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Quentin y Julia son dos de los cuatro reyes de Fillory, un reino de fantasa perfecto.

Pero,
de repente, se hallan de vuelta en el deprimente mundo de Massachussetts de donde
proceden. Su queste ha fracasado. Lograrn volver al pas de sus sueos?

Lev Grossman

El bosque mgico
Los magos - 2

ePub r1.0
OZN 22.07.14

Ttulo original: The Magician King


Lev Grossman, 2011
Traduccin: Merc Diago & Abel Debritto
Retoque de cubierta: OZN
Editor digital: OZN
ePub base r1.1

Para Sophie

Ahora buscaremos aquello que no vamos a encontrar.


Sir THOMAS MALLORY
Le Morthe dArthur

LIBRO PRIMERO

1
Quentin montaba una y egua gris con cuartillas blancas llamada Dauntless. Llevaba unas botas
negras de cuero hasta las rodillas, mallas de colores y un sobretodo largo color azul marino
profusamente bordado con aljfares e hilo de plata. Iba tocado con una pequea corona de
platino. Una espada reluciente le rebotaba contra la pierna, no de las de tipo ceremonial sino de
las de verdad, de las que sirven para luchar. Eran las diez de la maana de un da caluroso y
nublado de finales de agosto. Era la viva imagen de lo que deba ser un rey de Fillory. Iba a la
caza de un conejo mgico.
Al lado del rey Quentin cabalgaba la reina Julia. Les precedan otra reina y otro rey, Janet y
Eliot; Fillory contaba con cuatro gobernantes en total. Cabalgaban a lo largo de un sendero
boscoso de rboles cuy as copas se unan formando un arco repleto de hojas amarillentas,
desperdigadas de forma tan perfecta que parecan haber sido cortadas y colocadas all por un
florista. Avanzaban en silencio, con lentitud, juntos pero absortos en sus pensamientos, con la
mirada perdida en las profundidades verdosas de los bosques al final del verano.
Se trataba de un silencio fcil. Todo era fcil. Nada costaba. El sueo se haba convertido en
realidad.
Deteneos! grit Eliot.
Se pararon. El caballo de Quentin no se detuvo a la vez que los otros caballos; Dauntless se
sali un poco de la fila y del sendero antes de que l la convenciera definitivamente de que
dejara de caminar un puetero momento. Haca dos aos que era rey de Fillory y segua siendo
un jinete psimo.
Qu ocurre? pregunt.
Permanecieron sentados un rato. No haba prisa. Dauntless buf una vez en el silencio en
seal de arrogante desprecio equino por cualquier actividad humana que crey eran estar
acometiendo.
Me ha parecido ver algo.
Estoy empezando a plantearme dijo Quentin si es siquiera posible seguirle el rastro a
un conejo.
Es una liebre corrigi Eliot.
Da igual.
No da igual. Las liebres son may ores. Y no viven en madrigueras, hacen la guarida en
terreno abierto.
No empieces dijeron Julia y Janet al unsono.
Mi verdadera pregunta es la siguiente reconoci Quentin. Si el conejo ese es
realmente capaz de ver el futuro, no sabr que intentamos cazarlo?
Ve el futuro inform Julia, que estaba a su lado, con voz queda, pero no puede
cambiarlo. Vosotros tres discutais tanto cuando estabais en Brakebills?
Llevaba un traje de amazona negro sepulcral y una capucha, tambin negra. Siempre vesta
de negro, como si estuviera de luto, aunque a Quentin no se le ocurra qu muerte poda llorar.
Con toda naturalidad, como si llamara a un camarero, Julia hizo que un pequeo pjaro cantor se

le posara en la mueca y lo alz hasta la altura de la oreja. Trin algo, ella le dedic un
asentimiento y el pjaro se march volando otra vez.
Nadie se percat, salvo Quentin. Ella siempre daba y reciba mensajitos secretos de los
animales parlantes. Era como si estuviera conectada a una red inalmbrica distinta a la de los
dems.
Tenas que habernos dejado traer a Jolly by dijo Janet. Bostez mientras se llevaba el
dorso de la mano a la boca. Jolly by era Maestro de Caza en el castillo de Whitespire, donde
residan todos. Sola supervisar ese tipo de excursiones.
Jolly by es genial afirm Quentin, pero ni siquiera l es capaz de seguirle el rastro a
una liebre en el bosque. Sin perros. Cuando no hay nieve.
S, pero Jolly by tiene unas pantorrillas muy desarrolladas. Me gusta mirrselas. Va con
esas mallas de hombre.
Yo llevo mallas de hombre dijo Quentin fingindose ofendido.
Eliot mascull algo ininteligible.
Supongo que est por aqu. Eliot segua escudriando los rboles. A una distancia
prudencial Es imposible mantener a ese hombre lejos de una cacera real.
Cuidado con lo que persigues advirti Julia, no sea que le des alcance.
Janet y Eliot intercambiaron una mirada: ms sabidura inescrutable de Julia. Pero Quentin
frunci el ceo. Las palabras de Julia tenan sentido a su manera.
Quentin no haba sido siempre rey, ni de Fillory ni de ningn otro sitio. Ninguno de ellos lo
haba sido. Quentin se haba criado como una persona normal, sin capacidad para la magia ni
nada que ver con la realeza, en Brookly n, en lo que, a pesar de todo, segua considerando el
mundo real. Haba credo que Fillory era una ficcin, una tierra encantada que exista slo como
marco de una serie de novelas fantasiosas para nios. Pero luego haba aprendido a hacer magia
en un colegio secreto llamado Brakebills, y l y sus amigos haban descubierto que Fillory era
verdadera.
No era lo que esperaban. Fillory era un lugar ms siniestro y peligroso en la vida real que en
los libros. All ocurran cosas malas, cosas terribles. Haba personas que resultaban heridas e
incluso asesinadas. Quentin regres a la Tierra escandalizado y desesperado. Se le volvi el pelo
blanco.
Pero luego l y los dems se haban serenado y regresado a Fillory. Se enfrentaron a sus
miedos y a sus prdidas y ocuparon su lugar en los cuatro tronos del castillo de Whitespire y
fueron coronados rey es y reinas. Y fue maravilloso. A veces a Quentin le costaba creer que
hubiera pasado por todo aquello mientras que Alice, la chica que amaba, haba muerto. Era
difcil aceptar todo lo bueno que tena ahora cuando Alice no haba vivido para verlo.
Pero no le quedaba ms remedio. De lo contrario, qu finalidad haba tenido su muerte?
Descolg el arco, se puso de pie en los estribos y mir a su alrededor. Not una sensacin
agradable cuando unas burbujas de rigidez le explotaron en las rodillas. No se oa ningn sonido
aparte del susurro de las hojas al caer deslizndose por encima de otras hojas.
Una bala color gris pardusco cruz el sendero como un ray o a trescientos metros delante de
ellos y se esfum en la maleza rpidamente. Con un movimiento rpido y fluido fruto de muchas
horas de prctica Quentin sac una flecha y la coloc. Poda haber utilizado una flecha mgica
pero no le pareci jugar limpio. Apunt durante un buen rato, tensndose por la fuerza del arco, y

lanz.
La flecha se clav en el terreno margoso hasta las plumas, justo donde haba estado el
destello de las patas de la liebre haca unos cinco segundos.
Por poco dijo Janet inexpresiva.
No haba forma humana posible de cazar a aquel animal.
Seguidme, vale? grit Eliot. Vamos!
Espole al caballo de batalla negro, que gimi, se levant y alz los cascos en el aire vaco
antes de internarse a toda prisa en el bosque para ir a por la liebre. El estrpito de su avance por
entre los rboles se disip casi de forma inmediata. Las ramas rebotaron para recuperar su
posicin inicial detrs de l y volvieron a quedarse quietas. Eliot era un jinete avezado.
Janet le observ partir.
Hola, Silver dijo. Qu estamos haciendo aqu fuera?
La pregunta tena sentido. El objetivo verdadero no era cazar la liebre. El objetivo era cul
era el objetivo? Qu buscaban? En el castillo vivan una existencia colmada de placeres. Tenan
a todo el personal dedicado a garantizar que todos los das de su vida fueran absolutamente
perfectos. Era como ser los nicos huspedes de un hotel de veinte estrellas del que nunca haba
que marcharse. Eliot se senta en el paraso. Era lo que siempre le haba gustado de Brakebills (el
vino, la comida, la ceremonia) sin ningn tipo de esfuerzo. A Eliot le encantaba ser rey.
A Quentin tambin le encantaba pero estaba inquieto. Buscaba algo ms. No saba de qu se
trataba. Pero cuando haban avistado a la Liebre Vidente en el rea metropolitana de Whitespire
se dio cuenta de que quera dedicar un da a hacer algo de provecho. Quera cazarla.
La Liebre Vidente era una de las Bestias nicas de Fillory. Haba doce; la Bestia Buscadora,
que en una ocasin haba concedido tres deseos a Quentin, era una de ellas, al igual que la Gran
Ave de la Paz, un ave desgarbada que no volaba parecida a un casuario capaz de detener una
batalla apareciendo entre los dos ejrcitos contrarios. Slo haba un ejemplar de cada, de ah el
nombre, y cada uno de ellos posea un don especial. El Supervisor No Visto era un gran lagarto
capaz de volver invisibles a las personas durante un ao, si as lo deseaban.
Las personas raras veces las vean, y mucho menos las apresaban, as que se oan muchas
tonteras sobre ellas. Nadie saba de dnde venan ni qu sentido tenan, si es que lo tenan.
Siempre haban estado all, eran elementos permanentes del paisaje encantado de Fillory. Al
parecer eran inmortales. El don de la Liebre Vidente era predecir el futuro de toda persona que la
apresara, o al menos as rezaba la ley enda. Haca siglos que nadie la haba cazado.
No es que el futuro fuera una cuestin apremiante en esos momentos. Quentin se figur que
tena una idea bastante acertada de lo que le esperaba en el futuro, y no difera demasiado del
presente. La buena vida.
Haban encontrado el rastro de la liebre con anterioridad, cuando la maana era todava
brillante y estaba cubierta de roco, y salieron a cabalgar cantando el estribillo de Kill the
Wabbit con la meloda de Cabalgata de las valquirias con sus mejores voces estilo Elmer el
Grun. Desde entonces la liebre haba recorrido kilmetros en zigzag a travs de los bosques,
detenindose y volviendo a arrancar, describiendo crculos y volviendo sobre sus pasos,
escondindose entre los matorrales y luego cruzndose de repente por delante de su camino, una
y otra vez.
No creo que vuelva sentenci Julia.

ltimamente no estaba muy habladora, y por algn motivo casi no empleaba monoslabos.
Bueno, aunque no podamos seguirle el rastro a la liebre, s que podemos seguirle el rastro a
Eliot. Janet indic con suavidad a su montura que se apartara del sendero y se internara en el
bosque. Llevaba una blusa color verde musgo escotada y zahones de hombre. Su tendencia a
mezclar ropa de hombre y de mujer haba sido el escndalo de la corte ese ao.
Julia no montaba un caballo sino un enorme cuadrpedo peludo que ella llamaba civeta, que
pareca una civeta normal, larga, marrn y ligeramente felina, con un lomo curvado con fluidez,
salvo por el hecho de que tena el tamao de un caballo. Quentin sospechaba que saba hablar
pues los ojos le brillaban con un poco ms de sensibilidad de la esperada, y siempre daba la
impresin de seguir sus conversaciones con excesivo inters.
Dauntless no quera seguir a la civeta, que exudaba un olor almizclado y poco equino, pero
obedeca rdenes, aunque con cierto rencor y rigidez en el paso.
No he visto a ninguna drada dijo Janet. Pensaba que habra dradas.
Yo tampoco reconoci Quentin. Ya no se las ve en Queenswood.
Era una pena. Le gustaban las dradas, las ninfas misteriosas que vigilaban a los robles. Uno se
daba cuenta de que realmente estaba en un mundo mgico y fantasioso cuando una mujer
hermosa vestida con un escueto vestido hecho con hojas saltaba de un rbol de forma repentina.
Haba pensado que a lo mejor podan ay udarnos a cazarla. No puedes llamar o invocar a
una o algo as, Julia?
Puedes llamarlas todo lo que quieras que no vendrn.
Me paso un montn de tiempo escuchndolas despotricar sobre el reparto de tierras dijo
Janet. Y dnde estn si no estn aqu? Existe algn bosque ms guay y ms mgico en algn
sitio que ellas frecuenten?
No son fantasmas dijo Julia. Son espritus.
Los caballos pasaron con cuidado por encima de una berma que era demasiado recta para
ser natural. Un viejo terrapln de una poca antigua e irrecuperable.
A lo mejor podramos conseguir que se quedaran sugiri Janet. Ofrecindoles algn
incentivo por ley. O detenindolas en la frontera. Es una putada que no hay a ms dradas en
Queenswood.
Buena suerte dijo Julia. Las dradas pelean. Tienen la piel como de madera. Y tienen
bastones.
Nunca he visto luchar a una drada reconoci Quentin.
Eso es porque nadie es tan tonto como para enfrentarse a una de ellas.
La civeta, consciente de cundo la situacin daba pie para escabullirse, decidi salir
disparada. De hecho, dos robles robustos se hicieron a un lado para que Julia pasara entre ellos.
Luego volvieron a juntarse y Janet y Quentin tuvieron que tomar el camino ms largo.
Fjate en lo que dice coment Janet. Se le han subido los humos a la cabeza. Estoy
harta de su actitud y o soy ms filoriana que vosotros . Has visto cmo hablaba con el
pajarraco ese?
Oh, djala en paz dijo Quentin. No le pasa nada.
Pero, a decir verdad, Quentin estaba bastante convencido de que a la reina Julia le pasaba
algo.

Julia no haba aprendido la magia que saba igual que ellos, siguiendo las etapas seguras y
metdicas del sistema de Brakebills. Ella y Quentin haban ido juntos al instituto, pero ella no
haba entrado en Brakebills sino que se haba convertido en una bruja disidente y haba aprendido
el oficio por su cuenta, fuera del sistema. No se trataba de magia oficial ni institucional.
Desconoca captulos enteros de saber popular y tena una tcnica tan chapucera y disparatada
que a veces le costaba creer que llegara a funcionar.
Pero tambin saba cosas que Quentin y los dems desconocan. No haba tenido al
profesorado de Brakebills encima durante cuatro aos para asegurarse de que no sobrepasaba los
lmites establecidos. Haba hablado con gente con la que Quentin nunca habra hablado,
aprendido cosas a las que sus profesores nunca le habran permitido acercarse. La magia de ella
posea unos bordes afilados e irregulares que nunca se haban limado.
Se trataba de un tipo distinto de educacin y la diferenciaba de los dems. Hablaba de un
modo distinto; Brakebills les haba enseado a ser condescendientes e irnicos con respecto a la
magia, pero Julia se la tomaba en serio. Iba de siniestra de los pies a la cabeza, con un vestido de
novia negro y lpiz de ojos negro. A Janet y a Eliot les pareca raro, pero a Quentin le gustaba. Se
senta atrado por ella. Era rara y siniestra, y Fillory los haba convertido en seres prcticamente
transparentes, Quentin incluido. A l le gustaba que ella no fuera del todo normal y que no le
importara quin lo saba.
A los filorianos tambin les gustaba. Julia mantena una relacin especial con ellos, sobre todo
con los ms exticos, los espritus, los seres elementales y los jinnis, e incluso con los seres ms
extraos y extremos, el elemento marginal, en la zona borrosa situada entre lo biolgico y lo
completamente mgico. Era su reinabruja y la adoraban.
Pero Julia haba tenido que pagar un precio por su educacin, era difcil sealar qu, pero
fuera lo que fuese le haba dejado huella. Daba la impresin de no querer ni necesitar y a
compaa humana. En medio de una cena de estado o un baile real o incluso una conversacin,
perda inters y se distraa. Le pasaba cada vez ms a menudo. A veces Quentin se planteaba
exactamente qu alto precio haba tenido que pagar por sus conocimientos, y cmo lo haba
pagado, pero siempre que le preguntaba, ella eluda la cuestin. A veces se preguntaba si es que
se estaba enamorando de ella. Otra vez.
Se oy una corneta a lo lejos, tres notas limpias de plata de ley, amortiguada por el silencio
pesado de los bosques. Eliot tocaba una llamada a la caza.
No era como Jolly by, aunque era una llamada perfectamente creble. No era muy partidario
de redactar ley es, pero Eliot era meticuloso con la etiqueta real, que inclua seguir el protocolo de
caza filoriano al pie de la letra (aunque matar le pareca de mal gusto y sola evitarlo). El toque
de corneta fue suficiente para Dauntless. La y egua tembl, electrizada, aguardando la orden de
salir disparada. Quentin dedic una amplia sonrisa a Janet y ella se la devolvi. l grit como un
vaquero, espole a la montura y se marcharon.
Era una locura, como una persecucin a toda velocidad por tierra, teniendo en cuenta que
haba zanjas que se abran ante ellos sin previo aviso y ramas bajas que descendan de no se
saba dnde para intentar asestarles un golpe en la cabeza (no literalmente, claro est, aunque
nunca se sabe a ciencia cierta con algunos de esos rboles viejos y retorcidos). Pero, qu coo,
para eso est la magia curativa. Dauntless era una purasangre. Haban estado ponindose en

marcha, parando y dando vueltas toda la maana y se mora de ganas de romper las ataduras.
Adems, cuntas veces tena la posibilidad de arriesgar la vida de su real persona? Cundo
era la ltima vez que haba lanzado un conjuro? No poda decirse precisamente que su vida
estuviera trufada de peligros. Se pasaban todo el da entre almohadones y por las noches se
ponan ciegos de comer y beber. ltimamente siempre que se sentaba se produca una
interaccin desconocida entre su abdomen y la hebilla del cinturn. Desde que ascendi al trono
deba de haber engordado unos siete kilos. No era de extraar que los rey es se vieran tan gordos
en los cuadros. Un da eres el Prncipe Valiente y al siguiente Enrique VIII.
Janet se sali del sendero, guiada por unas notas de corneta ms amortiguadas. Los cascos de
los caballos daban golpes de satisfaccin en la marga compacta del terreno boscoso. Todo lo que
resultaba empalagoso de la vida en la corte, toda la seguridad y la comodidad implacable se
desvaneci durante unos instantes. Los troncos, bosquecillos, zanjas y viejos muros de piedra
pasaron ante sus ojos como una exhalacin. Iban alternando estar bajo el sol abrasador y la
frescura de la sombra. Su velocidad paralizaba la lluvia de hojas amarillentas en pleno aire.
Quentin gan impulso y cuando llegaron al prado abierto, realiz un giro abierto hacia la derecha,
y durante un largo minuto permanecieron uno junto al otro, cabalgando como locos en paralelo.
Entonces, de repente, Janet se par en seco. Lo ms rpidamente posible, Quentin hizo que
Dauntless redujera el paso y se diera la vuelta respirando con dificultad. Esperaba que su
montura no se quedara coja. Tard unos instantes en darle alcance.
Estaba sentada quieta y recta en la silla de montar, escudriando la penumbra del bosque a
esa hora del medioda. No se oan ms toques de corneta.
Qu pasa?
Me ha parecido ver algo respondi ella.
Quentin entrecerr los ojos para mirar. Haba algo. Formas.
Es Eliot?
Qu narices estn haciendo? pregunt Janet.
Quentin baj con brusquedad de la silla de montar, descolg el arco otra vez y coloc otra
flecha. Janet guio a los caballos mientras l tomaba la delantera. Oy que ella cargaba cierta
magia defensiva menor, un escudo ligero, por si acaso. Notaba el zumbido esttico que le
resultaba familiar.
Mierda dijo con voz queda.
Solt el arco y corri hacia ellos. Julia se apoy aba en una rodilla y se presionaba la mano
contra el pecho, respirando con dificultad o sollozando, no distingua bien qu. Eliot estaba
inclinado hablando con ella con voz queda. La chaqueta de tela dorada le colgaba del hombro.
No pasa nada dijo al ver lo plido que se haba quedado Quentin. La dichosa civeta la
ha tirado y ha salido disparada. He intentado retenerla pero no he podido. Est bien, slo se ha
quedado sin aire.
Ests bien. Otra vez la misma frase. Quentin le frot la espalda a Julia mientras ella
respiraba entre gemidos. Ests bien. Te he dicho un montn de veces que utilizaras un caballo
normal. Esa bestia nunca me ha gustado.
A ella tampoco le gustas alcanz a decir ella.
Mira Eliot seal hacia la penumbra, eso es lo que la hizo salir disparada. La liebre ha

entrado all.
A escasos metros haba un claro redondo, un apacible crculo de hierba oculto en el corazn
del bosque. Los rboles crecan justo hasta el borde, como si alguien lo hubiera despejado a
propsito, recortando el borde con precisin. Poda haber sido trazado con un comps. Quentin se
acerc a la zona. Una hierba exuberante de un intenso color verde esmeralda creca sobre un
terreno negro abultado. El centro del claro estaba dominado por un nico roble gigantesco con un
enorme reloj redondo incrustado en el tronco.
Los rbolesreloj eran el legado de la Observadora, la legendaria bruja de Fillory que viajaba
por el tiempo. Eran una locura mgica, benvolos que se supiera, y pintorescos de un modo
surrealista. No haba motivos para librarse de ellos, suponiendo que tal cosa fuera posible. Como
mnimo marcaban la hora a la perfeccin.
Pero Quentin no haba visto nunca uno como aquel. Tuvo que echarse hacia atrs para ver la
copa. Deba de medir unos trescientos metros y tena un grosor espectacular, por lo menos
quince metros de circunferencia. El reloj era impresionante. La esfera era ms alta que Quentin.
El tronco brotaba de la hierba verde y era como un estallido de ramas onduladas, como un kraken
esculpido en madera.
Y adems se mova. Las ramas negras y prcticamente desnudas se retorcan y se agitaban
contra el cielo gris. Daba la impresin de que el rbol estaba apresado en una tormenta, pero
Quentin no notaba ni oa viento. El da tal y como lo perciba con sus cinco sentidos era apacible.
Se trataba de una tormenta invisible, intangible, una tormenta secreta. En su agona, el rbolreloj
haba estrangulado el reloj; la madera lo haba apretado con tanta fuerza que al final se haba
torcido el bisel y el cristal se haba hecho aicos. La maquinaria de latn sobresala por la esfera
destrozada y se desparramaba en la hierba.
Dios mo dijo Quentin. Menudo monstruo.
Es el Big Ben de los rboles-reloj dijo Janet detrs de l.
Nunca he visto nada por el estilo reconoci Eliot. Crees que fue el primero que ella
hizo?
Fuera lo que fuera, se trataba de una maravilla filoriana, real, majestuosa y extraa. Haca
mucho tiempo que no haba visto ninguna, o quizs haca mucho tiempo que no se haba fijado.
Not una punzada de algo que no haba sentido desde la Tumba de Ember: temor y algo ms.
Sobrecogimiento. Estaban cara a cara con el misterio. Aquello era la materia prima, la arteria
principal, la magia ms antigua.
Estaban juntos de pie, alineados a lo largo del borde del prado. El minutero del reloj
sobresala formando un ngulo recto desde el tronco como si de un dedo roto se tratase. A un
metro escaso de la base brotaba un pimpollo donde haba cado el engranaje, como de una
bellota, mecindose adelante y atrs en el vendaval silencioso. Un reloj de bolsillo de plata
marcaba la hora en un nudo del tronco esbelto. Un tpico toque bonito de Fillory.
Aquello pintaba bien.
Yo ir primero.
Quentin se dispuso a avanzar pero Eliot le puso la mano en el brazo.
Yo no lo hara.
Yo s. Por qu no?
Porque los rboles-reloj no se mueven de ese modo. Y nunca he visto uno roto. Crea que

era imposible que se rompieran. Este sitio no es natural. La liebre debe de habernos conducido
hasta aqu.
Lo s, vale? Es una pasada!
Julia neg con la cabeza. Estaba plida y tena una hoja seca en el pelo, pero y a se haba
puesto de pie.
Mira qu regular es este claro dijo. Es un crculo perfecto. O por lo menos una elipse.
El centro irradia un hechizo potente que afecta a toda la zona. O los focos aadi con voz queda
, en caso de una elipse.
Si entras ah vete a saber dnde acabars asever Eliot.
Vete a saber. Por eso quiero ir.
Aquello era lo que necesitaba. Aquel era el objetivo, haba estado esperndolo sin ni siquiera
saberlo. Cielos, cunto tiempo. Era toda una aventura. Le costaba creer que los dems incluso
vacilaran. Detrs de l Dauntless se estremeci en silencio.
No era una cuestin de valor. Era como si hubieran olvidado quines eran, y dnde estaban y
por qu. Quentin volvi a sacar el arco y extrajo otra flecha de la aljaba. A modo de
experimento, se coloc en posicin, tens el arco y dispar al tronco del rbol. Antes de alcanzar
su objetivo, la flecha perdi velocidad como si estuviera desplazndose por el agua en vez de por
el aire. Vieron cmo flotaba, cmo daba vueltas de un extremo a otro, hacia atrs, a cmara
lenta. Al final, perdi el impulso que le quedaba y se par a un metro y medio del suelo.
Acto seguido explot, sin emitir sonido alguno, y despidi chispas blancas.
Cielos. Quentin se ech a rer. No poda evitarlo. Este lugar est encantado de
cojones!
Se volvi hacia los dems.
Qu os parece? A m esto me huele a aventura. Os acordis de las aventuras? Como en
los libros?
S, os acordis? repiti Janet. De hecho pareca estar enfadada. Os acordis de
Penny ? ltimamente no le hemos visto por aqu, verdad? No quiero pasarme el resto de mi
reinado cortndoos la comida.
Tambin poda haber preguntado si se acordaban de Alice. l se acordaba de Alice. Haba
muerto pero ellos haban vivido y acaso vivir no era eso? Dio un salto de puntillas. Senta un
hormigueo en los dedos del pie y adems le sudaban los pies en las botas, a quince centmetros
del borde marcado del prado encantado.
Saba que los dems tenan razn, aquel lugar rebosaba un tipo de magia misteriosa. Era una
trampa, un muelle en espiral ansioso por ser accionado. Y l tambin lo deseaba. Quera
introducir el dedo y ver qu ocurra. All se iniciaba alguna historia, alguna bsqueda en la que l
quera participar. Le pareca refrescante, sano y seguro, nada semejante a la comodidad sebosa
de la vida palaciega. El plstico protector se haba retirado.
De verdad que no vens? pregunt.
Julia se limit a mirarlo. Eliot neg con la cabeza.
Voy a ir sobre seguro. Pero puedo intentar cubrirte desde aqu.
Empez con afn a lanzar una revelacin menor destinada a neutralizar cualquier amenaza
mgica obvia. La magia cruja y chisporroteaba alrededor de sus manos mientras lo haca.

