aparecen en el campo social.(Moscovici,
1976, citado por Ibez, T., 1998, p. 50).
Para nosotros el proceso de anclaje sera la integracin al pensamiento de
una nueva informacin sobre un objeto, la cual aparece con un significado
especfico ante nuestros esquemas antiguos y a la que se le atribuye una
funcionalidad y un papel regulador en la interaccin grupal.
Es aqu donde se manifiestan los procesos de asimilacin y acomodacin,
pues las informaciones recibidas son deformadas por nuestros esquemas ya
constituidos, y a su vez, esta nueva informacin cambia nuestros propios
esquemas para acomodarlos a sus caractersticas. Se puede afirmar

entonces que este proceso se refiere al enraizamiento de la representacin


social y su objeto.
El proceso de anclaje articula las tres funciones bsicas de la
representacin: funcin cognitiva de integracin de la novedad, funcin
interpretativa de la realidad y funcin de orientacin de las conductas y las
relaciones sociales. (referido por Rodrguez, O., 2001, p. 20).
Tanto el anclaje como la objetivacin hacen familiar lo no familiar; el primero
transfirindolo a nuestra esfera particular donde somos capaces de
compararlo e interpretarlo, y el segundo, reproduciendo entre las cosas que
podemos tocar y en consecuencia, controlar.
7. Funciones
Las funciones de las representaciones sociales han sido expuestas por
varios autores destacando la funcionalidad y utilidad prctica de la teora en
el mbito social. Jean Claude Abric (1994) hace una sistematizacin sobre el
tema donde resume, a su modo de ver, cuatro funciones bsicas de las
representaciones. Estas funciones han sido desarrolladas en un trabajo
realizado por Maricela Perera (1999), siendo precisamente dichas funciones
las que presentamos a continuacin:
1. Funcin de conocimiento: Permite comprender y explicar la
realidad. Las representaciones permiten a los actores sociales adquirir
nuevos conocimientos e integrarlos, de modo asimilable y
comprensible para ellos, coherente con sus esquemas cognitivos y
valores. Por otro lado, ellas facilitan -y son condicin necesaria parala comunicacin. Definen el cuadro de referencias comunes que
permiten el intercambio social, la transmisin y difusin del
conocimiento.
2. Funcin identitaria: Las representaciones participan en la definicin
de la identidad y permiten salvaguardar la especificidad de los
grupos. Sitan adems, a los individuos y los grupos en el contexto
social, permitiendo la elaboracin de una identidad social y personal
gratificante, o sea, compatible con el sistema de normas y valores
social e histricamente determinados.
3. Funcin de orientacin: Las representaciones guan los
comportamientos y las prcticas. Intervienen directamente en la
definicin de la finalidad de una situacin, determinando as a priori,
el tipo de relaciones apropiadas para el sujeto. Permiten producir un
sistema de anticipaciones y expectativas, constituyendo una accin
sobre la realidad. Posibilitan la seleccin y filtraje de informaciones, la
interpretacin de la realidad conforme a su representacin. Ella define
lo que es lcito y tolerable en un contexto social dado.
4. Funcin justificatoria: Las representaciones permiten justificar un
comportamiento o toma de posicin, explicar una accin o conducta
asumida por los participantes de una situacin.

