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ANLISIS DE LECTURA: Biografa: proceso y nudos terico-metodolgicos

AUTOR: Ramn R. Resndiz Garca


ELABORADO POR: Nadia Velzquez Brito
Las historias de vida tienen como centro los modos o maneras en que un individuo construye y
da sentido a su vida en un momento determinado y en lo que dice esa vida sobre lo social, la
comunidad o el grupo.
El investigador participa de modo directo en la recopilacin del relato, en una relacin directa,
cara a cara con el informante.
Construyendo una biografa: una gua bsica
Las biografas se vinculan con una multiplicidad de objetos de estudio y con una gran diversidad
de orientaciones. Un tema que cruza por entero la discusin metodolgica en torno a lo
biogrfico es el de la subjetividad en al menos tres dimensiones:, en el sentido de la relacin
entre investigador y entrevistado y lo biogrfico como recursos para penetrar, explorar y
comprender la subjetividad.
Las biografas tambin focalizan las acciones y decisiones de los sujetos en contextos y tiempos
especficos, lo biogrfico a punta tanto a lo subjetivo-individual como a lo estructural,
dependiendo de las posiciones tericas del investigador y del problema que pretenda estudiar.
Hay procedimientos que realizan y resuelven de modo distinto las diferentes etapas del proceso.
Biografa: procedimiento, problemas y estrategias
Etapa inicial
Siguiendo a Pujadas (1992), el primer bloque de decisiones incluye: el planteamiento terico del
trabajo y construccin del problema de investigacin, justificacin y fundamentacin, delimitacin
del universo de anlisis y explicitacin de los criterios de seleccin.
En otros casos, el uso de la biografa es pertinente ante la imposibilidad de acceder a la
informacin que demande el problema de investigacin. Una biografa es un recurso
metodolgico que opera y tiene pertinencia con relacin a determinado problema de
investigacin, construido a partir de cierta orientacin terica, lo cual quiere decir que teora,
mtodo y realidad son elementos que se corresponden y apoyan mutuamente.
Otro aspecto es el de los criterios de seleccin de los informantes. Al respecto pueden ubicarse
dos posiciones extremas: la primera consiste como sugiere Bertaux (1988), en seleccionar y
entrevistar a lanzar sobre la base de caractersticas muy generales del universo que se quiere
estudiar, la segunda opcin es la aproximacin cuantitativa al universo de anlisis, ya sea
mediante censos o bien encuestas.
Un perfecto que usualmente se encuentren las investigaciones publicadas que recurren a las
historias de vida es que no dan cuenta de los problemas derivados de la seleccin de
informantes. Elegir construir una biografa responde a intereses concretos, tericos y prcticos;
Apartir de ellos A veces interesa la marginalidad, la excepcionalidad o lo ordinario de la vida del
sujeto. Tematizar los criterios de seleccin es de vital importancia para tener control sobre el
proceso de investigacin.
Un tercer aspecto es la pregunta sobre la representatividad de las biografas y la manera en que
fundamentan conocimientos sociolgicos. La primera utilizacin de la biografa la supone como
instrumento de verificacin de un modelo interpretativo, la biografa representativa es aquella que
responde a las principales variables del modelo o teora por verificar.

