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Cuadernos Universitarios.

Publicaciones Acadmicas de la
Universidad Catlica de Salta, vol. 6, 2013: 81-100

Jagriti Yatra: Un viaje en tren alrededor de la India


Gala S. Soler Gonzlez1

Resumen
El objetivo de este trabajo es transmitir la experiencia de haber realizado un viaje muy especial,
de exploracin y descubrimiento, en tren, alrededor de India: el Jagriti Yatra. Durante 15
intensos das, con ms de 450 jvenes de diversas partes de India y del mundo, pude recorrer
ms de 8.000 km y 15 ciudades de Norte a Sur y de Este a Oeste, visitando diferentes emprendimientos sociales y organizaciones que respondieron con xito e innovacin a diversos desafos
globales dentro de sus comunidades locales.
Se comparte el aprendizaje de tal odisea, fruto de la observacin, la diversidad y la interaccin
con diferentes role models y con los mismos participantes, explorando un pas extenso y atrapante,
con enormes desafos y problemticas pero tambin con enormes oportunidades: la India del
siglo XXI.
Palabras clave: India - emprendimientos sociales - viaje - diversidad - desafos globales

Introduccin
El trmino Yatra en hindi significa viaje
y Jagriti despertar. Jagriti Yatra2 es el nombre con el que se gest una idea, una concepcin, un movimiento que naci en India en 1997
y que dio origen a este ambicioso viaje en tren.
Este movimiento tuvo un impacto directo
en ms de 2.300 jvenes que fueron alguna vez
tripulantes de ese tren, e indirectamente en
millones de otros tantos.
Su filosofa est centrada en la generacin
y promocin de emprendimientos sustentables,
en especial en pequeos pueblos y aldeas,
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creando emprendedores y lderes locales insertos en un mundo globalizado, que puedan


responder a los desafos de una manera innovadora.
Jagriti Yatra nace con la visin de que India necesita sumergirse en una verdadera independencia, dejar atrs un sistema colonial
que an perdura en la mente de muchos de
sus ciudadanos y con la visin de que es la
juventud la que debe tomar esas riendas.
Hace ya 65 aos que India logr la independencia de Gran Bretaa, fruto de un movi-

Estudiante de Relaciones Internacionales, Universidad Catlica de Salta.


www.jagritiyatra.com es la Pgina oficial de la Organizacin.
Relaciones Internacionales

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miento que empez en 1930 con Mahatma


Gandhi y setenta y ocho jvenes que lo siguieron en su marcha en contra de los impuestos a
la sal, principal smbolo del colonialismo ingls y que oyeron su llamado de desobediencia
civil. El movimiento liderado por Gandhi se
extendi a millones, y despus de aos de lucha India logra una independencia que inevitablemente nace bajo profundas divisiones fruto de la intolerancia religiosa y de los enormes
desajustes estructurales de una sociedad tan
diversa y poco cohesionada. Una independencia que, a pesar de que le permiti dictarse su
propia Constitucin, sus propias normas y la
posibilidad de votar, no le garantiz la plena
capacidad de construir. India se mantuvo as
durante muchos decenios.
El slogan del Jagriti Yatra refleja esta necesidad: Construyendo India a travs del
emprendimiento. Construir, generar, actuar,
son conceptos que estuvieron presentes a lo
largo de este viaje y que quedaron impresos en
todos los participantes.
En palabras de R.A Mashelkar3, India tiene diversidad que genera innovacin y democracia que permite libertad de accin.
Teniendo en cuenta esto, Jagriti se focaliza
en construir ms que en protestar, en inspirar
a la juventud a travs de ejemplos concretos
para replicar. Por ello se visitaron diferentes
organizaciones y emprendimientos que respondieron con xito y eficacia a diferentes problemticas enmarcadas dentro de siete sectores, a travs de los cuales este trabajo se estructura:
Educacin y Cultura
Energa
Turismo

Salud
Agua y Sanidad
Manufactura
Agricultura

A su vez se abordaron tres aristas que funcionan como puente a travs de estos sectores
y que son:
Informacin, comunicacin y tecnologa
Capital pblico y privado
Servicios y finanzas
Este viaje tan particular est basado en un
aprendizaje experimental. Es a travs de la
experiencia de observar, escuchar e interactuar
que se logra el conocimiento, una profunda
exploracin y el verdadero descubrimiento. Por
ello el programa se basa en cuatro pilares:
Visita a los Role Models: durante el viaje los
participantes interactuamos con los creadores y/o directores de las organizaciones visitadas. El objetivo fue entender cmo llegaron a
construir sus emprendimientos sociales o econmicos superando diversos obstculos propios de tal desafo y comprendiendo el impacto social de cada organizacin desde su campo
especfico.
Interaccin entre los participantes: El viaje
se caracteriz por la diversidad de sus participantes, jvenes de diferentes partes de India y
del mundo: Argentina, EE.UU., Canad, Francia, Polonia, Holanda, Inglaterra, Australia,
Afganistn, Singapur, Japn, Nepal, Ghana, que
convivimos en el tren, divididos en diferentes
grupos teniendo en cuenta una rica distribucin geogrfica, edades y perfiles. Cada grupo
contaba con dos facilitadores, uno para las
mujeres y otros para los varones, cuya funcin

Cientfico hind, ex Director General del Consejo de Investigacin Cientfica e Industrial (CSIR)
una cadena de 38 instituciones financiadas con fondos pblicos de investigacin y desarrollo industrial en la India, quien nos brind una videoconferencia en la apertura del viaje.
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era ayudar en las actividades grupales, coordinar otras y estar presentes ante cualquier problema. Las actividades que se realizaban eran
de diferentes tipos, algunas reflejaban los intereses y visiones sobre temas personales y
sobre los role models y organizaciones visitadas, mientras que otras apelaban a la creatividad y al trabajo en equipo.
Paneles de discusin: Se organizaron cuatro
paneles de discusin durante el viaje, en cuatro
paradas: Bangalore, Vishakhapattanam, Delhi y
Ahmenabad. Estos paneles estaban liderados
por importantes personalidades de India que
con sus labores y accionar transmitieron un
mensaje de prosperidad, emprendimiento y
generacin de nuevas oportunidades. Se trataron temas como tecnologa, agro negocios, desarrollo de habilidades y potenciales, educacin y trabajo en equipo.
Biz Gyan Tree: Se realiz un ejercicio prctico. Cuando el tren lleg a Deoria en el Estado
de Uttar Pradesh, los 450 participantes nos
dividimos en pequeos grupos, esta vez de
acuerdo a las sectores tratados (Agricultura,
Agua y Sanidad, Educacin, Salud, Vivienda,
Manufactura, Finanzas, Informacin, Comunicacin y Tecnologa y Capital Pblico y Privado), y tuvimos aproximadamente 36 horas
para disear un emprendimiento social, un plan
de negocio desde el sector que habamos elegido, que respondiera a las necesidades del
lugar. Pudimos interactuar con la gente local y
observar de cerca las condiciones en las que
vivan. En Deoria fue el nico lugar en donde
dormimos fuera del tren y en donde nos quedamos ms de un da. Dos de los mejores proyectos de cada sector fueron seleccionados para
ser implementados en las aldeas de Deoria
durante los meses de febrero y marzo del 2013,
despus del viaje.

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Uno de los pilares del desarrollo:


Educacin y Cultura
Sin dudas estamos presenciando una nueva forma de economa moderna, la economa
del conocimiento, una de las caractersticas o
componentes que acompa el advenimiento
de este nuevo siglo XXI.
El mundo ha cambiado.
Mientras que en 1960 las materias primas constituan el 30 por ciento del producto bruto mundial, en la dcada del 2000
representaban apenas el 4 por ciento del
mismo. El grueso de la economa mundial
est en el sector de los servicios, que representa el 68 por ciento, y en el sector
industrial, que representa el 29 por ciento,
segn el Banco Mundial (Oppenheimer,
2011: 11).