Quentin desenvain la espada. Los dems se burlaban de l porque la llevaba, pero a l le gustaba
sujetarla con la mano. Le haca sentir como un hroe. O por lo menos le haca parecer un hroe.
A Julia no le pareca divertido. Aunque ltimamente no es que se riera demasiado de nada.
De todos modos, la soltara en caso de que tuviera que recurrir a la magia.
Qu vas a hacer? pregunt Janet con los brazos en jarras. En serio, qu? Trepar por
el rbol?
Llegado el momento sabr qu tengo que hacer. Hizo girar los hombros.
Esto no me gusta, Quentin dijo Julia. Este lugar, este rbol. Embarcarse en esta
aventura podra suponer un gran cambio en nuestro destino.
A lo mejor nos conviene ese cambio.
Eso lo dirs por ti espet Janet.
Eliot termin su conjuro y form un cuadrado con los pulgares e ndices. Cerr un ojo y mir
por el cuadrado, recorriendo el claro.
No veo nada
Se oy un retumbo lgubre desde lo alto de las ramas. Cerca de la copa del rbol haban
brotado un par de campanas de bronce que se balanceaban. Por qu no? Once campanadas; por
lo que pareca, segua marcando la hora aunque el mecanismo estuviera roto. Entonces el
silencio volvi a inundarlo todo, como agua que hubiera sido desplazada momentneamente.
Todo el mundo le observaba. Las ramas del rbolreloj crujan en el viento insonoro. l no se
movi. Pens en la advertencia de Julia: un gran cambio en su destino. Tena que reconocer que
su situacin era envidiable en esos momentos. Viva en un castillo espectacular, lleno de patios
tranquilos y torres aireadas y espaciosas, adems del sol dorado de Fillory que se desparramaba
como miel caliente. De repente no era capaz de decir a cambio de qu se jugaba todo aquello.
Quizs all le esperara la muerte. Alice haba muerto.
Y ahora era rey. Acaso tena el derecho a galopar detrs de cada conejo mgico que
moviera la cola delante de l? Ese y a no era su cometido. De repente se sinti egosta. El
rbolreloj estaba justo delante de l, con su enorme podero y la promesa de aventuras. Pero su
entusiasmo se estaba desvaneciendo. Estaba siendo presa de la duda. Tal vez tuvieran razn, su
lugar estaba all. Tal vez aquello no fuera tan buena idea.
El impulso de internarse en el prado empez a disiparse, como el efecto de una droga, y de
repente recobr la sobriedad. A quin pretenda engaar? Ser rey no era el comienzo de una
historia, era el final. No necesitaba que un conejo mgico le adivinara el futuro, conoca su futuro
porque lo estaba viviendo. Aqulla era la parte del fueron felices y comieron perdices . Cierra
el libro, djalo y mrchate.
Quentin retrocedi un paso y volvi a envainar la espada con un nico gesto fluido. Era lo
primero que le haba enseado el maestro de esgrima; dos semanas de envainar y desenvainar
antes incluso de que le permitiera cortar el aire. Ahora se alegraba de haberlo hecho. No haba
nada que resultara ms ridculo que intentar encontrar la vaina con el extremo de la espada.
Not una mano en el hombro. Julia.
No pasa nada, Quentin dijo. No es tu aventura. No vay as ms all.
Le entraron ganas de apoy ar la cabeza y frotarse la mejilla contra la mano de ella como un
gato.
Lo s dijo. No iba a ir. Lo entiendo.

De verdad que no vas? Janet casi pareca decepcionada. Seguramente le habra gustado
verlo convertido en una explosin de destellos.
De verdad.
Tenan razn. Que otro se hiciera el hroe. l haba tenido su final feliz. En ese momento ni
siquiera era capaz de decir qu buscaba all. Nada por lo que valiera la pena morir, eso seguro.
Vamos, es casi la hora de comer dijo Eliot. Busquemos algn prado ms normalito en
donde comer.
Claro dijo Quentin. Buena idea.
Llevaban champn, o algo parecido, en uno de los cestos y se mantena mgicamente fresco,
aunque seguan buscando el equivalente filoriano de la bebida. Y esos cestos, con receptculos de
cuero especiales para las botellas y las copas, eran el tipo de artculo que recordaba haber visto
en los catlogos de objetos caros e intiles que no poda costearse all en el mundo real. Y mira
ahora! Tena todos los cestos que quisiera. No era champn, pero tena burbujas y
emborrachaba. Y Quentin iba a pillar una buena durante la comida.
Eliot subi a la montura y carg a Julia detrs de l. Daba la impresin de que la civeta se
haba marchado para siempre. Julia todava tena un buen pedazo de tierra negra y hmeda en el
trasero fruto de la cada. Quentin tena un pie en el estribo de Dauntless cuando oy eron un grito.
Ho!
Todos se volvieron a mirar.
Ho! Era lo que los filorianos decan en vez de eh .
El filoriano que los haba llamado era un hombre sanote y fornido de treinta y pocos aos. Se
acercaba a ellos dando grandes pasos, a travs del claro circular, prcticamente exultante. Ech
a correr lentamente al verlos. No hizo ningn caso de las ramas del rbolreloj roto que se
balanceaban peligrosamente por encima de su cabeza; le daban exactamente igual. Un da de lo
ms normal en el bosque mgico. Tena una buena melena dorada y el pecho prominente; se
haba dejado crecer la barba rubia para disimular la redondez de su mentn.
Se trataba de Jolly by, Maestro de Caza. Llevaba unas mallas a ray as violeta y amarillo. Tena
unas piernas realmente impresionantes, sobre todo teniendo en cuenta que nunca haba pisado un
gimnasio. Eliot tena razn, deba de haberlos seguido todo el rato.
Ho! respondi Janet contenta. Ahora y a somos una partida de caza aadi
dirigindose a los dems en voz baja.
Jolly by sujetaba por las orejas una liebre grande que se revolva como loca con el enorme
puo enguantado de cuero.
Hijo de puta dijo Dauntless. La ha cazado.
Dauntless era una y egua parlante. Pero no hablaba demasiado.
Y tanto dijo Quentin.
Menuda suerte he tenido exclam Jolly by cuando estuvo lo bastante cerca. La he
encontrado sentada en una piedra, ms contenta que unas pascuas, a escasos cien metros de aqu.
Estaba muy entretenida vigilndoos y he conseguido que saliera disparada hacia el lado
equivocado. La he apresado con las manos, aunque cueste de creer.
Quentin se lo crea. Aunque segua pensando que no tena sentido. Cmo es posible acercarse
sigilosamente a un animal capaz de ver el futuro? Tal vez viera el de los dems y no el suy o. La

liebre pona los ojos en blanco como una posesa.


Pobrecilla dijo Eliot. Mira qu cabreada est.
Oh, Jolly dijo Janet. Se cruz de brazos fingiendo estar indignada. Tenas que
habernos dejado cazarla! Ahora slo adivinar tu futuro.
No pareca para nada decepcionada por ello, pero Jolly by, un cazador excelente pero no
precisamente una lumbrera, pareci disgustarse. Frunci el muy poblado entrecejo.
A lo mejor nos la podramos ir pasando propuso Quentin. Podra ir uno por uno.
No es una pipa de agua, Quentin dijo Janet.
No convino Julia. No lo pidas.
Pero Jolly by estaba disfrutando del hecho de ser el centro de atencin real durante un
momento.
Es verdad, animal intil? dijo. Gir la mano con la que sostena a la Liebre Vidente y la
levant de forma que l y la liebre estuvieran cara a cara.
Dej de patalear y se qued colgando flcida, con los ojos en blanco presa del pnico. Era
una bestia impresionante, de casi un metro de largo desde el hocico inquieto hasta la cola, con un
bonito pelaje gris pardusco del color de la hierba seca en invierno. No era lo que se dice mona.
No era una liebre domesticada, ni el conejo de un mago, sino un animal salvaje.
Qu ves, eh? Jolly by la zarande, como si todo aquello fuera idea del animal y, por
consiguiente, culpa suy a. Qu ves?
La Liebre Vidente enfoc la mirada. Mir directamente a Quentin. Dej entrever los
enormes incisivos anaranjados.
Muerte dijo con voz spera.
Se quedaron todos quietos durante unos instantes. No resultaba estremecedor sino inapropiado,
como si alguien contara un chiste verde en la fiesta de cumpleaos de un nio.
Entonces Jolly by frunci el ceo y se humedeci los labios, y Quentin vio que tena sangre en
los dientes. Tosi una vez, tanteando la situacin, como si probara, y acto seguido la cabeza le
colg hacia delante. La liebre cay de sus dedos flojos y sali disparada por la hierba como un
cohete.
El cuerpo de Jolly by se desplom hacia delante en la hierba.
Muerte y destruccin! grit la liebre mientras corra, por si el mensaje no haba
quedado claro. Decepcin y desespero!

2
El castillo de Whitespire contaba con un saln especial en el que se reunan los rey es y reinas. El
hecho de ser monarca supona tambin que todas las posesiones estaban hechas especialmente
para uno.
Era un saln maravilloso. Era cuadrado, en lo alto de una torre cuadrada y tena cuatro
ventanas con vistas a las cuatro direcciones. La torre giraba, muy lentamente, igual que otras
torres del castillo. El castillo de Whitespire se haba construido sobre los complejos cimientos de
una mecnica de latn, diseada de forma inteligente por los enanos, que eran absolutamente
geniales para este tipo de cosas. La torre completaba una rotacin al da. El movimiento resultaba
casi imperceptible.
El saln estaba dominado por una mesa cuadrada especial con cuatro sillas; eran tronos, o
algo similar, pero obra de alguien que tena la habilidad, bastante excepcional segn la
experiencia de Quentin, de hacer sillas que parecieran tronos pero que tambin resultaban
cmodas para sentarse. La mesa tena pintado un mapa de Fillory, sellado bajo muchas capas de
laca, y en cada uno de los cuatro asientos, grabados en la madera, los nombres de los
gobernantes que los haban ocupado junto con pequeos artilugios que les correspondieran.
Quentin tena una imagen del Ciervo Blanco y del derrotado Martin Chatwin, adems de una
baraja de naipes. El sitio de Eliot era el que gozaba de may or profusin de adornos, tal como
corresponda al Alto Rey. La mesa era cuadrada pero no caba duda de quin ocupaba la
cabecera.
Ese da los asientos no parecan tan cmodos. La escena de la muerte de Jolly by segua
estando muy presente en la mente de Quentin; de hecho se le repeta ms o menos de forma
constante, cada treinta segundos aproximadamente. Cuando Jolly by se haba desplomado,
Quentin se haba abalanzado hacia delante, lo haba cogido y lo haba puesto con sumo cuidado
en el suelo. Toquete con torpeza el enorme pecho de Jolly by, como si su vida estuviera
escondida en algn lugar de su cuerpo, en algn bolsillo interior secreto, y si Quentin era capaz de
encontrarla, se la devolvera. Janet profiri un grito a pleno pulmn, incontrolable, de pelcula de
miedo que dur quince segundos, hasta que Eliot la sujet por los hombros y la hizo volverse para
que no viera el cadver de Jolly by.
Al mismo tiempo el claro qued baado de una luz verde fantasmagrica, un hechizo
desolador y extrao obra de Julia cuy os detalles Quentin era incapaz de captar, ni siquiera a
grandes rasgos, con la intencin de poner al descubierto a cualquier mal actor que pudiera estar
presente. Se le pusieron los ojos totalmente negros, sin blanco ni iris. Ella era la nica que haba
pensado ir a por todas. Pero no haba nadie a quien atacar.
Bueno dijo Eliot. Hablemos del tema. Qu creemos que ha sucedido hoy ?
Intercambiaron una mirada, se sentan histricos y traumatizados. Quentin quera hacer o
decir algo, pero no saba qu. Lo cierto era que tampoco haba conocido tan bien a Jolly by.
Con lo orgulloso que estaba dijo al final. Pensaba que haba salvado la situacin.
Tuvo que ser el conejo dijo Janet. Tena los ojos rojos de llorar. Trag saliva. Verdad?
O la liebre, lo que fuera. Eso lo mat. Qu ms?
No podemos darlo por supuesto. La liebre predijo su muerte pero no tuvo por qu haberla

causado. Post hoc ergo propter hoc. Es una falacia lgica.


Si hubiera esperado ni que fuera un segundo se habra dado cuenta de que a Janet no le
interesaba el latinajo de la falacia lgica que ella poda o no estar cometiendo.
Lo siento se disculp l. Es mi sndrome de Asperger que asoma la cabeza otra vez.
O sea que es pura coincidencia? espet ella. Que muriera justo entonces, justo
despus de que el animal dijera eso sobre la muerte? A lo mejor nos hemos equivocado. A lo
mejor la liebre no predice el futuro, a lo mejor lo controla.
A lo mejor no le gusta que la apresen apunt Julia.
Me cuesta creer que un conejo parlante est escribiendo la historia del universo asever
Eliot. Aunque eso explicara muchas cosas.
Eran las cinco de la tarde, la hora en que solan reunirse. Durante los primeros meses desde
su llegada al castillo de Whitespire Eliot les haba dejado hacer lo que quisieran partiendo de la
teora de que encontraran su camino como gobernantes de forma natural, y se encargaran de
aquello que mejor encajara con sus distintos dones. Aquello haba provocado un caos total y no
haban hecho nada, y lo que haban hecho, lo haban hecho dos veces de mano de dos personas
distintas y de forma distinta. As pues, Eliot instituy una reunin diaria en la que repasaban
aquellos asuntos del reino que a los cuatro les parecieran ms apremiantes. La reunin de las
cinco de la tarde iba acompaada tradicionalmente por el que bien poda considerarse el servicio
de whisky ms completo y extraordinario jams visto en cualquiera de los mundos posiblemente
infinitos del multiverso.
He dicho a la familia que nos ocuparamos del funeral inform Quentin. Slo estn sus
padres. Era hijo nico.
Tengo que decir una cosa dijo Eliot. l me ense a tocar la corneta.
Sabais que era un hombre-len? Janet sonri entristecida. Es verdad. Funcionaba
mediante un calendario solar, slo cambiaba en los equinoccios y solsticios. Deca que le
ay udaba a comprender a los animales. Era peludo por todas partes.
Por favor rog Eliot. Dara cualquier cosa para no averiguar cmo lo sabes.
Serva para muchas cosas.
Tengo una teora se aprest a decir Quentin. A lo mejor lo hicieron los Fenwick. Estn
cabreados con nosotros desde que llegamos aqu.
Los Fenwick eran la familia de may or tradicin de las varias que regentaban el lugar cuando
los Brakebills regresaron a Fillory. No les gust que les expulsaran del castillo de Whitespire, pero
carecan de influencia poltica para evitarlo. As pues se contentaban con meter cizaa en la
corte.
Un asesinato sera una medida demasiado extrema para los Fenwick dijo Eliot. Son
bastante ms moderados.
Y por qu iban a matar a Jolly by ? pregunt Janet. Caa bien a todo el mundo!
Quiz fueran a por uno de nosotros, no a por l dijo Quentin. A lo mejor esperaban que
uno de nosotros cazara la liebre. Sabis que y a han empezado a hacer circular el rumor de que
lo matamos?
Pero cmo pueden haber hecho tal cosa? pregunt Eliot. Insinas que enviaron a un
conejo asesino?

No, no pueden manipular a la Liebre Vidente dijo Julia. Las Bestias nicas no
intervienen en los asuntos de los hombres.
Tal vez no fuera la Liebre Vidente, quiz fuera una persona en forma de liebre. Un
hombre-liebre. Mirad, no s!
Quentin se frot las sienes. Ojal hubiera ido a la caza del estpido lagarto. Estaba enfadado
consigo mismo por olvidar cmo era Fillory. Se haba permitido creer que todo era mejor
despus de que Alice matara a Martin Chatwin, que no habra ms muerte ni desespero ni
desilusin y lo que fuera que haba dicho la liebre. Pero haba ms. No era como en los libros.
Siempre haba ms. Et in Arcadia ego.
Y aunque saba que era una locura, de un modo infantil y elegante, no consegua evitar la
vaga sensacin de que la muerte de Jolly by era culpa suy a, que no se habra producido si no se
hubiera dejado tentar por aquella aventura. O quiz no se haba sentido lo bastante tentado?
Cules eran las normas? Tal vez tena que haberse internado en el claro. A lo mejor la muerte de
Jolly by estaba destinada a l. Quiz su destino era que se hubiese internado en el claro y hubiera
muerto, pero no haba sucedido, por lo que Jolly by haba muerto en su lugar.
Quiz no hay a una explicacin dijo en voz alta. Quiz sea un misterio. Una alocada
parada ms en el misterioso viaje fantstico de Fillory. No hay motivos ocultos, ocurri y y a
est. No hay que buscarle una explicacin.
Aquello no satisfizo a Eliot. Segua siendo Eliot, el lnguido bebedor de Brakebills, pero el
hecho de convertirse en Alto Rey le haba hecho sacar una vena rigurosa que produca
consternacin.
No pueden producirse muertes inexplicables en el reino declar. No puede ser. Se
aclar la garganta. Vamos a hacer lo siguiente. Meter miedo a los Fenwick con Ember. No
tardaremos mucho. Son un puado de mariquitas de play a. Y lo digo como mariquita de play a
que soy.
Y si eso no funciona? dijo Janet.
Entonces, Janet, tendrs que presionar a los lorianos. Eran los vecinos de Fillory al norte.
Janet era la encargada de las relaciones con las potencias extranjeras; Quentin la llamaba Fillory
Clinton. Siempre estn detrs de todo lo malo. Tal vez intentaran poner fin al liderazgo. Son una
especie de vikingos imbciles de pacotilla. Ahora, por el amor de Dios, cambiemos de tema.
Pero no tenan nada ms de que hablar, as que guardaron silencio. Nadie estaba
excesivamente contento con el plan de Eliot, y quien menos, l, pero no tenan otro mejor ni peor.
Seis horas despus de los hechos, Julia segua teniendo los ojos completamente negros por el
conjuro que haba lanzado en el bosque. El efecto resultaba desconcertante. No tena pupilas.
Quentin se pregunt qu vera ella que los dems no vean.
Eliot baraj las notas para ver si encontraba otro tema de inters, pero ltimamente no
abundaban.
Es la hora dijo Julia. Tenemos que acercarnos a la ventana.
Todos los das, despus de la reunin de la tarde, salan al balcn y saludaban a la gente.
Maldita sea se quej Eliot. Bueno. Tal vez hoy no deberamos salir sugiri Janet.
Me parece mal.
Quentin saba a qu se refera. La idea de salir al pequeo balcn, con una sonrisa perenne en

el rostro, saludando en tanto que monarcas a los filorianos all reunidos para el ritual diario
pareca un poco fuera de lugar.
Tenemos que hacerlo dijo l. Hoy ms que nunca.
Estamos aceptando felicitaciones por no hacer nada.
Estamos tranquilizando a la poblacin ante una situacin trgica.
Salieron en fila al estrecho balcn. Muy abajo, en el patio del castillo, al pie de una cada
vertiginosa, se haban reunido varios cientos de filorianos. Desde aquella altura parecan irreales,
como muecos. Quentin salud.
Ojal pudiramos hacer algo ms por ellos dijo.
Qu quieres hacer? dijo Eliot. Somos los rey es y reinas de una utopa mgica.
La ovacin procedente de abajo les lleg a los odos, ligeramente. El sonido resultaba
metlico y distante, como una tarjeta de felicitacin musical.
Alguna reforma progresista? Quiero ay udar a alguien con algo. Si fuera filoriano me
depondra por ser un parsito aristocrtico.
Cuando Quentin y los dems ascendieron al trono no saban exactamente qu esperar. Los
detalles de lo que supona resultaban vagos tendran obligaciones ceremoniales, supuso
Quentin, y supuestamente un papel primordial en las decisiones polticas, cierta responsabilidad
sobre el bienestar de la nacin que gobernaban. Pero lo cierto era que no haba gran cosa que
hacer.
Lo curioso era que Quentin lo echaba de menos. Se haba imaginado que Fillory sera una
especie de Inglaterra medieval, porque es lo que pareca, por lo menos a primera vista. Imagin
que empleara la historia de Europa, lo que recordase de la misma, como chuleta. Favorecera el
programa humanitario ilustrado estndar, nada extraordinario, slo los grandes momentos, y
pasara a la historia como fuerza del bien.
Pero Fillory no era Inglaterra. Para empezar, la poblacin era reducida, no haba ms de diez
mil humanos en todo el pas, aparte de los muchos animales parlantes y enanos y espritus y
gigantes y tal. O sea que l y los dems monarcas o tetrarcas o como se llamara eran ms
parecidos al alcalde de una ciudad pequea. Para continuar, si bien la magia era muy real en la
Tierra, Fillory era mgica. Haba una diferencia. La magia formaba parte del ecosistema.
Estaba en el clima y en los ocanos y en la tierra, que era increblemente frtil. Si alguien quera
que las cosechas fueran mal tena que esforzarse sobremanera.
Fillory era la tierra de la abundancia eterna. Cualquier cosa necesaria poda obtenerse de los
enanos, tarde o temprano, y no eran un proletariado industrial oprimido sino que en realidad
disfrutaban haciendo cosas. A no ser que uno fuera un tirano despreciable y activo, como lo haba
sido Martin Chatwin, haba demasiados recursos y pocas personas como para crear algo similar a
un conflicto civil. La nica escasez que sufra la economa filoriana era la escasez crnica de
escasez.
Como consecuencia de ello, siempre que alguno de los Brakebills, que era como los llamaban,
aunque Julia nunca hubiera ido a Brakebills, tal como se aprestaba siempre a puntualizar,
intentaba ponerse serio sobre algo, resultaba que no haba demasiados asuntos sobre los que
ponerse serio. Todo eran rituales, boato y circunstancia. Incluso el dinero era pura fachada. Era
dinero de mentira. Dinero de Monopoly. Los dems haban dejado de intentar parecer tiles, pero
a Quentin le costaba. Quizs esa necesidad fuera la que le haba asaltado cuando estaba en el