La funcionalidad de las representaciones sociales puede sintetizarse en


evaluativas, orientadoras, explicativas y clasificatorias. A esta es necesario
aadir otras dos funciones que guardan estrecha interrelacin con las
mencionadas anteriormente. Dichas funciones son:
1. Funcin sustitutiva: Las representaciones actan como imgenes
que sustituyen la realidad a la que se refieren, y a su vez participan
en la construccin del conocimiento sobre dicha realidad.
2. Funcin icnico-simblica: Permite hacer presente un fenmeno,
objeto o hecho de la realidad social, a travs de las imgenes o
smbolos que sustituyen esa realidad. De tal modo, ellas actan como
una prctica teatral, recrendonos la realidad de modo simblico.
8. Metodologa en el estudio de las Representaciones sociales
Estudiar la teora de las Representaciones Sociales es una tarea ardua y
compleja. A lo largo de los aos se han realizado distintas investigaciones
sobre el tema, para lo cual han sido utilizados diversos mtodos e
instrumentos, pero hasta nuestros das no se ha privilegiado ninguno en
particular, lo cual no quiere decir que todos o cualquiera sean vlidos. Al
respecto deca Doise: la pluralidad de aproximaciones de la nocin y la
pluralidad de significados que vehicula, hacen que sea un instrumento de
trabajo difcil de manipular. (Doise, 1990, citado por Cabrera, M., 2004, p.
14)
La importancia, amplitud y complejidad del fenmeno representacional
conlleva a la necesidad de combinar enfoques o perspectivas tericas que
de modo complementario se articulen y asuman diferentes abordajes
metodolgicos, sin que esto signifique un eclecticismo terico-metodolgico.
Por ello nos es posible, partiendo de presupuestos compatibles, abordar el
fenmeno desde distintas pticas, pudiendo articular mtodos y tcnicas
que nos permitan un mayor acercamiento al mismo.
Precisamente, una de las vas para acceder a su conocimiento se halla en el
campo de la comunicacin y la interpretacin, donde se revela la
importancia del lenguaje para nuestra investigacin, pues es mediante los
discursos de los individuos que conoceremos el fenmeno. Al decir de
Potter y Wetherell (1987), los discursos seran todas las formas de
interaccin hablada, formal e informal y todo tipo de textos escritos. Su
trascendencia radica en que es una prctica que construye
sistemticamente el objeto del cual habla.
Es preciso establecer con suficiente rigor y precisin cul es el contenido
concreto de la representacin de tal forma que nos permita estudiar su
dinmica interna, en tanto modalidad del pensamiento social. Se hace
necesario para ello recurrir a tcnicas que permitan conocer el esquema
figurativo, el campo de representacin, las actitudes y el conjunto de
informaciones que componen esta categora, y que permiten atestiguar la

presencia de una representacin social debido al grado de estructuracin de


estos elementos.
Es nuestra consideracin que a travs de tcnicas como las entrevistas en
profundidad y las asociaciones de palabras, podemos tener acceso a dicho
material discursivo, que por su naturaleza favorece la espontaneidad y la
naturalizacin de la situacin de intercambio.
Es necesario aadir que los discursos no constituyen una expresin directa
de las representaciones de los sujetos y corresponde al investigador su
construccin, realizando un cuidadoso anlisis, puesto que los universos
semnticos producidos por los sujetos incluyen elementos cognitivos,
simblicos y afectivos que organizan, dan sentido y direccin al
pensamiento de cada individuo particular.
No debemos pasar por alto un importante precepto terico que plantea esta
teora donde se enuncia que toda representacin es siempre de algo (el
objeto) y de alguien (el sujeto, la poblacin o grupo social). Dada la relacin
dialctica que debe existir entre ambos, se nos hace imprescindible sealar
algunos aspectos metodolgicos que puntualiza Celso Pereira de S (1998)
que consideramos fundamentales cuando del estudio de esta categora se
trate. Ellos son los siguientes:
1. Enunciar exactamente el objeto de la representacin.
2. Determinar los sujetos en cuyas manifestaciones discursivas y
comportamientos se estudiar la representacin.
3. Determinar las dimensiones del contexto sociocultural donde se
desenvuelven los sujetos que se tendrn en cuenta para conocer
sobre la representacin.
Evidentemente, nos encontramos ante un amplio espectro de posibilidades
metodolgicas para estudiar las representaciones sociales. Nos corresponde
entonces definir la metodologa que utilizaremos para la recogida y
procesamiento de la informacin, que en trminos de metodologa de la
investigacin consistira en disear el anlisis lgico de un estudio, que no
es una secuencia lineal direccional, sino un proceso dialctico que avanza a
travs de contradicciones.
LA REPRESENTACION SOCIAL: FENOMENOS, CONCEPTO Y TEORIA
INTRODUCCION
Representacin social: son los fenmenos mltiples q se observan y
estudian a variados niveles de complejidad, individuales y colectivos,
psicolgicos y sociales.
El concepto nace en sociologa pero su teora se esboza en psicologa social
(Moscovici) pasando antes por la psicologa infantil (Piaget).

