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Trastornos de Ansiedad

De acuerdo con la MHIC, los trastornos de ansiedad son uno de los problemas
psicolgicos infantiles ms comunes. Afectan a 13 de cada 100 nios o adolescentes.
Diferentes tipos de trastornos de ansiedad pueden presentarse solos o con otros
sntomas. La ansiedad generalizada se caracteriza por una preocupacin crnica, poco
realista
y
que
no
se
basa
en
ninguna
experiencia
real.
El trastorno o episodios de pnico, es el miedo que se manifiesta en forma de ataques
de
pnico
incontrolables,
incluyendo
la
hiperventilacin.
Otro tipo de trastorno es el post-traumtico (TEPT), se produce en nios que han
sido traumatizados por la violencia, el abuso fsico o sexual, o han vivido una guerra o
un desastre natural. Se caracteriza por recuerdos de los momentos crticos que suelen
ocurrir
sin
previo
aviso.
Y dentro de los trastornos de ansiedad infantil, tambin se dan los trastornos obsesivocompulsivo (TOC), estos hacen que los nios quedan atrapados en las conductas y
pensamientos repetidos, tales como el lavado de manos o contar todos los movimientos
que realizan, revisar su cartera o mochila varias veces, etc.

Depresin

La depresin es una enfermedad debilitante y caracterizada por una tristeza psicolgica


crnica y opresiva que no cede con normalidad. De acuerdo con el MHC, los estudios
sobre nios de entre seis y 12 aos de edad indican que el 10 por ciento sufren
de depresin clnica.

Al igual que en adultos, la depresin en los nios se cree que es causada por una
combinacin de factores genticos, biolgicos y el entorno. Sin embargo, los nios no
pueden expresarse como adultos, los sntomas de la depresin se manifiestan
tpicamente de manera diferente. Los signos de la depresin infantil son el sueo o
trastornos del apetito, cada en el rendimiento escolar, nerviosismo o hiperactividad,
lentitud en los movimientos corporales o del habla, mutismo, irritabilidad, llanto
excesivo, miedos inexplicables, agresin, comportamiento antisocial, aislamiento o el
dolor fsico sin fundamento ni explicacin alguna.

Bipolaridad

El trastorno bipolar, tambin es identificado como depresin maniaca, es una


enfermedad psicolgica de carcter crnico, se caracteriza por continuos cambios de
humor llegando a ser extremos en algunos casos. Por lo general se manifiestan por una
de alta (hiperactividad, habla excesiva, temperamento explosivo, necesidad de dormir
poco, comportamientos de riesgo) baja autoestima, tristeza, dolor fsico, sueo
excesivo, cambios en el apetito, sentimientos de inutilidad o de culpa, baja energa,
pensamientos
de
muerte).
y
todava
queda
un
largo
etc.
El trastorno bipolar es causado por una combinacin de factores genticos, neurolgicos
y del medio ambiente. Adems, los nios con un trastorno de ansiedad tienen un mayor
riesgo de desarrollar trastorno bipolar. Segn el Instituto Nacional de Salud Mental
(NIMH), cuando el trastorno bipolar se detecta en los nios, es a menudo ms grave y
difcil de manejar de lo que es en adolescentes y adultos. Tiene su explicacin, ya que
estos estados de nimo pueden ser mezclados y cambiar con bastante rapidez, a veces
varios veces en un solo da.

Dficit de Atencin e Hiperactividad (TDAH)

El TDAH compromete la capacidad del nio para aprender, mantener la concentracin y


mantener los niveles normales de actividad. De acuerdo con Mental Health America, es
el trastorno psicolgico ms frecuente en los jvenes, afecta al 5 a 10 por ciento de los
nios estadounidenses y aproximadamente lo mismo en los nios europeos.
Aunque el TDAH se cree que se desarrollan antes de los siete aos, suele diagnosticarse
en nios de entre ocho y diez aos de edad y es 10 veces ms frecuente en nios que en
nias.
Los signos del TDAH incluyen la incapacidad para escuchar o completar tareas, la falta
de concentracin en algo concreto, pasando rpidamente de una actividad a otra, es
perjudicial en la escuela, tiene dificultades para compartir lo suyo o esperar su turno,
esta en constante movimiento, ( corre y trepa ) etc, manifiesta un alto grado de
inquietud y sufre alteraciones del sueo y actuar sin pensar, etc.

