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Revisin de libros

Papeles del Psiclogo, 2015. Vol. 36(1), pp. 77-80


http://www.cop.es/papeles

LOS PROBLEMAS PSICOLGICOS NO SON ENFERMEDADES


Lpez, E. y Costa, M.
Madrid: Pirmide, 2014
Jos Javier Moreno Arnedillo
Madrid Salud. Ayuntamiento de Madrid
nfrentarse a la ortodoxia psicopatolgica no es
una tarea exenta de riesgos, habida cuenta del
grado de generalizacin de esta ortodoxia y del
enorme poder de algunos de quienes la sustentan. Ciertamente, acometer esta tarea requiere ir bien pertrechado. En primer lugar, con el conocimiento de esa
ortodoxia, de sus inconsistencias epistemolgicas, de su
endeblez emprica, de su circunstancia histrica y de sus
condicionantes diversos. Pero, sobre todo, conviene ir
pertrechado con una alternativa conceptual slida para
aquello que se critica. En este caso, esta alternativa, que
recoge los frutos de ms de un siglo de psicologa cientfica, ha ido forjndose a lo largo de muchos aos y de
una veintena de libros (desde aquel inolvidable Salud
Comunitaria de 1986). A mi juicio, el planteamiento de
esta alternativa es la principal virtud del libro que aqu
comentamos, una virtud que justifica de sobra que los
autores hayan optado por un ttulo tan deliberadamente
provocador. Digamos, tambin, que esta crtica es agradecida. Agradecida por muchos de quienes, nos guste o

Correspondencia: Jos Javier Moreno Arnedillo. Centro de Promocin de Hbitos Saludables. Montesa 22, edificio C. 28006
Madrid. Espaa. E-mail: morenoajj@madrid.es
............
1
Infocop n 61, ao 2013
2
http://dxrevisionwatch.files.wordpress.com/2013/05/position-statement-ondiagnosis-master-doc.pdf
3
http://www.nimh.nih.gov/about/director/
4
Infocop n 62, ao 2013
5
Frances, A. (2014). Somos todos enfermos mentales? Ariel
6
Gonzlez, H. y Prez, M. (2007). La invencin de trastornos
mentales. Alianza Psicologa
7
Deacon, B.J. (2013). The biomedical model of mental disorder: A critical analysis of its validity, utility, and effects on
psychotherapy research. Clinical Psychology Review:
http://dx.doi.org/10.1016/j.cpr.2012.09.007
8
Mitos y realidades sobre el modelo biomdico en salud mental. Infocop, 2014, n 65
9
La cada del imperialismo farmacolgico en salud mental. Infocop, 2012, n 57

no, padecemos como profesionales de la psicologa clnica la omnipresencia y la imposicin por razones extracientficas de un modelo insuficiente, incluso tautolgico,
y ciertamente ajeno a la psicologa
El momento, adems, es de lo ms oportuno. Desde hace
algunos aos, y especialmente a partir del nacimiento de
la nueva edicin del Manual Diagnstico y Estadstico de
los Trastornos Mentales (DSM-5) se han levantado distintas
voces crticas con el modelo psicopatolgico, sus condicionantes y sus implicaciones, llegando incluso a la negativa,
recogida en un nmero de INFOCOP1, al uso del DSM-5
por parte de instituciones como la Divisin de Psicologa
Clnica de la Asociacin Britnica de Psicologa2 o el Instituto de Salud Mental de Estados Unidos3, si bien no en todos los casos por los mismos motivos. Podramos decir que
el debate est en plena ebullicin. Cabe organizar la crtica, para situarnos y de modo muy elemental, en distintos
niveles de radicalidad.
Como mnimo, se seala la inflacin diagnstica del
DSM-5, donde fenmenos como la timidez o la rebelda,
por ejemplo, convenientemente reformuladas en trminos
de la logomaquia psicopatolgica, en palabras de Lpez y Costa, aparecen como trastornos mentales. Esta es
la posicin, entre otros, de Allan Frances, psiquiatra y presidente del grupo de trabajo del DSM-44,5. Yendo un poco
ms all, se denuncia, como determinante, el papel de
distintos grupos de presin, y especialmente la industria
farmacutica (ver, a este respecto, el libro La invencin de
trastornos mentales, de Hctor Gonzlez y Marino Prez6
o el artculo de Deacon7 comentado en un nmero anterior
de INFOCOP8) al tiempo que se seala la ineficacia y los
efectos secundarios de los abordajes farmacolgicos (ver
la serie de artculos publicados en INFOCOP9 donde se
exponen los planteamientos de Irving Kirsch (eficacia de
los antidepresivos), Robert Whitaker (efectos nocivos de
los psicofrmacos) y Daniel Carlat (alianza entre psiquiatra e industria farmacutica).
Pero, ms all de estas argumentaciones, la cuestin de
fondo es de tipo epistemolgico y hasta ontolgico, por-