borde del prado en el bosque. Deba de haber algo real ah fuera, pero no era capaz de echarle
mano.
Bueno dijo. Qu hacemos a continuacin?
Pues dijo Eliot mientras entraban en fila tenemos el problema con la Isla Exterior.
La qu?
La Isla Exterior? Cogi unos documentos de aspecto real. Es lo que dice. Soy rey de
la misma y ni siquiera s dnde est.
Janet solt un bufido.
La Exterior est en la costa este. Bastante lejos, a un par de das de distancia en barco.
Cielos, me cuesta creer que incluso te dejen ser rey. Es el extremo oriental del imperio filoriano,
creo.
Eliot mir concentrado al mapa pintado en la mesa.
No lo veo.
Quentin observ tambin el mapa. En su primera visita a Fillory se haba adentrado en barco
en el Mar Occidental, al otro lado del continente filoriano, pero sus conocimientos del este eran
bastante vagos.
No es lo bastante grande. Seal el regazo de Julia. Ah es donde estara si tuviramos
una mesa de may or tamao.
Quentin intent imaginarla: una pequea porcin de arena blanca tropical, adornada con una
palmera decorativa y rodeada de un ocano de calma turquesa.
Has estado all? pregunt Eliot.
No, nadie ha estado all. No es ms que un punto en el mapa. Alguien fund una colonia
pesquera ah despus de que su barco chocara con ella hace como un milln de aos. Por qu
hablamos de la Isla Exterior?
Eliot volvi a consultar sus documentos.
Parece que hace un par de aos que no pagan impuestos.
Y qu? dijo Janet. Probablemente sea porque no tienen dinero.
Envales un telegrama sugiri Quentin. Queridos Isleos Exteriores STOP enviad
dinero STOP si no tenis dinero entonces no enviis dinero STOP .
La reunin decay mientras Eliot y Janet se enzarzaban en una especie de competicin para
ver quin redactaba el telegrama ms til posible para los Isleos Exteriores.
Vale dijo Eliot. La torre giratoria haba rotado hasta donde el ardiente atardecer filoriano
iluminaba el cielo detrs de l. Varias capas de nubes rosas se apilaban sobre sus hombros.
Presionar a los Fenwick sobre Jolly by. Janet hablar con los lorianos. Hizo un gesto vago con
la mano. Y que alguien haga algo sobre la Isla Exterior. Quin quiere un whisky ?
Yo me apunto dijo Quentin.
Est ah en el aparador.
No, me refiero a la Isla Exterior. Yo ir. Ver qu pasa con los impuestos.
Qu? A Eliot pareci molestarle la idea. Por qu? Est en el culo del mundo. Y, de
todos modos, es un asunto que compete al Tesoro. Enviaremos a un emisario. Para eso estn los
emisarios.
Envame a m.
Quentin habra sido incapaz de describir de qu tipo de impulso se trataba, slo saba que tena

que hacer algo. Pens en el prado circular y el rbolreloj roto y la visin de la muerte de Jolly by
se reprodujo de nuevo. Qu sentido tena todo aquello si uno poda caerse muerto, as, de
repente? Eso es lo que quera saber. Qu coo significaba todo aquello?
Que sepas dijo Janet que no vamos a invadirla. No nos hace falta enviar a un rey a la
Isla Exterior. No han pagado los impuestos, que, por cierto, ascienden a algo as como ocho
peces. No puede decirse que sean el motor de la economa.
Estar de vuelta enseguida. Era consciente de que haba hecho bien. La tensin de su
interior se desvaneci en cuanto lo hubo dicho. Senta un gran alivio, pero no saba por qu.
Quin sabe, a lo mejor aprendo algo.
Aquella sera su bsqueda, recaudar impuestos de un puado de palurdos atrasados. Se haba
saltado la aventura del rbol roto y y a estaba bien. La cambiaba por esa otra.
Quiz parezca un signo de debilidad, despus de lo de Jolly by. Eliot se toc el mentn
real. El hecho de que te marches cuando surge un problema.
Soy rey. No es que tenga que ganar las prximas elecciones.
Un momento dijo Janet. No mataste a Jolly by, verdad? Es de lo que va todo esto?
Janet! exclam Eliot.
No, de verdad que no. Todo encajara
Yo no mat a Jolly by asegur Quentin.
Vale. Bueno. Genial. Eliot dio el tema por zanjado marcndolo en la agenda. Isla
Exterior, marcado. Pues y a est.
Pues espero que no vay as solo dijo Janet. Vete a saber cmo es esa gente. Podra
repetirse el captulo del capitn Cook.
No me pasar nada dijo Quentin. Julia vendr conmigo. Verdad, Julia?
Eliot y Janet se lo quedaron mirando. Cundo era la ltima vez que haba sorprendido a esos
dos? O a cualquier otra persona? Deba de estar tramando algo. Dedic una sonrisa a Julia y ella
le devolvi la mirada, aunque con las pupilas totalmente negras su expresin resultaba
inescrutable.
Por supuesto que s.
***
Esa noche Eliot fue a ver a Quentin a su dormitorio. Cuando la haba visto por primera vez, la
habitacin estaba repleta de una cantidad abrumadora de cachivaches horripilantes
semimedievales. Haca siglos, literalmente, que no se ocupaban los cuatro tronos de Whitespire a
la vez y, mientras tanto, las suites reales adicionales haban sufrido una invasin y ocupacin por
parte de ejrcitos paulatinos de candelabros superfluos, lmparas de araa trasnochadas,
escoradas y deshinchadas como medusas varadas, instrumentos musicales imposibles de tocar,
regalos diplomticos imposibles de devolver, sillas y mesas adornadas de forma tan lastimosa
que se rompan de solo mirarlas o incluso sin mirarlas, animales muertos disecados sin piedad
durante el preciso instante en que pedan clemencia, urnas y aguamaniles y vasijas varias tan
difciles de identificar que no se saba si eran para beber o para ir al bao con ellas.
Quentin haba hecho despejar la habitacin hasta que slo quedaron las cuatro paredes. Todo

fuera. Dej la cama, una mesa, dos sillas, unas cuantas alfombras de las buenas y algunos
tapices bonitos y /o convenientes polticamente, eso era todo. Le gustaba un tapiz en especial que
representaba un grifo esplendoroso captado en el momento en que haca huir a un grupo de
soldados de infantera. Se supona que simbolizaba el triunfo de un grupo de personas muertas
haca tiempo sobre otro grupo de personas muertas haca tiempo que no caan bien a nadie, pero
por algn motivo el grifo haba ladeado la cabeza en medio de la desbandada y miraba
directamente desde su universo entretejido al espectador como diciendo, s, lo reconozco, esto se
me da bien. Pero es la mejor manera de pasar el tiempo?
Cuando por fin qued vaca, la habitacin pareca el triple de grande. El aire circulaba. Se
poda pensar en ella. Result tener el tamao de una cancha de bsquet, con un suelo de piedra
liso, techos altos de madera en donde la luz se perda en los extremos ms elevados y formaba
sombras interesantes, y ventanales de arco apuntado y cristal emplomado que tenan unos pocos
paneles que se abran. Era tan absolutamente tranquila y vaca que se oa el eco de los pies en la
piedra al andar. Era el tipo de quietud silenciosa que en la Tierra slo se vea a lo lejos, al otro
lado de un cordn de terciopelo. Era la quietud de un museo cerrado o de una catedral por la
noche.
Los sirvientes de may or rango murmuraban que una estancia tan espartana no resultaba del
todo adecuada para un rey de Fillory, pero Quentin haba decidido que una de las ventajas de ser
rey de Fillory era que l era quien decida lo que convena a un rey de Fillory.
De todos modos, si lo que queran era el estilo monrquico, el Alto Rey era su hombre. Eliot
tena un apetito voraz por l. Su dormitorio era la guarida dorada, con incrustaciones de
diamantes y perlas de estilo rococ tpica de un rey dios. Independientemente de otras
consideraciones, resultaba totalmente adecuado.
Sabes que segn los libros de Fillory se puede entrar en los tapices? Era tarde, despus
de la medianoche, y Eliot se encontraba ante el tapiz del grifo sorbiendo un lquido mbar de un
vaso.
Lo s. Quentin estaba tumbado en la cama vestido con un pijama de seda. Creme, lo
he probado. Si es verdad, lo cierto es que no s cmo lo hacan. A m me parecen tapices
normales y corrientes. Ni siquiera se mueven como en Harry Potter.
Eliot tambin le haba trado un vaso a Quentin. Quentin todava no haba tomado nada, pero
tampoco haba descartado esa posibilidad. De todos modos no pensaba permitir que Eliot se lo
tomara, que era lo que intentara hacer cuando acabara con el suy o. Quentin acomod el vaso a
su lado entre las mantas.
No estoy seguro de querer entrar en este reconoci Eliot.
Lo s. A veces me pregunto si l no intenta salir.
Y este to dijo acercndose al retrato de cuerpo entero de un caballero con armadura.
No me importara entrar en este tapiz, no s si me entiendes.
S que te entiendo.
Desenvainar esa espada.
Lo entiendo.
Eliot intentaba llegar a algn sitio pero no tena prisa. Aunque si tardaba mucho ms Quentin
se quedara dormido.
Crees que si entrara veras una versin de m en pequeo corriendo por ah? No s cmo

me lo tomara.
Quentin esper. Desde que haba tomado la decisin de ir a la Isla Exterior se senta mucho
ms tranquilo de lo que se haba sentido en muchos aos. Las ventanas estaban abiertas de par en
par y el aire clido de la noche, que ola a la hierba de final del verano y al mar, que estaba
cerca, entraba en la estancia.
Lo del viaje que vas a emprender dijo Eliot por fin.
Qu pasa?
No entiendo por qu lo haces.
Es necesario que lo entiendas?
Va de bsquedas y aventuras y cosas as. Navegar ms all de la puesta de sol. No importa.
No te necesitamos aqu por lo de Jolly by. De todos modos, uno de nosotros debera ir all,
probablemente ni siquiera sepan que vuelven a tener rey es y reinas. Hay que comunicar los
detalles procaces como medida de seguridad nacional.
Eso har.
Pero quiero hablarte de Julia.
Oh. La hora del whisky. Intent beber tumbado, trag ms de lo que quera y not cmo
le ardan las entraas. Contuvo la tos. Mira, eres el Alto Rey dijo con voz entrecortada, no
eres mi padre. Ya me las arreglar.
No te pongas a la defensiva, slo quiero asegurarme de que sabes lo que ests haciendo.
Y si no lo s?
Te he contado alguna vez? empez a decir Eliot sentado en una de las dos sillas,
cmo nos conocimos Julia y y o?
S, seguro. Seguro? Los detalles concretos resultaban vagos. Bueno, supongo que no
con todo lujo de detalles.
Lo cierto es que apenas hablaban de esa poca. La evitaban. Ninguno de ellos guardaba
buenos recuerdos de entonces. Haba sido despus del gran desastre en la Tumba de Ember.
Quentin se haba quedado medio muerto y se haba quedado al cuidado de unos centauros
exasperantes pero muy eficaces desde el punto de vista mdico mientras Eliot, Janet y los dems
regresaban al mundo real. Quentin se haba pasado un ao recuperndose en Fillory, luego haba
regresado a la Tierra y abandonado la magia. Se pas seis meses ms trabajando en una oficina
de Manhattan hasta que Janet, Eliot y Julia por fin haban aparecido para llevrselo. De no ser por
ellos, probablemente todava seguira all. Les estaba agradecido y siempre lo estara.
Eliot mir por la ventana hacia la oscura noche sin luna, como un potentado oriental en su
vestidor, con un aspecto demasiado ornamentado como para estar cmodo.
Sabes que Janet y y o estbamos bastante mal cuando nos marchamos de Fillory ?
S. Aunque por lo menos Martin Chatwin no os haba partido por la mitad a mordiscos.
No se trata de ninguna competicin, pero s, es cierto. Pero estbamos conmocionados.
Nosotros tambin queramos a Alice, sabes? A nuestra manera. Hasta Janet la quera. Y
pensamos que adems de a ella te habamos perdido a ti. Estbamos convencidos de que Fillory
y todos los bienes eran agua pasada, de verdad.
Josh volvi a casa de sus padres, en New Hampshire y Richard y Anas se fueron a no s
dnde a hacer lo que fuera que estaban haciendo antes de ir a Fillory. No es que lloraran su
prdida demasiado, esos dos. Me vea incapaz de enfrentarme de nuevo a Nueva York y a mi

supuesta familia en Oregn, por lo que volv a la casa de Janet en Los ngeles.
Lo cual result ser una decisin excelente. Sabes que sus padres son abogados? Abogados
del mundo del espectculo. Estn forrados, tienen una casa espectacular en Brentwood, se pasan
el da trabajando y no parecen tener ningn tipo de vida emocional. As que estuvimos rondando
por Brentwood durante una semana o dos hasta que los padres de Janet se hartaron de ver
nuestros rostros postraumticos dirigindose a rastras a la cama mientras ellos se levantaban de
madrugada para jugar al squash. Nos enviaron a un spa pijo de Wy oming un par de semanas.
Seguro que ni te suena, es un sitio de esos. Imposible conseguir reserva y ridculamente
caro, pero el dinero no significa nada para esa gente y tampoco iba a discutir por eso. Janet se
cri prcticamente all, el personal la conoca desde que era pequea. Imagnatelo, nuestra Janet,
de pequea! Ella y y o tenamos un bungal para nosotros solos y legiones de personas a nuestro
servicio. Creo que Janet tena una manicurista distinta para cada ua.
Y hacan un tratamiento con arcilla y piedras calientes, te juro que era mgico. Nada sienta
tan bien sin magia.
Por supuesto, el terrible secreto de los sitios as es que son un soberano aburrimiento. No
tienes ni idea de hasta qu extremos llegamos. Yo jugu al tenis. Yo! Se pusieron muy pesaditos
dicindome que no se poda beber en la cancha, de verdad. Les dije que formaba parte de mi
estilo de juego. A mi edad y a no se puede aprender otra tcnica.
Al tercer da Janet y y o nos planteamos acostarnos juntos ni que fuera para combatir el
aburrimiento. Y entonces, como un ngel oscuro de la clemencia llegado para salvaguardar mi
virtud, apareci Julia.
Fue como uno de esos misterios de Poirot ambientados en una casa de campo de postn. Se
produjo un accidente junto a la piscina, los detalles nunca llegaron a quedarme claros, pero se
arm un revuelo enorme. Supongo que es una de las cosas por las que se paga, un revuelo de
primera clase. De todos modos, la primera vez que le puse los ojos encima a nuestra Julia
cruzaba el vestbulo atada en una camilla, totalmente empapada y soltando veneno por la boca e
insistiendo en que estaba bien, perfectamente. Quitadme las manos de encima, monos de mierda.
Al da siguiente baj al bar a eso de las tres o las cuatro de la tarde y all estaba ella otra
vez, bebiendo sola, vestida totalmente de negro. Gimlets de vodka, creo. La dama misteriosa.
Resultaba dolorosamente obvio que en el spa estaba fuera de lugar. Ni te imaginas lo greosa que
iba. Incluso peor que ahora. Las uas mordidas hasta la cutcula. Los hombros cados. Un
tartamudeo nervioso. Y no tena ni idea de cmo funcionaban las cosas. Intent dar una propina
al personal. Pronunciaba los nombres de los vinos franceses con acento francs.
Como te imaginars, me atrajo enseguida. Imagin que era rusa. La hija de algn oligarca
encarcelado, algo as. Slo una rusa poda permitirse el lujo de alojarse all y llevar el pelo de esa
guisa. Janet pens que acababa de salir de la rehabilitacin y, por lo que pareca, volva a tener
problemas. Fuera como fuese, nos abalanzamos sobre ella como seres hambrientos.
El acercamiento fue sutil. La cuestin era evitar que se le dispararan las alarmas que
obviamente estaban a punto de saltar. Janet, la experta seductora, fue quien se llev el gato al
agua; se plant en un saln pblico y se quej en voz alta de un tema informtico bastante
complicado. Era obvio que Julia se estaba conteniendo, pero era un hecho consumado.
Despus de eso, bueno, y a sabes qu pasa en esos sitios. En cuanto sabes el nombre de otra
persona, te la encuentras por todas partes. Es difcil imaginar que un sitio como ese sea su estilo,

verdad? Pues ah estaba, cubierta de arcilla hasta el cuello y con unas rodajas de pepino en los
ojos. Estaba constantemente entrando y saliendo de los baos y cosas as. Un da Janet intent
entrar en un bao de vapor con ella pero ella haba puesto la temperatura tan alta que todo el
mundo sali despavorido. Es probable que hiciera que la atizaran con varas de abedul. Era como
si intentara librarse de alguna impureza resistente.
Result ser que tena debilidad por las cartas, as que nos pasamos horas bebiendo y jugando
al bridge a tres manos. Sin hablar. Por supuesto, no sabamos que era maga. Cmo bamos a
saberlo? Pero era obvio que tena algn secreto inconfesable. Y posea esas cualidades que tanto
gustan de los magos: era asquerosamente brillante, un tanto triste y ligeramente aby ecta. Si te
soy sincero, creo que una de las cosas que nos gustaba de ella era que nos recordaba a ti.
Bueno, y a sabes que en los libros de Poirot siempre se va de vacaciones para alejarse de
todo, de los misterios y tal, y entonces se comete un asesinato precisamente en la isla a la que ha
huido en busca de paz y tranquilidad y un poco de gastronoma civilizada. Era exactamente as,
solo que nosotros huamos de la magia. Una noche me dirig a su bungal a eso de las diez o las
once de la noche. Janet y y o habamos discutido y y o buscaba a alguien con quien quejarme de
ella.
Al pasar junto a la ventana de Julia vi que estaba haciendo un fuego. Para empezar, eso y a
me extra. En esos bungals las chimeneas eran gigantescas pero estbamos en pleno verano y
nadie en su sano juicio las utilizaba. Estaba haciendo el fuego de forma muy metdica,
colocando los troncos con sumo cuidado. Marcaba cada tronco antes de colocarlo, rascaba parte
de la corteza con una pequea navaja plateada.
Y mientras la observaba no s cmo describrtelo para que lo entiendas. Se arrodill
delante del fuego y empez a echar cosas en el mismo. Algunas eran claramente valiosas, una
concha especial, un libro antiguo, un puado de oro en polvo. Algunas deban de ser muy
importantes para ella. Una pieza de bisutera. Una fotografa antigua. Cada vez que meta algo se
quedaba parada esperando unos instantes, pero no pasaba nada, aparte de que el objeto en
cuestin se quemaba o derreta y despeda un olor desagradable. No s a qu esperaba pero,
fuera lo que fuese, nunca llegaba. Mientras tanto ella se pona cada vez ms nerviosa.
Me pareci totalmente srdido espiarla pero era incapaz de apartar la mirada. Al final, se
qued sin objetos valiosos y se ech a llorar y entonces entr en el fuego. Avanz por la
chimenea y se desplom, medio dentro y medio fuera de las llamas, llorando desconsolada. Las
piernas le sobresalan. Era una imagen horrenda. La ropa ardi enseguida y la cara se le qued
negra de holln, pero el fuego ni siquiera le toc la piel. No paraba de sollozar. Le temblaban los
hombros sin control
Eliot se levant y se acerc a la ventana. Forceje con una de las hojas de cristal durante
unos instantes y entonces debi de encontrar el cierre que Quentin no haba visto nunca porque
consigui abrir la ventana al completo. Quentin no alcanz a ver cmo lo haba hecho. Dej el
vaso en el alfizar.
No s si te ests enamorando de ella o si crees que lo ests o qu ests haciendo declar
. Supongo que no puedo culparte, siempre te han gustado los retos. Pero escchame bien. As
es como empez, como nos dimos cuenta de que era una de los nuestros. El hechizo era algo
muy fuerte. O el murmullo que produca incluso por encima del fuego y la luz del cuarto haba
adoptado un tono raro. Pero mucha de su magia es imposible de analizar. Enseguida me di cuenta

de que no haba ido a Brakebills porque me resultaba totalmente ininteligible y no tena ni


puetera idea de cmo funcionaba ni de qu intentaba hacer, y ella no me lo dijo y no se lo
pregunt.
Pero si tuviera que aventurarme a decir algo, dira que intentaba invocar algo, dira que
intentaba recuperar algo que haba perdido, o que le haban quitado, algo que era muy preciado
para ella. Y si tuviera que aventurarme un poco ms, dira que no funcionaba.

3
Al da siguiente Quentin baj al muelle en un carruaje negro con cortinas de terciopelo y asientos
bien acolchados tambin de terciopelo. El interior resultaba seguro y anticuado, como una sala de
estar sobre ruedas. La reina Julia iba sentada a su lado, balancendose ligeramente por el vaivn
del carruaje. Delante de ellos, tan cerca que sus rodillas casi se tocaban, iba el almirante de la
armada filoriana.
Quentin haba decidido que si iba a viajar a una isla que estaba en el culo del mundo, lo hara
como est mandado. Tena que hacer los preparativos. Ese tipo de aventuras tena normas
propias; por ejemplo, si se sale de viaje se necesita un buque resistente.
En teora, todos los barcos estaban a disposicin de la corona pero la may ora de los que
tenan por all eran buques de guerra y su interior resultaba espantosamente espartano. Haba
hileras de hamacas y pals duros. Ningn camarote de lujo a la vista. Nada que resultara
apropiado para el Viaje del rey Kwentin, como gustaba Eliot de escribir el nombre de Quentin en
los documentos oficiales. Por eso iban al muelle a ver si encontraban un barco que estuviera a la
altura.
Quentin se senta bien, embargado de una energa y determinacin inusitadas en l desde
haca tiempo. Aquello era lo que haba estado esperando. El almirante era un hombre
extremadamente bajo llamado Lacker con un rostro ceniciento que pareca sacado de un esquisto
por la accin de cincuenta aos de viento y roco del mar.
No es que Quentin no pudiera decir lo que buscaba, lo que pasa es que no quera porque si lo
deca se sentira avergonzado. Buscaba un barco de una de las novelas de Fillory, el Swift en
concreto, que apareca en el cuarto libro, The secret sea. Perseguidos por la Mujer Observadora,
Jane y Rupert (se lo poda haber contado al almirante Lacker pero no lo hizo) se haban escondido
en el Swift, que result estar en manos de piratas, aunque no lo eran. En realidad eran un grupo de
nobles filorianos, vctimas de una acusacin errnea que queran limpiar su nombre. No apareca
una descripcin rigurosa del Swift desde un punto de vista nutico, pero no obstante se tena una
impresin clara del mismo; era un pequeo navo animoso pero acogedor, elegante a la vista
pero valiente en la batalla, de lneas equilibradas y portillas amarillas brillantes desde las que se
vean unos camarotes calentitos y confortables, y en perfecto orden.
Por supuesto, si aquello fuera una novela de Fillory el barco que necesitaba y a estara
amarrado en el muelle, en espera de ponerse a sus rdenes, as sin ms. Pero aquello no era una
novela de Fillory. Era Fillory. As que dependa de l.
Necesito algo que no sea ni demasiado grande ni demasiado pequeo explic. De
tamao medio. Y debera ser cmodo. Y rpido. Y robusto.
Entiendo. Necesitaris pistolas?
No. Bueno, a lo mejor unas cuantas pistolas. Unas cuantas.
Unas cuantas pistolas.
Por favor, almirante, no seas tan chulo. Lo sabr cuando lo vea y si por algn motivo no lo
veo, me lo dices. Entendido?
El almirante Lacker inclin la cabeza de forma casi imperceptible para indicar que quedaba

todo claro. Se esforzara por ser lo menos chulo posible.