Trastorno de la Conducta

El Departamento de Salud y Servicios Humanos calcula que al menos uno de cada 10


nios y adolescentes tienen trastornos de conducta. Es ms comn en nios que en nias
y ocurre con ms frecuencia en las zonas urbanas que en las zonas rurales. De acuerdo
con el NMHIC, los nios con trastorno de conducta, tambin conocida como trastorno
de comportamiento,se identifican por tener poca o ninguna consideracin por otras
personas o por las normas sociales. Los signos ms caractersticos incluyen la agresin,
la mentira, el robo, la conducta destructiva, el absentismo escolar, la actividad sexual
precoz
y
el
abuso
de
sustancias,
entre
otros.

Los estudios han demostrado que los nios en riesgo de trastorno de la conducta han
experimentado alguna de las siguientes situaciones: el abandono, la pobreza, la
institucionalizacin, la separacin de los padres, el rechazo de la madre, la enfermedad
mental de los padres o la discordia en la pareja, abuso o violencia.

Trastorno Generalizado del Desarrollo

Los trastornos generalizados del desarrollo son considerados como los trastornos de la
infancia ms graves dentro de la psicolgica infantil. Afectan de 10 a 15 nios de cada
10.000 Son tambin llamados trastornos del espectro autista, estos incluyen el autismo,
el sndrome de Asperger, el trastorno desintegrativo infantil y el sndrome de Rett.
Estas enfermedades comprometen las habilidades intelectuales, las reacciones normales
a los sonidos, imgenes y olores, y la capacidad de comprender el lenguaje o hablar
coherentemente en cualquier situacin. Estas seales bajo la observacin de un
profesional se hacen evidentes antes de los tres aos de edad, son mensajes que indican
ciertas anomalas en algunas pautas inusuales como en la actitud para dormir, comer o
beber, las posturas o movimientos particulares, dificultad para interactuar con los
dems, la falta de contacto visual, la falta de curiosidad o inters en el entorno, y
repetitivos comportamiento de juego.

Trastornos del Lenguaje

El RETRASO SIMPLE del lenguaje es un trastorno primario, que se da entre los tres y
los cinco aos, y consiste en un error en la programacin y en la eleccin de sonidos que

entran en la construccin de una palabra. A diferencia de la dislalia, aqu los fonemas


cambiados no son siempre los mismos y se pueden repetir bien en forma aislada, o
cambiar
de
una
a
otra
repeticin.
El TRASTORNO EXPRESIVO del lenguaje es un retraso en la expresin oral, con
ausencia de palabras simples a los dos aos y fracaso en el uso de frases sencillas,
vocabulario limitado, frases cortas e inmaduras, errores sintcticos y falta de fluidez
para
ordenar
las
palabras
temporalmente.
El RETRASO MIXTO del lenguaje o DISFASIA es un trastorno severo del lenguaje,
tanto en la comprensin como en la produccin del mismo (expresin poco fluida,
distorsiones fonolgicas y falta de gramtica), cuyas causas no se explican por
problemas sensoriales, intelectuales o neurolgicos. Suele ir asociada a otros trastornos
(atencin
dispersa,
aislamiento,
etc.).
La AFASIA es un trastorno del lenguaje, que compromete todos los canales de
comunicacin (comprensin, expresin, lectura y escritura), producido por alguna lesin
o dao cerebral, despus de que el individuo ya ha adquirido el lenguaje. Origina la
prdida de habilidades ya aprendidas y compromete el desarrollo posterior del lenguaje.
Hay diferentes tipos de afasia segn donde se localice la lesin cerebral.

Trastornos del Habla

La DISLALIA es un trastorno o alteracin en la articulacin del habla, especficamente


de los fonemas o sonidos, bien sea porque se omiten algunos de ellos o porque se
sustituyen por otros. Hay varios tipos de dislalia:

Evolutiva: Propia del desarrollo evolutivo del nio, se considera dentro de lo


normal pues el nio est en proceso de adquisicin del lenguaje y los errores se
van corrigiendo progresivamente.