Las investigaciones concretas, realizados a partir de las biografas, serviran para indicar fallas
en la teora o bien sugerir reformulaciones en la misma.
El nmero de las biografas reemplaza su carcter ejemplar y lo biogrfico se estructura sobre un
modelo estadstico de muestreo, de modo que la biografa se asimila a la entrevista no
estructurada.
En Kelley (1982:46-50) el problema de la representatividad, es central en estudios antropolgicos
que pretenden proyectar un relato cultural en un marco biogrfico. Saltalamacchia (1987),
supone que el individuo es un lugar de anudamiento de un conjunto determinado de relaciones
sociales de las cuales es una expresin singular irrepetible, Lo que se necesita es una serie de
biografas que el conjunto den cuenta del problema, procesos y relaciones que interesan.
Ferrarotti (1979:134) afirma que el problema de la representatividad idea nmero tiene poco
sentido, pues para el nuestro sistema social est todo entero en cada uno de nuestros actos.
La especificidad del mtodo biogrfico las fuentes
Los materiales usados por el mtodo biogrfico son de dos tipos: primarios cuando se trata de
relatos autobiogrficos recogidos de una interaccin cara cara, Y secundarios cuando se trata de
documentos biogrficos que no han sido recuperados por un investigador en el marco de la
interaccin en cuestin. Frecuentemente las dos fuentes se apoyan mutuamente no slo para
darle coherencia sino tambin confiabilidad del relato.
Segn Pujadas (1992), se trata de una perspectiva contractual, en la que tienen que quedar
claros con el informante todos los aspectos de la entrevista. Algunas cuestiones que pueden ser
discutidas y acordadas con los informantes son las siguientes: La finalidad de la investigacin, la
forma en la que se registraron la informacin, el anonimato del sujeto, las perspectivas de
publicacin del material Y la forma de compensacin del sujeto por el trabajo que se le requiere.
El periodo de entrevista
La decisin crucial es realizar una adecuada seleccin emprica de buenos informantes orto las
guas en tal decisin son la relacin cara cara coma El entendimiento mutuo, la buena
disposicin del informante y la paciencia del investigador. Siguiendo a Pujadas, existen cuatro
formas bsicas para lograr un relato biogrfico. La primera alude a biografas histricas, se
puede hacer uso de documentos tales como narrativas autobiogrficas, diarios,
correspondencias, narraciones exhaustivas.
La segunda va es promover la elaboracin del relato encargaba una persona la redaccin o
grabacin en solitario de su propia biografa. La tercera es la tcnica de campo, esto es la
entrevista biogrfica que consiste en el dilogo abierto con pocas pautas, en donde el
entrevistador estimula al sujeto para que proporcione respuestas con referencias a lugares y
personas. El cuarto tipo pone nfasis en la observacin participante y la corresidencia en la zona.
Los datos biogrficos se obtienen junto con otros tantos, por el hecho de participar de y en la
vida de la comunidad.
Algunas reglas formales del entrevista son las siguientes: Crear condiciones favorables para la
entrevista, estimular positivamente al informante para hablar, evitar hablar ms all del
indispensable y procurar no sobredirigir la entrevista.
Saltalamacchia (1992) seala que las intervenciones del entrevistador deben reducirse a evitar
que el entrevistado se aleje en exceso del tema y cuando sea necesario hacer volver la atencin
del entrevistado hacia perodos poco abordados.
Bertaux (1988) seala que la parte vital es determinar el carcter directivo o no del papel del
entrevistador, s se pretende estudiar relaciones o si estructurales, la actitud tendr que ser

directiva con el fin de obtener la informacin que interesa, mientras que, si la relaciones que nos
ocupan son socio-simblicas, lo recomendable es una actitud no directiva.
Biografa: registro, transcripcin y elaboracin
Las siguiente reglas formales pueden ser tiles en la transcripcin de grabaciones: escribir el
texto lo ms legible posible; elaborar un cdigo para identificar pausas, nfasis, dudas; elaborar
diferentes copias; realiza la transcripcin en primera persona; no mezclar el material del
protagonista con el de otras fuentes, y consignar las condiciones en que fue hecho el trabajo.
Bertaux (1988) indica que la transcripcin inmediata es de enorme importancia, pues permite la
pronta saturacin si se considera que transcripcin y anlisis no estn separados.
Anlisis e interpretacin
Existen al menos cinco formas de exploracin analtica:
El relato autobiogrfico como estudio de caso nico, donde el anlisis se limita una introduccin,
posteriormente se deja la palabra el informante para que narre la historia de su vida.
El anlisis de contenido, mediante una descripcin objetiva, sistemtica y frecuentemente
cuantitativa del contenido de la biografa.
El anlisis cuantitativo del cual Baln es pionero, cuyo inters era recolectar datos para un
anlisis cuantitativo posterior basados en los datos registrados y no propiamente rescatar y
reconstruir narrativas biogrficas.
La perspectiva constructivista asume las biografas como piezas de un conjunto mayor, a partir
del cual cada biografa recibe coherencia y poder analtico, todo ello con base en una posicin
terica determinada. En este tipo de aproximacin lo que se busca es la saturacin para captar
los rasgos comunes y por ende establecer los elementos estructurales.
Una quinta modalidad analtica se sita en el mbito del relato autobiogrfico, cuya naturaleza es
la de ser un discurso especfico de carcter interpretativo, Definido por construir y sostener una
imagen particular del s mismo.
Siguiendo a Pia (1986) el relato autobiogrfico requiere un modelo analtico cuyos componentes
bsicos pueden ser: explicitar la situacin biogrfica del hablante; Determinar qu se recuerda y
que se olvida; Ubicar los momentos biogrficos o detonantes de la memoria, y dar cuenta de las
condiciones materiales y biogrficas en que surgen el relato autobiogrfico.
Presentacin y publicacin de relatos biogrficos
El tipo de anlisis al que alude la historia de vida influya menudo en la forma de presentacin de
la misma. La primera es la investigacin de caso nico, es recomendable presentar el texto tal
como ha sido recogido incorporar datos y narrativa de otros objetos cercanos al entorno social
del protagonista de la biografa. Conviene incorporar una introduccin analtica que si tuve al
lector en el contexto social y las caractersticas de los entornos. Adicionalmente agregar notas a
pie de pgina para aclarar expresiones, vocablos, jerga, etc. e incluir un glosario de trminos y
material complementario.
La segunda modalidad consiste la publicacin de historias de vida paralelas de diferentes
personas con rasgos comunes que interesan. La parte medular del trabajo se compone de las
historias de vida tal como haban sido transcritas, pero con los siguientes cambios al evitarlas:
Ocultamiento de identidades, reduccin de repeticiones, eliminacin de las preguntas del
investigador y del material no informativo, As como un trabajo de revisin imprescindible para
dar ordenamiento y legibilidad al texto.