Whitespire se encontraba en la orilla de una baha ancha y curvada con un mar de un curioso
color verde plido. Era casi demasiado perfecto, como si algn ser divino la hubiera tallado en la
costa con la intencin benvola de que los mortales tuvieran un lugar donde dejar los barcos
cuando no los utilizaban. Eso era lo que Quentin imaginaba. Hizo que el cochero le dejara en un
extremo del muelle. Los tres bajaron del carruaje, parpadeando bajo el sol de esa hora tan
temprana de la maana despus de la penumbra oscilante del carruaje.
El aire rezumaba olor a sal y madera y brea. Resultaba embriagador, como respirar oxgeno
puro.
Bueno dijo Quentin. Hagmoslo. Junt las manos.
Caminaron lentamente desde un extremo del muelle hasta el otro, pisando vientos tensos y
restos de peces secos y aplastados, esquivando puntales y tornos enormes y por entre laberintos
de cajones apilados. Los muelles albergaban una increble variedad de barcos procedentes de
todos los puntos del imperio filoriano y ms all. Haba un acorazado colosal de madera negra,
con nueve mstiles y una pantera que saltaba como mascarn de proa y un junco con el morro
cuadrado con una vela color teja plegada en secciones con listones. Haba balandros y botes,
galeones y goletas, corbetas amenazadoras y carabelas diminutas y veloces. Era como una
baera llena de juguetes de agua caros.
Tardaron una hora en llegar al otro extremo. Quentin se volvi hacia el almirante Lacker.
En qu has pensado?
He pensado que el Hatchet, el Mayfly o el Morgan Downs bastaran.
Probablemente. Seguro que tienes razn. Julia?
Julia no haba dicho casi nada en todo el rato. Estaba distante, como sonmbula. Pens en lo
que Eliot le haba contado la noche anterior. Se pregunt si Julia haba encontrado aquello que
buscaba. Tal vez esperara encontrarlo en la Isla Exterior.
No importa. Estn todos bien, Quentin. Servirn.
Ambos tenan razn, por supuesto. Haba un montn de barcos que tenan buena pinta.
Hermosos incluso. Pero no eran el Swift. Quentin se cruz de brazos y escudri lo que haba a lo
largo del muelle bajo el resplandor de esa hora de la maana. Mir hacia los barcos que flotaban
en la baha.
Qu me dices de esos de all?
Lacker hizo una mueca. Julia tambin mir. Todava tena los ojos negros del da anterior y no
le haca falta protegrselos del sol. Lo mir directamente.
Tambin estn a vuestra disposicin, Alteza dijo Lacker. Por supuesto.
Julia recorri el embarcadero ms cercano, con la espalda recta y paso firme, hasta donde
haba un humilde barco de pesca amarrado. Salv la distancia con agilidad y empez a
desamarrarlo.
Vamos llam.
Lacker le hizo una seal a Quentin para que pasara delante de l.
A veces hay que actuar, Quentin dijo Julia cuando l subi a bordo detrs de ella.
Pasas demasiado tiempo esperando.
Le sent bien salir a mar abierto pero no haca demasiado viento y el barco de pesca empez

a oler en cuanto se calent. La sorpresa fue may scula cuando el propietario apareci de debajo
de la cubierta, donde deba de estar durmiendo. Era un hombre con el rostro ajado por el sol y el
viento con una barba gris, vestido con un simple mono. Lacker se dirigi a l en un idioma que
Quentin no reconoci. No pareca ni mucho menos contrariado o ni siquiera sorprendido al
descubrir que su barco haba sido requisado por dos monarcas y un almirante.
En cuanto a Lacker, pareca bastante incmodo por el calor con el uniforme completo
mientras pasaban junto a una variedad incluso may or de barcos inapropiados. La may ora
estaban all fuera porque tenan el calado demasiado profundo para anclar ms cerca de la costa;
un barco enorme, el velero exagerado de un noble, y un cascarn de buque mercante grueso y
de color mantequilloso.
Y ese? pregunt Quentin sealando.
Os pido indulgencia, Alteza, mi vista ha sufrido al servicio de nuestra gran nacin. No os
estaris refiriendo a
S. Ya se haba hartado del drama de poca. Ese. El de ah.
Desde uno de los cuernos de la gran baha de Whitespire sobresala un bajo plano, cerca del
cual haba un barco en unos centmetros de agua. La marea baja lo haba dejado apoy ado en un
lateral en el fondo arenoso y la panza quedaba al descubierto como una ballena varada en la
play a.
Ese barco, Alteza, no ha salido de la baha desde hace mucho tiempo.
Da igual.
En parte era por meticulosidad y en parte por un deseo perverso de vengarse del almirante
por ser, a pesar de lo prometido, un poco chulo. El propietario del barco de pesca intercambi
una larga mirada con el almirante Lacker; este hombre, deca su expresin, ama su tierra.
Regresemos al Morgan Downs.
Ya volveremos intervino Julia. Pero antes el rey Quentin desea ver ese barco.
Tardaron diez minutos en cambiar de direccin y llegar hasta el mismo, las velas ondeaban
mientras el pescador venca la fuerza del viento en contra. Quentin tom nota mentalmente de
que deba pagarle algo al hombre por el servicio. Dieron una vuelta alrededor del barco ruinoso
de forma cansina en el agua poco profunda. El casco estaba pintado de blanco pero la pintura se
haba desconchado y la madera gris quedaba al descubierto. Tena una silueta curiosa, algo que
pareca descender en picado. Acababa en un bauprs largo y fino que estaba partido por la
mitad.
Le gustaba. No era ni desagradable ni cuadrado como un buque de guerra, ni apacible y
demasiado bonito como un velero. Era elegante pero fiable. Lstima que fuera un armazn en
vez de un barco. Tal vez si hubiera llegado cincuenta aos antes
Qu te parece?
La quilla del barco pesquero hizo un ruido fuerte al rascar el fondo arenoso en medio de tanta
quietud. El almirante Lacker contempl la lnea del horizonte. Carraspe.
Creo dijo que este barco ha visto tiempos mejores.
Qu crees que era?
Un burro de carga intervino el dueo del barco de pesca con voz ronca. Clase Deer.
Cubra la ruta de aqu a Longfall.

Quentin ni siquiera se haba dado cuenta de que hablaba su mismo idioma.


Parece bonito dijo Quentin. O parece que fue bonito.
Este fue declar el almirante Lacker con solemnidad uno de los barcos ms hermosos
construido jams.
No era capaz de discernir si Lacker lo deca en serio o en broma. Salvo que estaba bastante
claro que nunca bromeaba.
De verdad? pregunt Quentin.
No haba nada que se moviera como la Clase Deer dijo Lacker. Se construy eron para
cargar guindastes desde Longfall, y luego traer especias en el tray ecto de vuelta. Rpidos y
resistentes. Con ellos se poda navegar hasta el infierno y volver.
Aj. Y por qu no hay ms como este?
Longfall se qued sin guindastes dijo el pescador. De repente estaba muy hablador. O
sea que dejamos de enviarles especias. Fue el fin de la Clase Deer. La may ora fueron
desguazados por la madera y vendidos como chatarra. Los lorianos fueron quienes los
construy eron. Todos los calafates de Fillory intentaron copiarlos pero tenan un secreto. El secreto
se ha perdido.
El primer barco que capitane dijo Lacker fue un piquete muy rpido que tena que
salir de Hartheim. Nada de lo que estaba en servicio podra habernos pillado, pero vi un Clase
Deer pasando a toda velocidad por mi lado en direccin norte. Tenamos velas tachonadas a
ambos lados. Dio la impresin de que estbamos parados.
Quentin asinti. Se puso en pie. Una bandada de pjaros pequeos alzaron el vuelo desde el
casco destruido del barco, se quedaron paralizados en un soplo de aire y luego volvieron a
descender. El barco de pesca haba dado la vuelta hasta el extremo ms alejado y vieron la
cubierta, que estaba quebrada en dos sitios por lo menos. El nombre del barco estaba pintado a lo
largo de la popa: MUNTJAC.
Aquello no era una novela de Fillory. Si lo fuera, aquel sera el tipo de barco que l tendra.
Bueno, creo que el asunto est zanjado dijo. Llvanos de vuelta al Morgan Downs, por
favor.
El Morgan Downs, Alteza.
Y cuando lleguemos dile al capitn del Morgan Downs que traiga la ratonera flotante aqu y
arrastre esta cosa seal el Muntjac al dique seco. Nos los llevamos.
Aquello le sent bien. Nunca era demasiado tarde para ciertas cosas.
***
Tardara dos semanas en conseguir que el Muntjac, que result ser el nombre de una especie
de ciervo, estuviera en condiciones para navegar, aunque Quentin ejerciera sus prerrogativas
reales y obligara a trabajar a todos los calafates de la ciudad, que es lo que hizo. Pero no pasaba
nada. As tena tiempo de realizar ms preparativos.
Haba pasado tanto tiempo conteniendo la energa acumulada que estaba bien tener algo que
hacer y descubrir cunta tena. Poda haber alimentado a una ciudad entera con ella. Al da
siguiente Quentin hizo publicar un anuncio en todas las plazas de las ciudades del pas. Organizara

un torneo.
Para ser sincero, Quentin no tena ms que una idea muy vaga de cmo funcionaban los
torneos, o incluso de qu eran en realidad, aparte de que fueran algo que los rey es solan hacer
en algn momento entre la poca en que vivi Jesucristo y la de Shakespeare, que era la may or
precisin con la que Quentin era capaz de ubicar la Edad Media. Saba que en los torneos haba
justas y tambin saba que las justas no le interesaban. Demasiado raras y flicas, aparte de
duras para los caballos.
Los duelos de espadas, por el contrario, resultaban interesantes. No la esgrima, o no slo la
esgrima no quera nada que fuera tan formal. Lo que tena en mente era algo ms parecido a
una mezcla de artes marciales. El duelo llevado al extremo. Quera saber quin era el mejor
espadachn del reino, el campen indiscutible de los duelos de espadas de todo Fillory. As pues
public el anuncio. Dentro de una semana todo aquel que pensara que saba manejar una espada
deba presentarse en el castillo de Whitespire y empezar a dar caa hasta que no quedara nadie
en pie. El campen conseguira un castillo pequeo pero muy selecto en el quinto pino de Fillory
y el honor de ser guarda personal del rey en su inminente viaje a un lugar no revelado.
Eliot entr en el gran saln de banquetes mientras Quentin lo despejaba. En ese momento
sala una columna de lacay os cargados con una silla cada uno.
Perdonadme, Alteza dijo Eliot, pero qu coo ests haciendo?
Lo siento. Es el nico saln lo bastante grande para los combates.
Ahora es el momento en que se supone que tengo que decir, combates? Qu
combates? .
Para el torneo. Duelo de espadas. No has visto los carteles? La mesa tambin fuera
indic Quentin al ama de llaves que diriga el traslado. Ponedla en el vestbulo. He organizado
un torneo para encontrar al mejor espadachn de Fillory.
Y no lo puedes hacer fuera?
Y si llueve?
Y si me apetece comer algo?
He ordenado que sirvieran la cena en tu sala de recepcin. O sea que tendrs que recibir a
las visitas en otro sitio. Fuera, a lo mejor.
Haba un hombre a cuatro patas en el suelo delimitando la pista con un trozo de tiza.
Quentin dijo Eliot, me acaban de informar desde el gremio de calafates. Eres
consciente de lo que nos va a costar ese barco tuy o? El Jackalope o como se llame?
No. El Muntjac.
Pues los impuestos de veinte aos de la Isla Exterior, eso es lo que nos cuesta dijo Eliot
que contest l solo a la pregunta. Ms que nada por si tienes curiosidad por saber lo que nos
cuesta.
No tena tanta curiosidad.
Pero eres consciente de la irona.
Quentin se par a pensar.
S, pero el dinero no es la cuestin.
Cul es, entonces?
Es guardar las formas dijo Quentin. Precisamente t eres un experto en ello.

Eliot exhal un suspiro.


Supongo que lo entiendo reconoci.
Y lo necesito. Es todo lo que puedo decirte.
Eliot asinti.
Yo tambin lo entiendo.
Al cabo de unos das los competidores empezaron a llegar poco a poco a la ciudad. Eran una
fauna curiosa; hombres y mujeres, altos y bajos, atormentados y montaraces, con cicatrices,
marcados con fuego, rapados y tatuados. Haba un esqueleto andante y una armadura animada.
Portaban espadas que brillaban, zumbaban, ardan y cantaban. Unos gemelos siameses bien
parecidos se ofrecieron a participar a ttulo individual y, en caso de que resultaran vencedores,
dijeron con gallarda estar dispuestos a luchar entre s. Apareci una espada inteligente, portada
en un cojn de seda, y explic que deseaba participar, que slo le faltaba alguien dispuesto a
empuarla.
El primer da del torneo hubo tantos emparejamientos que algunas contiendas tuvieron que
celebrarse en el exterior, en tarimas de madera montadas en los patios. Reinaba un ambiente
circense. El tiempo estaba cambiando, era la primera maana fra del ao, y el aliento de los
luchadores despeda vapor en el aire del amanecer. Realizaban todo tipo de estiramientos y
calentamientos extraos en la hierba hmeda.
Era todo lo que Quentin deseaba. Era incapaz de permanecer sentado el tiempo suficiente
para contemplar un combate entero, siempre haba algo que no poda perderse en el siguiente
cuadriltero. Los gritos, choques y curiosos gritos de guerra e incluso ruidos menos identificables
rompan la calma de primera hora de la maana. Era como estar en una batalla pero sin la
muerte y el sufrimiento.
Pasaron tres das hasta que los competidores llegaron a la eliminatoria final y slo quedaron
dos contrincantes. Durante ese tiempo se produjeron unos cuantos incidentes y explosiones,
durante los que armas prohibidas o actos de magia importantes superaron las salvaguardias que
se haban montado, pero, por suerte, nadie result herido de gravedad. Antes de empezar haba
fantaseado con la idea de participar en el torneo disfrazado, pero entonces se dio cuenta de que
habra sido un desastre. No habra durado ni treinta segundos.
Quentin supervis el ltimo enfrentamiento personalmente. Eliot y Janet se dignaron asistir,
aunque tal despliegue de gruidos y sudor no era del agrado de la reina Julia. Varios barones y
otros grandes de la corte y sus aclitos se sentaron en una hilera contra la pared del saln de
banquetes, que presentaba un aspecto extremadamente poco marcial, por lo que al final se
arrepinti de no haberlo celebrado en el exterior. Los ltimos dos luchadores entraron juntos, el
uno junto al otro, sin hablar.
Al fin y al cabo se parecan sobremanera; un hombre y una mujer, ambos esbeltos, ambos
de altura mediana, nada extraordinario en apariencia en ninguno de los dos casos. Estaban
tranquilos y serios y no mostraban animosidad alguna contra el otro. Eran profesionales, sacados
de los estratos superiores del gremio de mercenarios. Estaban all para hacer negocio. En caso de
que sus cuerpos delgados y compactos almacenaran violencia, esta segua latente, fisible pero
inactiva. La mujer se llamaba Aral. El hombre responda al absurdo nombre de Bingle.
Aral luch con velo y bien enfajada, como un ninja. Tena fama de ser una luchadora
elegante obsesionada por la tcnica. Nadie haba sido capaz de romperle la racha y mucho

menos tocarla. Su espada era una rareza, estaba ligeramente curvada y luego recurvada, con la
forma de una S alargada. Bonita pero un autntico coazo para llevar, pens Quentin. No caba
en la vaina.
Bingle era un hombre de tez aceitunada con ojos cados, lo cual le otorgaba un aspecto de
melancola permanente. Vesta lo que otrora poda haber sido un uniforme de oficial del que
hubieran recortado los ribetes y las insignias, y luchaba con una hoja fina y flexible, tipo ltigo,
con una empuadura de mimbre ornamentada que no pareca filoriana. Aunque haba ganado
todas las contiendas, lo que se rumoreaba era que lo haba conseguido sin luchar demasiado. Un
duelo infame empez por la maana y se prolong casi hasta el atardecer mientras Bingle se
dedicaba a una serie interminable de amagos y evasiones. El torneo entero se retras mientras
esperaban que se llenara el parntesis.
En otra contienda, un contrincante de Bingle esper a que sonara la campana de inicio y
entonces se sali tranquilamente del lmite marcado con tiza para que lo sancionaran de forma
automtica. Al parecer y a se conocan y con una vez haban tenido bastante. Quentin arda en
deseos de que alguien obligara a Bingle a luchar de verdad.
Quentin asinti hacia el Maestro de Espadas para que iniciara el duelo. Aral realiz una serie
de movimientos sumamente estilizados, dibujando formas fluidas en el aire con la hoja
recurvada. No se acercaba a su oponente. Daba la impresin de estar absorta, practicando una
especie de arte marcial formado por rituales, casi abstracto. Bingle la observ durante un rato
sacudiendo el extremo de la espada con incomodidad.
Entonces se uni a la danza. Empez a realizar los mismos movimientos que su contrincante y
se convirtieron mutuamente en el reflejo exacto del otro. Por lo que pareca eran practicantes del
mismo estilo y haban decidido empezar igual. La muchedumbre se ech a rer. Y era gracioso,
como un mimo que imita los movimientos de un transente. Pero ninguno de los luchadores se
rea.
Luego a Quentin le cost darse cuenta de cundo haba acabado exactamente aquel
prembulo y haba empezado la lucha. Los dos contrincantes pasaban muy cerca el uno del otro,
y era como si la llama de una vela rozara una cortina por casualidad. Una chispa salv la
distancia, la simetra se rompi, el material fisible alcanz un nivel crtico y de repente el saln se
llen del estrpito veloz del acero contra el acero.
Dado el nivel de destreza, la accin se desarrollaba demasiado rpido para que Quentin la
siguiera. Los detalles precisos de los movimientos y contramovimientos y negociaciones
escapaban a todos los presentes salvo los contrincantes. El estilo que compartan era todo arcos y
giros y un movimiento constante mientras cada uno de ellos buscaba aperturas y no encontraba
ms que callejones sin salida. Daba la impresin de que se lean el pensamiento hasta niveles
insospechados, registrando cualquier variacin de peso por pequea que fuera. Los pases
empezaban con hermosura, secuencias fijas que a veces incluso incluan una voltereta o salto
mortal, luego el fluir se interrumpa y todo quedaba sumido en un caos hasta que las hojas se
enmaraaban y quedaban inmovilizadas, y luego se separaban y empezaban otra vez.
Cielos, pens Quentin. Y l se subira a un barco con uno de esos dos. Era demasiado real.
Pero tambin resultaba electrizante. Aquellas dos personas saban exactamente lo que se
esperaba de ellas y no vacilaban, independientemente de que ganaran o perdieran.
Entonces de repente todo acab; Aral se estir ms de la cuenta con un enorme golpe de

espada que Bingle consigui esquivar desde abajo, y por pura casualidad la hoja de ella se hundi
en el suelo, en la grieta que haba entre dos losas. Al levantarse, Bingle le dio una patada, en un
acto reflejo, y se parti limpiamente por la mitad. Aral retrocedi, sin molestarse en ocultar su
frustracin e indic que admita la derrota.
Pero Bingle neg con la cabeza. Por lo que pareca, no estaba satisfecho con el motivo de la
victoria. Quera continuar la lucha. Mir a Quentin para que le diera alguna indicacin. Igual que
todos los dems.
Bueno, si quera hacerse el bueno, pues que as fuera. A Quentin no le importaba que la lucha
continuara. Desenvain su espada y se la tendi a Aral con la empuadura por delante. Ella not
el contrapeso, asinti a regaadientes y a continuacin retom la postura de lucha. Entonces se
reinici el duelo.
Al cabo de cinco minutos, Bingle salt por encima de un corte bajo e intent una virguera en
el aire que hizo que la espada se le enredara en las envolturas tipo ninja que llevaba Aral. Bingle
acab justo al lado de ella, dentro de su base, y Aral le clav la espada tres veces en las costillas
con saa. l gru y se tambale hacia atrs, hacia la lnea marcada con tiza y Quentin estaba
convencido de que se saldra, pero en el ltimo instante se dio cuenta de dnde estaba. Se gir y
ejecut un salto como de bailarn hacia la pared, se impuls desde la misma, dio una voltereta y
aterriz como si nada de pie justo dentro del lmite marcado.
La multitud solt un grito ahogado y aplaudi. Era un movimiento circense, efectista y un
poco exagerado. Aral se quit enfadada el pauelo que le cubra la cabeza y agit una
sorprendente melena ondulada color caoba antes de retomar su posicin.
Te apuesto lo que quieras a que ha ensay ado ese gesto delante del espejo susurr Eliot.
La dinmica de la lucha haba cambiado. En ese momento Bingle dej de lado el estilo
formal y de bailarn que ambos haban empleado. Quentin haba supuesto que se haba entrenado
para practicar ese estilo pero enseguida result obvio que era una especie de bicho raro de la
tcnica porque pareca capaz de cambiar de estilo a voluntad. Fue a por ella como un poseso,
rpido y enfurecido, pasando del modo tpico de los duelos entre cortesanos al estilo kendo con
gritos y zapatazos. Aral estaba cada vez ms desconcertada e intentaba adaptarse, lo cual
probablemente fuera la intencin de Bingle.
Ella rompi el silencio, grit algo y le embisti de pleno. Bingle recibi su ataque con un gesto
tan inverosmil que pareci vodevilesco: detuvo la hoja de ella, la de Quentin, con el extremo de
la suy a, de forma que la punta de las dos espadas quedaron unidas.
Se doblaron de forma amenazadora durante un segundo que result extremadamente tenso
pues se oa el sonido tipo sierra del metal en flexin y entonces la espada de Bingle se parti con
un sonido gangoso, vibrante y seco. Tuvo que apartar la cabeza a un lado para esquivar un
fragmento que sali despedido.
Lanz la empuadura inservible a Aral, indignado. El pomo le golpe con fuerza en la sien,
pero ella le rest importancia. Se qued parada mientras se planteaba si se mostraba igual de
magnnima con l. Entonces, tras realizar algn clculo interior relacionado con el honor, los
principios y los castillos, se dispuso a asestar una estocada a Bingle en el hombro, el golpe de
gracia.
Bingle cerr los ojos y cay rpidamente sobre una rodilla. No se apart mientras la espada
descenda, se limit a juntar las manos de forma decidida y lenta delante de l. Y entonces el

tiempo se detuvo.
Al comienzo Quentin no estaba seguro de lo que haba pasado, pero en la sala se produjo un
estallido de asombro. Se levant para ver mejor. Bingle haba encajado la hoja entre las palmas
de las manos, en mitad del tray ecto, la carne desnuda contra el acero afilado. Debi de calcular
el movimiento hasta el ltimo ergio, arco y nanosegundo. Aral tard unos instantes en
comprender qu haba hecho y Bingle no desperdici la oportunidad. Aprovechando el factor
sorpresa, tir de la hoja hacia s mismo y se la arranc de la mano. Le dio la vuelta con
elegancia, la empuadura fue a parar a su palma con determinacin y le coloc la hoja en el
cuello. El duelo haba terminado.
Oh, Dios mo dijo Eliot. Habis visto eso? Oh, Dios mo!
Los barones all reunidos olvidaron sus reservas nobles. Se pusieron en pie, lanzaron vtores y
se abalanzaron sobre el vencedor. Quentin y Eliot tambin le aclamaron. Pero daba la impresin
de que Bingle no les vea. Sus ojos cados no cambiaban de expresin. Se abri camino entre la
multitud hasta el trono de Quentin, donde se arrodill para devolverle la espada.
***
La siguiente vez que Quentin fue al puerto el Muntjac estaba atestado de trabajadores, como
piraas sobre un desafortunado explorador del Amazonas pero al revs. Estaban recomponiendo
el Muntjac, lo devolvan a la vida. No haba ninguna pieza que no estuviera siendo sometida de
forma agresiva al efecto de una lija o del barniz, o tensada, reforzada o sustituida. Lo haban
llevado al dique seco, apuntalado sobre un bosque de pilotes, arreglado los listones sueltos,
calafateado, breado y pintado. Los martillazos que no estaban sincronizados repiqueteaban desde
todos los lados del casco.
Result ser que los elementos estructurales del barco estaban en buen estado, lo cual era
positivo, porque los calafates consideraban que habran sido incapaces de reproducir lo que
haban encontrado. Al fondo de la bodega, montada en una de las juntas cercana a la proa,
haban dado con un fragmento enrevesado de maquinaria de madera conectado a los cabos
tensos que se dirigan a varios puntos del barco. No saban para qu serva, as que Quentin les
dijo que lo dejaran estar.
El casco del Muntjac qued entonces de un elegante color negro azabache con un ribete
blanco brillante. En esos momentos un batalln de tejedores de velas cosa cientos de metros de
vela nueva, un proceso increblemente especializado que se llevaba a cabo en un almacn naval
aireado y espacioso del tamao de un hangar para aviones. Los olores acusados y honestos del
serrn y la pintura fresca inundaban el ambiente. Quentin los aspir. l tambin se senta como si
resucitara. No es que hubiera muerto, pero no se haba sentido demasiado vivo, sino otra cosa.
Cuando y a slo faltaban dos o tres das para que el Muntjac estuviera listo para navegar,
Quentin visit la sala de mapas del castillo de Whitespire para ver qu averiguaba sobre su
destino. La Isla Exterior era la parte menos emocionante de aquella aventura pero por lo menos
tena que ser capaz de encontrarla. Tras el estruendo de los muelles, la sala de mapas era un
fresco remanso de paz. Una de las paredes era un ventanal y la otra estaba ocupada por un
precioso mapa de Fillory que iba del suelo al techo, desde Loria al norte hasta el Desierto Errante

al sur. Una escalera corredera de biblioteca atravesaba el mapa de forma que era posible
acercarse a cualquier parte y, cuanto ms cerca, may or el nivel de detalle, hasta el punto de
distinguir rboles concretos de Queenswood. Sin embargo, no haba dradas. El mapa estaba
animado gracias a una sutil magia cartogrfica. Podan seguirse pequeos peces cabrilla a
medida que golpeaban la Costa Barrida, uno tras otro. Quentin se inclin; hasta los oa,
dbilmente, como el rugido de una caracola. Una lnea de sombra avanzaba a travs del mapa y
mostraba dnde era de noche y dnde de da en Fillory. En el techo abovedado, estrellas
diminutas parpadeaban en el cielo negro azulado y aterciopelado de un mapa celeste que
mostraba las constelaciones filorianas.
Aquel era el reino de Quentin, los territorios que gobernaba. Eran tan frescos, verdes y
mgicos como pareca. As era Fillory tal como lo haba imaginado de nio, antes incluso de
estar all: era como los mapas impresos en las guardas de los libros de Fillory y mucho ms. Se
habra pasado todo el da contemplndolo.
La sala de mapas no era precisamente un hervidero de actividad. El nico personal visible era
un adolescente arisco con un flequillo negro y denso que le caa delante de los ojos. Estaba
inclinado sobre una mesa trabajando con ahnco en algn tipo de clculo, para lo que empleaba
una coleccin de instrumentos cartogrficos de acero. Tard unos instantes en alzar la vista y
darse cuenta de que tena visita.
El chico dijo llamarse Benedict a regaadientes. Deba de tener unos diecisis aos. Quentin
tuvo la impresin de que muy pocas personas entraban en la sala de mapas y, seguramente, casi
nunca eran rey es; en cualquier caso Benedict haba perdido la prctica de mostrar la deferencia
adecuada. Quentin lo entenda. A l poco le importaban las reverencias y contemplaciones. Pero
s que necesitaba un mapa.
Tienes algn mapa donde aparezca la Isla Exterior?
Benedict puso los ojos en blanco durante unos segundos mientras consultaba su base de datos
mental. Entonces se dio la vuelta y se acerc a rastras hasta una pared que era un entramado de
pequeos cajones cuadrados. Tir de uno, result ser que eran estrechos pero muy profundos, y
extrajo el nico rollo que contena.
La sala de mapas estaba dominada por una mesa de madera robusta con un complejo
mecanismo de latn atornillado a la misma. Benedict mont el rollo en l y accion una
manivela. Fue lo nico que hizo con cierto grado de presteza. El cigeal desenroll el pergamino
y lo despleg de forma que se vea bien la seccin deseada.
Era mucho ms largo de lo que Quentin haba imaginado. Vio desenrollarse metros de
pergamino prcticamente en blanco a medida que Benedict giraba la manivela, y mostraba
curvas y arcos de latitud y longitud o cualesquiera que fueran los equivalentes de Fillory, que
atravesaban millas de ocano abierto. Al final se par en una diminuta e irregular pepita de tierra
con el nombre debajo escrito en cursiva: Isla Exterior.
Debe de ser ah dijo Quentin lacnicamente.
Benedict ni lo confirm ni lo neg. Le incomodaba sobremanera mirarle a los ojos. Quentin
no alcanzaba a identificar a quin le recordaba hasta que cay en la cuenta de que
probablemente l haba sido as a ojos de los dems a los diecisis aos. Temeroso de todos y de
todo, oculto detrs de una mscara de desdn, con el may or desdn reservado para s mismo.