A. De los fenmenos representativos a la nocin de representacin social


En una situacin experimental la representacin q elabora un grupo sobre lo
q debe llevar a cabo, define objetivos y procedimientos especficos para sus
miembros. Aqu descubrimos una primera forma de representacin social: la
elaboracin por parte de una colectividad, bajo induccin social, de una
concepcin de la tarea q no toma en consideracin la realidad de su
estructura funcional. Esta representacin incide directamente sobre el
comportamiento social y la organizacin del grupo y llega a modificar el
propio funcionamiento cognitivo.
La representacin social condensa en una imagen cosificante, historia,
relaciones sociales y prejuicios.
Las representaciones sociales q trasmiten los medios de comunicacin
social, modifican la respuesta del pblico segn sus expectativas y deseos.
La representacin social de una palabra, importada de lo cientfico, se
inyecta en el lenguaje cotidiano y se convierte en categora del sentido
comn, en instrumento para comprender al otro.
La nocin de representacin social
En tanto q fenmenos, las representaciones sociales se presentan bajo
formas variadas, ms o menos complejas. Imgenes q condensan un
conjunto de significados; sistemas de referencia q nos permiten interpretar
lo q nos sucede, e incluso dar sentido a lo inesperado; categoras q sirven
para clasificar las circunstancias, los fenmenos y a los individuos con
quienes tenemos algo q ver; teoras q permiten establecer hechos sobre
ellos.
Son una manera de interpretar y pensar nuestra realidad cotidiana, una
forma deconocimiento social.
En la actividad mental desplegada por individuos y grupos para fijar su
posicin en relacin con situaciones, objetos, acontecimientos y
comunicaciones q les conciernen, lo social siempre interviene, a travs del
contexto concreto en q se sitan, de la comunicacin q se da entre ellos, de
los cdigos, ideologas, valores, relacionados con las posiciones y
pertenencias sociales especficas.
As, la representacin social nos sita en el punto donde se intersectan lo
psicolgico y lo social. Concierne al conocimiento espontaneo ingenuo q
tenemos, eseconocimiento de sentido comn, o pensamiento natural, por
oposicin al cientfico. Ese conocimiento se constituye a partir de nuestras
experiencias, pero tambin de las informaciones, conocimientos, y modelos
de pensamiento q recibimos y transmitimos a travs de la tradicin, la
educacin y la comunicacin social. As, es un conocimientosocialmente
elaborado y compartido, q intenta dominar nuestro entorno, comprender y
explicar los hechos e ideas q pueblan nuestro universo, actuar sobre y con

otras personas, situarnos respecto de ellas. Es un conocimiento prctico,


participa en la construccin social de nuestra realidad.
En 1961 Moscovici considera q ese conocimiento debe ser el eje central de
la psicologa. Es una produccin mental social, como la ciencia, mito,
religin, etc. Se distingue por sus modos de elaboracin y funcionamiento
en sociedades caracterizadas por el pluralismo de las doctrinas y las ideas,
el aislamiento y el esoterismo de la ciencia, etc.
La representacin social debe ser abordada como el producto y el proceso
de una elaboracin psicolgica y social de lo real.
Definicin general: la representacin social es una forma de conocimiento
especfico, el saber de sentido comn, cuyos contenidos manifiestan la
operacin de procesos generativos y funcionales socialmente
caracterizados. O sea, designa una forma de pensamiento social.
Constituyen modalidades de pensamiento practico orientados hacia la
comunicacin, comprensin y dominio del entorno social, material e ideal.
En tanto q tales, presentan caractersticas especficas a nivel de
organizacin de los contenidos, las operaciones mentales y la lgica.
La caracterizacin social de los contenidos o de los procesos de
representacin se refiere a las condiciones y contextos en los q surgen las
representaciones, a las comunicaciones mediante las q circulan y a las
funciones a las q sirven dentro de la interaccin con el mundo y con los
dems.
B. elementos para acotar la nocin de representacin social
Por un lado la representacin social se define por el contenido:
informaciones, imgenes, actitudes, etc. Este contenido se relaciona con un
objeto: trabajo a realizar, personaje social, etc. Por otro, es la representacin
social de un sujeto (individuo, clase, etc.) en relacin con otro sujeto.
Por eso, toda representacin social es representacin de algo y de alguien.
No es el duplicado de lo real, ni de lo ideal, ni lo subjetivo del objeto ni lo
objetivo del sujeto. Sino q es el proceso por el cual se estable su relacin.
Del hecho de la representacin
El acto de representacin es un acto de pensamiento por medio del cual un
sujeto se relaciona con un objeto.
Representar es sustituir a, estar en lugar de. En este sentido, la
representacin es el representante mental de algo: objeto, perdona, etc. Por
eso, est emparentada con el smbolo, con el signo. Al igual q ellos remite a
otra cosa.