Una tercera va consiste en evitar vidas cruzadas de personas de un mismo entorno explican a
varias voces una misma historia, lo cual sirve para la validacin de los hechos presentados por
los sujetos biografiados. Destaca en estas biografas como la dinmica de cada relato, su
estructura y ritmo, impone diferentes dificultades de revisin y edicin.
El proceso de elaboracin en la biografa y su edicin final precisa evitar lo que Bourdieu (1989)
ha denominado la ilusin biogrfica, es decir la visin que supondra que el sujeto biografiado Y
su vida siempre tuvo un sentido originario.
El enfoque de trayectoria de vida introduce en su nivel de tiempo histrico y por lo tanto de la
ubicacin de los individuos en el y, como tiempo de vida. Se evita tanto una visin fragmentaria
de la biografa como una visin monoltica y rgida de esta que la supone como destino
coherente y especfico.
La biografa: usos y exigencias
El uso de la biografa constituye una crtica al objetividad e intencionalidad nomottica, El tiempo
que pretende ser un recurso que se plantea como desafo la construccin de las mediaciones
que traduzca las estructuras sociales en comportamientos individuales o microsociales.
El mundo de lo subjetivo ubican al mtodo biogrfico de manera directa y casi enteramente en el
interior del mundo de lo cualitativo, Ello no al hola sus posibilidades de uso verificacionista.
Lo biogrfico reconoce en el objeto un sujeto, con el cual el investigador desarrolla una compleja
interaccin.
Las historias de vida tericamente orientadas permiten la exploracin de problemas y la
generacin de preguntas dentro del contexto de investigacin. tal virtud permite someter las
hiptesis aprueba y reformularlas al avanzar el proceso investigacin.
Lo biogrfico: algunos nudos tericos metodolgicos
El uso de los llamados biogramas en las investigaciones con uso intensivo del estadstica revela
las potencialidades de lo biogrfico desde lo cuantitativo.
Ferrarotti rechaza la utilizacin de las biografas en el contexto de esquemas de verificacin y
cuantificacin, porque a su juicio destruyen la especificidad heurstica de lo biogrfico.
El enfoque biogrfico se haya inclinado hacia la bsqueda de la subjetividad de los sujetos
considerados como desviados, sobre el supuesto de que tales vidas vividas en la transgresin
revelaran la naturaleza de lo transgredido. La biografa constituye una llave de acceso a los
fundamentos ntimos del orden social.
Lo micro y lo macrosocial
Para Bertaux y Ferrarotti (Joutard, 1988), las historias de vida privilegian el conocimiento de las
estructuras y del contexto por sobre el de sus actores. Trata de rescatar al actor annimo porque
se le reconoce como portador de un conocimiento relevante para el problema que interesa
indagar. Lo biogrfico pretende dar respuesta al problema del articulacin de lo individual con lo
colectivo, investigar las mediaciones entre la estructura social y la biografa individual.
El universal singular de Ferrarotti
El hombre es para Ferrarotti un universal singular, totalizado y por ello universalizado para su
poca. El sujeto retotaliza su poca y lo social estructural al reproducirse como singularidad de
ella. El sujeto exige ser estudiado simultneamente en los dos sentidos (Ferrarotti, 1979:140).

El grupo primario se presenta como la mediacin fundamental entre el universal individual, Qu