Parece lejsimos dijo Quentin. A cuntos das en barco?


No s respondi Benedict, lo cual no era totalmente cierto porque aadi, casi a
regaadientes: Tres, quizs. Est a cuatrocientas setenta y siete millas. Millas nuticas.
Cul es la diferencia?
Las nuticas son may ores.
Cunto ms?
Doscientos cuarenta y un metros ms por milla respondi Benedict enseguida. Y un
poco ms.
Quentin se qued impresionado. Alguien deba de haberle metido toda esa informacin en la
cabeza. El lector de mapas de latn tena muchos brazos articulados que se extendan de forma
seductora hacia fuera, provisto cada uno de ellos de una lupa mvil. Quentin gir una y tuvo ante
sus ojos una versin ampliada de la Isla Exterior. Tena ms o menos la forma de un cacahuete,
con una estrella marcada en un extremo. El borde era una oscura lnea gruesa, con un contorno
ms fino, que lo duplicaba, como si representara las olas o quizs el borde sumergido de la masa
terrestre subacutica.
Era ms o menos lo que haba imaginado. Un hilillo negro, un nico arroy o que discurra
desde el interior hasta la costa. Cerca de la estrella estaba la palabra Exterior en letras ms
pequeas. Deba de ser el nombre de la nica poblacin de la isla. La lupa no dejaba ver nada
ms. Para lo nico que serva era para que el grano fino del pergamino se viera basto.
Quin vive ah?
Pescadores, supongo. Hay un agente de la corona. Por eso hay una estrella.
Observaron la estrella juntos.
Es una mierda de mapa espet Benedict. Se inclin de forma que casi lo toc con la nariz
. Mira el sombreado. Por qu te interesa este sitio?
Voy a ir para all.
Ah, s? Por qu?
La verdad es que es una buena pregunta.
Buscas la llave?
No, no busco la llave. Qu llave?
Hay un cuento de hadas dijo Benedict como si hablara con alguien de parvulario. Ah
est la llave que da cuerda al mundo. Se supone.
Quentin no estaba demasiado interesado en el folclore filoriano.
Por qu no vienes? sugiri. Podras hacer un mapa nuevo, si es que este es tan malo.
Ahora se haba convertido en asesor de jvenes atormentados. El chico tena algo que le
haca querer zarandearlo. Sacarlo del entorno en el que se mova con comodidad para que dejara
de desdear a todo aquel que no perteneciera al mismo. Que pensara en algo que no fueran sus
neuras para variar. Era ms complicado de lo que pareca.
No estoy preparado para el trabajo de campo mascull Benedict, que volvi a bajar la
mirada. Soy cartgrafo, no agrimensor. Quentin observ que los ojos de Benedict se sentan
atrados hacia el mapa, hacia aquel cacahuete irregular. Resultaba obvio que el joven maestro
Benedict prefera vivir en mapas de lugares, en vez de en lugares verdaderos.
El trazo es Chasque la lengua. Cielo santo.
Cielo santo era una expresin que los filorianos jvenes haban aprendido de sus nuevos

gobernantes. Era imposible explicarles qu significaba en realidad. Estaban convencidos de que


era una especie de palabrota.
En nombre del reino de Fillory declar Quentin con solemnidad. Manifiesto que ests
capacitado para el trabajo de campo. Es suficiente?
Tena que haber trado la espada. Benedict se encogi de hombros, incmodo. Era
exactamente lo que habra hecho Quentin diez aos antes. Quentin se dio cuenta de que el chico
empezaba a caerle bien. Probablemente pensara que nadie era capaz de entender cmo se
senta. Quentin se percat de lo lejos que l mismo haba llegado. A lo mejor poda ay udar a
Benedict.
Pinsatelo. Tendramos que llevar a alguien para actualizar los mapas.
Aunque a Quentin el dibujo le pareca bien. Gir con despreocupacin la manivela del
artilugio de latn para mirar mapas. La verdad es que era genial; unos engranajes medio ocultos
giraban y la Isla Exterior iba alejndose y acababa enrollada en el otro extremo del pergamino.
Sigui dndole a la manivela. Metros y ms metros de papel blanco cremoso le pasaron ante los
ojos, decorados aqu y all con lneas de puntos y nmeros diminutos. El ocano vaco.
Al final se acab el rollo y el extremo suelto onde sobre la mesa.
No hay gran cosa por ah dijo por decir algo.
Es el ltimo rollo del catlogo dijo Benedict. Nadie le haba echado ni siquiera un
vistazo desde que estoy aqu.
Me lo puedo llevar?
Benedict vacil.
Bueno. Soy el rey, sabes? Si nos atenemos a las formas, el mapa es mo.
De todos modos tengo que consignar el prstamo.
Benedict cogi el rollo con cuidado y lo introdujo en una funda de cuero antes de entregarle
una ficha que le permita sacarlo de la sala de mapas. l la firm tambin: Benedict Fenwick.
Benedict Fenwick. Cielo santo. No era de extraar que estuviera enfurruado.
***
Quentin tena un barco de vela obsoleto que haba resucitado de entre los muertos. Contaba
con un espadachn un tanto psictico y una reinabruja enigmtica. No era la Comunidad del
Anillo pero tampoco es que intentara salvar el mundo de Sauron, sino que realizara una
inspeccin fiscal a un puado de isleos paletos. Seguro que bastaba. Salieron del castillo de
Whitespire tres semanas despus de la muerte de Jolly by.
Una fuerte brisa salada azotaba el puerto. Las velas del Muntjac parecan listas para recibirla
y hacerse a la mar hacia el horizonte. Eran de un blanco inmaculado, con el espoln azul cielo de
Fillory en ellas como si de una marca de agua se tratara, los bordes vibraban y aleteaban con una
emocin apenas contenida. Era una bestia realmente maravillosa.
Una banda tocaba en el paseo martimo. Era obvio que el director instaba a sus msicos a
subir el volumen, pero las notas se las llevaba el viento en cuanto salan de los instrumentos.
Benedict Fenwick se haba presentado media hora antes con la ropa a la espalda y una bolsa de
viaje llena de instrumentos de cartografa tintineantes. El capitn, de nuevo el imperturbable

almirante Lacker, le asign los ltimos aposentos libres.


Eliot se acerc al embarcadero con Quentin para despedirle.
Pues eso dijo.
Pues eso.
Los dos estaban al pie de la pasarela.
O sea que iba en serio.
Pensaste que era un farol?
Un poco, s reconoci Eliot. Despdete de Julia por m. No olvides lo que te cont de
ella.
Julia y a se haba refugiado en el camarote y daba la impresin de que no tena intencin de
salir hasta que avistaran tierra.
No lo olvidar. Estars bien sin nosotros?
Mejor.
Si averiguas qu le pas a Jolly by dijo Quentin, no te cortes y dale un buen palizn al
culpable. No hace falta que me esperes.
Gracias. Total, no creo que fueran los Fenwick. Pienso que nos toman por unos gilipollas,
eso es todo.
Quentin record que cuando se haban conocido la mandbula torcida de Eliot le haba
parecido de lo ms rara. Ahora le resultaba tan familiar que ni siquiera se daba cuenta. Pareca
algo natural, como la mandbula de un rorcual jiboso.
Supongo que podra pronunciar un discurso dijo Eliot, pero nadie lo oira.
Me comportar como si me exhortaras a velar por los intereses del pueblo filoriano y
quisiera mostrar a esos renegados de la Isla Exterior, a quienes probablemente se les hay a
olvidado pagar los impuestos, si es que tienen algo sobre lo que o con que pagar impuestos, que
representamos todo aquello que es justo y verdadero y que ms les vale que lo recuerden.
Lo cierto es que te mueres de ganas de hacer esto, verdad?
Si quieres que te diga la verdad, necesito hacer acopio de todo mi autocontrol para seguir
aqu en el embarcadero.
De acuerdo dijo Eliot. Mrchate. Oh, tienes otro tripulante, se me olvid decrtelo. Los
animales parlantes han enviado a alguien.
Qu? Quin?
Exacto. A qu o a quin, nunca se sabe. Est a bordo. Lo siento, convena desde un punto de
vista poltico.
Podas haberme preguntado.
Poda, pero pens que quiz te negaras.
Ya te estoy echando de menos. Nos vemos dentro de una semana.
Con paso ligero, Quentin trot por el tabln, que fue retirado rpidamente detrs de l en
cuanto pis la borda. Se oy eron gritos navales incomprensibles por todas partes. Quentin se
esforz para no entorpecer el paso de los dems mientras se diriga a la toldilla. El barco cruja y
se mova de forma lenta y pesada a medida que se inclinaba y sala del embarcadero. El mundo
que los rodeaba, que haba estado fijo, se torn vago y mvil.
Cuando salieron del puerto, el mundo volvi a cambiar. El aire se volvi ms fresco y el
viento se intensific y el agua de repente se volvi de un gris oscuro y rizado. El fuerte oleaje

retumbaba debajo de ellos. Las enormes velas del Muntjac atraparon el viento. La madera nueva
cruja y se acomodaba en la presin.
Quentin camin hasta la popa y observ la estela, cuy a tray ectoria limpia y espumosa se
deba al peso de su avance. Se senta bien. Dio una palmada al viejo pasamanos de la borda del
Muntjac: a diferencia de muchas cosas y personas de Fillory, el Muntjac necesitaba a Quentin y
Quentin no le haba fallado. Se irgui ms. Algo pesado e invisible haba relajado la garra con la
que lo sujetaba, haba abandonado su hombro, en el que estaba posado, y haba alzado el vuelo
con la fuerte brisa. Que deje caer su peso sobre otra persona, pens. Probablemente le estuviera
esperando cuando volviera a casa. Pero por ahora poda esperar.
Cuando se volvi para bajar se encontr a Julia justo detrs de l. No la haba odo. El viento
se haba apoderado de su melena negra y el pelo le azotaba la cara con fuerza. Estaba
escandalosamente hermosa. Quiz fuera un efecto de la luz pero su piel tena una apariencia
plateada, sobrenatural, como si al tocarla fuera a recibir un calambrazo. Si tenan que
enamorarse en algn momento, sera en ese barco.
Contemplaron juntos cmo Whitespire empequeeca detrs de ellos y quedaba finalmente
oscurecido por el cabo. Ella haba llegado hasta all desde el lejano Brookly n, igual que l, pens.
Probablemente fuera la nica persona del mundo, de cualquier mundo, que comprenda cmo se
senta ante aquella situacin.
No est mal, eh, Jules? dijo l. Inspir el fro aire marino. Ya s que este viaje es
bsicamente ridculo, pero mira! Hizo un gesto para sealarlo todo, el barco, el viento, el
cielo, el paisaje martimo, ellos dos. Tenamos que haber hecho esto hace siglos.
Julia no cambi de expresin. Su mirada no haba vuelto a ser normal desde el incidente del
bosque. Segua teniendo los ojos negros, extraos y como antiguos con sus pecas juveniles.
Ni siquiera me haba dado cuenta de que nos estbamos moviendo reconoci.

4
Hay que remontarse al comienzo, a aquella tarde helada y deprimente en Brookly n en la que
Quentin hizo el examen de Brakebills, para comprender lo que le pas a Julia. Porque ella
tambin hizo el examen ese da. Y despus de hacerlo perdi tres aos de su vida.
Su historia empezaba el mismo da que la de Quentin, pero era muy distinta. Aquel da, el da
que l y James y Julia recorrieron juntos la Quinta Avenida camino de la entrevista que los
chicos tenan que hacer en Princeton, la vida de Quentin se haba partido en dos. La vida de Julia
no, pero s que se haba agrietado.
Al comienzo haba sido una fisura muy pequea. No gran cosa. Era una fisura pero segua
estando bien. No tena sentido tirar su vida por la borda. Su vida estaba perfectamente bien.
O no, no estaba tan bien pero funcionaba. Se haba despedido de James y Quentin delante de
la casa de obra vista. Ellos haban entrado. Ella se haba marchado. Haba empezado a llover.
Julia se haba ido a la biblioteca. Hasta entonces ella estaba convencida de que era verdad. Hasta
entonces era muy probable que hubiera pasado.
Pero ocurri algo que no ocurri: ella se haba sentado en la biblioteca con el porttil y una
pila de libros y haba escrito el trabajo para el seor Karras. Era un trabajo buensimo. Trataba
sobre una comunidad socialista utpica experimental del estado de Nueva York en el siglo XIX.
La comunidad tena algunos ideales encomiables pero tambin unas prcticas sexuales
espeluznantes y al final perdi atractivo y se convirti en una empresa exitosa de objetos de
plata. Ella tena ciertas ideas sobre por qu el montaje funcionaba mejor como platera que
como tentativa para materializar el reino de Cristo en la Tierra. Estaba convencida de estar en lo
cierto. Haba analizado los nmeros y, segn su experiencia, cuando se analizan los nmeros
suelen encontrarse respuestas bastante buenas.
James se reuni con ella en la biblioteca. Le cont lo que haba pasado en la entrevista, lo cual
y a era suficientemente raro, dado que el entrevistador haba aparecido muerto. Luego ella se
haba marchado a casa, haba cenado, subido a su habitacin, escrito el resto del trabajo, lo cual
le llev hasta las cuatro de la maana, haba dormido tres horas, se haba levantado, se haba
saltado las dos primeras clases porque se puso a arreglar las notas al pie y fue a clase a tiempo de
llegar a ciencias sociales. Problema arreglado.
Cuando pensaba en aquel momento reconoca cierta sensacin rara, irreal, pero es normal
tener esas sensaciones si te acuestas a las cuatro y te levantas a las siete. La situacin no empez
a descontrolarse hasta al cabo de una semana, cuando le devolvieron el trabajo corregido.
El problema no era la nota. Haba obtenido una buena nota. Era un sobresaliente bajo y el
seor K no los regalaba. El problema era cul era el problema? Volvi a leer el trabajo y,
aunque estaba bien, no reconoca todo lo que estaba escrito. Pero es que haba escrito rpido. Lo
que le extraaba era lo mismo que haba marcado el seor K: se haba equivocado en una fecha.
La comunidad utpica sobre la que haba escrito haba tenido un conflicto sobre un cambio en
la legislacin federal sobre las relaciones sexuales con menores (realmente espeluznante) que se
produjo en 1878. Ella lo saba. Pero en el trabajo pona 1881, algo que el seor K nunca habra
detectado, aunque si se paraba a pensar el hombre era un personaje bastante repelente y no le
extraara que supiera bien cmo funcionaba la legislacin sobre relaciones con menores, pero

resulta que en Wikipedia haban cometido el mismo error, y al seor K le encantaba hacer
comparaciones al azar para pillar a quienes se fiaban de Wikipedia. El profesor haba
comprobado la fecha, y haba consultado la Wikipedia y haba puesto una enorme cruz de color
rojo en el margen del trabajo de Julia. Y un menos al lado del sobresaliente. Se haba llevado una
sorpresa con ella. Una verdadera sorpresa.
Julia tambin estaba sorprendida. Nunca utilizaba la Wikipedia, en parte porque saba que el
seor K la consultaba pero, sobre todo porque, a diferencia de muchos de sus compaeros,
procuraba corroborar todos los datos. Repas el trabajo a conciencia. Encontr un segundo error
y otro ms. Ninguno ms pero con aquello bastaba. Empez a comparar las versiones guardadas
del documento. Siempre guardaba y haca copias de seguridad de los distintos borradores a
medida que escriba porque el Control de cambios de Word era una porquera y ella quera saber
en qu momento exacto se le haban escapado esos errores. Pero lo realmente extrao era que
no haba ninguna versin ms. Slo estaba la ltima.
Aquel hecho, aunque fuera insignificante y pudiera tener mltiples explicaciones plausibles,
se convirti en el gran botn rojo que activ el asiento ey ector que sac a Julia del cmodo
habitculo de su vida.
Se sent en la cama y observ el archivo, que mostraba una hora de creacin en la que ella
recordaba haber cenado, y se asust. Porque cuanto ms lo pensaba, ms le pareca que tena
dos memorias distintas para esa tarde. Una de ellas era casi demasiado plausible. Le produca la
sensacin de ser la escena de una novela escrita por un autor serio ms preocupado por presentar
una amalgama de detalles naturalistas que encajaran de forma convincente que en contar una
historia que no fuera un soberano aburrimiento para el lector. Pareca un tema de portada. Era el
recuerdo que se corresponda con cuando haba ido a la biblioteca y haba quedado con James y
haba cenado y escrito el trabajo.
Pero el otro era una locura rematada. En el otro, haba ido a la biblioteca y efectuado una
bsqueda sencilla en uno de los ordenadores baratos de las mesas de madera clara situadas junto
al mostrador de revistas. En esa bsqueda haba obtenido una signatura. La signatura era rara,
situaba el libro en los estantes del substano. Julia estaba prcticamente convencida de que en la
biblioteca no haba estantes del substano porque no haba substano.
Como en sueos, se dirigi al ascensor de acero afelpado. Por supuesto, bajo el botn blanco
de plstico redondo marcado S, ahora tambin haba otro marcado SS. Lo puls. Se encendi. La
sensacin de descenso que not en el estmago era la tpica, la que se nota cuando se baja
rpidamente hacia un substano lleno de estanteras metlicas baratas y del zumbido de los
fluorescentes y tuberas a la vista con manijas circulares de margarita pintadas de rojo que
sobresalen formando ngulos curiosos.
Pero eso no es lo que vio cuando se abrieron las puertas del ascensor sino que se encontr en
una terraza de piedra baada por el sol en la parte trasera de una casa de campo, rodeada de
jardines frondosos. En realidad no era una casa, explic la gente del lugar, sino una escuela. Se
llamaba Brakebills y sus residentes eran magos. Les pareci que quizs ella quisiera ser maga. Lo
nico que tena que hacer era aprobar un sencillo examen.