Por otra parte, representar es re-presentar, hacer presente en la mente, en


la conciencia. En este sentido es la reproduccin mental de otra cosa:
persona, idea, etc.
En todos estos casos en la representacin tenemos el contenido mental
concreto de un acto de pensamiento q restituye simblicamente algo
ausente, q aproxima algo lejano.
La representacin teatral permite al pblico ver y escuchar actos q hacen
presente algo invisible (muerte, destino), y la representacin poltica, el
elegido, sustituye a quienes lo votaron. La representacin social conlleva
igualmente este carcter significante.Restituye simblicamente lo ausente
y sustituye lo presente. No es simple reproduccin, sino construccin y
conlleva en la comunicacin una parte de su autonoma y de creacin
individual o colectiva. Con las siguientes consecuencias (caractersticas):
Siempre es la representacin de un objeto. El aspecto de imagen,
figurativo de la representacin es inseparable de su aspecto significante. Su
estructura aparece desdoblada, tiene dos caras, la figurativa y la simblica.
Representacin=figura/sentido. Entonces hace q a toda figura le
corresponda un sentido y viceversa.
Tiene un carcter de imagen y la propiedad de poder intercambiar lo
sensible y la idea, la percepcin y el concepto. No es puro reflejo, ni
reproduccin pasiva de un exterior en el interior.
Tiene carcter simblico y significante. El sujeto y el objeto no son
distintos. Representarse es darse conjuntamente el estimulo y la respuesta.
Tiene carcter constructivo, siempre hay una parte de construccin y
reconstruccin en el acto de representacin.
Tiene carcter autnomo y creativo. Hay un proceso de elaboracin
cognitiva y simblica. En este sentido la representacin es una innovacin
en relacin con otros modelos, porque relaciona los procesos simblicos con
las conductas.
Otra caracterstica es q siempre conlleva algo social: las categoras q la
estructuran y expresan, tomadas de un fondo comn de cultura. Estas
categoras son de lenguaje.
a la construccin de una representacin social
De un concepto a una teora. A medida q esta se precisa, se desarrollan
conocimientos y se cristaliza un campo en cuyo interior se delimitan reas y
se esbozan pticas diferentes.
Estas pticas son diversas maneras de formular cmo se elabora la
representacin social. Las principales son:

1) Acento en el aspecto cognitivo de la representacin. La cual se construye


a travs de una actividad puramente cognitiva. La representacin tiene dos
dimensiones:
Dimensin de contexto: el sujeto se halla en interaccin social ante un
estimulo social y la representacin aparece como una cognicin social.
Dimensin de pertenencia: siendo un sujeto social, hace intervenir en su
elaboracin ideas, valores, provenientes de su grupo de pertenencia o
ideologa.
Forma de conocimiento de sentido como actividad cognitiva
puramente(Piaget q pona acento en la representacin como proceso
cognitivo).
En esta corriente est Moscovici y Jodelet. Solo q ponen el acento en q es
unaconstruccin. No quieren caer en la idea de q el lenguaje, el discurso,
constituye la realidad. Dicen q interviene, pero q hay una realidad exterior.
(Ya sabemos q para Moscovici existe esta realidad exterior fuera de la
conciencia pero lo q vale para el sujeto son sus representaciones).
2) Acento en los significantes de la actividad representativa. O sea en el
proceso simblico q articula sgdo y sgnte. El sujeto es productor de sentido,
expresa en su representacin el sentido q da a su experiencia en el mundo
social. el carcter social de la representacin se desprende de la utilizacin
de sistemas de codificacin e interpretacin proporcionados por la sociedad
o de la proyeccin de valores y aspiraciones sociales. En tal sentido, la
representacin tambin es la expresin de una sociedad determinada.
Ac esta el aporte q el PSA hizo al campo de la psicologa social y ciencias
sociales.
Es la idea de huella mnmica (q es investidura libidinal q tiene la
representacin), diferenciada de imagen mnmica (q a su vez es distinta a
la imagen).
Ren Kaes, psicoanalista francs q trabajo con Moscovici, est en esta
ptica. Dice q en las representaciones sociales se distinguen dos tipos de
organizadores:
Uno individual (organizadores intrapsiquicos)
Relacionados con las Fantasas Originarias, q estn en el origen de todas las
relaciones humanas, son inconscientes y arcaicas. Ej.: escenas de
seduccin.
Estos organizadores son parte de la estructura de la representacin social.
Uno cultural (organizadores socioculturales)