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que tiene que ver con la naturaleza misma del comportamiento y de eso que algunos insisten en llamar enfermedades mentales. Lo que se plantea aqu es hasta qu
punto es posible explicar los comportamientos problemticos a partir de simples desajustes cerebrales y, por lo
tanto, extender sin ms la aplicacin del modelo mdico
a lo que son problemas de comportamiento (los trastornos mentales seran trastornos del rgano de la mente, o sea, del cerebro). Esa crtica implica, obviamente,
la defensa de la consideracin de las variables psicosociales (formuladas en distintos trminos ms o menos
equvocos y ocupando un lugar ms o menos central).
Esta cuestin est magnficamente desarrollada en el libro ya citado de Hctor Gonzlez y Marino Prez, y
tambin en un artculo de los propios Lpez y Costa10 publicado en Papeles del Psiclogo, que puede considerarse un adelanto del libro que aqu comentamos.
Ciertamente, la falta de evidencias sobre las causas cerebrales de los problemas de comportamiento nunca ha
detenido el proceso de patologizacin de los mismos. El
proceso es mucho ms simple. Lpez y Costa plantean
en su libro la pirueta pseudoexplicativa en la que se basa el modelo de enfermedad. Se parte de una constelacin de comportamientos que habitualmente coexisten
(por ejemplo, quedarse en la cama, abandonar actividades, llorar, quejarse de uno mismo o de los dems...) y
se le adjudica un nombre (por ejemplo, depresin)
que, en principio es slo una etiqueta con la que describimos o denominamos a ese conjunto de conductas. A
partir de ah se cosifica el nombre, se asume que tal
etiqueta designa algo que existe realmente y que tiene
entidad propia (la depresin) y, finalmente, esa entidad se convierte en causa de los mismos comportamientos de los que partamos. Diremos entonces que
Fulano de Tal padece una depresin porque manifiesta
determinados comportamientos, y diremos que los padece porque padece una depresin. La circularidad es evidente y, si se quiere romper y hacer as el argumento
ms digerible, siempre cabe decir que todava no se
conocen las causas o simplemente inventar una extrada de la investigacin neurocientfica (que es neuro y
es cientfica) y financiada por la misma industria farmacutica que fabrica el frmaco capaz de curar la
enfermedad (otro tipo de lneas de investigacin no
encuentran financiacin tan fcilmente).
10