5
La primera maana que Quentin se despert a bordo del Muntjac, la nica comparacin posible
que se le ocurri fue la de la primera maana que se despert en Brakebills. Su camarote era
largo y estrecho y la cama estaba a lo largo frente a una hilera de ventanas que se encontraban a
un par de metros escasos de la lnea de flotacin. Lo primero que vio fue esas ventanas,
salpicadas de gotas de agua y brillantes por el sol que se reflejaba en el agua, que surcaban a una
velocidad increble. Las estanteras, armarios y cajones estaban escondidos hbilmente a lo largo
de las paredes y bajo la cama. Era como estar dentro de un rompecabezas.
Balance los pies descalzos hacia los tablones anchos y fros del suelo del pequeo camarote.
Notaba el ligero cabeceo e incluso el todava ms sutil balanceo del barco as como la inclinacin
a la que lo someta el viento. Se senta como si estuviera en el vientre de algn mamfero marino
gigantesco pero agradable cuy o mximo placer en la vida era deslizarse por la superficie del
mar con l en su interior. Quentin era una de aquellas personas tan fastidiosas que nunca se
mareaban.
Sac la ropa de una cmoda minscula empotrada en la pared, o la regala o el mamparo, o
como sea que se llame la pared de un barco. Admir las pulcras hileras de libros de las
estanteras empotradas por encima de la cama, sujetas mediante un tabln estrecho para que no
cay eran en caso de tormenta. No es que le emocionara lo que les esperaba para desay unar, y
mejor no hablar del bao, pero, aparte de eso, estaba en estado de gracia. Haca meses que no se
senta tan bien. Aos, quiz.
l era la nica persona en cubierta que no tena nada que hacer. La tripulacin del Muntjac no
era muy numerosa para un barco de ese tamao, ocho manos incluy endo al capitn, y todos los
tripulantes que estaban a la vista estaban muy ajetreados gobernando el barco y empalmando
cabos y restregando la cubierta y trepando por aqu y por all. No vea a Julia en ningn sitio y el
almirante Lacker y Benedict hablaban sobre alguna sutileza naval con un nivel de animacin que
a Quentin le result inslito.
Quentin supuso que recurrira a la magia del tiempo si era necesario, pero a Julia se le daba
mejor que a l y, de todos modos, no se le ocurra cmo Julia podra mejorar lo que y a tenan, es
decir, un cielo despejado y un fuerte viento procedente del noroeste. Decidi trepar al mstil.
Camin hasta el ltimo y menor de los tres mstiles del Muntjac, balanceando los brazos
hacia delante y atrs y calentando los hombros. Probablemente fuera una estupidez. Pero quin
no ha deseado alguna vez encaramarse a lo alto de un velero que navega a toda vela? En las
pelculas siempre parece fcil. No poda decirse que el mstil estuviera hecho para trepar por l,
pues no haba ni peldaos, ni escalones ni pinchos. Puso el pie en una cornamusa de latn. El
hombre que iba al timn lo mir. Tu rey est trepando por el mstil, ciudadano. Y no, no sabe
cmo. Asmelo .
No resultaba fcil pero tampoco era tan difcil. En vez de cornamusas o palos por lo menos
haba cabos, aunque haba que ir con cuidado para no tirar de nada de lo que no se deba tirar. Se
despellej un nudillo, luego otro y una astilla gruesa se le clav justo en el pulpejo del pulgar y se
le parti ah. El mstil zumbaba de la tensin, notaba que estaba bien clavado en la bodega,

aprovechando la fuerza del viento y equilibrndola con la fuerza del agua en la quilla. Con lo que
no contaba era con que de repente hiciera tanto fro, como si hubiera trepado a otra zona
climtica, o quizs a los lmites inferiores del espacio exterior.
El otro elemento con el que no haba contado era el ngulo del barco. La may or parte del
tiempo apenas lo notaba pero cuanto ms se alejaba de la seguridad de la cubierta, ms peligroso
le pareca lo escorado que estaba. Tena que recordarse continuamente que no corra el peligro
inminente de darse la vuelta y ahogarlos a todos. Que no era probable.
Para cuando lleg a lo ms alto y a no estaba ni mucho menos encima de la cubierta. Poda
haber dejado caer una plomada directamente hasta el agua, que pasaba con fuerza debajo de l,
como un torrente de cristal verde borrascoso. Una silueta con el morro romo de color gris
lechoso les segua bajo la superficie a unos quince metros del lado de estribor. Era enorme. No
era una ballena y a que tena la cola vertical, no horizontal. O sea que deba de ser un pez
gigantesco o un tiburn. Mientras lo miraba, el animal nad a may or profundidad y se torn ms
difuso, hasta que dej de verlo por completo. Cuanto ms se sube, ms obvio resulta que todo lo
dems es mucho may or que nosotros.
Bajar fue ms fcil. En cuanto lleg a la seguridad que le brindaba la cubierta, Quentin
decidi ir en el otro sentido, a la bodega. El ajetreo y la luminosidad del mundo exterior se
desvanecieron en cuanto baj por la escotilla oscura de la cubierta. No es que se pudiera ir muy
lejos; tres escalones cortos le condujeron al fondo del pequeo mundo hueco del Muntjac.
Haca calor. Notaba que el ocano le presionaba desde el otro lado de la madera hmeda y
sudorosa. La bodega estaba tan llena de suministros que apenas haba sitio para moverse. No
resultaba muy pintoresco. Se dispona a volver a subir, a regresar a la realidad, o a lo que as se
consideraba en Fillory, cuando un rostro extrao, peludo y cabeza abajo apareci por entre la
oscuridad delante de l.
Profiri un fuerte grito del susto, impropio de un rey, y se golpe la cabeza con algo. El rostro
estaba suspendido en el aire. Cuando se le acostumbr la vista vio que la criatura colgaba boca
abajo de una viga tan cmodamente que pareca que llevaba all toda la vida. Tena un aspecto
aliengena, como si estuviera medio derretido.
Hola dijo.
Misterio resuelto. Aquel animal parlante era un perezoso. Probablemente fuera el mamfero
ms feo que Quentin haba visto en su vida.
Hola salud Quentin. No saba que estabas aqu abajo.
Nadie parece haberse percatado dijo el perezoso muy formal. Espero que vengas a
verme. A menudo.
***
Tardaron tres das en llegar a la Isla Exterior y cada da haca ms calor. Dejaron las play as
otoales y las aguas aceradas de Whitespire por una zona ms tropical. Lo consiguieron
navegando hacia el este, en vez de hacia el norte o el sur, lo cual resultaba extrao para los
terrcolas, pero ningn filoriano pareci sorprenderse. Incluso le hizo plantearse si aquel mundo
era esfrico, Benedict no haba odo hablar nunca de un ecuador. La tripulacin se puso ropa

blanca ms apropiada para el clima tropical.


Benedict estaba al lado del almirante Lacker en el timn con un libro de cartas que trazaba el
acceso a la Isla Exterior, pgina tras pgina llena de puntos de aspecto tcnico e isobaras
concntricas que parecan manchas. Cooperando, se abrieron paso por un laberinto de bancos de
arena y arrecifes que slo ellos vean hasta que la isla por fin apareci ante sus ojos; un pequeo
montculo de arena blanca y selva verde en el horizonte, con un pico modesto en el centro, no
muy distinto de lo que haba imaginado. Rodearon un cabo y entraron en una baha poco
profunda.
En cuanto llegaron el viento dej de soplar. El Muntjac recorri la costa hasta el centro del
puerto con los ltimos coletazos de impulso, rizando la apacible superficie verde a su paso. Las
velas se quedaron flojas en el silencio. Pareca algn pueblecito tranquilo de la Costa Azul. La
costa era una play a estrecha de arena recubierta de algas secas y los fragmentos fibrosos que
sueltan las palmeras constantemente, tostndose bajo el calor de la tarde. En un extremo haba un
embarcadero y unas cuantas estructuras bajas y un edificio de aspecto majestuoso que poda
haber sido un hotel o un club de campo. No se vea ni un alma.
Probablemente estuvieran haciendo la siesta. Quentin not que la emocin iba en aumento.
No seas imbcil. Era una misin. Estaban all para recaudar los impuestos.
Bajaron la lancha en silencio. Quentin descendi seguido de Bingle y Benedict, que perdi su
hosca timidez durante unos instantes ante la emocin de empezar el estudio topogrfico. Julia
subi en el ltimo momento y apareci a bordo. El perezoso, cmodamente colgado de la viga de
la bodega, rehus acompaarles, aunque antes de cerrar los ojos cados y sombros les orden
que si encontraban algn brote especialmente suculento, o incluso un lagarto pequeo, recordaran
que l era omnvoro.
Un muelle largo, estrecho y desvencijado sobresala del embarcadero hacia el agua, con una
absurda torreta pequea en el extremo. Remaron hacia ella. La baha estaba lisa como un
estanque. A lo largo de todo el proceso no haban visto ni odo a nadie.
Espeluznante dijo Quentin en voz alta. Cielos, espero que no sea parecido al caso de la
colonia perdida de Roanoke y este sitio est desierto.
Nadie dijo nada. Echaba de menos poder hablar con Eliot o incluso Janet. Si a Julia le divirti,
o si siquiera pill la referencia, no solt prenda. Haba estado ensimismada desde que zarparan de
Whitespire. No quera hablar con nadie, ni tocar a nadie mantena las manos en el regazo y los
codos hacia dentro.
Escudri la orilla con un telescopio plegable que haba hechizado de forma que mostraba
tanto las cosas visibles como las invisibles o, en todo caso, la may ora de ellas. La costa estaba
realmente desierta. Si se ajustaba el telescopio, pues dispona de una esfera adicional, la vista
retroceda en el tiempo. Nadie haba visitado la play a desde haca una hora por lo menos.
El muelle cruji en aquel entorno tan silencioso. El calor era atroz. Quentin consider que l
deba ir en cabeza, en tanto que rey, pero Bingle insisti. Se tomaba muy en serio su funcin de
guardaespaldas real. No era ni por asomo tan alegre como su nombre pareca indicar, aunque
eso habra resultado casi imposible dado que sonaba al de un pay aso que anima fiestas infantiles.
El edificio grande que haban visto con anterioridad era de madera y estaba pintado de
blanco, con columnas jnicas en la parte delantera y unas majestuosas puertas de cristal. Todo

estaba desconchado. Se asemejaba a la mansin de una plantacin surea. Bingle empuj la


puerta y entr. Quentin le sigui muy de cerca. Por lo menos, de toda aquella aventura sacara la
emocin de lo desconocido, por corta que fuera. El interior era de un negro profundo tras el
resplandor de la tarde y de un fresco agradable.
Con cuidado, Alteza dijo Bingle.
Cuando Quentin se acostumbr a la oscuridad, vio un saln cochambroso pero acondicionado
a lo grande con un escritorio en el centro. Haba una nia sentada a l de pelo rubio y liso que
coloreaba un trozo de papel con ahnco. Cuando los vio, se dio la vuelta y grit hacia las
escaleras.
Mam! Tenemos visita!
Se volvi hacia ellos.
Procurad que no entre arena en la casa.
Continu pintando.
Bienvenidos a Fillory aadi, sin alzar la vista.
***
La nia se llamaba Eleanor. Tena cinco aos y era experta en dibujar conejospegaso, que
eran como pegasos normales pero en vez de ser caballos alados eran conejos con alas. A Quentin
no le quedaba claro si eran reales o inventados; en Fillory nunca se estaba totalmente seguro de
esas cosas. La madre tena treinta y muchos aos o algo as, guapa con los labios finos y una tez
plida poco propia de los trpicos. Baj las escaleras con elegancia, con tacones y un traje
chaqueta con falda de aspecto ligeramente formal, e hizo levantar a su hija de la silla con
brusquedad. Sin rechistar, recogi sus dibujos y lpices de colores y subi las escaleras
corriendo.
Bienvenidos al reino de Fillory dijo la mujer con una voz de contralto ronca. Soy la
agente de aduanas. Por favor, dganme su nombre y pas de origen.
Abri un libro may or de aspecto muy oficial y prepar un enorme sello de tinta prpura
sostenindolo en alto.
Me llamo Quentin dijo. Coldwater. Soy rey de Fillory.
Se qued pasmada y arque las cejas mientras segua teniendo la mano en posicin de sellar.
Saba sacarle provecho a algo tan rutinario; eficiente pero sexy, lo cual no dejaba de tener cierta
irona. Aquella agente de aduanas tena algo de vampiresa.
Eres el rey de Fillory ?
Soy uno de los rey es de Fillory. Hay dos.
Dej el sello. En la columna correspondiente a PROFESIN escribi rey .
En tal caso de Fillory ?
Pues s.
Tom nota.
Ah, bueno. Exhal un suspiro y cerr el libro may or. Al final no us el sello. No hay
mucho papeleo por hacer si sois de Fillory. Pensaba que venais del extranjero.
Dirgete a su Alteza con respeto espet Bingle. Ests hablando con un rey, no con un

pescador errante.
Ya s que es el rey dijo. Lo ha dicho.
Entonces dirgete a l como alteza !
Disculpa. Se dirigi a Quentin intentando, no con demasiado denuedo, disimular cunto le
diverta la situacin. Alteza. Aqu no llegan demasiados rey es. Una tarda en acostumbrarse.
Bueno, vale. Quentin dej el tema. Mira, Bingle, y a me ocupar y o de preservar mi
dignidad, gracias. Luego se dirigi a la agente de aduanas. De todos modos si quieres puedes
ponerle un sello a mi documento.
Bingle dedic a Quentin una mirada que deca no tienes ni idea de cmo ser rey, ni la ms
remota idea .
La agente de aduanas se llamaba Elaine y, en cuanto se qued contenta con su estatus de
inmigrantes, se convirti en una anfitriona magnnima. En la Isla Exterior era habitual tomar
ccteles al cabo de ms o menos una hora, explic, pero antes les apetecera ir a ver alguna
parte de la isla? Por supuesto que s. Ya que estaban. Lo que ocurre es que tenan que ser
conscientes de que alguien acabara llevando a Eleanor sobre los hombros. Era una nia
encantadora pero se distraa enseguida y era muy vaga.
Es una coqueta de cuidado. Va directa a los hombres del grupo y, cuando encuentra un
blanco fcil, acaba cargando con ella el resto del da.
Siguieron a Elaine por la embajada, que es lo que result ser el edificio majestuoso. Tena una
iluminacin tenue y era increblemente elegante, con un montn de butacas tapizadas y madera
oscura, algo parecido a un club ingls para caballeros. Era difcil imaginar la riqueza de una
poca en la que todo aquello se haba enviado y montado hasta all. La Isla Exterior debi de
haber tenido su poca dorada. Salieron por la puerta trasera y recorrieron una pista abierta entre
la vegetacin tropical. Elaine cogi un fruto agridulce de sabor fuerte de una rama baja y se lo
ofreci a Quentin.
Prubalo susurr sensualmente. Tena un denso enjambre de semillas que se escupan a
las hierbas.
El olor especiado de la orilla del mar cedi paso al aire viciado rebosante de clorofila de la
jungla. Pasaron por algunas verjas de hierro forjado, pintadas de blanco pero medio oxidadas,
con un sendero curvado que se perda en la maleza. Elaine relat las distintas historias y
escndalos de las familias que vivan en las casas a las que conducan los senderos. Era bien
parecida y tena una actitud decidida que resultaba atractiva. Aunque Quentin se preguntaba por
qu no era ms cariosa con su hija, la servicial Eleanor. Ms que nada es que no encajaba con
su talante hospitalario. Bingle les preceda, con la espada desenvainada, dispuesto a atacar o
forcejear con cualquier malhechor que apareciera de repente en la jungla con las miras puestas
en el rey. A Quentin le pareci de mala educacin, pero Elaine no pareci darse cuenta.
Se pararon a admirar un rbolreloj tropical, que haba adoptado la forma de una palmera en
vez de un roble. Quentin le pregunt a Eleanor si saba leer la hora y la nia respondi que no
saba y que, adems, tampoco quera saberlo.
Somos como las princesas del rey dijo Elaine.
Benedict se esforzaba en ir haciendo esbozos a medida que caminaban e intentaba no
manchar la libreta de sudor. Julia se detuvo a contemplar un hierbajo, o quizs a hablar con l, y
la dejaron atrs. Hasta qu punto era capaz de meterse en los? A Quentin se le haba medio

ocurrido coquetear con Elaine para despertar el espritu celoso de Julia, pero si tal espritu
habitaba en su interior estaba adormecido.
Despus de casi un kilmetro llegaron al centro del pueblo. La pista describa un bucle
irregular y volva a enderezarse. Haba un mercado, o por lo menos unos cuantos puestos, que
ola a pescado y donde haba unas cuantas frutas desechadas y pisoteadas del tipo que se haban
encontrado por el camino. En la parte superior del bucle se encontraba un majestuoso edificio
oficial estilo ay untamiento con un reloj parado en el frontn como un ojo de cclope ciego y la
bandera descolorida pero aun as reconocible de Fillory, que colgaba lnguida y agotada bajo el
calor hmedo.
En el centro del bucle haba un monumento de piedra, un obelisco coronado con la estatua de
un hombre. Los monzones lo haban deteriorado sobremanera y los hierbajos tropicales haban
conseguido agrietar una esquina de la base, pero todava se apreciaba la actitud heroica del
hombre, estoico ante lo que pareca una desgracia inminente.
Es el capitn Banks inform Elaine. Fund el asentamiento filoriano en la Isla Exterior,
que en realidad quiere decir que su barco choc contra ella.
Quentin se pregunt si el hombre no haba tenido ms remedio que fundar el asentamiento
dado el encontronazo. Si as era, sera de todos conocido en la Isla Exterior.
Dnde est la gente?
Oh, por ah respondi ella. En general, aqu somos muy reservados.
Eleanor puso a prueba a Elaine y la solt. La nia alz los brazos hacia Quentin y l se la
coloc encima de los hombros. Elaine puso los ojos en blanco como diciendo estabas
advertido . El sol se estaba poniendo en un atardecer rojizo detrs de los rboles y los insectos
tpicos de esa hora se haban vuelto ms osados.
Eleanor chill de felicidad al ver lo alto que era Quentin en comparacin con su montura.
Cubri los ojos de Quentin con el borde de su falda. l la levant suavemente y ella volvi a
chillar y la baj otra vez. Era un juego. La nia tena una fuerza increble. Quentin supuso que
haba cosas peores en la vida que ser un blanco fcil.
Se qued ah parado un buen rato, en la oscuridad tropical que se creaba bajo el dobladillo de
la falda de Eleanor. Aqu estoy, noble lder de la osada expedicin a la Isla Exterior. Rey de todo
lo que contemplo. Era eso, en realidad no habra ningn giro inesperado, ninguna gran revelacin.
La sensacin de resignacin casi le resultaba agradable, le produca un placer sosegado,
adormecedor, como la primera bebida fuerte de la velada.
Exhal un suspiro. No era un suspiro de insatisfaccin pero vena a decir que en cuanto
tuviera los impuestos se largara de all enseguida.
Antes has hablado de unos ccteles dijo.
***
La cena en la embajada fue mejor de lo esperado; un pescado local con unos dientes que
daban miedo servido entero con una salsa dulce que inclua alguna fruta local parecida al mango.
Eleanor sirvi a los invitados con una dignidad increble, transportando saleros y copas y otros
artculos de la cocina a la mesa con la espalda bien recta y pasos lentos, reflexivos, de los dedos

al taln, como si caminara por una barra de equilibrio. A eso de las ocho y media se le cay un
vaso de cristal.
Por el amor de Dios, Eleanor dijo Elaine. Vete a la cama. Te has quedado sin postre,
vete a la cama. La acusada se ech a llorar y pidi pastel, pero Elaine ni se inmut.
Despus todos se acomodaron en unos sofs y sillas de mimbre en un porche de la planta
superior y fueron dando sorbitos a un licor local demasiado dulzn. La baha se extenda bajo sus
ojos en la oscuridad, con el Muntjac flotando en ella, iluminado por unos faroles en la proa y en
la popa y en lo alto de los mstiles. Julia ide un conjuro para mantener a los bichos a ray a.
Quentin pregunt dnde estaba el bao y se disculp. Era una tapadera. Hizo una parada en la
cocina, donde encontr el pastel que haba sobrado bajo una tapa de cristal abovedada. Cort una
porcin y la subi a la habitacin de Eleanor.
Chitn dijo cuando cerr la puerta detrs de l. Ella asinti muy seria, como si l fuera
un espa que portara un comunicado en tiempos de guerra. l esper mientras se coma el pastel
y luego devolvi la prueba del delito, el plato vaco y el tenedor, a la cocina.
Cuando regres al porche Elaine estaba sola. Julia se haba ido a la cama. Si senta algo por l,
no pensaba demostrrselo a nadie. Lo que crea sentir por Julia se le estaba escapando de las
manos. No pasaba nada si no haba nada entre ellos, dadas las circunstancias se conformaba con
conseguir que ella le dirigiera la palabra. Le tena preocupado.
Pido perdn por lo de antes dijo Elaine. Alteza. Lo de ser rey.
Olvdalo. Se esforz por centrar la atencin en ella y sonri. Yo todava no me he
terminado de acostumbrar.
Habra sido ms fcil si llevaras corona.
La llev durante un tiempo, pero era sumamente incmoda. Y siempre se me caa en el
momento ms inoportuno.
Me lo imagino.
Bautizos. Cargas de caballera.
Influido por el claro de luna de la isla estaba empezando a sentirse despreocupadamente
encantador. Le roi samuse.
Parece un engorro pblico.
Casi era como un enemigo del Estado. Ahora slo conservo un porte real. Estoy seguro de
que te has dado cuenta.
En la penumbra era difcil ver la expresin de ella. El cielo oscuro estaba trufado de exticas
estrellas orientales.
Oh, es inconfundible.
Ella empez a liarse un cigarrillo. Estaban ligando? Por lo menos tena quince aos ms que
Quentin. Ah estaba l, llegado en un barco en los salvajes trpicos mgicos de Fillory y se
encontraba con la nica asaltacunas en un radio de 477 millas nuticas a la redonda. Se pregunt
quin sera el padre de Eleanor.
Te criaste aqu? pregunt l.
Oh, no, mis padres eran de tierra firme, de Huerto del Sur. Nunca conoc a mi padre. Llevo
toda la vida en el cuerpo diplomtico. Para m, esto es otro destino ms, he estado por todo el
imperio.

Quentin asinti con expresin sabia. No estaba al corriente de que Fillory tuviera cuerpo
diplomtico. Tendra que informarse al respecto cuando regresara.
Y por aqu pasa mucha gente? Me refiero a gente de fuera de Fillory. Por mar?
Por desgracia, no. En realidad voy a contarte un secreto terrible: nadie ha pasado jams
por aqu, no desde que y o estoy en la embajada. De hecho, en la historia de esta oficina, que
tiene tres siglos de antigedad, nadie ha pasado por la aduana procedente del otro lado del
Ocano Oriental. Los registros estn completamente vacos. En ese sentido supongo que puede
considerarse una sinecura.
Vay a, o sea que no hay trabajo.
Es una pena, tendras que ver los impresos de aduanas, son realmente esplndidos. El
membrete mismo. Tienes que llevarte unos cuantos. Y el sello maana por la maana te sello
algo. El sello es una obra maestra.
El extremo del cigarrillo brillaba en la penumbra. Quentin record la ltima vez que haba
fumado, durante la fase hedonista breve pero intensa que haba tenido en Nueva York, haca tres
aos. El cigarrillo de ella era dulce y aromtico. Le pidi uno. Ella se lo lio pues l haba olvidado
cmo se haca. O acaso lo haba sabido alguna vez? No, Eliot contaba con un artilugio de plata
que liaba tabaco.
Odio sacar el tema dijo Quentin, pero estoy aqu por un motivo.
Ya me lo imaginaba. Es por lo de la llave mgica?
Qu? Oh, no. No es por la llave mgica.
Se recost en el asiento y puso los pies en un bal que utilizaba de mesa.
Y entonces qu es?
Es por el dinero. Los impuestos. El ao pasado no enviasteis nada. Me refiero a la isla.
Solt una carcajada con la boca bien abierta. Se recost en el asiento y dio una palmada.
Y te han enviado a ti? Han enviado al rey ?
No me han enviado. Soy el rey, me envo a m mismo.
Claro. Se sec los ojos delicadamente con la parte inferior de la palma de la mano.
Supongo que eres de los que quiere controlarlo todo, no? Bueno, imagino que te preguntas dnde
est el dinero. Tenamos que haberlo enviado. Podamos haberlo hecho, aqu en la Isla Exterior
nadie corre el riesgo de morirse de hambre. Maana os llevar a ver los escarabajos de oro. Son
increbles, comen porquera y cagan mineral de oro. Hacen los nidos de oro! Dio una patada
al bal en el que haba posado los pies. Llvatelo. Est lleno de oro. Bal incluido.
Perfecto dijo Quentin. Gracias. Trato hecho.
Misin cumplida. Dio una chupada al cigarrillo y reprimi la tos. Su poca de fumador haba
sido muy breve. Tal vez se haba excedido con lo que estaba tomando. Ron? Era dulce y estaban
en un isla tropical, as que vamos a llamarlo ron.
Haca aos que no sabamos nada de vosotros. Tampoco parece que importara. Me refiero
a que qu hacis con el material?
Quentin poda haber respondido pero incluso l tena que reconocer que la respuesta no habra
sido muy buena. Probablemente lo emplearan para volver a dorar el cetro de Eliot. Pagar
impuestos y carecer de representacin. Era motivo suficiente para empezar una revolucin.
Tena razn. Resultaba irreal.
De todos modos, mira qu ha pasado. Nos han enviado a un rey. Creo que se nos puede

perdonar el hecho de que estemos un tanto satisfechos con nosotros mismos. Pero por qu habis
venido? No me digas que ese es el motivo, resulta demasiado, demasiado decepcionante.
Buscis algo?
Me temo que voy a decepcionarte. No voy en busca de nada.
Estaba convencida de que buscabais la llave mgica dijo. La que da cuerda al mundo.
Era difcil saber cundo bromeaba.
Para serte sincero, Elaine, no s gran cosa sobre la llave. Supongo que hay una historia al
respecto, no? Viene mucha gente a buscarla?
No. Pero es el nico motivo que nos da fama, aparte de los escarabajos.
Estaba saliendo una enorme luna anaranjada, tan naranja como los filtros de cigarrillo. Era
una luna creciente tan baja que pareca capaz de agarrar un cuerno del cordaje del Muntjac. En
realidad la luna de Fillory tena forma de medialuna, no redonda. Una vez al da, al medioda
exactamente, pasaba entre Fillory y el sol, y formaba un eclipse. Cuando se produca todos los
pjaros se quedaban mudos. Todava pareca que los pillaba por sorpresa. Quentin estaba tan
acostumbrado a ello que y a apenas lo adverta.
De todos modos no est aqu dijo ella.
Me lo imaginaba. Quentin se sirvi ms ron de una licorera. No es que lo necesitara pero
qu ms daba. Se pregunt si y a habran solucionado el tema de la muerte de Jolly by.
Est en Despus. La siguiente isla que est ms all.
Disculpa dijo. No te sigo. Qu est dnde?
Hay una isla que est ms lejos llamada Despus. A dos das en barco, o quiz tres. Nunca
he estado all, pero la llave est all.
La llave. Debes de estar de broma.
Estoy de broma? Estaba de broma? Le dedic una media sonrisa curiosa.
Estoy pensando que se trata de una llave metafrica. La llave de la vida. Es un trozo de
papel donde dice vsteme despacio que tengo prisa o a quien madruga Dios le ay uda .
No, Quentin, es una llave de verdad. De oro. Con ruedas dentadas y tal. Muy mgica, o por
lo menos es lo que dice la gente.
Quentin se qued mirando el fondo del vaso. En esos momentos necesitaba pensar pero haba
tomado medidas para desactivar su maquinaria pensante. Demasiado tarde. Vsteme despacio
que tengo prisa.
Quin hace una llave de oro? pregunt. No tiene sentido. Sera demasiado blanda. Se
doblara constantemente.
Sin duda habra que tener cuidado con dnde se introduce.
Quentin sinti calor en la cara. Menos mal que por la noche al fin refrescaba y entre los
rboles que rodeaban la embajada se haba levantado un poco de brisa.
O sea que hay una llave de oro mgica a un par de das en barco de aqu. Por qu no has
ido a buscarla?
No s, Quentin. A lo mejor no tengo ninguna cerradura mgica.
Nunca se me ocurri que la llave fuera real.
Resultaba tentador. Ms que eso, era un gran letrero de nen zumbante en la oscuridad que
rezaba AVENTURALANDIA. Notaba la atraccin que ejerca sobre l, desde ms all del