Insertarse y posicionarse en esta economa del conocimiento es fundamental para los


pases a nivel global, pero en especial para un
pas como la India que est atravesando una
coyuntura crtica: por un lado es una economa
en rpido crecimiento, esperando posicionarse
como una fuerza global, y por otro lado, enfrenta el desafo de aprovechar su enorme potencial demogrfico, que implica tener la capacidad de educar y formar a ms de 130 millones
de personas dentro del rango de edades de los
18 a 23 aos (Yatra Saar: 2012), en estas habilidades y capacidades que exige la nueva economa del conocimiento.
India, a diferencia de Europa, tiene una
poblacin joven, que va en crecimiento. Incluso supera a la de China. Los beneficios que
ello implica solo pueden ser aprovechados si
se crean suficientes oportunidades y se desarrollan habilidades que respondan a estos nuevos desafos. Esto significa una enorme oportunidad para el sector educativo.

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India viene apostando a esto desde las pocas del visionario Nehru, con la creacin de
diversas universidades tecnolgicas y de los
Institutos Tecnolgicos Nacionales distribuidos en todo el pas, asociados a prestigiosas
universidades del mundo. India apost a desarrollar una elite de profesionales altamente
capacitados en los campos de la ingeniera y el
software, que hablan ingls.
Hoy, los frutos de semejante inversin son
visibles: en las ltimas dos dcadas, la clase
media se cuadruplic a 250 millones de habitantes y ms de 100 millones de personas salieron de la pobreza producto de la apertura y
crecimiento econmico (Oppenheimer, 2011:
131). Sin embargo, se enfrenta a nuevos retos y
a grandes contrastes, en especial con la poblacin rural. Es por ello que el foco justamente
est dirigindose hacia esos sectores: pequeas villas y aldeas donde hay gran necesidad y
demanda.
La formacin debera ir ms all de la clsica educacin convencional hacia una formacin que permita la generacin de mentes
emprendedoras, sobre todo en la juventud.
En palabras del ministro de Planeamiento,
Montek Singh Ahluwalia: La gran fortaleza
de India es la capacidad humana, el carcter
emprendedor de su poblacin, y un sector privado muy fuerte, muy diversificado e innovador (Oppenheimer, 2011).
En India existe una Corporacin para el
Desarrollo de Habilidades Nacionales (NSDC
en sus siglas en ingls) que funciona como una
plataforma para facilitar a los emprendedores
llevar adelante sus negocios y brinda soporte
principalmente a las organizaciones que trabajan en el entrenamiento y desarrollo de habilidades. El mayor desafo despus de impartir el
entrenamiento radica en crear una conexin
suficiente con el mercado. Algunas empresas
indias de gran renombre, como FabIndia, Mothe
Earth y Toehold Artisant, estn proveyendo so-

luciones efectivas a este problema. Otras organizaciones como Naandi Foundation (que
visitamos durante el viaje) son un nexo con
escuelas pblicas para que los nios puedan
estudiar en mejores condiciones educativas.
Algunas de estas organizaciones utilizan la tecnologa para mejorar el alcance y la calidad de
la educacin en diversas reas del pas. Cada
vez se emplean ms herramientas como videoconferencias, tablets digitales y hasta telfonos celulares.

Role model acorde a la temtica:


Bunker Roy y el Barefoot College
Sanjit Bunker Roy es un activista hind que
en 1972 fund Barefoot College, en el pueblo de
Tilonia en el estado de Rajastn al norte de
India, influenciado por la filosofa de Mao
Zedong. El colegio, conocido como el Centro
de Investigacin y Trabajo Social, trabaja en
problemas de agua potable, educacin para
mujeres y nias, salud, empleo rural, generacin de ingresos, electricidad y energa as como
tambin en la generacin de conciencia social
sobre sistemas ecolgicos en comunidades
rurales (Yatra Saar, 2013: 28). Bunker Roy gan
varios premios como el Arab Gulf Fund for the
United Nations (AGFUND), entre otros (Yatra
Saar, 2013).
La visin de Barefoot College es proveer
un modelo auto sustentable donde los habitantes locales puedan estar involucrados. Para ello
brinda entrenamiento tcnico especializado a
mujeres de 40 aos en adelante (principalmente
de las aldeas ms pobres), para que puedan
fabricar y reparar paneles solares que estn
distribuidos en las aldeas y reparar bombas de
agua. Hay turnos nocturnos que permiten a los
estudiantes que trabajan durante el da (para
sustentar o ayudar a sus familias) continuar
su educacin y formacin.
La organizacin entrena a formadores para
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que lleven las habilidades y capacidades aprendidas a sus villas. No entrega diplomas o certificados pero desmitifica la creencia de que la
alta tecnologa no encaja con aldeas rurales,
demuestra que con el entrenamiento correcto,
las personas semi-alfabetizadas pueden operar y realizar actividades de administracin y
gestin (Yatra Saar, 2013: 29).
Los programas de Barefoot College apuestan a la posibilidad de que cada aldea sea independiente.
Las tarifas que los habitantes deben pagar
por los servicios de electricidad y energa son
determinadas por los locales que participan
en los comits ambientales. Ellos tambin son
los que deciden qu estudiantes podran recibir el entrenamiento que dura 6 meses en
Tilonia para luego regresar a sus aldeas originales4.
El colegio utiliza arte tradicional propio de
Rajastn para transmitir informacin sobre
salud, educacin y derechos humanos.

Panel de discusin sobre Educacin:


Oportunidades y desafos a enfrentar
En Delhi presenciamos un panel de discusin en los Institutos Nacionales de Tecnologa. Los panelistas fueron cuatro personalidades que trabajan en el sector educativo desde distintos ngulos.
Durante el viaje visitamos diversos emprendimientos en el campo de la educacin
(escuelas de nivel inicial en un slam en Bihar
que sustentaba la fundacin Nidan, por ejemplo). Todas las organizaciones en los diferentes sectores tenan algn proyecto asociado a

la educacin o influan de algn modo en ella.


Incluso muchos de los participantes tenan sus
propias organizaciones u ONGs en este sector5 y sobre todo enfocados en la escuela primaria. Es en este nivel donde India an no logra alcanzar una buena calidad; el nivel de los
estudiantes es bastante bajo, lo mismo que la
cantidad de nios que terminan la primaria, y
aun se usan mtodos antiguos para el aprendizaje, como la repeticin constante. Ante tal
desafo se desarrollaron ciertas herramientas
como el Brother-Sister Combo, que consiste en
el beneficio de que el hijo varn de una familia
estudie gratis, con la condicin de que su hermana sea anotada en la escuela; hay tambin
programas de monitoreo regular, apoyo escolar
e implementacin de tecnologa en el aula.

Agricultura: importante soporte


de la economa india
La Agricultura y sus sectores aliados constituyen un pilar de la economa de India. Conforma alrededor del 22% del Producto Bruto
Interno (PBI) y entre el 65 y el 70% de la poblacin depende de ella para su subsistencia
(Yatra Saar, 2013).
Los productos de este sector son una importante fuente de materia prima para muchos
productos industriales. La variedad agroclimtica genera condiciones muy favorables
para el desarrollo de este sector y existen muchas oportunidades de negocios. Sin embargo,
la agricultura ha sido mal entendida y mal valorada. La poblacin en general no respeta la profesin de ser agricultor o granjero (Yatra Saar,
2013: 21). Las nuevas generaciones, hijos de

4 Muchas mujeres alrededor del mundo van a entrenarse al Barefoot College en Tilonia. Durante el
viaje pude ver a muchas provenientes de frica.
5 Reach to Teach es una escuela en Bihar que funciona con la participacin de toda la comunidad y
cuyo director, Shadab Hassan, fue participante del Jagriti Yatra.