Funcional: No se encuentra causa fsica ni orgnica para las alteraciones de


articulacin. El nio con este tipo de dislalia puede cometer diferentes tipos de
errores, de sustitucin (sustituir un fonema por otro), de omisin (no
pronunciarlo), de inversin (cambiarlo por el siguiente) y de distorsin
(cambiarlo por uno distinto).

Audigena: La alteracin en la articulacin de fonemas se produce por una


deficiencia auditiva.

Orgnica: La causa puede estar en los rganos del habla (disglosias) o en algn
tipo de lesin cerebral (disartrias).

La DISFEMIA, ESPASMOFEMIA o TARTAMUDEZ, es un trastorno en la fluidez


normal del habla, que consiste en la repeticin rpida, brusca o explosiva (clnica) de
sonidos y/o slabas o grupos de slabas, provocando bloqueos o imposibilidad de emitir
sonidos (tnica), al intentar pronunciar una palabra. Suele acompaarse de otros
movimientos corporales (parpadeo, muecas, balanceo de brazos), que pretenden
encontrar ayuda para superar el bloqueo verbal. Desaparece espontneamente en la
mayora de los casos, pues responde a una tensin propia de entre los 2 y 5 aos, edad
en la que suele hacer su aparicin. Conviene reaccionar sin inquietarse con el nio, sino
darle confianza e intentar relajar su tensin. La actitud ms correcta es ignorar el
tartamudeo temprano del nio, pues cuanta ms conciencia tenga ste de su tartamudez,
es ms fcil que el problema empeore. Se le debe hablar correctamente, con paciencia,
sin terminar las frases que inicie y sin interrumpirle, adems de favorecer un clima de
tranquilidad y relajacin, sin prisas, cuando se entable conversacin con l. Si el
tartamudeo es grave o no mejora, habr que buscar la ayuda de algn especialista
infantil.
El FARFULLEO es una alteracin en la fluidez del habla, en la que el individuo se
comunica verbalmente a gran velocidad y de manera impulsiva, articulando
desordenada y atropelladamente las palabras. A veces se confunde con la tartamudez.
La DISFONIA es un trastorno o alteracin en la emisin del tono o timbre de la voz,
provocado por un funcionamiento prolongado que fatiga los msculos de la laringe o
por
un
trastorno
orgnico,
y
puede
ser
crnica
o
transitoria.

Trastorno de Control de Esfnteres

La maduracin nerviosa es condicin indispensable para que pueda lograrse dicho


control. Alrededor de los 18 meses, el nio puede anticipar la sensacin de pip y/o decir
que est mojado. Sobre los 2 aos, se inicia el control: primero de da, y algo ms tarde
de noche. Alrededor de los 4 aos debe haberse logrado. No olvidemos que las edades
son orientativas, pues todo depende de la maduracin de cada nio.

La ENURESIS es la emisin no voluntaria de orina por el da o por la noche, a una


edad en la que se espera que haya control al respecto, es decir, ms all de los 3 a 4
aos. La Enuresis puede ser primaria (si el nio nunca ha conseguido controlar su pip),
secundaria (si despus de un perodo de control no consigue volver a l), diurna (si
ocurre durante el da), nocturna (si ocurre durante la noche), y mixta ( si ocurre en
ambos
momentos
del
da).
Hay una serie de factores que pueden predisponer al nio a padecer este trastorno:

Algn problema fsico: Una vejiga pequea o de musculatura dbil. Es lo


primero que habra que averiguar.

Iniciar demasiado tarde el hbito del control del pip: Una vez pasada la edad
ptima, alrededor de los 2 aos, es ms difcil.

Circunstancias crticas emocionales (factor psicolgico): Nacimiento de un


nuevo hermanito, separacin de los padres, cambio de casa o de colegio.

Factor hereditario: Es frecuente que alguien de la familia haya tenido el mismo


problema. Si es as, es conveniente explicrselo al nio para darle seguridad.