Si la pirueta conceptual en que se fundamenta la ortodoxia psicopatolgica no puede ser justificada desde el
punto de vista epistemolgico (ciertamente endeble), la
existencia y el predominio de esta ortodoxia slo puede
ser fundamentada desde el punto de vista histrico, identificando su peripecia, su proceso de nacimiento y consolidacin, siempre en ntima relacin con los contextos
filosficos o religiosos dentro de los cuales va apuntalndose. A esta tarea se dedica el captulo 1. Se trata de un
documentadsimo texto, de esos que apetece paladear y
releer, en el que se nos muestra la equivalencia entre el
viejo modelo humoral de la psicopatologa, mezcla de
naturalismo, magia y teologa, (la bilis negra, causa
de la melancola), y el modelo psicopatolgico actual,
donde se sustituye el desequilibrio de los humores por
el desequilibrio de los neurotransmisores cerebrales,
con idntica ausencia de justificacin emprica. Nada
nuevo bajo el sol, pues. Un poco ms adelante (captulo
2) se muestra el proceso de patologizacin de los problemas psicolgicos por el procedimiento de explicar
los problemas de comportamiento mediante la aplicacin a los mismos de los nuevos modelos de la patologa
mdica (anatomoclnico, fisiopatolgico y etiopatolgico)
surgidos a partir del Renacimiento y consolidados especialmente en los siglos XIX y XX, y que tantos beneficios
ha reportado al desarrollo de la medicina. Nace as la
actual neuromitologa (o cerebrocentrismo, en trminos de Marino Prez), que sita la mente y por lo tanto
la explicacin de los comportamientos y, por extensin,
de todos los asuntos humanos, incluyendo, obviamente
las conductas consideradas problemticas, dentro del
cerebro.
Esta bsqueda de las causas de la psicopatologa en
el cerebro es infructuosa, como no podra ser de otro
modo dado que los fenmenos que se investigan (comportamientos) son de otra naturaleza. Es como buscar un
objeto perdido no donde se ha perdido sino donde hay
ms luz para buscarlo o donde hay ms inters en encontrarlo. A pesar de ello, la bsqueda contina: recordemos que Thomas Insel, director del Instituto Nacional
de Salud Mental de Estados Unidos, fundamenta su rechazo a la DSM-5 en la necesidad de que la taxonoma
psicopatolgica est basada en marcadores biolgicos
de la enfermedad mental, cuya investigacin considera
prioritaria. O las recientes declaraciones de Nora Vol-

Lpez Mndez, E. y Costa Cabanillas, M. (2012). Desvelar el secreto de los enigmas. Despatologizar la psicologa clnica. Papeles
del Psiclogo, vol. 33

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kow, directora del Instituto Nacional para el Abuso de
Drogas norteamericano (NIDA), que en una reciente visita a Madrid ha felicitado al Ayuntamiento de la capital
por su trabajo pionero de carcter internacional en el
tratamiento de las enfermedades del cerebro como la Patologa Dual (digamos, de pasada, que el concepto de
patologa dual, de nombre tan pomposo, es un magnfico ejemplo de cmo se resuelven los problemas de explicacin de lo difcilmente explicable desde la
perspectiva psicopatolgica: se aaden ms etiquetas y
ya est; es como si poner ms nombres sirviera para entender mejor lo que queremos entender; posteriormente
se aclara que la base cerebral de esta doble patologa
todava no se conoce, y problema resuelto).
Una vez planteado el fundamento del modelo psicopatolgico, los autores pasan (captulo 3) a la exposicin y
crtica de las implicaciones prcticas derivadas del mismo: la tautologa y la irrefutabilidad del diagnstico, la
exencin de responsabilidad que supone y por lo tanto
la indefensin y pasividad del enfermo a que dan lugar, el estigma social que lo acompaa, la quimera teraputica que se deriva de modelo y, ms all del mbito
clnico, la funcin de control social que ejerce el modelo
de enfermedad mental. Dos cuestiones (al menos) destacan su inters, y tambin por la agudeza del bistur crtico de los autores. Por un lado, la cuestin de los
tratamientos farmacolgicos: su falta de fundamentacin
emprica y por tanto su carcter de pseudotratamiento,
su estrategia autoconfirmativa (si administro el frmaco
X y el paciente mejora, significa que se trata de una enfermedad, y que esta enfermedad est causada por el
desequilibrio del neurotransmisor sobre el que acta el
frmaco X), su soporte en los intereses de la industria
farmacutica y sus nada despreciables efectos secundarios. Por otro lado, el carcter marcadamente ideolgico
(conservador) de la ortodoxia psicopatolgica, en la medida en que desvincula los problemas de la vida de la
gente de los contextos en que la gente vive, considerndolos asunto estrictamente individual, de modo que el
sufrimiento que cabra atribuir a, por ejemplo, las consecuencias de la crisis econmica (precariedad, paro, inseguridad), del que somos espectadores a diario, en
realidad sera un asunto de desajustes cerebrales.
Como deca anteriormente, una crtica es siempre incompleta si no ofrece una alternativa mejor. En este caso, con ser la crtica ms que suficiente para justificar
por s sola el libro, sirve como prembulo necesario para
adentrarse en lo que, a mi juicio, es su meollo y su au-