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agricultores, buscan otras profesiones.


Aun as, existe la oportunidad de generar
un sistema que permita la interconexin entre
los elementos que hacen a la subsistencia rural y eleve el nivel de vida de agricultores y granjeros.

Agro-negocios y medios de vida rurales


Al visitar Vishakhapatanam en la costa este
de India, en el estado de Andhra Pradesh, los
participantes presenciamos un panel de discusin sobre las oportunidades que la Agricultura tiene para ofrecer.
El grupo de panelistas estaba conformado
por:
Vamsi Krishna, lder de Reliance
Foundation, quien trabaja en Bharat India
Jodo, un programa que apoya a granjeros brindando asistencia tcnica, fomenta a trabajadores comprometidos otorgndoles becas, y
aporta al desarrollo de caminos y rutas, as
como tambin de escuelas, a travs de la participacin de granjeros y agricultores.
Davis Hogg, quien es Chief Sustainable
Officer (Director de la Sustentabilidad) de
Naandi Foundation (organizacin que visitamos en esta misma ciudad), y ha trabajado en
el proyecto ARKU, que consiste en transformar terrenos baldos en granjas orgnicas para
el cultivo de caf.
Shashank Kumar, un emprendedor de Bihar
que trabaja con granjeros y agricultores brindndoles asistencia. Ha ganado el Premio al
Emprendedor del ao 2012 otorgado por el Primer Ministro de Bihar.
La discusin comenz con la pregunta:
Por qu la agricultura es importante en este
nuevo siglo?
David Hogg sugiri que la agricultura tiene una relevancia fundamental para el medio
ambiente, para la salud, y nutricin de la sociedad. Si ignoramos la agricultura termina-

mos volviendo a la sociedad enferma (Yatra


Saar 2013). Tambin recalc la importancia de
un cambio de paradigmas que debe ser
liderado por los agricultores (Yatra Saar, 2013).
Se discuti acerca del rol de los emprendedores
en este sector, qu es lo que se espera de ellos?
En respuesta a este interrogante Shashank sostuvo la necesidad de acercar informacin a los
agricultores y recalc la demanda por parte de
estos de obtener mayores facilidades y beneficios, un mayor valor aadido, que la tecnologa
y el asesoramiento tcnico podran volver realidad.
Hay amplias oportunidades pero tambin muchos problemas, como la falta de
facilidades para el almacenamiento o depsito, la distribucin irregular y las polticas de fijacin de precios que muchas veces son desfavorables (Yatra Saar, 2013: 22).

Durante todo el panel se dieron interesantes ejemplos sobre cmo la agricultura puede
ser un interesante sector para generar emprendimientos, sobre todo con el auge de las granjas orgnicas que estn implementando nuevos mtodos que permiten que la produccin
sea mayor y menos costosa, y el desafo de generar un mercado global para los productos con
un mayor valor aadido.

Energa: una de las


grandes preocupaciones
India sufre actualmente de una alarmante
escasez de electricidad a pesar de que es el
cuarto mayor consumidor de energa del mundo. De acuerdo con el censo de 2011, en India
hay alrededor de 400 millones de personas para
quienes la electricidad es an inaccesible. Esto
se debe en parte a la mala distribucin de la red
elctrica, que eleva los precios haciendo que este
servicio sea para muchos inaccesible.
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Proveer energa es un desafo an mayor


para un pas tan extenso, con enorme cantidad
de poblacin pero, sobre todo con grandes problemas de infraestructura y conectividad. Esto,
segn el ministro de planeamiento Montek
Singh Ahluwalia, se debe en parte a que mientras China haba invertido fuertemente en el
desarrollo de la infraestructura, India lo haba
hecho en el desarrollo humano (Yatra Saar,
2013: 37).

Selco y Harish Hande


Al llegar a Hubli, nuestra primera parada
despus de haber abordado el tren en Bombay,
nos dirigimos a una pequea aldea cerca de
Dharwad para mantener una charla con Harish
Hande, uno de los creadores de Selco India, en
1995.
Selco India es un emprendimiento social
que tiene como objetivo erradicar la pobreza
promoviendo tecnologas sustentables en la
India rural. Con su sede en Bangalore, tiene 25
marcas en los estados de Karnataka y Gujarat.
Actualmente ha instalado sistemas de paneles
solares en ms de 120.000 hogares y 4.000 instituciones, como orfanatos, escuelas y clnicas
en las zonas rurales de estos estados, siendo
un ejemplo de equilibrio entre energas renovables, medio ambiente y desarrollo (Yatra Saar,
2013).
Harish Hade gan diversos premios y ha
recibido un reconocimiento del Principe Charles en 2005. Comenz en 1994 a vender paneles
solares sin ningn tipo de soporte financiero.
Empez a viajar a travs de numerosas aldeas
en Karnataka realizando demostraciones. Luego el desafo fue proveer de viabilidad econ-

mica a su naciente compaa . Para ese entonces las energas renovables no haban alcanzado el grado de confiabilidad y popularidad que
hoy tienen. Obtener financiamiento era muy
complejo; aun as, en 1996 obtuvo un prstamo
de Winrock International bajo el proyecto
USAID Renewable Energy Commercialization
para la instalacin de diversos paneles. Despus de esto Selco fue respaldado por E+Co6
con una inversin inicial de US $107.500. E+Co
se convirti en el principal inversor de Selco
India, actualmente cuenta con un total de tres
inversores (Yatra Saar, 2013: 38).
La visin de Selco es proveer soluciones
eficientes, innovadoras y sustentables para las
necesidades energticas de la poblacin; pero
su servicio va mas all de la mera provisin de
energa, educa a sus clientes sobre los beneficios que la energa solar tiene, no solo para
modificar la calidad de vida, sino tambin para
evitar la contaminacin del ambiente, y tambin concientiza a la poblacin sobre el adecuado consumo y ahorro de la energa.
A su vez realiza campaas para convencer
a los bancos sobre la viabilidad de la energa
solar, para que estos otorguen prstamos a potenciales clientes a travs de un esquema de
reembolsos por prestatarios.
La empresa dise un modelo descentralizado para la produccin de energa, hacindola ms accesible. Para ello empodera a sus
clientes proveyndoles un producto completo,
incluyendo el servicio y la financiacin al consumo a travs de bancos comerciales, sociedades cooperativas e instituciones de microfinanciamiento (Yatra Saar, 2013: 39).
Tambin comenz con un modelo financiero en donde cada cliente debera pagar un

E+Co es una organizacin con base en New Jersey, EE.UU., que se dedica a financiar proyectos y
emprendimientos en el campo de las energas renovables en pases en vas de desarrollo, con el
objetivo de fortalecer la ayuda del sector privado para brindar soluciones a problemas medioambientales.
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25% del costo total. En la mayora de los casos


este monto era financiado por algn banco o
por la misma organizacin a travs de sus
inversores. De all en adelante se estipulaba
un costo mensual de acuerdo con los ingresos
de cada familia u hogar hasta cancelar el costo
total con un ao de garanta.
El impacto de Selco en la calidad de vida de
los habitantes de muchas aldeas ha sido enorme. Implement Centros de Distribucin de
Energa para abastecer a una mayor cantidad
de personas extendiendo su radio de accin.
De esta manera, las familias, que deban ocupar su tiempo para aprovisionarse de lea o
kerosene, pueden hoy dedicarse a otras tareas,
vivir en un ambiente ms saludable y los nios
pueden estudiar en mejores condiciones.
Tambin tuvo una repercusin muy favorable en el sector educativo a travs del desarrollo de diversos proyectos como Light for
Education, que incentiva a los nios a asistir a
la escuela, en donde pueden recargar las bateras solares que les son entregadas, en algunos
casos, por la escuela misma al comenzar el periodo lectivo, o bien por los centros de distribucin. De esta manera vuelven a sus hogares
con luz para la noche y repiten el proceso a
diario.
A su vez, la viabilidad del modelo financiero implementado, que lo hace tan accesible, ha
permitido la creacin de muchos puestos de
trabajo para emprendedores rurales, quienes
pueden alquilar los productos ofrecidos por
Selco para sus aldeas o instituciones; es destacable tambin la creacin de puestos de trabajo dentro del mismo Selco.
La aldea en donde conocimos a Harish Hade
se sustentaba con servicios y productos de Selco,
que pudimos observar de cerca para comprender mejor. All funciona una institucin educa7