horizonte. La Isla Exterior era un timo, un seuelo, pero lo nico que eso significaba era que no
haba ido lo bastante lejos.
Elaine se sent hacia delante en el sof, con un aspecto ms sobrio y convincente que el de
Quentin. Probablemente estuviera acostumbrada a tomar el ron ese. Se pregunt qu se sentira
al besarla. Se pregunt cmo sera acostarse con ella. Estaban solos en una sudorosa noche
tropical. La luna brillaba. Aunque para planterselo en serio probablemente tendra que haber
dejado de beber un poco antes. Y ahora que se paraba a pensarlo, no estaba del todo convencido
de querer besar esos labios finos y sonrientes.
Me dejas que te cuente una cosa, Quentin? dijo. Yo me planteara muy en serio si
vale la pena ir a buscar la llave. Esta isla es un lugar bastante seguro comparada con otras, pero
es un punto de partida. Aqu acaba Fillory, Quentin.
Ah fuera seal hacia el mar, ms all de los faroles acogedores del Muntjac, ms all
de las tenues siluetas negro sobre azul de las palmeras que bordeaban la baha, de donde proceda
el susurro distante del oleaje, no es Fillory. Tu reino acaba aqu. Aqu eres el rey, eres
todopoderoso. No eres rey de nada de todo eso. Ah fuera eres Quentin y punto. Ests seguro de
que bastar?
Quentin la entendi enseguida. Estaban en el borde externo de algo, en el lmite. El borde de
aquel prado en el bosque, donde Jolly by haba muerto. El alfizar de la ventana de su despacho,
donde Eliot y los dems haban ido a buscarlo en la Tierra. Aqu era poderoso. All no saba qu
era.
Por supuesto que no estoy seguro reconoci, por eso quiero ir. Para saber si bastar.
Hay que estar convencido de querer descubrirlo.
S, claro, Alteza dijo Elaine. S, claro.
***
Quentin fue el ltimo en acostarse y el ltimo en levantarse por la maana. La sensacin que
tena del paso del tiempo se haba vuelto agradablemente flexible en Fillory puesto que all no se
senta constantemente agredido por relojes digitales que parpadeaban como en el mundo real,
pero era lo bastante tarde como para que el sol resultara abrasador. Lo bastante tarde como para
avergonzarse al or a otras personas dedicadas a sus menesteres mientras l segua envuelto en
las sbanas sudorosas. Su habitacin era espaciosa y ecuatorial, con ropa blanca y fresca y las
ventanas abiertas de par en par, y el calor segua siendo sofocante.
El ron, que tan delicioso le haba parecido la noche anterior, tan bueno y necesario, haba
revelado ahora su verdadera naturaleza como toxina atroz, secabocas, que causaba estragos en el
cerebro. Maldijo su encarnacin anterior, la que beba en exceso. Se levant y fue a buscar agua.
El agua abundaba. Probablemente hubiera algn hermoso pjaro cantor por los alrededores
que escupa litros de agua de manantial cada maana. Se prepar un bao de agua fra, se sent
en la baera y sorbi ms agua hasta que se sinti mejor. Es difcil sentirse ms fresco y limpio
que estando en remojo en agua fra con vistas al ocano.
La may or parte de la noche anterior le quedaba borrosa, o disponible slo en la memoria en
forma de imgenes de cmara de seguridad, figuras con mucho grano con voces difusas, pero

haba una cosa que le quedaba clarsima y en alta definicin: la llave de oro. Ella haba dicho que
exista. Se pregunt qu magia posea. Se pregunt qu abra. Acaso se lo haba dicho y se le
haba olvidado? No, no le sonaba. Pero s que le haba dicho que estaba en la Isla de Despus.
Necesitaba saber ms. Tenan que tomar una decisin: continuar o marcharse a casa.
Para cuando baj a desay unar Elaine y a se haba marchado. Haba dejado una nota
recordndole que se llevara el bal, el que contena los impuestos, y transmitindole sus mejores
deseos. Tambin le dej un libro gris y fino llamado Las siete llaves de oro. No dijo adnde se
haba marchado.
Supongo que al final no me ensear los escarabajos de oro, pens. Ni el sello exclusivo.
Menos mal que no haba intentado ligar con ella.
Elaine tambin haba dejado a su hija. Eleanor volva a estar en el escritorio de su madre,
exactamente igual que cuando la haban encontrado al llegar, documentando minuciosamente los
hbitos del conejopegaso con lpices de colores primarios en el papel de carta oficial de la
Embajada de la Isla Exterior. Daba la impresin de que las existencias eran ilimitadas.
Quentin mir por encima del hombro. El membrete era realmente bonito.
Buenos das, Eleanor. Sabes adnde ha ido tu madre?
Quentin no haba pasado mucho tiempo con nios en su vida. La may ora de las veces
acababa tratndolos como adultos. A Eleanor no pareca importarle.
No dijo alegremente. No alz la mirada ni dej de pintar.
Sabes cundo va a volver?
Neg con la cabeza. Qu clase de madre dejaba sola a su hija de cinco aos? Quentin se
compadeci de Eleanor. Era una nia dulce y seria. Sacaba su vena paternal, sensacin a la que
no estaba demasiado acostumbrado, aunque estaba descubriendo que le gustaba. Era obvio que la
nia no reciba mucha atencin y no poda decirse que lo que obtena rezumara afecto maternal.
Vale. Tenemos que marcharnos pronto, pero esperaremos a que regrese.
No hace falta.
Bueno, en cierto modo s. Todava ests dibujando conejos-pegaso?
S.
Sabes? Creo que parecen ms liebres-pegaso, no conejos. Las liebres son may ores y
mucho ms fieras.
Son conejos.
El eterno dilema. Eleanor cambi de tema.
Los he hecho para ti.
Le cost un poco abrir un cajn del escritorio; la humedad lo haba dejado atascado y, cuando
se desatasc, se sali del todo y cay al suelo. Rebusc en l y extrajo cuatro o cinco papeles que
le tendi a Quentin. Estaban llenos de garabatos hechos con lpices de colores.
Son pasaportes dijo ella anticipndose a la pregunta. Los necesitis para salir de
Fillory.
Quin ha dicho que vay a a marcharme de Fillory ?
Los necesitas si te marchas de Fillory puntualiz. Si no, no te hacen falta. Son slo por
si acaso. Luego aadi con voz ms queda: Tienes que doblarlos por la mitad.
Deba de haberlos copiado de algn documento oficial porque eran impresionantes por

derecho propio. Tenan el escudo de armas de Fillory delante, o un tosco facsmil del mismo.
Dentro del de Quentin, una vez doblado por la mitad, haba una imagen de Quentin, ms o menos
aproximada, con una gran sonrisa roja y una corona dorada en la cabeza, adems de unas lneas
onduladas que representaban palabras. En el dorso estaba el escudo de armas de la Isla Exterior,
una palmera y una mariposa. Haba hecho uno para cada uno de ellos, incluso para el perezoso,
al que nunca haba visto pero en quien se haba interesado sobremanera. Deba de estar aburrida
como una ostra sin ms nios alrededor, pens Quentin. Era como si se criara ella sola.
Quentin se identificaba con ella. l tambin era hijo nico y sus padres nunca le haban hecho
mucho caso. Consideraban que su actitud hacia la paternidad era bastante progresista y a que no
tenan intencin alguna de ser la tpica pareja cuy a vida gira en torno a su hijo. Le concedieron
mucha libertad y nunca le pidieron gran cosa. Aunque lo curioso de que nunca te pidan nada es
que acabas pensando que quiz no tienes nada que valga la pena.
Gracias, Eleanor. Ha sido todo un detalle por tu parte. Se inclin y le dio un beso en la
coronilla rubia.
Lo he hecho porque me trajiste pastel dijo con timidez.
Lo s.
Pobre niita. Quiz cuando regresara a Whitespire poda fundar el equivalente filoriano a los
Servicios Sociales para la Infancia.
Esperaremos a que tu madre vuelva para marcharnos.
No hace falta.
Pero se qued y esper el mximo tiempo posible. Se pasaron el da holgazaneando por la
embajada y pescando en el muelle. Volvi a intentar ensear a Eleanor a interpretar la
palmerareloj pero se llev otro desplante. Alrededor de las cuatro Quentin dio la espera por
concluida. Hizo que Benedict se llevara a Eleanor al pueblo, a pesar de sus objeciones estridentes,
para dejarla a cargo de alguien, y orden a todos los dems que regresaran al Muntjac,
reabastecido de provisiones y de agua.
Benedict regres al cabo de una hora, demacrado pero victorioso. Levaron anclas cuando
aparecieron las primeras estrellas. Se haba acabado el recreo. Zarparon con rumbo al castillo de
Whitespire.

6
A Julia le ocurri algo curioso despus del asunto del trabajo de ciencias sociales falso. Incluso
podra considerarse un truco de magia; donde haba habido slo una Julia, ahora haba dos Julias,
una para cada grupo de recuerdos. La Julia que se corresponda con el primero, la normal, la que
haba redactado el trabajo y se haba marchado a casa y haba cenado, haca las cosas que eran
normales para Julia. Iba al instituto. Haca los deberes. Tocaba el oboe. Por fin se acost con
James, lo cual en cierto sentido haba tenido intencin de hacer pero, por algn motivo, haba ido
retrasando.
Pero haba una segunda Julia, ms extraa, que creca en el interior de la primera Julia, como
un parsito o un tumor horrible. Al comienzo era diminuto, como una bacteria, una nica clula
de duda, pero se multiplicaba y no paraba de crecer. A esta segunda Julia no le interesaban las
clases, ni el oboe, ni siquiera James en particular. James daba fe de la historia de la primera Julia,
recordaba haberse reunido con ella en la biblioteca pero qu demostraba eso? Nada. Slo
demostraba que adems de redactar el trabajo sobre comunidades voluntarias, esa gente tambin
haba llegado a James.
Y James se trag la historia de cabo a rabo. Slo haba un James.
El problema era que Julia era lista y le interesaba la verdad. No le gustaban las incoherencias
y no paraba hasta que las resolva, jams. A los cinco aos haba querido saber por qu Goofy
hablaba y Pluto no. Cmo era posible que un perro tuviera a otro perro por mascota y uno fuera
sensible y el otro no? Del mismo modo quera saber quin era el cabrn vago que haba escrito el
trabajo sobre comunidades voluntarias por ella y haba buscado la informacin en Wikipedia.
Huelga decir que los infames agentes de una escuela secreta para magos en el norte del estado
de Nueva York no era una respuesta ni mucho menos plausible a la pregunta. Pero era la
respuesta que encajaba con sus recuerdos, y esos recuerdos se tornaban cada vez ms ntidos.
Adems, a medida que se volvan ms ntidos, la segunda Julia fue ganando fuerza y cada
granito de fuerza que ganaba se lo restaba de la primera Julia, que se iba debilitando y
adelgazando, hasta el punto en que se volvi prcticamente transparente y el parsito tras la
mscara de su rostro se torn casi visible.
Lo curioso o, mejor dicho, una de las muchas curiosidades de esta historia tan graciossima,
era que nadie se percataba de nada. Nadie se dio cuenta de que cada vez tena menos que decirle
a James o que cuando faltaban tres semanas para el concierto de vacaciones perdi la primera
posicin de la seccin de oboe en la muy competitiva Orquesta Juvenil del Conservatorio de
Manhattan, con lo que sacrificaba el solo jugoso de Pedro y el lobo (el tema del pato) a favor de
la claramente inferior Evely n Oh, cuy a interpretacin del tema, como no poda ser de otro
modo, sonaba como un puto pato graznando, al igual que todo lo dems que sala del puto Ohboe
de Evely n Oh.
A la segunda Julia no le interesaba demasiado James, ni tocar el oboe, ni el instituto. Le
interesaba tan poco el instituto que cometi la estupidez de fingir que haba hecho la
preinscripcin para la universidad cuando no era cierto. La cag con todas las solicitudes.
Tampoco nadie se dio cuenta. Pero en abril s que se daran cuenta, cuando la brillante Julia que
siempre renda ms de lo esperado no entrara en ninguna universidad. La segunda Julia haba

colocado una bomba de relojera que hara saltar por los aires la vida de la primera Julia.
Aquello ocurri en diciembre. Para marzo ella y James pendan de un hilo. Ella se haba
teido el pelo de negro y se haba pintado las uas de negro para parecerse ms a la segunda
Julia. Al comienzo a James le pareci sexy y siniestro, y aument sus esfuerzos en el terreno
sexual, lo cual no fue precisamente un efecto secundario bien recibido, pero evit hablar con l,
lo cual costaba cada vez ms. Nunca haban sido tan buena pareja como pareca. l no era un
verdadero empolln, slo amigo de los empollones, compatible con los empollones, pero las
referencias a Gdel, Escher, Bach[1] tenan los das contados antes de que empezaran a
convertirse en un problema. Pronto descubrira que ella no se haca pasar por una chica siniestra
sexy y deprimida sino que en realidad se haba convertido en una chica siniestra sexy y
deprimida.
Y a ella le gustaba. Mojaba el dedo gordo del pie en el estanque del mal comportamiento y la
temperatura le pareca ideal. Ser problemtica resulta divertido. Julia haba sido muy buena
durante mucho tiempo y lo curioso del caso era que si eres buena la may or parte del tiempo, la
gente te empieza a olvidar. Si no supones un problema, la gente te tacha de la lista de cosas por las
que preocuparse. Nadie te presta atencin. Prestan atencin a las chicas malas. Con discrecin, la
segunda Julia llamaba un poco la atencin, por una vez en la vida, y le gustaba.
Entonces Quentin fue a verla. Centrarse en la cuestin de adnde haba ido Quentin despus
del primer semestre le causaba un problema enorme, pero la neblina que lo rodeaba le resultaba
familiar. La haba visto otras veces, era la misma neblina que rodeaba su tarde perdida. Su
coartada, que haba dejado el instituto antes de tiempo para matricularse en una escuela
experimental superexclusiva, le ola a asunto de la primera Julia. A un asunto inventado.
Quentin siempre le haba gustado. Era sarcstico y tan listo que daba miedo y, bsicamente,
una buena persona que no necesitaba ms que un montn de terapia y quizs algn frmaco que
le modificara el estado de nimo. Algo que inhibiera de forma selectiva la voraz recaptacin de
la serotonina que se produca en su cerebro a todas horas. El hecho de saber que estaba
enamorado de ella le haca sentir mal y encima no le resultaba nada sexy, pero no estaba tan
mal. En realidad no era feo, era ms guapo de lo que l crea, pero esa obsesin por Fillory de
hombremuchacho voluble le resultaba insoportable y era lo bastante lista para saber quin tena
un problema, y no era ella.
Pero cuando l regres en marzo tena un aire distinto, algo espiritual y que haca que le
brillaran los ojos. l no dijo nada pero no haca falta. Haba visto cosas. Sus dedos despedan
cierto olor, el olor que se queda despus de que pongan en marcha el enorme generador de Van
de Graaff en el museo de la ciencia. Se trataba de un hombre que haba manejado la luz.
Fueron todos juntos a la botadura del barco en el Canal de Gowanus, y ella fumaba un
cigarrillo tras otro y se limitaba a mirarlo. Y Julia se dio cuenta; Quentin haba estado en el otro
lado, y ella se haba quedado atrs.
Le pareci que lo haba visto all, en el examen de Brakebills, en el vestbulo con el reloj de
tiza, con los vasos de agua y los nios que desaparecan. Ahora saba que tena razn. Pero se dio
cuenta de que para l haba sido muy distinto. Cuando entr en esa habitacin se haba puesto
manos a la obra y haba acabado el examen porque escuela de magia? Era lo que llevaba
esperando toda la vida. Era como si hubiera presagiado aquella mierda. Se haba preguntado

cundo aparecera y, cuando lo hizo, l estaba ms que dispuesto y listo para vivirlo.
A Julia, por el contrario, le pill por sorpresa. Nunca haba esperado que le ocurriera algo
especial. Su plan era buscarse la vida y conseguir que le pasara algo especial, lo cual era mucho
ms sensato desde el punto de vista de las posibilidades teniendo en cuenta lo improbable que era
que algo tan emocionante como Brakebills le cay era del cielo. O sea que cuando lleg tuvo la
sensatez de tomrselo con calma y sopesar lo extremadamente raro que era todo aquello. Poda
haber obtenido buenas notas en matemticas, eso estaba claro. Haba ido a clase de mates con
Quentin desde los diez aos y cualquier cosa que l supiera hacer ella lo haca igual de bien, de
espaldas y con tacones si haca falta.
Pero se pas demasiado tiempo mirando a su alrededor, intentando asimilarlo, comprender
las implicaciones. No lo aceptaba sin darle ms vueltas como haca Quentin. La cuestin
prioritaria que tena en la cabeza era por qu estis todos ah sentados haciendo geometra
diferencial y pasndolas canutas cuando las ley es fundamentales de la termodinmica y la fsica
newtoniana se incumplen por todas partes a vuestro alrededor? Aquello era demasiado. El
examen era la ltima de sus prioridades. Era lo menos interesante de la sala. Aun as, se
comport con la inteligencia y sensatez que requera la situacin.
Pero ahora Quentin estaba dentro y ella fuera fumando como un carretero en el
embarcadero de Gowanus con su novio medio orco. Quentin haba aprobado y ella no. Daba la
impresin de que la sensatez y la inteligencia y a no servan. Estaban totalmente desconectadas
entre s.
Aquel da, cuando Quentin se march, Julia cay por un acantilado.
***
Es justo llamarle depresin. Se senta fatal constantemente. Si aquello era una depresin, ella
la tena. Deba de ser contagioso. La haba pillado del mundo.
El psiquiatra al que la enviaron le diagnostic que padeca distimia, lo cual defini como la
incapacidad de disfrutar de las cosas con las que debera disfrutar. A ella le pareci justo dado
que no disfrutaba con nada, aunque, como buena especialista en semitica distmica, ella habra
rebatido ese debera si hubiera tenido la energa suficiente. Porque haba algo con lo que
disfrutaba o disfrutara independientemente de que debiera o no. Lo que pasaba es que no tena
acceso a ese algo, la magia.
El mundo que la rodeaba, el mundo convencional, mundano, se haba convertido en un
terreno baldo. Estaba vaco, era un mundo postapocalptico: tiendas y casas vacas, coches
calados con la tapicera quemada, semforos estropeados que colgaban por encima de las calles
vacas. Aquella tarde perdida de noviembre se haba convertido en un agujero negro que haba
absorbido el resto de su vida. Y una vez traspasado el radio de Schwarzschild era muy difcil
deshacer el camino ni que fuera con un esfuerzo sobrehumano.
Imprimi la primera estrofa de un poema de Donne y la clav en la puerta:
se extingue el sol y ahora sus redomas
envan luces dbiles, mas no incesantes rayos;

ya la savia del mundo fue absorbida:


el blsamo universal hidrpica la tierra ha bebido hasta el trmino,
donde, como a los pies del lecho, la vida est encogida,
difunta y enterrada; mas todas estas cosas parecen sonrer
comparadas conmigo, pues yo soy su epitafio.
Al parecer, as escriban en el siglo XVII. De todos modos, era un buen resumen de su estado
mental. Hidrpica significa sedienta. La tierra sedienta. La savia haba desaparecido del mundo
sediento y haba dejado una corteza seca que no pesaba nada, una cosa muerta que se
desmigajaba al tocarla.
Una vez a la semana su madre le preguntaba si haba sufrido una violacin. Quizs habra sido
ms sencillo responder que s. Su familia nunca la haba comprendido. Siempre haban temido su
inteligencia voraz. Su hermana, una morena timorata y poco amante de las matemticas cuatro
aos menor, pasaba de puntillas por su lado como si fuera un animal salvaje presto a morderla
con furia si se la provocaba. Nada de movimientos bruscos. Mantened los dedos bien lejos de la
jaula.
De hecho, pens que la locura era un diagnstico posible. No le quedaba ms remedio. Qu
persona en su sano juicio (ja!), no lo pensara? Sin duda pareca ms loca de lo normal. Haba
adoptado algunas malas costumbres como arrancarse las cutculas y no ducharse y, y a puestos,
no comer o marcharse de su habitacin varios das seguidos. Claramente, se explic la doctora
Julia a s misma, padeca algn tipo de alucinacin inducida por Harry Potter, con tintes
paranoicos, probablemente de origen esquizofrnico.
Lo que pasaba, doctora, era que todo eso era demasiado metdico. No presentaba la calidad
de una alucinacin, era demasiado seco y firme al tacto. Para empezar, era su nica alucinacin.
No traspasaba a otras cosas. Tena unos lmites claros. Y para acabar, no era una alucinacin.
Pasaba de verdad.
Si aquello era de locos, se trataba de una locura totalmente distinta, todava no registrada en el
Manual Diagnstico y Estadstico de Trastornos Mentales. Ella padeca obsesofrenia. Era
estupictica.
Julia cort con James. O quizs es que dej de responder a sus llamadas y de saludarle
cuando se cruzaban por el pasillo. O lo uno o lo otro, no lo recordaba con claridad. Hizo unos
cuantos clculos minuciosos con su nota media, la cual hasta el momento haba sido muy buena,
y lleg a la conclusin de que poda ir al instituto dos das a la semana, sacar aprobados justillos y
aun as sacarse el ttulo. Bastaba con asumir el mximo riesgo y en esos momentos ella habitaba
en la zona lmite.
Mientras tanto segua y endo al psiquiatra con regularidad. Era un buen tipo, como mnimo
bienintencionado, con barba incipiente en la cara curiosa y expectativas razonables acerca de lo
que poda esperar de la vida. De todos modos, ella no le dijo nada sobre la escuela secreta de
magia en la que no haba conseguido entrar. Quizs estuviera loca pero no era imbcil. Haba
visto Terminator 2. No acabara como Sarah Connor.
De vez en cuando Julia notaba que le flaqueaba la conviccin. Saba lo que saba pero, en el
da a da, no haba gran cosa a la que aferrarse para seguir manteniendo sus convicciones. A lo

ms que aspiraba era a que cada quince das Google le ofreciera un resultado sobre Brakebills, o
quiz dos, pero al cabo de unos minutos desapareca. Como por arte de magia! Al parecer no
era la nica persona que tena una alerta de Google al respecto, y esa persona era lo bastante lista
para borrar la memoria cach de Google cuando saltaba la alerta. Pero eso le daba que pensar.
Luego, en abril, dieron su primer paso en falso. La cagaron de verdad. Metieron la pata hasta
el fondo. Porque encontr siete sobres en el buzn: Harvard, Yale, Princeton, Columbia, Stanford,
MIT y Caltech. Felicidades, tenemos el honor de aceptarla como miembro del curso de ja, ja, ja,
esto debe de ser una puta broma! Se tronch de la risa cuando las vio. Sus padres tambin se
rieron. Se rieron de alivio. Julia se rea porque le pareca una autntica gilipollez. Sigui riendo
cuando rasg las cartas por la mitad, una tras otra, y las tir a la papelera de reciclaje.
Mira que sois idiotas, pens. Os pasis de listos. No me extraa que dejarais entrar a Quentin,
sois igual que l, no podis evitar haceros los listos. Os pensis que sois capaces de comprar mi
vida as como as? Con un puado de sobres abultados? Acaso creis que aceptar esto en vez
del reino mgico que me corresponde por justicia?
Ni hablar. Ni en sueos, caballero. Esto es un punto muerto, que vay a pasando el tiempo a ver
qu sucede, y y o tengo todo el da. Buscis una solucin rpida al problema de Julia, pero tal
solucin no existe. Ms vale que te acomodes, amigo, porque Julia va a jugar sin lmite de
tiempo.