Son modelos propuestos por las obras culturales. Estn por fuera del sujeto.
Plasmados en obras culturales (leyendas, religiones, sistema de legislacin,
etc.)
Son construcciones sociales q intervienen en la regulacin de la interaccin.
Funcionan como referentes, como cdigos de registro. Por ej.: la cuestin de
la muerte. Hay relatos, leyendas, etc. O sea es tratado socialmente desde
una empresa fnebre hasta en canciones, mitos griegos, fantasas de los
chicos, etc. Todo lo q el hombre construy alrededor de ese hecho, q genera
ansiedad, funciona como organizador sociocultural, como registro, como
cdigo, porque sirve para resolver situaciones como: donde esta pepe?
Para no angustiar se invento en el cielo.
Desde este punto las representaciones sociales sirven para funciones
psquicas dice Kaes, y le da mucha importancia a la funcin psquica
defensiva: una representacin social nos sirve para elaborar
representaciones para resolver situaciones angustiosas para el yo. (Esto es
un aporte significativo). Tenemos en la sociedad:
Imaginario instituido, efectivo: son todas las significaciones q se orientan a
sostener el sistema q ya est instalado. Anuda el deseo al poder, no permite
q el deseo circule por un lugar distinto al poder.
Imaginario instituyente, radical: permite pensar las prcticas
transformadoras. Es por donde entra el cambio en un conjunto social las
representaciones de lo instituyente son las q disean las utopas y son las q
no estn anudadas al poder. Son los deseos insatisfechos q circulan.
3) Acento en la idea de Discurso. (representaciones como discurso). Acento
en los procesos de comunicacin. El lenguaje construye lo social. reduce la
representacin a un discurso. Y le dan al lenguaje el carcter de nico en la
construccin de una representacin social.
Lenguaje como algo transindividual. Se pierde la idea que el sujeto tiene en
la interaccin, a saber, el sujeto como actor.
Las siguientes pticas vienen del campo de la sociologa y el marxismo, son
muy sociolgicas.
4) Acento en la prctica (praxis) social del sujeto, como determinante de la
representacin social.
Actor social inscrito en una posicin o lugar social, el sujeto produce una
representacin q refleja las normas institucionales derivadas de su posicin
o las ideologas relacionadas con el lugar q ocupa.
5) Acento en las relaciones grupales; en la pertenencia a un grupo, por
parte el sujeto. Esa pertenencia es determinante de sus representaciones
sociales. El juego de las relaciones intergrupales determina la dinmica de
las representaciones. Al interaccionar entre los grupos se modifican las

representaciones q los miembros tienen de s mismos, de su grupo, de los


otros grupos y de sus miembros.
6) Acento en las ideologas dominantes. Las representaciones sociales van a
estar siempre determinadas por las ideologas dominantes. El sujeto es
portador de estas ideologas y reproduce esquemas de comportamiento de
estas ideologas. Esta ptica hace del sujeto el portador de determinaciones
sociales, basa la actividad representativa en la reproduccin de esquemas
de pensamientos socialmente establecidos.
Estos 6 enfoques ahondan la doble cuestin de base: Cmo interviene lo
social en la elaboracin psicolgica de la representacin social? y Cmo
interviene esta elaboracin en lo social?
C. construir lo real, encarnar el pensamiento
Moscovici considero dos procesos principales q explican como lo social
transforma un conocimiento en representacin y viceversa.
Son la objetivizacin y el anclaje. Muestran la interdependencia entre la
actividad psicolgica y sus condiciones sociales de ejercicio. Estos procesos
tienen carcter de generalidad pero adems esclarecen una importante
propiedad: la integracin de la novedad q aparece como una funcin bsica
de la representacin social.
a. la objetivacin: lo social en la representacin
Ac la intervencin de lo social se traduce en el agenciamiento y la forma
de los conocimientos relativos al objeto de una representacin,
articulndose con una caracterstica del pensamiento social, la propiedad de
hacer concreto lo abstracto, de materializar una palabra. Entonces la
objetivizacin es la operacin formadora de imagen y estructurante.
1. El proceso de objetivizacin: la representacin permite intercambiar
percepcin y concepto. Al poner en imgenes las nociones abstractas, hace
corresponder cosas con palabras. Objetivizar es reabsorber un exceso de
significados materializndolos.
La experiencia cotidiana nos ayuda a ello. La materializacin de una nocin
de contornos poco precisos constituye un fenmeno comn.
Al ignorar las convenciones q fijan la relacin entre el lenguaje cientfico y lo
real, el publico considera q el concepto constituye el indicador de un
fenmeno atestado: el complejo de Edipo, cuando pasa al dominio pblico,
ya no se relaciona con una relacin de padre e hijo, sino q se convierte en
un signo visible, en un atributo de la persona.
La objetivizacin implica tres fases:
a. Construccin selectiva: (Abstraer un concepto) seleccin y
descontextualizacin de los elementos de la teora. Seleccin en funcin de