tiva llamada Kalkeri Sangeet Vidyalya7. Esta escuela, adems de proveer una educacin acadmica convencional con materias como matemticas, lengua, ingls y computacin, ofrece lecciones de msica clsica hind y baile
tradicional como asignaturas obligatorias. La
visin de esta escuela es empoderar a nios y
jvenes a travs de la cultura, acercndoles arte,
educacin, salud y dignidad. Con esto busca
preservar el patrimonio y la tradicin de
Karnataka, a la vez que concientiza a los alumnos sobre la importancia del cuidado de la energa y del ambiente.

La salud: un desafo
para el Estado
En India las polticas pblicas orientadas
hacia el sector de la salud han sido muy
ineficientes, en parte por la alta demanda y la
poca cantidad de profesionales para dar respuesta a ella.
El sector de la salud espera crecer un 15%
entre 2012 y 2020 debido al aumento poblacional
y a las malas condiciones de vida. Con solo el
2,3% del PBI destinado a este sector y el 70%
de la infraestructura concentrada en las 20 ciudades ms importantes de India, la salud pblica enfrenta serios problemas (Yatra Saar,
2013: 45).
Los principales tpicos a solucionar son:
malnutricin, altas tasas de mortalidad infantil, bajas tasas de salubridad e higiene, falta de
acceso al agua potable, falta de infraestructura, altos costos para la poblacin rural, falta de
acceso a la salud y un problema an ms de
fondo: la falta de conciencia de las poblaciones
rurales sobre cuidados y medidas preventivas.
Se visitaron dos organizaciones enmarcadas dentro de este sector, una de ellas fue

http://www.ksv.org.in
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Aravind Eye Care, una clnica para tratamientos oculares en Madurai, y Biocon, una mega
empresa farmacutica cuya CEO y fundadora
nos brind una charla en la ciudad tecnolgica
de Bangalore.

Organizacin visitada:
Aravind Eye Care System
Govindappa Ventataswamy, un reconocido
oftalmlogo de India, a la edad de 58 aos fund en 1976 lo que hoy se conoce como Aravind
Eye Care System, una clnica que tiene el objetivo de erradicar la ceguera evitable y mejorar la calidad de vida de miles de personas brindando, a travs de un particular sistema, tratamientos integrales para cataratas y cirugas en
general.
Consciente de la lamentable ineficacia del
gobierno para hacer frente a los desafos de la
salud, el Dr. V, como es conocido popularmente, quiso disear un sistema de salud alternativo que apoye a las polticas pblicas del Gobierno pero que tambin pueda ser auto sustentable.
A pesar de que comenz solo con 11 camas,
hoy Aravind Eye Care cuenta con un total de
aproximadamente 3.590 camas alrededor de
Tamil Nadu. Tiene una visin verdaderamente
integral sobre el cuidado y tratamiento de los
pacientes y es conocida alrededor del mundo.
Por otra parte, es una institucin que genera una intensa actividad de investigacin que
contribuye al desarrollo y avance en el cuidado
de los ojos, al entrenamiento y formacin de
personal relacionado con la temtica, y a la
implementacin eficiente y sustentable de diversos programas (Yatri Guide 2013: 15). No
es slo una clnica, es una organizacin social
que juega un rol muy importante en el empoderamiento de las mujeres, pues brinda entrenamiento en enfermera a jvenes de 18 aos
en adelante. Adems es un centro internacio90

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nal de entrenamiento para profesionales oftalmlogos y oculistas que vienen de diversas partes de India y del mundo.
En una de las instalaciones de la clnica
tuvimos una charla con el hoy director de
Aravind Eye Care System, el Dr. S. Aravind,
nieto del fundador, y con algunos de los mdicos que forman parte del equipo. El nos rebel
algunas cifras impactantes para que podamos
comprender mejor el contexto en el que se crea
esta clnica tan particular.
Nos cont que en el mundo hay alrededor
de 45 millones de ciegos, cuya ceguera podra
haber sido evitada. De esos 45 millones, 12
millones pertenecen a India. Segn el Dr.
Aravind, el 80% del total de cegueras pueden
ser curadas con simples operaciones quirrgicas y tratamientos mdicos.
Tambin nos coment que el 30% de la
poblacin de Madurai vive con menos de un
dlar por da, no tienen acceso a una salud de
calidad y contraen enfermedades o discapacidades (como la ceguera) que podran haber
sido evitadas o que pueden ser tratadas y, en la
mayora de los casos, curadas.
Su fundador, el Dr. V, fue inspirado por el
filsofo hind Sir Aurobindo y siempre tuvo la
visin de formar un equipo de doctores e innovadores con espritu de servicio, que trabajen
con amor al prjimo y en un contexto en donde
la salud y el cuidado no se separen de la espiritualidad. Adems de hospitales, laboratorios y
centros de entrenamiento e investigacin,
Aravind Eye Care cuenta con centros de meditacin.
Otro de los aspectos que contribuyen a su
particularidad radica en el modelo que desarroll para realizar sus tratamientos y operaciones quirrgicas. Inspirada en el modelo de
negocios de Mc Donalds, Aravind Eye Care
sigue lo que es parecido a una lnea de montaje
(assembly line method) para realizar sus cirugas. Sus centros de visin pueden operar de

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600 a 1.000 pacientes por da. Anualmente realizan alrededor de 300.000 cirugas.
Aravind Eye Care tambin organiza la instalacin regular de campamentos mdicos
en las villas y aldeas rurales para consultas gratuitas y cre AUROLAB, un centro que fabrica
lentes especiales al costo de aproximadamente 200 rupias (U$S 3,58), mientras que en el
mercado estn disponibles desde 5.000 a 7.000
rupias (U$S100) (Yatra Saar, 2013: 46).
La empresa recibe un subsidio del gobierno pero tambin es autosustentable. Atiende a
personas de diversas clases sociales, independientemente de si pueden pagar o no por el
servicio ofrecido. Es un ejemplo de cmo administrar y aprovechar en su mximo potencial los subsidios del gobierno, de no limitarse
solamente a ellos y de generar un verdadero
sistema que extienda ayuda y asistencia de
calidad a una mayor cantidad de personas.