tntica perla: el desarrollo, a lo largo de los captulos


4, 5, 6, 7 y 8, de un modelo alternativo que, desde los
paradigmas de la psicologa, desvela el sentido y el significado de los comportamientos que por su aparente incomprensibilidad son considerados enfermos por el
modelo psicopatolgico.
Se trata de un hermoso texto fronterizo entre la psicologa y la antropologa filosfica. El comportamiento,
cualquier comportamiento, no puede ser entendido si
se le despoja de su carcter de transaccin con el contexto, una transaccin continua, que slo artificialmente
podemos trocear, en la que el contexto influye, deja
huella, condiciona, transforma al sujeto, y en la que el
sujeto, a travs de su capacidad de obrar, produce
igualmente efectos, cambios en la situacin previa que
a su vez modifican tanto la morfologa como la probabilidad de unos y otros comportamientos; de este modo
se construye el patrimonio biogrfico, la biografa nica e irrepetible, cincelada a travs de innumerables
transacciones. El sujeto no es nunca puro sujeto, es ante todo biografa, nica y siempre inacabada, habitante de la frontera (el ser-en-el-mundo de
Heidegger, el yo circunstanciado de Ortega, el ser
para s de Sartre), que se hace a s misma en la medida en que est volcada hacia fuera, en la medida en
que es modificada por el contexto pero a su vez modifica el contexto mediante el obrar y por lo tanto se
construye a s misma. El captulo 6, en particular, incluye una demoledora y hasta potica defensa de la capacidad ejecutiva, de la capacidad de obrar, de
operar cambios en el contexto, como elemento primordial de la naturaleza humana, frente a la visin idealista del ser humano como ser pensante. Todo
comportamiento, pues, incluidos los comportamientos
considerados patolgicos por el modelo mdico, es
siempre, y al mismo tiempo, biogrfico, contextual y
transaccional. Resulta incomprensible slo si se le despoja de estas tres dimensiones. Desentraar este entramado, construir una hiptesis explicativa a la medida
del caso que gue la intervencin profesional (si es este
el mbito en que nos movemos) puede ser complejo,
pero esta dificultad no justifica que el comportamiento
en cuestin sea considerado irracional o patolgico ni
que despachemos fcilmente el asunto inventando una
entidad que est dentro del individuo, aunque nadie
haya visto, y que funciona como causa del comportamiento a explicar.A la exposicin de esa tesis y de sus
implicaciones se dedica el captulo 4.