Un ciclo del sueo muy profundo que le impide recibir el aviso de "vejiga
llena".

Padecer algn otro trastorno al que la enuresis va asociado.

Aunque suele mejorar espontneamente con el paso del tiempo, es un tema que no debe
ignorarse. El primer paso ser determinar la causa del problema o el factor que lo ha
podido desencadenar. Nunca se debe ridiculizar ni castigar a un nio por este hecho, ya
que ello muy al contrario de hacerle reaccionar, le puede provocar importantes
problemas
emocionales.
Los padres pueden ayudar a los nios que se orinan en la cama de la siguiente manera:

Limitndoles los lquidos que toman antes de acostarse.

Estimulndolos para que vayan al bao antes de acostarse.

Elogindolos las maanas que amanecen secos.

Evitndoles los castigos.

Despertndolos durante la noche para que puedan vaciar su vejiga.

En algunos casos raros, el problema de la enuresis no puede ser resuelto ni por los
padres, ni por el mdico de familia, ni por el pediatra. A veces el nio muestra sntomas
de problemas emocionales, tales como la tristeza o la irritabilidad constante, o un
cambio en el apetito o en los hbitos de dormir. En estos casos los padres deben de
hablar con un psiclogo de nios y adolescentes, quien podr evaluar los problemas

fsicos y emocionales que puedan estar causando la enuresis y ayudar al nio y a sus
padres
a
resolver
estos
problemas.
La ENCOPRESIS consiste en que el nio hace sus deposiciones, repetida e
involuntariamente, en lugares que no son adecuados para ello, a una edad en la que se
espera que haya control al respecto, es decir, ms all de los 3 a 4 aos. La Encopresis
puede ser primaria (si nunca se ha logrado el control) o secundaria (si se produce
despus de un perodo de control). Este trastorno suele estar asociado a malos hbitos de
aprendizaje (presiones excesivas o rigidez al exigir que el nio controle a una edad an
temprana para hacerlo), el estreimiento crnico (que provoca una distensin del colon
y la consiguiente prdida del tono muscular, con lo cual se producen esas prdidas), la
depresin
infantil
u
otro
trastorno.
Los nios con "encopresis" pueden tener otros problemas, tales como lapsos cortos de
concentracin, baja tolerancia de la frustracin, hiperactividad y mala coordinacin.
Ocasionalmente este problema de ensuciarse comienza con un cambio que produce
tensin en la vida del nio, tal como el nacimiento de un hermanito, la separacin o
divorcio de los padres, problemas familiares, o el mudarse a un nuevo hogar o escuela.
La "encopresis" es ms frecuente en los nios que en las nias.
Aunque la mayora de los nios que se ensucian encima no tienen una condicin fsica,
ellos deben de someterse a una evaluacin fsica completa llevada a cabo por un mdico
de familia o por un pediatra. Si no se encuentran causas fsicas, o si los problemas
continan, el prximo paso es una evaluacin por un siquiatra de nios y adolescentes.
El siquiatra de nios y adolescentes revisar los resultados de la evaluacin fsica y
entonces decidir si hay problemas emocionales contribuyendo a la "encopresis". Ser
pues lo ms importante identificar la causa que la produce. Segn la personalidad del
nio, se optar por quitar importancia al tema o por insistir al nio en que sea ms
cuidadoso. Eso s, jams se le ridiculizar ni castigar por ello.
Los psiclogos de nios y adolescentes tratan la "encopresis" mediante una
combinacin de mtodos educativos, sicolgicos y del comportamiento. La mayora de
los nios con "encopresis" pueden ser ayudados, pero el progreso suele ser muy lento y
un tratamiento prolongado puede ser necesario. Un tratamiento a tiempo puede ayudar a
prevenir y a reducir el sufrimiento social y emocional y la angustia para el nio y la
familia.