Otra organizacin modelo: BIOCON y


Kiran Mazumdar Shaw
Al arribar a Bangalore pudimos visitar una
de las joyas de India: la Ciudad Tecnolgica,
albergue de las principales compaas hindes
de software y tecnologa y de las ms importantes marcas y compaas mundiales de la
industria de la tecnologa y computacin.
En las instalaciones de la mega empresa
Infosys pudimos conocer y escuchar a Kiran
Mazumdar Shaw, mster en Biologa y fundadora de un enorme negocio en el sector de la
farmacutica y las enzimas.
Kiran es hoy una de las ms talentosas e
innovadoras empresarias del pas. Particularmente fue unos de mis role models favoritos.
Ella comenz Biocon en 1978 en el garaje de su
casa con numerosos obstculos y dificultades,
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sobre todo para conseguir financiamiento, por


el hecho de ser mujer, joven profesional e innovadora. Al poco tiempo de fundar Biocon, Kiran
haba logrado establecer otras 2 sedes: Syngene,
una organizacin de investigacin personalizada, y Clinigene, una organizacin para la
investigacin clnica. Todas estas sedes emplean a ms de 4.500 personas entre bilogos,
especialistas en biotecnologa, mdicos, qumicos, farmacuticos, ingenieros, entre otros
(Yatra Saar, 2013:47).
Hoy Biocon es la primera compaa billonaria de India en la industria farmacutica,
que se enfoca en una alta calidad de investigacin y tratamiento de enfermedades crnicas;
su trabajo est enfocado en cuatro reas teraputicas: Diabetes, Cardiologa, Oncologa y
Nefrologa; y Kiran es una reconocida empresaria a nivel mundial, pionera en el campo de
la biotecnologa, admirable profesional, empresaria y emprendedora. Fue galardonada con
numerosos premios. Ocupa el puesto nmero
85 como la mujer ms poderosa del mundo y el
puesto 92 de las personas ms ricas de India
segn la revista Forbes. Recientemente ha sido
declarada por la revista Times como una de las
100 personas ms influyentes del mundo8.
Biocon nace con el compromiso de acercar
tratamientos mdicos para todos los sectores
sociales, pues ofrece productos accesibles.
Enfocada esencialmente en dos segmentos,
servicios farmacuticos y de investigacin, ha
tenido mucho xito en reducir drsticamente
el costo de terapias para enfermedades crnicas como diabetes, cncer y enfermedades auto
inmunes.
La estrategia de investigacin y marketing
de Biocon ha posicionado a India en un ptimo
nivel en el campo de la biotecnologa y en la
produccin de alta calidad, con un alcance que

http://en.wikipedia.org/wiki/Kiran_Mazumdar-Shaw
Cuadernos Universitarios. UCASAL, 6, 2013

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Soler Gonzlez

apunta a ser global. Prximamente Biocon establecer otra sede, Biocon Malasia, enfocada
en la produccin de insulina. Con el desarrollo
de esta filial, se convertir en el segundo mayor
productor mundial. Otros centros son Biocon
Switzerland y Neo Biocon UAE.
El alcance y la labor de Biocon son asombrosos, al igual que su composicin de gnero:
alrededor del 40% de los empleados son mujeres (Yatra Saar, 2013).
Biocon ha logrado mucho apoyo financiero
producto de su excelencia y transparencia. El
61% de los inversores son promotores, el 32%
de la inversin proviene del sector pblico y el
7%, de los empleados. La principal fuente de
generacin de ingresos, el 77%, resulta de los
productos Bio Pharma.
El impacto social de Biocon ha sido muy
grande, pues acerca medicamentos a los sectores menos favorecidos, provee consultas mdicas gratuitas a ms de 60.000 pacientes por
ao y desarrolla programas de seguros sociales que alcanzan a ms de 100.000 personas
(Yatra Saar, 2013).
La labor de empresas como Biocon y de emprendedores como Kiran contribuye al desarrollo de India permitindole posicionarse fuertemente en el campo de la biotecnologa y generando nuevas oportunidades y perspectivas.

Agua y sanidad: una


necesidad mundial
El total del mercado del agua en India ronda
los 750 billones de rupias (casi 4 billones de
dlares aproximadamente) y tiene un crecimiento del 18% anual. El sector pblico y el industrial generan, cada uno, el 50% del mercado.
El sector pblico es el principal encargado
en el tratamiento de purificacin del agua y de
las operaciones de aguas residuales pero, paralelamente, el sector privado ha crecido considerablemente desarrollando equipamiento
92

Cuadernos Universitarios.

UCASAL,

6, 2013

para la purificacin, aireacin, desinfeccin y


filtracin del agua. Aun as esta industria presenta enormes desafos, debe lidiar con la contaminacin y la falta de infraestructura, entre
otras cosas.

Organizacin visitada: Gram Vikas


y su creador, Joe Madiath
Al llegar a Berhampur, en Orissa, conocimos a Joe Madiath, un emprendedor social que
organiz Gram Vikas con el objetivo de mejorar la calidad de vida de las pobres y marginadas comunidades rurales.
Gram Vikas, que significa villas de desarrollo, es una organizacin social que comenz en 1970 cuando un grupo de estudiantes del
movimiento Jvenes Estudiantes para el Desarrollo (YSMD en sus siglas en ingls) se trasladaron a Chennai, Orissa, para ayudar a las
vctimas de un cicln ocurrido ese ao. Esos
jvenes conformaran luego el grupo central de
Gram Vikas. En sus comienzos, esta organizacin provea facilidades sanitarias y acceso al
agua potable de las comunidades. Hoy trabaja
solucionando un amplio rango de problemas
sociales (como la inclusin de tribus y castas
marginalizadas) y de salud, ayudando a ms
de 2 millones de personas en 21 distritos de
Orissa (Yatri Guide, 2013: 51).
Las enfermedades, producto de la falta de
acceso al agua potable y a la falta de condiciones sanitarias, se cobran muchas vidas en India. En las zonas rurales, y sobre todo en las
pequeas villas y aldeas, el acceso al agua potable es muy difcil y no hay condiciones sanitarias adecuadas, por lo que las enfermedades e
infecciones son muy comunes. Gram Vikas ha
venido trabajando en ello por ms de 30 aos;
profundizando su labor en temticas como
educacin, vivienda y agricultura, ha creado una
red de villas autosustentables, granjas de agricultura y escuelas.

Jagriti Yatra: Un viaje en tren alrededor de la India

La visin de Gram Vikas es trabajar con la


gente local, aprovechando sus habilidades y
conocimientos. La idea es trabajar en conjunto, estableciendo una meta comn. Muchos son
los desafos que Joe y su equipo de Gram Vikas
tuvieron que enfrentar. En la India rural las
tradiciones estn muy arraigadas y los problemas de discriminacin por casta son muy comunes. En este sentido, Gram Vikas desarroll un intenso trabajo con estos sectores ayudndolos a organizarse en panchayats (o consejos locales) para que puedan integrarse y tomar decisiones.
Gram Vikas trabaja teniendo en cuenta la
importancia de generar conciencia y educacin sobre prcticas ms higinicas y tratamiento de enfermedades; apunta a la participacin y trabajo de toda la comunidad y a un
desarrollo holstico.
Los participantes pudimos recorrer las
aldeas, algunas granjas y una escuela en donde
interactuamos con la gente. As pudimos entender el impacto que produce la organizacin
en la vida de miles de personas, de pequeas y
remotas aldeas, que estn completamente
marginadas, casi olvidadas. Es en estos sectores donde Gram Vikas puso su mirada y logr,
de una manera eficiente y transparente, hacer
frente a grandes problemas y desafos.

Manufactura: una
industria pujante
En India esta industria representa uno de
los sectores de mayor crecimiento; incluye
diversos tipos de compaas que fabrican maquinaria y equipamiento elctrico, metales, plstico y productos tecnolgicos. Sin embargo, este
sector tuvo una contraccin en el ao 2012 pues

creci solo un 2,3% en contraposicin al 8,9%


del ao 2011 (Yatri Guide, 2013: 13).
Se visitaron varias organizaciones sociales enmarcadas dentro de este sector: en Delhi
visitamos Goonj; en Chennai conocimos a R.
Elango, fundador de Kuthambakkam Village, y
en Karnataka, al equipo de Toehold Artisans
Collaborative.