criterios culturales, y normativos (solo se retiene lo q concuerda con el


sistema ambiente de valores); separacin del campo cientfico al q
pertenecen y apropiacin por el publico, q al proyectarlas como hechos de
su propio mundo las domina.
b. Esquematizacin estructurante: Formacin de un ncleo figurativo,
(engancharlo a una imagen). Una estructura de imagen reproducir
visiblemente una estructura conceptual. Los conceptos tericos se
constituyen en un conjunto grafico y coherente q permite comprenderlos de
forma individual y en sus relaciones.
c. Naturalizacin: (transformar la imagen en un elemento de la realidad,
hacerlo real). ej.: el inconsciente es inquieto. El modelo figurativo adquiere
status de evidencia.
2. implicaciones del paradigma de la objetivizacin:
El modelo de la objetivizacin, en su triple carcter, es generalizable a toda
representacin, e implica prolongaciones:
a. Revela la tendencia del pensamiento social a proceder por medio de
construccin estilizada grafica y significante.
Un esquema bipolar articula en oposicin dos parejas, individuo/sociedad y
sociedad/enfermedad. Este esquema interviene en forma de ncleo
figurativo para organizar la representacin del origen de la enfermedad de
los estados y conductas de la enfermedad (coaccin de la sociedad sobre el
individuo sano),
Similarmente, las representaciones del nio, aisladas, se estructuran en
torno a un ncleo bipolar. Una serie de oposiciones elabora una imagen
coherente y mitificada del nio, opuesto al adulto como lo autentico se
opone a lo inautentico, naturaleza a sociedad.
Una persona q se dirige a otra usa los signos de la lengua para #darle a
ver su representacin en una esquematizacin compuesta por imgenes.
Esta construida en funcin de los objetivos perseguidos en la comunicacin.
Esta subordinacin de la esquematizacin a una finalidad social nos
conduce a otra aplicacin del proceso de objetividad
b. El juego de enmascaramiento y acentuacin de los elementos q
constituyen el objeto de la representacin produce una visin de ese objeto
marcada por una distorsin significante.
c. Las representaciones sociales de grupos reales, corporativos o de
diagnostico, se estructuran en gran parte en torno a organizadores
socioculturales, Como deca Kaes. Y proponen formas idealizadas,
arquetpicas de funcionamiento.
d. No es necesario demostrar la generalidad de la naturalizacin ni su
importancia en contextos sociales reales. Ya se trate de relaciones tnicas,