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Esta radical unidad entre biografa y contexto, planteada en el captulo 4, es despiezada magistralmente en los
captulos siguientes (5, 6, 7 y 8), dedicados a los paradigmas bsicos de la psicologa y a su aplicacin en la
explicacin de los comportamientos, tanto los normales
como, especialmente, aquellos que la logomaquia psicopatolgica considera patolgicos y que ahora, vistos
desde la perspectiva de su naturaleza biogrfica y transaccional, se revelan como plenos de sentido. El texto
trae al presente y recupera (por si alguien los hubiera
extraviado) el paradigma de condicionamiento clsico,
del condicionamiento operante, del aprendizaje vicario
y del marco relacional, pero provocando en el lector un
sabor muy diferente de aquel que provocaba en nuestros
tiempos de estudiantes la lectura de los textos bsicos de
psicologa del aprendizaje, que rara vez iban ms all
de los perros que salivaban y de las ratas que opriman
palancas. Qu mal nos han explicado los paradigmas
de la psicologa! En el texto de Lpez y Costa se camina
desde el experimento de laboratorio de los autores clsicos como Pavlov, Watson o Skinner hasta la explicacin
de los comportamientos ms complejos y aparentemente
incomprensibles, mostrndonos, con mltiples ejemplos
(captulo 7), el papel de la observacin de modelos, del
refuerzo negativo, de los programas de refuerzo intermitente (de intervalo o de razn, fija o variable) o del control estimular, entre otros procesos, en el origen y
mantenimiento de las conductas. De paso, se va sealando la aplicacin de estos mismos procesos al tratamiento
de los problemas psicolgicos, un tratamiento que debe
ser igualmente radical (ir a la raz) y, por lo tanto, fundamentado en la experiencia de nuevas transacciones
correctoras. En relacin con este asunto, se alude tambin de modo crtico a algunas versiones del modelo y la
terapia cognitivo-conductual, que no son sino una forma de dualismo cartesiano en la medida en que desgajan la dimensin cognitiva del comportamiento y la
consideran un mundo aparte, una variable independiente no explicada que se postula como causa de los
comportamientos. Especficamente al comportamiento
condicionado por reglas verbales, al papel de la funcin
sustitutiva y mediadora del lenguaje (el segundo sistema
de seales de Pavlov) al que se refiere el paradigma del
Marco Relacional, que es un fenmeno igualmente transaccional, vinculado a la accin, que no brota del cerebro, se dedica el captulo 8.
El captulo final del libro est dedicado al mundo interior, la mente y la conciencia, y en l se denuncia la

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bsqueda en la mente o en la enfermedad mental de


la explicacin de los comportamientos, ignorando las
transacciones biogrficas que son su raz primera y que
les dan sentido. Esta logomaquia est enraizada en el
dualismo que impregna no solo la religin (donde, al fin
y al cabo, tiene sentido) sino el lenguaje cotidiano, la ortodoxia psicopatolgica (sustituyendo acaso mente por
cerebro, pero el dualismo es esencialmente el mismo) y
tambin la psicologa cognitivo-conductual. Frente a esta
concepcin dualista que considera lo mental o lo cerebral como variable independiente inexplicada, se
muestra, desde la psicologa evolutiva y tambin desde
la filognesis del comportamiento, cmo pensar es
igualmente conducta que tiene su gnesis en la accin
operante.
Qu cabe esperar del efecto que produzca la publicacin de este libro? Obras son amores, dicen los autores. Una obra es ms obra cuanto ms opera,
cuanto ms significativo es el cambio que produce en la
situacin anterior, y este es el sentido que tiene. Obviamente, en este momento no s cul puede ser ese impacto. Pero creo que s se pueden decir ya algunas cosas.
En primer lugar, que la intencin de los autores es generar cuestionamiento y debate. Este libro no pretende ser
solo, como dice en un conocido poema el donostiarra
Gabriel Celaya, un bello producto, un fruto perfecto.
El ttulo lo da a entender claramente, a mi juicio. En segundo lugar, ese debate al que el libro pretende contribuir es necesario, porque es necesario cambiar el triste
panorama de la prctica clnica derivada de la ortodoxia psicopatolgica. Y, en tercer lugar, y como deca al
principio, ser un impacto agradecido por muchos de
quienes ejercemos la psicologa clnica jugando siempre
en campo contrario.
Finalmente, me atrever a decir que este es un libro de
sntesis y madurez. Es un libro que solo puede ser escrito
por quienes, despus de haber realizado un largo y provechoso camino por numerosos mbitos aplicados que
tienen que ver con el comportamiento, vuelven a casa, a
su querida Itaca clnica, y, tomando como ocasin propicia la crtica a la ortodoxia psicopatolgica (igual que
todos los caminos conducen a Roma, todos los asuntos
humanos conducen al mismo punto) desembocan en la
pregunta radical sobre la naturaleza misma del ser humano, que ellos, hermosamente, sintetizan en el concepto de ser operante, habitante de la frontera, una
condicin que hace comprensible y explicable aquello
que de otro modo puede parecer que no lo es.