Goonj y su creador Anshu Gupta


Goonj es una organizacin que empez en
1996, atendiendo una de las necesidades bsicas de todo ser humano: ropa y abrigo. A travs
de un proceso de reciclaje, Goonj convierte
material desechable en recursos. A pesar de
que comenz con solo 67 prendas, hoy logra, a
travs de un efectivo canal de distribucin,
enviar ms de 2.000 kg de ropa por ao a 19
estados de India. Cuenta con una fuerza de
300 voluntarios y ha logrado construir una red
que nuclea a ms de 250 organizaciones entre
Panchayats9, Ashoka Fellows, activistas sociales e incluso al ejrcito, que trabajan en la India rural (Yatri Guide, 2013).
En los ltimos dos aos Goonj ha logrado
involucrarse en alrededor de 900 actividades
que contribuyen al desarrollo humano, como
sanidad (distribuye y fabrica toallas sanitarias),
agua, medio ambiente, agricultura y desarrollo
de infraestructura.
Goonj actua bajo la mxima Trabajo por
ropa, como un salario; no realiza caridad, otorga dignidad.
El objetivo de Goonj es disear una solucin permanente que vaya ms all de la caridad para solucionar la falta de ropa e insumos
bsicos que requiere todo ser humano. Su creador, Anshu Gupta, comenz con una idea y hoy

9 Un Panchayat es un consejo comunal incorporado a la Constitucin nacional de India como un


mecanismo para ejercer el gobierno.

Cuadernos Universitarios. UCASAL, 6, 2013

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Soler Gonzlez

Goonj se ha transformado en un movimiento a


lo largo de India, que llega hasta los ms recnditos lugares geogrficos del pas.
Goonj funciona con el trabajo y participacin de diversas universidades y voluntarios
que recolectan ropa fuera de uso o en mal estado para ser reciclada y puesta en condicin en
los centros de actividad. Despus de haber
completado este proceso, se empaqueta y divide en diversas categoras, cada una con un cdigo particular que organiza el material y facilita su distribucin, la que es realizada con la
ayuda de diversas organizaciones locales.
En Delhi, pudimos conocer estos centros
de actividad y a las personas que trabajan en
ellos, en su mayora mujeres. El trabajo que
realizan es asombroso.
Goonj va ms all del hecho de proveer y
satisfacer una necesidad bsica, busca generar hbitos ms saludables y conciencia en la
poblacin. Tambin tiene un impacto econmico ya que la organizacin se ha involucrado
en el desarrollo de modelos sustentables en
infraestructura, como por ejemplo, la construccin de puentes de bamb, lo que inspira y
motiva al sector gubernamental a desarrollar
mayores proyectos de infraestructura en las
aldeas rurales.
El 50% de los recursos de Goonj provienen
de donaciones, el otro 50% se obtiene por la
venta de varios artculos y artesanas fabricados con material reciclable y por los premios y
reconocimientos que ha recibido la organizacin (Yatra Guide, 2013).

ToeHold Artisans Collaborative (TAC)


Esta organizacin nace en Karnataka, en la
pequea aldea de Athani, con el objetivo de nu-

10
11

clear y empoderar a los artesanos de la zona,


conocidos por realizar un tipo particular de sandalias llamadas Kolharpuri. Estos artesanos, en
su mayora mujeres, vivan en precarias condiciones, carentes de organizacin, sin precios estndares para vender sus productos.
Esta iniciativa ha modificado la vida de 400
familias desde sus inicios en 2002; ha logrado
independencia econmica y trabaja conjuntamente con el gobierno, con grupos autosustentables de Karnataka (Self Help Groups o SHGs)
y con ASCENT10. TAC cambi el comercio del
lugar, produciendo diseos ms contemporneos de mayor calidad y exportando a mercados internacionales, especialmente a Europa;
Italia y el Reino Unido son sus clientes ms
fuertes (Yatra Saar, 2013: 60).
La principal fuente de marketing que TAC
utiliza es la exposicin de sus productos en
ferias internacionales, por lo que muchas familias pudieron viajar al exterior, hecho antes
impensado.
Durante el 2011 TAC logro un ingreso de
alrededor de 8. 500.000 rupias, producto de sus
exportaciones. Las ganancias que se generan
son distribuidas de la siguiente manera: el
40% para los artesanos, otro 40% para TAC, y
un 20% para los SHGs.

Kuthambakkam Village y R. Elango


R. Elango naci en Kuthambakkam Village
en Chennai al sur de India. Logr recibirse de
ingeniero qumico en la Universidad de Calcuta y despus de un tiempo decidi volver a su
aldea originaria y postularse como Sarpanch11,
cargo para el que fue electo por cinco aos.
Elango cre una villa o aldea modelo, econmicamente independiente; no necesita importar

Asian Center for Entrepreneurial Initiatives.


Sarpanch es el director del Panchayat o consejo local gubernamental.

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Cuadernos Universitarios.

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6, 2013

Jagriti Yatra: Un viaje en tren alrededor de la India

bienes manufacturados de las zonas urbanas.


En Kuthambakkan la poblacin atravesaba
un constante estado de pobreza, ignorancia y
olvido. Existan muchsimos problemas y divisiones sociales fruto de la discriminacin por
casta y religin. Haba un gran ndice de alcoholismo, violencia de gnero y suicidios. La
mayor parte de su poblacin viva una economa de subsistencia.
En este contexto, Elango logr educarse y
como todos los jvenes que tenan esa posibilidad, abandon su lugar de origen. Sin embargo, tuvo la visin de regresar a su tierra natal y
aplicar lo aprendido. Influenciado por la filosofa de Gandhi, quiso crear una aldea modelo, autosuficiente, apostando firmemente a su
creencia de la monumental fuerza y potencial
de los recursos de la India rural y de su gente,
sin que exista ningn tipo de segregacin por
casta o religin. Con el paso del tiempo, Elango
continu su plan de desarrollo, primero solucionando problemas de caminos e infraestructura, luego en al abastecimiento de agua potable, construccin de escuelas y problemas comunitarios. Estableci fbricas para el procesamiento de comida, construy un sistema de
drenaje de buena calidad a un costo ms bajo,
administrando con transparencia los recursos
gubernamentales y empleando algunos recursos de las aldeas mediante procesos de reciclaje. A su vez, instal una academia de
Panchayat para educar a otros Sarpanches, lderes de otras villas, para maximizar y efectivizar correctamente el uso de fondos (Yatra
Saar, 2013: 63).
El impacto social de Elango y su visin de
autosustentabilidad, ha modificado la calidad
de vida de cientos de pobladores. Puso en marcha numerosas iniciativas para eliminar gradualmente los problemas de castesmo (o discriminacin por casta). Aunque todava es
un obstculo a superar, se lograron avances significativos, considerando que no hace mucho

tiempo a los miembros de la casta ms baja


(dalits) no se les permita caminar por las calles ni entrar a los templos. Elango tambin ha
logrado empoderar a muchas mujeres, al abrir
nuevos puestos de trabajo, exclusivos para ellas.
La experiencia de haber visitado estos
emprendimientos en un contexto rural hizo
reflexionar a muchos de mis compaeros hindes que provienen de aldeas o pequeos pueblos de India y que hoy estn estudiando o trabajando en grandes ciudades como Bombay,
Delhi, Calcuta o Bangalore. Muchos de ellos
manifestaron el deseo de volver a sus races y
realizar algn tipo de emprendimiento o iniciativa que haga frente a tantas de las diversas
demandas y problemticas sociales y econmicas de sus lugares de origen.

Informacin, comunicacin y
tecnologa: la apuesta de India
Es en este sector en donde India ha logrado crecer a pasos gigantescos, posicionndose
a nivel mundial en el mercado internacional de
software. El boom de esta industria se debe,
en parte, a que India se viene preparando para
insertarse en una economa del conocimiento,
tal como mencion anteriormente.
Desde prcticamente nada, la industria del
software indio creci a ms de 35.000 millones
de dlares en 2008 (Oppenheimer, 2011: 135),
y es capaz de ofrecer una alta cantidad y calidad de profesionales ingenieros que responden eficientemente a las demandas de los principales clientes a nivel mundial.
Los 300.000 jvenes ingenieros que se gradan todos los aos en India (sin contar con
los 84.000 indios que se gradan en universidades de Estados Unidos) constituyen una
gran mano de obra calificada (Oppenheimer,
2011: 143).
La industria de la comunicacin enfrenta
grandes desafos. Por un lado, satisfacer efiCuadernos Universitarios. UCASAL, 6, 2013

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Soler Gonzlez

cientemente las ms bsicas necesidades de


comunicacin y conectividad de una vasta poblacin, y por otro lado, ofrecer complejos sistemas de calidad, innovativos, que puedan competir en el mercado global.
A continuacin se describen las organizaciones visitadas dentro de esta temtica.