interraciales, intergrupales, o de juicios sociales, no faltan los ejemplos en q


la imagen, la palabra bastan para inmovilizar al otro en un status de
naturaleza. Esto es lo q produce la biologizacion de lo social cuando
transforma diferenciaciones sociales en diferencias de ser.
b. el anclaje: la representacin en lo social
Se refiere al enraizamiento social de la representacin y de su objeto. La
intervencin de lo social se traduce en el significado y la utilidad q les son
conferidos.
El anclaje implica otro aspecto, q se refiere a la integracin cognitiva del
objeto representado dentro del sistema de pensamiento preexistente y a las
transformaciones derivadas de este sistema tanto de una parte como de
otra. Ya no se trata de la constitucin formal de un conocimiento, sino de su
insercin orgnica dentro de un pensamiento constituido.
El proceso de anclaje, situado en una relacin dialctica con la
objetivizacin, articula las tres funciones bsicas de la representacin:
funcin cognitiva de integracin de la novedad, funcin de interpretacin de
la realidad y funcin de orientacin d las conductas y las relaciones sociales.
Proteiforme (dira Moscovici) el proceso de anclaje se descompone en
varias modalidades:
1. anclaje como asignacin de sentido (permite comprender como se
confiere el significado al objeto representado). El grupo expresa sus
contornos y sus identidad a travs del sentido q confiere a su
representacin. Al poner de manifiesto un principio de significado provista
de apoyo social, se asegura la interdependencia de los elementos de una
representacin y constituye una indicacin fecunda para tratar las
relaciones existentes entre los contenidos de un campo de representacin.
2. el anclaje como instrumentalizacin del saber (permite comprender como
se utiliza la representacin en tanto q sistema de interpretacin del mundo
social, marco e instrumento de conducta). En el caso del PSA esta
modalidad transforma la ciencia en saber til para todos, confirindole un
valor funcional en la comprensin e interpretacin de nosotros mismos y de
aquellos q nos rodean.
Este proceso tiene lugar inmediatamente despus de la objetivizacin. La
estructura grafica se convierte en gua de lectura y a travs de una
generalizacin funcional, en teora de referencia para comprender la
realidad.
El sistema de interpretacin tiene una funcin de mediacin entre el
individuo y su medio as como entre los miembros de un mismo grupo.
Capaz de resolver y expresar problemas comunes, transformando en cdigo,
en lenguaje comn, este sistema servir para clasificar a los individuos y los
acontecimientos, para constituir tipos respecto a los cuales se evaluara o

clasificara a los otros individuos y a los otros grupos. Se convierte en


instrumento de referencia q permite comunicar en el mismo lenguaje, y
entonces, influenciar.
3. anclaje y objetivizacin (permite comprender como se opera su
integracin dentro de un sistema de recepcin y la conversin de los
elementos de este ltimo relacionados con la representacin).
Por ej.: en la observacin de enfermos, se impone en la comunidad una
concepcin q relaciona al enfermo con una disfuncin de un sistema
tripartito de la estructura del organismo. As, lo orgnico (q remite a la
especie) est articulado al cerebro (q remite a lo social) y los nervios (q
remiten a la naturaleza). El cerebro produce (actividad mental) y regula el
funcionamiento intelectual, orgnico y nervioso. Los nervios tambin
producen y regulan (automatismo y excitacin). As, cerebro y nervios son
objetivizados como realidades autnomas: la enfermedad cae sobre ellos,
los toma y los transforma y a travs de ellos se explicara un
comportamiento o el hecho de estar enfermo: a este no le da el cerebro,
est nervioso.
4. el anclaje como enraizamiento en el sistema de pensamiento.
La representacin no se inscribe sobre una tabula rasa, sino q siempre
encuentra algo q ya haba sido pensado latente o manifiesto. As entonces,
hay inercia o resistencia de los esquemas de sistemas de recepcin q
impiden la asimilacin de nuevos conocimientos. Por ej.; la divulgacin del
PSA era amenaza al sistema de normas y conocimientos de la sociedad.
El contacto entre la novedad y el sistema de representacin preexistente
esta en el origen de dos rdenes de fenmenos opuestos.
a. La incorporacin social de la novedad puede ser estimulada por el
carcter creador y autnomo de la representacin social. cuando se
compara el PSA con la confesin, se deforma el PSA para integrarlo dentro
de un mundo conocido de referencia, y la confesin tambin sufre una
modificacin semejante. Moscovici habla de conversiones de experiencias,
de percepciones q conducirn a una nueva visin.
Una nueva disciplina se ha anclado en lo real, pero al hacerlo, ha
trastornado el pensamiento. Las necesidades de la colectividad q la integra
hacen de ella un instrumento q producir sus efectos al convertir los marcos
habituales de representacin de la realidad y al cambiar el contenido de
nuestras experiencias y de nuestras percepciones.
De esta forma, el cambio cultural puede incidir sobre los modelos de
pensamiento y de conducta q modifican profundamente las experiencias por
mediacin de las representaciones.
b. La familiarizacin de lo extrao junto al anclaje, har prevalecer los
antiguos marcos de pensamiento, alienndolo en lo ya conocido. Esta