es la dimensin psicolgica de la subjetividad porque, es posible conocerlo social a partir de la
especificidad de lo individual.
El hbitus de Bourdieu
Trata de superar lo que en considera falsa oposicin entre las perspectivas objetivistas y
subjetivistas. Para Bourdieu ni los actores ni las estructuras son productos residuales segn opte
uno por la vertiente objetivista o subjetivista; ambas dimensiones de lo social han de ser
tematizadas de un modo integral sin proclamar la prioridad ontolgica de una u otra si no la
centralidad de sus relaciones mutuas.
El campo constituye la red de relaciones histricas objetivas entre las posiciones que contiene, el
hbitus configura la urdimbre de relaciones histricas internalizadas en los individuos a travs de
esquemas mentales y corporales de percepcin, apreciacin y evaluacin del mundo social, Y de
accin en el mismo. La relacin entre ellos es de condicionamiento. (Bourdieu y Wacquant,
1995:87-88).
Jelin y Baln: el tiempo micro y macro social
Ellos discuten la relacin entre lo micro macro social, atendiendo a las escalas de temporalidad
dsimiles que cada nivel implica. Las historias de vida constituyen un medio para desentraar la
relacin entre un agregado de historias individuales y los patrones de cambio de la sociedad en
su conjunto.
El tiempo de la biografa y el de la sociedad se articula a partir del llamado ciclo de vida, en el
cielo dan procesos, secuencias, acontecimientos el transcurrir micro y macro social. El ciclo de
vida como dimensin organizada del tiempo biogrfico poner nfasis en los acontecimientos que
constituyen transiciones importantes en la vida del individuo y de su grupo primario.
En la importancia de los grupos primarios o intermedios la dinmica biogrfica se enlaza con el
tiempo de la unidad grupal primaria, la cual se articula con lo social global.
Opciones de generalizacin
Las posibilidades dependen en buena medida de las posiciones tericas desde las cuales el
investigador hace uso de lo biogrfico. Algunas opciones sobre particular son los siguientes:
acumular relatos, de modo que se pueda comparar categorizar a los informantes estableciendo
hiptesis tericas y validando las a partir de la acumulacin de evidencias; Reconocer que la
biografa constituye un fragmento de totalidad o universalidad que permite acceder a la
generalidad por ti, hacer generalizaciones tericas sobre procesos particulares a partir del uso de
diferentes biografas; reconocer que la generalizacin es posible si se construye un modelo que
explique el proceso social en cuestin y se somete a prueba con casos negativos hasta depurar
el modelo.
Validez
El investigador reconstructor de biografas siempre se encuentra ante fragmentos de vida, cuya
reconstruccin completa es una aspiracin imposible. Detrs de los intentos de validacin a
travs de fuentes de informacin alternativas como otros relatos, archivos, etctera, una biografa
es an mismo tiempo una recopilacin y una invencin. Lo que se intenta es buscar que me
dejan las significaciones del sujeto, su representaciones donde el olvido o la mentira son igual
importantes que la verdad.

Para que el hallazgo sea reconocible y reconocido, es necesario contar con una serie de criterios
queden validez y confiabilidad de las biografas. Uno de ellos es la crtica interna que es un juicio
sobre la consistencia de un relato. Otro es la crtica externa que incorpora diferentes
procedimientos de acceso a fuentes alternativas de informacin. Por otra parte, para lograr la
consistencia de nuestras construcciones, La saturacin es un elemento central.
Un elemento adicional que contribuya la validez y confiabilidad esta cuenta de las condiciones en
que se recopil la biografa, Mostrando los patrones de interaccin entre entrevistado y
entrevistador. Tambin importan un cuanto su explicacin seala la capacidad de las historias de
vida para iluminar nuevas dimensiones, para reconstruir realidades nuevas y reconocer hechos
novedosos.
Aportaciones:
El burnout no es un fenmeno reciente, comenz a ser estudiado en los 70s, y ha tenido un gran
auge debido a la importancia e impacto que tiene en el desempeo de los trabajadores
asistenciales. Las historias de vida permiten construir y dar sentido a la vida en un momento
determinado y de esta manera analizar lo que dice esa vida sobre lo social, la comunidad o el
grupo.
Siendo as, la biografa podra permitir un estudio sobre la evolucin del Sndrome de
agotamiento laboral, al entrevistar a diferentes sujetos y elaborar una historia de vida en la que
probablemente se present el agotamiento, despersonalizacin y falta de realizacin personal y
profesional en diversas etapas de su trayectoria profesional, hasta culminar en el burnout,
observando tambin la influencia del contexto en el mismo.
Bibliografa
Baln, J. (comp.) (1974). La historia de vida en ciencias sociales. Teora y tcnica. Buenos Aires,
Nueva Visin.
Bertaux, D. (1988). El enfoque biogrfico: su validez metodolgica, sus potencialidades, el P.
Joutard et al., Historia oral e historias de vida, San Jos, Costa Rica, FLACSO, Cuadernos de
Ciencias Sociales, num. 18.
Bourdieu, P. (1989), La ilusin biogrfica, en Historia y fuente oral, Barcelona, Universidad de
Barcelona, Memoria y Biografa, nm. 2.
- y J. D. Wacquant Lic (1995), Respuestas. Por una antropologa reflexiva, Mxico,
Grijalbo.
Ferrarotti, F. (1979), Acerca de la autonoma del mtodo biogrfico, en Jean Duvignaud
(comp.), Sociologa del conocimiento, Mxico, FCE.
Kelley, J.H. (1982), Mujeres yaquis. Cuatro biografas contemporneas, Mxico, FCE, Col.
Popular, nm.207.