Infosys
Despus de visitar diferentes emprendimientos en un contexto rural, el tren lleg a
Bangalore. Anteriormente esta ciudad era una
de las ms pobres del pas, hoy es la capital
informtica de India, una ciudad de 5 millones y medio de habitantes en donde se asientan alrededor de 1.850 compaas de informtica (Oppenheimer, 2011: 138), incluyendo las
principales firmas de computacin del mundo
como Microsoft, IBM e Intel, y sus competidoras indias, Infosys, Tata Consulting Sevices y IFlex. Juntas emplean a ms de 450.000 ingenieros, la mayora de ellos jvenes, responsables de
la mayor parte de los 23.000 millones de dlares
anuales que genera la India en ingresos provenientes de la informtica (Oppenheimer, 2011).
En la Ciudad Tecnolgica, uno de los orgullos de India a nivel nacional, visitamos las instalaciones de la empresa Infosys, la empresa
de procesamiento de datos ms grande de India. En el camino ya se observaban algunas de
estas compaas asentadas en torres de ltima generacin con shoppings y restaurantes y
se vean modernos complejos de edificios en
donde viven la mayora de los que trabajan en
esas compaas, originarios de otras ciudades
de India. Todo est junto y en abismal contraste con la pobreza, con las vacas y con algunos
barrios que parecen aldeas rurales dentro de
la ciudad. Pero el contraste y el impacto fueron
an mayores cuando llegamos a la famosa Ciudad Tecnolgica, formada por enormes edificios de vidrio, una ciudad futurista, sumamente
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Cuadernos Universitarios.

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6, 2013

organizada, llena de ingenieros.


En el auditorio principal de Infosys conocimos a Srinath Bani, uno de los miembros de
la junta directiva y jefe de la junta directiva de
Infosys China e Infosys Australia. Actualmente es el Jefe de Excelencia de Entrega (Head of
Delivery Excellence) y ha ocupado otros servicios y puestos directivos.
Infosys es considerada uno de los mejores
ejemplos de emprendimiento en el sector de la
industria de la tecnologa y es que solo comenz con una inversin de 250 dlares por parte
de 7 cofundadores.
En 1981 es oficialmente fundada por
Narayana Murthy, una leyenda viva que siempre tuvo la visin de crear una compaa transparente y eficaz enmarcada dentro de valores
ticos. l se ha mantenido en la presidencia
ejecutiva de Infosys hasta cumplir 60 aos,
demostrando que la tica y los valores pueden
ir de la mano de los negocios. Infosys se ha
caracterizado por esto, y por generar e impulsar valores de tica y lealtad para con sus empleados.
En 1987 Infosys abri su primera oficina
internacional en Estados Unidos, y en 1999 ya
se haba convertido en la primera compaa india en cotizar en la bolsa de NASDAQ. Hoy tiene un volumen de ventas de 3 billones de dlares
(Yatri Guide, 2012: 15). Sus mayores ingresos
provienen de actividades de subcontratacin y
el mayor volumen de clientes se reparte entre
EE.UU, Reino Unido y Europa Continental
(Yatra Saar, 2013: 73). Emplea a ms de 69.000
empleados en todo el mundo, incluyendo 17.000
en su sede en Bangalore (Oppenheimer, 2011:
141). Ha sido calificada como la compaa nmero 1 en el ranking de Mejores Empleadores
de India, conducido por Hewitt, y como la compaa ms respetable de India por Business
World en 2002 (Yatri Guide, 2013: 20).
Desde sus orgenes, Infosys ha estado comprometido con causas sociales; preocupado por

Jagriti Yatra: Un viaje en tren alrededor de la India

temas de salubridad, ha financiado la construccin de hospitales y ha donado equipamiento mdico a diferentes centros de salud.
A su vez, ha financiado tambin la construccin
de bibliotecas y escuelas, colaborando con diversas instituciones educativas mediante el otorgamiento de becas y promoviendo la cultura
mediante la financiacin de exposiciones. Tambin tuvo un impacto en el desarrollo de comunidades rurales y semi-urbanas, mediante la
construccin de hogares, sanitarios y orfanatos
(Yatra Saar, 2013: 75). Todo esto, adems del
impacto que genera promoviendo miles de puesto de trabajo para jvenes profesionales.

La Comisin Nacional
del Conocimiento
En Delhi, tuvimos el honor de conocer a
Sam Pitroda, quien nos brind una charla en
uno de los famosos Institutos Nacionales de
Tecnologa, otros de los orgullos de India.
Sam Pitroda es el presidente de la Comisin Nacional de Conocimiento, creada en 2005
por el gobierno de Manmohan Singh con el
objetivo de transformar a India en una sociedad del conocimiento, y es el responsable de
la creacin de un plan de trabajo para lo que el
gobierno indio ha llamado la dcada de la innovacin (Yatra Saar, 2013:76).
Es asesor del Primer Ministro de India en
temas de infraestructura, informacin pblica e innovacin.
Sam Pitroda ha sido destacado como el responsable de la revolucin tecnolgica de India.
Es uno de los personajes ms influyentes del
pas.
Pitroda naci en un pueblo rural de India
sin electricidad ni agua potable y se logr graduar de ingeniero en el pas para luego completar sus estudios de posgrado en el Instituto
Tecnolgico de Illinois, en Chicago. Tras su
graduacin, se dedic a la investigacin en las

reas de telefona celular y minicomputadoras,


patentando varios inventos, con lo que logr
acumular una fortuna como empresario.
Durante la charla, Pitroda habl sobre su
vida, sobre sus experiencias en el sector de
emprendimientos, y sobre cmo encabez la
revolucin de las comunicaciones en India.
Afirm que en el siglo XXI la nueva revolucin
radica en el hecho de poder proveer alrededor
de todo el pas mayor conectividad y calidad de
infraestructura tecnolgica, algo que la Comisin Nacional del Conocimiento ha estado
implementando (Yatra Saar, 2013). Hacia fines del 2010 esta comisin entreg al gobierno
tres informes generales, con ms de 200 recomendaciones especficas, la mayora de las
cuales fueron puestas en funcionamiento al
poco tiempo. Quiz el principal aporte fue
convencer al gobierno y al parlamento sobre la
necesidad de quintuplicar el presupuesto nacional en educacin, ciencia y tecnologa a partir del 2008, teniendo en cuenta que en India
hay 550 millones de personas de menos de 25
aos con el potencial de constituir un cuarto
de la fuerza laboral mundial para el ao 2020
(Oppenheimer, 2011: 150).
La visin de Pitroda se enfoca en desarrollar una agenda para la educacin y el desarrollo enmarcada en este contexto. Nos manifest
su sueo de dejar de ver archivos y papeles y
poder disponer de toda la documentacin gubernamental concentrada en centros de informacin digital alrededor del pas. Esto, segn
Pitroda, revolucionara los servicios gubernamentales, incrementara la velocidad del crecimiento econmico y el acceso de los ciudadanos a derechos gubernamentales (Yatra Saar,
2013: 77).
Pitroda tambin nos habl sobre la importancia del pensamiento independiente y creativo y nos alent a enfrentar desafos sociales.
Habl sobre el India Inclusive Innovation
Fund que financia emprendimientos sociales
Cuadernos Universitarios. UCASAL, 6, 2013

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Soler Gonzlez

innovativos alrededor del pas con fondos pblicos.