modalidad de pensamiento caracterizada por la memoria y el predominio de


posiciones establecidas pone en prctica mecanismos generales como la
clasificacin, la categorizacin, el etiquetaje, la denominacin y
procedimientos de explicacin q obedecen a una lgica especfica.
Comprender algo nuevo es hacerlo propio y tambin explicarlo. El sistema
de representacin proporcional los marcos, las seales a travs de las q el
anclaje clasificara dentro de lo familiar y explicara de una forma familiar.
Hacer propio algo nuevo es aproximarlo a lo q ya conocemos, calificndolo
con las palabras de nuestro lenguaje. Pero nombrar, comparar, asimilar o
clasificar supone siempre un juicio q revela algo de la teora q uno se hace
del objeto clasificado.
El anclaje autoriza as conclusiones rpidas sobre la conformidad y la
desviacin respecto al modelo. Procede por un razonamiento en el q la
conclusin ha sido planteada de antemano y ofrece al objeto clasificado una
matriz de identidad en la q pueda quedar fijo.
Este sistema de clasificacin presupone una base de representacin
compartida colectivamente. Las propias categoras son establecidas
socialmente.
El anclaje garantiza la relacin entre la funcin cognitiva bsica de la
representacin y su funcin social. Adems proporcionara a la objetivizacin
sus elementos grficos, en forma de pre-construcciones a fin de elaborar
nuevas representaciones.
La bsqueda de causalidad es un importante aspecto lgico del
pensamiento social ante un nuevo acontecimiento o un nuevo objeto sobre
el q no disponemos de conocimiento alguno, explicar mediante una
causalidad es una manera de representrselo. Pero esta explicacin no se
hace nicamente en base a las informaciones y observaciones de q
disponemos: no procedemos solo por inferencia, sino tambin por
deduccin.
Por eso, Moscovici hace q coexistan dos tipos de causalidad: la causalidad
por atribucin, eficiente, atribucin de una causa a un efecto, como en el
procedimiento cientfico, y la causalidad por imputacin, q busca las
intenciones q hay detrs de los actos. Este ultimo tipo es el q se moviliza
cuando un acto no concuerda con las representaciones de quien los
observa. Este observador buscara la intencin y el anclaje servir para
encontrar su sentido, definiendo la categora a la q pertenece. En el
pensamiento social, a veces se produce un deslizamiento de un tipo de
causalidad al otro y una transformacin de la intencin en causa o
viceversa.
En el campo de la vida este funcionamiento produce efectos semejantes al
fenmeno del chivo expiatorio.

Los procesos de juicio en q las representaciones preestablecidas definen la


naturaleza de la causa q se desea descubrir ponen en duda la generalidad
de la teora de la atribucin en psicologa social, o los pretendidos sesgos
q las teoras de la cognicin descubren en el pensamiento de sentido comn
al referirlo al pensamiento cientfico. Sobre todo el sesgo de personalismo,
q expresara una tendencia general consistente en ver en el sujeto y no en
las circunstancias exteriores la causa de los acontecimientos q le suceden.
Ahora bien, por una parte existen explicaciones diferentes segn los grupos
sociales, y por otra, la explicacin a travs de una causalidad personal es
especifica de las opciones ideolgicas propias de ciertos grupos o depende
de la representacin q se tiene de la sociedad y del hombre. Dichas
representaciones subtienden, en un estudio sobre la representacin de la
justicia, todas las posiciones acerca de la responsabilidad de los actos
delictivos y el papel del sistema penal. Por otro lado, en nuestra sociedad, la
ideologa dominante, nuestras mismas leyes, elaboran un modelo de la
sociedad donde se sobrevalua el papel del individuo. Dichas
representaciones se ofrecen a modo de premisas de las sacamos
conclusiones lgicas. Los juicios de causalidad q resultan de ellas quizs
sean errneos respecto a los datos objetivos, pero no demuestran la
existencia de sesgos inherentes a toda forma de pensamiento natural o
ingenuo.
D. Conclusin.
El estudio de las representaciones sociales ofrece una poderosa alternativa
de los modelos de cognicin social.