Trastorno del Aprendizaje

Los padres se preocupan mucho cuando su hijo tiene problemas de aprendizaje en la


escuela. Hay muchas razones para el fracaso escolar, pero entre las ms comunes se
encuentra especficamente la de los problemas del aprendizaje. Los nios con problemas
de aprendizaje suelen tener un nivel normal de inteligencia. Ellos tratan arduamente de
seguir las instrucciones, de concentrarse y de portarse bien en la escuela y en la casa.
Sin embargo, a pesar de sus esfuerzos, tienen mucha dificultad dominando las tareas de
la
escuela
y
se
atrasan.
Se engloban bajo el nombre de "trastornos del aprendizaje" gran variedad de trastornos,
cuyas causas son muy diversas. Habra que restringir la definicin a aquellos trastornos,
bajo los que siempre se detecta un nivel de aprendizaje inferior a lo que se considera
"normal" para la edad del nio, siempre y cuando ello no se deba a retraso mental o
algn otro trastorno del desarrollo. Para poder abordar de forma adecuada una situacin
as, el psiclogo infantil deber hacer la valoracin del problema desde varias
perspectivas:

Desde el nivel madurativo del nio (su lateralidad, su psicomotricidad general,


la organizacin de su esquema corporal, etc.).

Desde su estado neurolgico (valorar si es preciso realizar algn tipo de prueba


neurolgica).

Desde su nivel de inteligencia y los factores que influyen en sta.

Desde la situacin o nivel psicopedaggico en las diferentes reas y habilidades.

Desde su personalidad.

Desde el punto de vista de los padres, as como de los profesores.

Existe la creencia de que los problemas del aprendizaje son causados por alguna
dificultad con el sistema nervioso que afecta la recepcin, el procesamiento o la
comunicacin de la informacin. Tambin puede ser comn en ciertas familias. Algunos
nios con problemas del aprendizaje son tambin hiperactivos, no se pueden estar
quietos, se distraen con facilidad y tienen una capacidad para prestar atencin muy
corta.
Los psiclogos de nios y adolescentes indican que los problemas del aprendizaje se
pueden tratar. Si no se detectan y se les da tratamiento a tiempo, sus efectos pueden ir
aumentando y agravndose como una bola de nieve al rodar. Por ejemplo, un nio que

no aprende a sumar en la escuela primaria no podr entender el lgebra en la escuela


secundaria. El nio, al esforzarse tanto por aprender, se frustra ms y ms y desarrolla
problemas emocionales, tales como una baja autoestima ante tantos fracasos. Algunos
nios con problemas de aprendizaje se portan mal en la escuela porque prefieren que los
crean "malos" a
que
los
crean "estpidos".
Los padres deben estar conscientes de las seales ms frecuentes que indican la
presencia de un problema de aprendizaje:

Dificultad para entender y seguir instrucciones.

Dificultad para recordar lo que alguien le acaba de decir.

Dificultad para dominar las destrezas bsicas de lectura, deletreo, escritura y/o
matemtica, por lo que fracasa en el trabajo escolar.

Dificultad para distinguir entre la derecha y la izquierda.

Dificultad para identificar las palabras o una tendencia a escribir las letras,
palabras o nmeros al revs.

Falta de coordinacin al caminar, hacer deportes o llevar a cabo actividades


sencillas, tales como aguantar un lpiz o amarrarse el zapato.

Facilidad para extraviar o perder sus asignaciones, tareas, libros y otros


artculos.

Problemas
para
entender
el
confundiendo "ayer", "hoy" y"maana".

concepto

de

tiempo,

Tales problemas merecen una evaluacin comprensiva por un experto que pueda
enjuiciar todos los diferentes factores que afectan al nio. Un psiclogo de nios y
adolescentes puede ayudar a coordinar la evaluacin y trabajar con profesionales de la
escuela y otros para llevar a cabo la evaluacin y las pruebas especficas y as clarificar
si existe un problema de aprendizaje. Ello incluye el hablar con el nio y la familia,
evaluar su situacin, revisar las pruebas educativas y consultar con la escuela. Slo
entonces har sus recomendaciones sobre dnde colocar al nio en la escuela, la
necesidad de ayudas especiales, tales como terapia de educacin especial o la terapia del
habla y los pasos que deben seguir los padres para asistir al nio, de manera que pueda
lograr
el
mximo
de
su
potencial
de
aprendizaje.

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