Otras formas de tecnologa:


el Sistema de Dawabbalas
Antes de subirnos al tren en Bombay, tuvimos una jornada en el Tata Institute of Social
Science (TISS) en donde deban realizarse las
acreditaciones, la entrega de equipaje y en donde conocimos a todo el equipo de a bordo, coordinadores y compaeros de viaje. Durante todo
el da tuvimos diferentes encuentros y conocimos a nuestro primer role model, Reguntah D.
Mege, director de los famosos Dawabalas,
personas que yo haba visto anteriormente movindose por Bombay en bicicleta y en el famoso
tren urbano Borivali-Churgate por el que se trasladan millones de personas a diario.
Ellos son parte de un legendario sistema
de entrega de comida alrededor de todo Bombay,
creado en 1890 por Mahadeo Havaji, el abuelo
del hoy director.
Mahadeo comenz con 100 hombres, hoy
son alrededor de 5.000 trabajadores que entregan 200.000 almuerzos a diario en dawas (contenedores cilndricos que haba visto anteriormente sin saber qu eran) alrededor de todo
Bombay, sin margen de error y sin atrasos, mediante la utilizacin de un particular cdigo de
colores y nmeros creado en 1890.
Los Dawabalas de Bombay no son un
ejemplo tpico de un emprendimiento en el
campo de la tecnologa, pero s son un particular ejemplo de comunicacin y distribucin
efectiva. Su logstica ha sido estudiada por diversas escuelas de negocios alrededor del mundo, incluida la universidad de Harvard. Figura
en el libro de records Guiness y han sido visitados por el Prncipe Charles de Inglaterra (Yatra
Saar, 2013: 75).
Su director se present en el auditorio de
TISS vestido como un Dawabbala e inmedia98

Cuadernos Universitarios.

UCASAL,

6, 2013

tamente todos lo aplaudieron de pie, a excepcin de los participantes internacionales que


no entendamos muy bien el porqu de tanta
ovacin. Y es que es un negocio que se ha mantenido durante ms de 125 aos, usando solamente su sistema de cdigos, sin ningn tipo
de tecnologa avanzada, y que hoy es parte de la
idiosincrasia de India (a pesar de que solo funciona en Bombay).
Los Dawabalas recogen las dawas (contenedores de comidas) casi siempre en bicicletas, directamente de las casas de los suburbios, antes de haberlas clasificado de acuerdo
con la ubicacin y lugar de destino.
A las 9:30 am comienza este proceso y se
repite todo a la inversa para volver a llevar a las
casas los recipientes vacos.
El costo mensual que se cobra a los clientes por el servicio es de alrededor de unas 250
o 300 rupias, que equivalen a 25 a 30 pesos
argentinos. Cada dawabala es un accionista
de la empresa y gana por mes entre 5.000 y
6.000 rupias, es decir de 500 a 600 pesos por
mes, un sueldo promedio de la clase media
baja de India.
La mayora de ellos son personas sin educacin y de edad avanzada por lo que esta tarea
constituye un importante sustento. Es asombroso observar la eficiencia del trabajo que
realizan y el sentido de la responsabilidad y de
comunidad que tienen. Y es que el sistema de
Dawabalas se sustenta en tres pilares fundamentales: verdad, disciplina y dedicacin.

Panel de discusin: Emprendimientos


en el sector tecnolgico
Con todo el boom de la industria de la tecnologa en India, cada vez son ms los emprendedores que deciden utilizar la tecnologa de
una forma innovadora para solucionar problemas de la clase media y de zonas rurales.
En Bangalore conocimos a algunos de ellos

Jagriti Yatra: Un viaje en tren alrededor de la India

y pudimos entender cmo lograron consolidar


sus ideas. Phanindra Sama es fundador de
Redbus; Richa Kar, fundadora de Zivame;
Meken Maheshwari, uno de los lderes de
Flipkart y Reghuram Vardarajan, director de
marketing de Dell India.
Durante la discusin, se habl sobre las
diferentes perspectivas y visiones para lograr
convertir una idea en un emprendimiento con
impacto social, sobre las estrategias de marketing, recaudacin de fondos y sobre algunos
desafos y problemas a solucionar en la india
rural.

Conclusiones. ltimo da de viaje:


Visita al Ashram de Gandhi
El ltimo da del Yatra, se nos pidi usar
vestimentas tradicionales y, antes de la ceremonia final, visitamos el Ashram de Gandhi
en Ahmenabad, lugar donde este lder comenz la gran marcha hacia el mar como protesta
por los impuestos a la sal. Un lugar simblico
para la independencia de India, en donde est
reflejada la filosofa de vida de uno de los hombres ms importantes del siglo XX y que ha
inspirado la visin del Jagriti Yatra.
En esta etapa final del viaje, la admiracin
y respeto que senta por este pas se incrementaron an ms. A pesar de haber visto pobreza, miseria y extraas costumbres, tuve el
privilegio de explorar este lugar desde una ptica totalmente diferente e involucrarme muchsimo con su cultura y tradiciones.
Sin duda muchos son los contrastes de esta
India del siglo XXI, de la India de Bangalore y
de la India de las aldeas de Deoria, contrastes
que se transfieren a la sociedad y a la vida diaria de los jvenes y de las familias; a la vida
laboral en las empresas e instituciones educativas.
Particularmente no dejaban de asombrarme los enormes contrastes y abismales dife-

rencias dentro de un mismo pas. Incluso cada


aldea rural, dependiendo el estado en el que se
localice, era diferente. Con el tren visitamos
casi a diario una ciudad distinta por lo que los
cambios de paisaje, idioma y gente se notaban
ms.
Aun as, me sent muy afortunada de haber visto una cara diferente de India: la de una
India emprendedora que busca soluciones.
Volv con muchos ejemplos inspiradores y anso poder generar algn tipo de iniciativa.
Creo que una de las maneras de lograr una
transformacin radica en la movilizacin.
Cuando una persona sale fuera de su lugar de
origen y experimenta una energa diferente,
observa situaciones diversas y su horizonte se
ampla. Cuando regresa, trae consigo nuevas
perspectivas para los desafos y necesidades
de su lugar, de la gente de su propia comunidad. Ejemplos hay miles, Gandhi es uno de
ellos.
Esto explica, en parte, porqu recorr miles de kilmetros para vivir esta experiencia y
me aventur en un pas tan diferente al mo en
ciertos sentidos, adems de la enorme curiosidad, el respeto y en algn modo la conexin,
que siempre tuve con India.
Tal como se recalc a lo largo del trabajo, el
crecimiento econmico de India ha sido muy
grande en los ltimos aos, a pesar de que contina siendo tpico de un acalorado debate
nacional. Se cuestiona la falta de un crecimiento
inclusivo que abarque a todos los sectores de
la sociedad y se debate acerca de cmo estos
sectores pueden generar y aprovechar los frutos de este crecimiento por iniciativa propia.
Es interesante analizar cules son las estrategias que utiliza un pas como India para
lograr un desarrollo que le permita insertarse y
responder a las demandas del siglo XXI, cules son las alternativas posibles para un mundo complejo y con necesidad de reestructuracin y hasta incluso analizar con mayor proCuadernos Universitarios. UCASAL, 6, 2013

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Soler Gonzlez

fundidad cules son las similitudes o posibles


estrategias que pueden emplear los pases de
Amrica Latina.

Referencias bibliogrficas
Oppenheimer, Andrs. Basta de historias! La
obsesin Latinoamericana con el pasa-

do y las 12 claves del futuro. Buenos Aires: Debate, 2011.


Yatra Saar (en lnea). 2013. Disponible en ingls en https://www.dropbox.com/s/hjau
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Yatri Guide 2012. Builiding India Through
Entreprise.
Recibido: julio de 2013
Aceptado: febrero de 2014

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