7
En el tray ecto de vuelta a casa, Quentin asumi como responsabilidad real darse una vuelta por
el Muntjac y preocuparse del bienestar de la tripulacin una o dos veces al da. La maana
despus de que se marcharan de la Isla Exterior, Benedict fue la primera parada de Quentin. El
barco navegaba a toda velocidad bajo el sol tropical, con todos los cabos y velas tensos y
perfectos en su vibracin, y Quentin se senta un poco tonto por haber preparado el Muntjac tan a
conciencia para lo que haba acabado siendo un viaje a la vuelta de la esquina. Encontr a
Benedict sentado en un taburete en el camarote, inclinado sobre su pequeo escritorio plegable.
Encima haba desplegado una carta de navegacin trazada a mano en la que aparecan unas
cuantas islas pequeas de contorno irregular y salpicadas con nmeros diminutos que quiz
denotaran la profundidad del ocano. Alguien haba pintado el agua poco profunda con una capa
fina de azul cielo para darle una apariencia ms acuosa.
Benedict no haba mostrado afecto alguno hacia Quentin desde que salieran de tierra firme,
pero a Quentin le caa bien de todos modos. La clara coherencia del desprecio que mostraba por
Quentin resultaba incluso vigorizante porque, al fin y al cabo, Quentin era su rey. Hacan falta
agallas para mantener esa postura. Adems, haba que reconocer que Quentin no haba conocido
en Fillory a nadie que se obsesionase tanto con los mapas, algo inslito en el mundo real.
Qu has estado haciendo?
Benedict se encogi de hombros.
Me he pasado mareado la may or parte del tiempo.
No haba visto mucho a Benedict, aunque haba intentado darle clases de matemticas.
Benedict era extraordinariamente hbil con la aritmtica mental, pero las matemticas filorianas
no estaban demasiado avanzadas. Era sorprendente que hubiera llegado tan lejos por s solo.
En qu ests trabajando?
En un mapa antiguo repuso Benedict sin alzar la vista. Muy antiguo. Tendr unos
doscientos aos.
Quentin atisb por encima de su hombro, con las manos entrelazadas detrs de la espalda.
Es de la embajada?
Yo no hara una cosa as. Estaba en la pared. En un marco.
Es que resulta que tiene el sello de la Embajada de la Isla Exterior.
Lo he copiado.
Tambin has copiado el sello?
He copiado el mapa. El sello estaba en el mapa.
Era un mapa precioso. Si estaba diciendo la verdad, Benedict era un verdadero genio. Era
detallado, preciso, sin vacilaciones ni borrones.
Es alucinante. Tienes un don especial.
Benedict se sonroj al or aquello y trabaj con ms ahnco si cabe. Las alabanzas de
Quentin, as como sus crticas, le parecan igual de insoportables.
Qu te ha parecido el trabajo de campo? Debe de ser distinto de lo que acostumbras hacer.
Lo odio reconoci Benedict. Es un folln. Nada es como debera ser. No hay

matemticas para eso. Su frustracin le hizo salir un poco de su caparazn. Nunca hay nada
correcto, nunca. No hay lneas rectas! Siempre supuse que los mapas eran aproximaciones,
pero nunca supe cunto se queda fuera. Es el caos. No lo volver a hacer nunca.
Ya est? Te das por vencido?
Por qu no? Mira eso Benedict seal la pared en direccin al mar oscilante. Y
ahora mira esto. Seal el mapa. Esto puede hacerse perfecto. Eso Se estremeci. Es
un folln.
Pero el mapa no es real. S, claro, a lo mejor es perfecto pero qu sentido tiene?
Los mapas no marean.
A Quentin no se le escap lo irnico del comentario. l era quien le haba dado la vuelta al
barco, de regreso a Whitespire. Mir el mapa en el que Benedict trabajaba. Como era de
esperar, una de las pequeas islas situadas hacia el extremo de la pgina, casi cay ndose por el
margen, tena la palabra Despus escrita al lado en letra diminuta.
La Isla de Despus. Ah estaba, ah mismo. Quentin la toc con cuidado con el dedo. Era
como si esperara que le pasara la corriente. Vamos a pasar cerca?
Est al este de aqu. Vamos en direccin contraria.
Muy lejos?
A dos, tres das. Como he dicho, este mapa es muy antiguo. Y estas islas son remotas.
Benedict explic, poniendo los ojos en blanco de forma exagerada ante la ignorancia de
Quentin, que las islas ms lejanas del Ocano Oriental no se quedaban quietas despus de
enterarse de que aparecan en un mapa. No les gustaba y por obra y gracia de una magia
tectnica vagaban por ah para asegurarse de que los mapas no eran precisos. Ms caos.
Benedict susurr algn clculo para sus adentros, velocidad y tiempo y entonces, con agilidad
y precisin, lo cual pareca imposible viendo el flequillo negro que le caa encima de los ojos,
traz un crculo perfecto a mano alzada alrededor de la Isla de Despus con un lpiz claro.
Tiene que estar en algn punto del interior de este crculo.
Quentin mir fijamente el pequeo punto que representaba la isla, perdido en el entramado
de lneas curvas de meridianos y paralelos. Una especie de red que no lo atrapara si se caa.
Aquello no era Fillory. Pero en algn lugar de ese abismo brillaba una llave, una llave mgica.
Tena la posibilidad de regresar con ella en la mano.
Una imagen le asalt el pensamiento, la portada de un lbum de la dcada de 1970, el dibujo
de un velero antiguo en el borde de una catarata bajo la cual ruga un mar verde. El barco
empezaba a inclinarse y la corriente era fuerte pero, aun as, una bordada audaz con el viento
fuerte podra salvarlo. Si el capitn daba a gritos una orden seca girara bruscamente y vencera
la corriente para quedar a salvo.
Pero entonces, adnde ira el barco? A casa? Todava no.
Me lo dejas? pregunt. Quiero enserselo al capitn.
***
Al cambiar el rumbo dejaron atrs el clido ocano turquesa y se internaron en un mar
oscilante de color negro. La temperatura descendi treinta grados. Las gotas de lluvia fra

tamborileaban en la cubierta. Quentin no habra sabido sealar la lnea divisoria, pero el agua que
los rodeaba pareca un elemento totalmente distinto al mar en el que haban navegado con
anterioridad, algo opaco y slido que tena que golpearse y apartarse en vez de surcarlo en
silencio.
El Muntjac se abri camino con valenta a travs de las olas gracias a un viento salado
constante y apremiante. El barco les tena una sorpresa reservada, pareca, aunque era difcil de
ver con claridad, que le haban salido un par de aletas de madera lustrosas en unos orificios del
casco que los impulsaba hacia delante. Quentin desconoca si las accionaba la magia o algn
dispositivo mecnico, pero se sinti agradecido. El viejo barco le devolva el favor con creces.
Le pareci que quizs el perezoso supiera algo al respecto, teniendo en cuenta el tiempo que
pasaba en la bodega, pero cuando lo fue a ver se lo encontr profundamente dormido, colgado
con sus garras tipo bichero, mecindose con suavidad al comps del barco. Por lo menos estaba
ms sereno con el tiempo inclemente. El aire de la bodega era clido, hmedo y desidioso, y una
mezcla de pieles de fruta podridas y deshechos menos identificabas chapoteaba por el pantoque.
Julia, entonces. Quizs ella lo supiera. Y quera hablar de la llave mgica con ella. Era la
nica persona de su misma condicin a bordo del Muntjac y tena acceso a fuentes que l
desconoca. Adems, le tena preocupado.
Julia permaneca ms tiempo de lo habitual en su camarote ahora que el tiempo haba
empeorado. A nivel espiritual se identificaba con Fillory pero la llovizna helada la haba
atrincherado bajo cubierta. Quentin se tambale por el pasaje estrecho que conduca a su
habitacin dado que el oleaje errante lo inclinaba primero hacia un mamparo y luego hacia el
otro como si de un juego se tratara.
La puerta estaba cerrada. Durante unos instantes, justo cuando el Muntjac se detuvo ingrvido
brevemente sobre la cresta de una ola, Quentin pens en el romanticismo de la escena, y el
encaprichamiento que senta se removi en su interior y despleg sus alas correosas. Saba que
en parte no era ms que una fantasa. Julia era tan solitaria, estaba tan embebida en Fillory, que
era difcil imaginar que le quisiera a l o a otra persona o, en todo caso, a algo humano. Le
faltaba algo, pero probablemente no fuera un novio.
De todos modos, all estaban ellos dos, en alta mar, azotados por una tormenta, juntos en una
clida litera en el pramo helado que era el ocano. Resultaba liberador escapar de la mirada
criticona y lenguaraz de Eliot y Janet. No era probable que Julia estuviera tan ida como para no
reconocer el atractivo de una aventura a bordo. La escena se escriba prcticamente sola. Al fin
y al cabo, era humana. Y pronto estaran en casa. Llam a su puerta.
En el fondo, aunque no lo dijera pero s lo sintiera, era consciente de que Julia era de antes, de
antes de Brakebills, de antes de que l supiera que la magia era verdadera, de antes de todo. Ella
nunca haba conocido a Alice. Si era capaz de volver a enamorarse de Julia, sera como
retroceder en el tiempo y podra empezar de nuevo. A veces no estaba seguro de si estaba
enamorado de Julia o de si slo quera estar enamorado de ella, porque resultara muy
reconfortante, un gran alivio. Le pareca muy buena idea. Acaso haba tanta diferencia?
Julia abri la puerta. Estaba desnuda.
O no, no estaba desnuda. Llevaba un vestido, algo as, pero slo le llegaba a la cintura. La
parte superior le colgaba por delante y llevaba los pechos al aire. Eran plidos y cnicos, ni

generosos ni pequeos. Eran perfectos. A los diecisiete aos se haba pasado meses enteros
construy endo una imagen mental del torso desnudo de Julia basada en pruebas forenses
recogidas en estudios furtivos de su silueta vestida. Pues no haba ido demasiado desencaminado.
Los pezones eran lo nico que difera un poco de la imagen que se haba hecho. Ms plidos,
apenas un poco ms oscuros que la piel clara que los rodeaban.
l volvi a cerrar la puerta, no dio un portazo pero la cerr con fuerza.
Cielo santo, Julia! dijo en un susurro. Aunque lo deca ms para l que para ella.
Transcurri un minuto que se hizo largo. Se lo pas con la espalda apoy ada en el mamparo de
al lado de la puerta de Julia. Notaba cmo el corazn le palpitaba contra la madera dura. Claro
que quera que pasara algo, pero no eso. O al menos no as. Qu demonios pretenda,
ensendole esas cosas? Acaso para ella era una broma? Oa cmo se desplazaba por la
habitacin. Respir hondo y volvi a llamar, despacio. Cuando abri la puerta iba vestida del todo.
Qu demonios ests haciendo? pregunt l.
Lo siento se limit a decir ella.
Julia se sent en un pequeo taburete del otro extremo de la habitacin, de cara a las
ventanas. No le pidi que entrara pero tampoco cerr la puerta. l entr con recelo.
Los aposentos de Julia eran clavados a los de Quentin pero, debido a una irregularidad en la
planta del barco, una escalera errante en el caso de l, eran un poco may ores y haba espacio
para dos personas si una de ellas se sentaba en la cama. La luz proceda de una resplandeciente
bola azul que chocaba contra el techo como un globo sin cordel, una curiosa pieza de Julia que
pareca un fuego fatuo atrapado.
Lo siento se disculp ella. Se me olvid.
Qu es lo que se te ha olvidado? Son ms enfadado de lo que pretenda. Que los
brazos se meten por las mangas? Mira, no es que no Esa frase tena mal final. Da igual.
La mir, la mir realmente por primera vez desde haca mucho tiempo. Segua siendo
hermosa pero estaba delgada, demasiado delgada. Y segua teniendo los ojos negros. Se pregunt
si el cambio era permanente y, de ser as, qu ms haba cambiado en ella que no resultara
visible.
No s. Dej la mirada perdida en el roco del mar. Se me ha olvidado lo que olvid.
Bueno, vale, pero ahora te has acordado.
Mira, a veces se me olvida cmo funcionan las cosas, vale? O no tanto el cmo sino el
porqu. Por qu la gente dice hola, por qu se baan, por qu se visten, leen libros, sonren,
hablan, comen. Todas esas cosas humanas. Se tir de la comisura de los labios.
No lo entiendo, Julia. Ya no estaba enfadado. Segua revisando los problemas que Julia
tena y cada vez que los revisaba, era al alza. Ay dame a entenderlo. Eres humana. Por qu
ibas a olvidar tales cosas? Cmo es posible que las olvides?
No lo s. Neg con la cabeza. Acto seguido le mir con sus ojos negros. Estoy
perdiendo la cabeza. Estoy perdida. La situacin se me escapa.
A qu te refieres? Qu te ha pasado, Julia? Necesitas regresar a la Tierra?
No! exclam rpidamente. All no vuelvo. Nunca.
Daba la impresin de que la idea la asustaba.
Pero te acuerdas de Brookly n, verdad? Somos de all. Y de James, del instituto y de todo
eso, no?

Lo estoy recordando. Hizo otra mueca de amargura con su delicada boca. Habl con lo
que pareca su voz anterior, con contracciones y tal. Ese ha sido siempre mi problema, no?
Recordaba Brakebills, no poda olvidarlo.
Quentin recordaba que ella recordaba. Haba suspendido el examen de ingreso a Brakebills,
que l s haba aprobado, y se supona que deba olvidarlo despus para que la escuela siguiera
siendo secreta. Le haban lanzado conjuros para asegurarse. Pero los conjuros no haban
perdurado y ella no haba olvidado.
Pero aquello la haba llevado hasta all, se record l. A un hermoso velero en un ocano
mgico. La haba convertido en reina de un mundo secreto. El sendero era tortuoso pero
conduca a un final feliz, no? Cay en la cuenta de que Fillory era su final feliz pero quiz no
fuera el de Julia. Ella necesitaba otra cosa. Ella segua en el sendero tortuoso y la noche estaba al
caer.
Desearas no haber recordado Brakebills? Desearas haberte quedado en Brakebills?
A veces. Se cruz de brazos y se apoy en la pared del camarote de un modo que seguro
que era incmodo. Quentin, por qu no me ay udaste? Por qu no me rescataste cuando te
ped ay uda aquel da en Chesterton?
La pregunta tena razn de ser. No poda decirse que l no se la hubiera planteado. Incluso se
le haban ocurrido unas cuantas respuestas buenas.
No pude, Julia. No dependa de m. Ya lo sabes. No poda conseguir que entraras en
Brakebills, a m me cost lo suy o.
Pero podas haber venido a verme. Ensearme lo que sabas.
Me habran expulsado.
Y despus de que te graduaras
Por qu todava seguimos hablando de esto, Julia? contraatac Quentin a sabiendas de
que entraba en un terreno resbaladizo. La mejor defensa es el ataque. Mira, me pediste que les
hablara de ti. Hice lo que me pediste. Se lo dije. Pens que te haban encontrado y que te haban
borrado la memoria! Es lo que siempre hacen.
Pero no lo hicieron. No me encontraban. Para cuando vinieron a buscarme, y o y a haca
tiempo que me haba marchado. Me haba esfumado. Chasque los dedos. Como por arte de
magia.
De todos modos, Julia, cmo se supone que iba a funcionar? Acaso ibas a ser la aprendiza
de bruja, como Mickey Mouse? Y cmo te crees que me senta y o al respecto? Yo no te
importaba lo ms mnimo y de repente soy Don Hechizos Hechizado y me colmas de
atenciones. Las cosas no funcionan as.
T me importabas un bledo, lo que no quera era acostarme contigo, joder! Lo atac en
aquel espacio tan reducido. Haba estado apoy ando el taburete en dos patas solamente y entonces
lo apoy en las cuatro. Aunque, por cierto, lo habra hecho si me hubieras dado lo que
necesitaba.
Bueno, lo conseguiste de todos modos, no?
Oh, por supuesto que s. Consegu eso y mucho ms. Nada de todo esto debera
sorprenderte lo ms mnimo. Me abandonaste en el mundo real, sin magia! Todo lo que me
pas empez contigo! Quieres saber de qu se trata? Te lo dir, pero no hasta que te lo ganes.
Un silencio pesado se apoder de la habitacin. La noche se cerna sobre las olas color piedra

y la ventanita estaba salpicada de agua de mar.


Nunca quise esto para ti, Julia. Sea lo que sea. Lo siento.
Tena que decirlo y adems era verdad. Pero no era la nica verdad. Haba otras verdades
que no resultaban tan atractivas. Como por ejemplo que se haba enfadado con Julia. Haba sido
su perrito faldero en el instituto, arrastrndose detrs de ella mientras se enrollaba con su mejor
amigo, y en cierto modo haba disfrutado cuando haban cambiado las tornas. Era ese el motivo
por el que no haba rescatado a Julia? No era el nico. Pero era uno de ellos.
Me volv a sentir y o misma reconoci ella con apata. Slo entonces. Cuando me
enfad. El cristal de la ventana empezaba a empaarse. Julia empez a dibujar una silueta y
luego la emborron. Se me est pasando.
Mejor olvidarse de la llave mgica. Deba centrarse en aquello. Julia no necesitaba su amor.
Necesitaba su ay uda.
Ay dame a comprender le inst l. Le cogi los dedos fros. Dime qu puedo hacer.
Quiero ay udarte. Quiero ay udarte a recordar.
En la habitacin haba algo ms que brillaba, algo aparte del fuego fatuo azul. No estaba
seguro de cundo haba empezado a brillar. Era Julia, o quiz no, pero algo de su interior. El
corazn le brillaba, lo vea a travs de la piel, a travs incluso del vestido.
Estoy recordando, Quentin dijo ella. Aqu en el ocano, lejos de Fillory, vuelve a m.
Entonces despleg una sonrisa radiante y fue peor que cuando se mostraba inexpresiva.
Estoy recordando tanto hasta cosas que nunca haba sabido!
***
Esa noche, tras una pesada cena nutica, Quentin baj, despleg el jergn que estaba contra
la pared y se acost. El fro, la oscuridad, la climatologa, la conversacin con Julia, todo se haba
combinado de tal modo que tena la impresin de que el tiempo se haba acelerado sobremanera
y haba pasado una semana despierto. No eran las horas, era el kilometraje. Contempl las vigas
marrn rojizo que tena por encima bajo la luz oscilante de la lmpara de aceite.
Tena fro y se senta pegajoso por la sal. Poda haberse lavado. Saba cmo convertir el agua
salada en dulce. Pero el hechizo era complicado y tena los dedos agarrotados, por lo que decidi
soportar la pegajosidad. De todos modos, fue entrando en calor bajo las mantas. Al subir a bordo
haba encontrado una manta oficial de la Armada en la cama, una bestia pinchuda que pesaba
unos cinco kilos y era capaz de repeler una bala encadenada. Era como estar en la cama con el
cadver de un jabal. La haba cambiado por un edredn grueso que siempre estaba hmedo y
que no era para nada reglamentario pero que resultaba infinitamente ms cmodo.
Quentin esper a dejarse vencer por el sueo. Como vio que no haba manera y que no
pensaba darse por vencido, se incorpor y mir los libros de las estanteras. En su vida anterior,
en una coy untura similar, habra cogido una novela de Fillory, pero los acontecimientos haban
pisoteado ese placer en concreto. Pero tena el libro que Elaine le haba dado, Las siete llaves de
oro.
Siete. Eran ms llaves de oro de las que haba llegado a imaginar. Con una se conformaba.
Result ser que el libro no era una novela sino un cuento de hadas con un tipo de letra grande e

ilustraciones grabadas en madera. Un libro infantil. Deba de habrselo mangado a Eleanor.


Menuda mujer. La contraportada llevaba el sello de la biblioteca de la embajada. Coloc la
almohada de forma que pudiera apoy ar bien la cabeza.
La historia iba sobre un hombre, su hija y una bruja. Era viudo y la hija apenas gateaba
cuando la bruja lleg a la ciudad. Celosa de la belleza de la nia y sin hijos, la bruja se la llev
soltando una risotada y diciendo que iba a encerrarla en el castillo plateado de una isla remota. El
hombre poda liberar a su hija, pero slo si encontraba la llave del castillo, lo cual era imposible
porque estaba en el Fin del Mundo.
Inasequible al desaliento, el hombre se dispuso a buscar la llave. Haca calor y camin todo el
da y al atardecer se detuvo junto a un ro para refrescarse. Cuando se agach para beber, oy
una vocecilla que deca breme! breme! . Mir a su alrededor y enseguida vio que la voz
perteneca a una ostra de agua dulce adherida a una roca del ro. A su lado, en el barro del ro,
haba una llave de oro minscula.
El hombre cogi tanto la ostra como la llave y, ciertamente, haba un ojo de cerradura
pequesimo en la concha de la ostra, al otro lado de la bisagra. Introdujo la llave en el ojo de la
cerradura y la gir y la concha empez a abrirse. La abri ms con el cuchillo. Al hacerlo, la
ostra muri pues es lo que les pasa cuando se les abre la concha. En el interior, en el sitio donde
deba estar la perla, haba otra llave de oro, ligeramente may or que la primera.
El hombre se comi la ostra, cogi la llave y sigui su camino. Enseguida lleg a una casa en
un bosque y llam a la puerta para ver si los propietarios le cobijaban por la noche. La puerta
estaba ligeramente abierta, por lo que la empuj y entr. Encontr la casa llena de camas, todas
las habitaciones estaban atestadas de ellas y en cada cama dorma un hombre o una mujer.
Recorri la casa hasta que encontr una vaca. En la pared haba un reloj que se haba parado.
No haba ninguna llave para darle cuerda, por lo que utiliz la llave que haba encontrado en la
concha de la ostra. Acto seguido se fue a la cama.
Por la maana el reloj toc las siete y se despert. Igual que el resto de las personas que
dorman en la casa. Cada una de ellas repiti la misma historia; haban llegado a la casa como
forasteros y se haban acostado por la noche, pero parecan haber dormido durante aos, durante
siglos en algunos casos, hasta que el reloj haba sonado. Cuando el hombre se puso a recoger sus
cosas encontr una llave de oro debajo de la almohada, un poco may or que la que haba utilizado
para darle cuerda al reloj.
El fro se haca ms intenso a medida que el hombre caminaba. Quizs hiciera ms fro en
todas partes desde que su hija estaba encerrada en el castillo. En un momento dado, el hombre
conoci a una hermosa mujer que estaba sentada en un pabelln y lloraba porque el arpa estaba
desafinada. Le dio la llave de oro para que afinara el arpa y ella le dio otra de may or tamao a
cambio. Aquella result ser la llave que abra un bal enterrado bajo la raz de un rbol que
contena otra llave may or en el interior y que le condujo a un castillo, pero no el castillo en el que
estaba su hija, donde encontr una llave encima de una mesa en la habitacin ms elevada de la
torre ms alta.
El hombre camin sin cesar durante semanas o meses o aos, no lo saba porque haba
perdido la nocin del tiempo. Cuando y a no pudo andar ms, naveg y cuando y a no pudo
navegar ms, lleg al Fin del Mundo, donde encontr a un hombre majestuoso y vestido con
esmoquin cuy as largas piernas colgaban por el borde. Se daba palmaditas en las solapas, se

vaciaba los bolsillos y tena una expresin de perplejidad generalizada.


Caramba dijo el hombre bien vestido. He perdido la Llave del Mundo. Si no le doy
cuerda y pongo el reloj en marcha otra vez, el sol y la luna y las estrellas no girarn y el mundo
quedar sumido en una desagradable noche eterna de fro y oscuridad. Caramba!
Ser un hroe consiste en saber cundo actuar. Sin mediar palabra, extrajo la llave que haba
encontrado en el castillo.
Cmo demonios? exclam el hombre. Caramba. Dmela.
Cogi la llave y se tumb cuan largo era en el suelo, el bonito traje se le arrug y estir el
brazo hacia el Borde Mismo del Mundo y empez a darle cuerda con fuerza. El sonido de
trinquete reson por todas partes.
La tengo en el bolsillo trasero grit por encima del hombro mientras trabajaba.
Tendrs que cogerla t mismo.
Vacilante, el hombre introdujo la mano en el bolsillo mientras el hombre bien vestido no
dejaba de dar cuerda, y extrajo la ltima llave. Se retir a su barco y volvi navegando por
donde haba venido.
Al cabo de muy poco tiempo lleg al castillo mgico donde la bruja haba encerrado a su hija
sin ser siquiera consciente de cunto tiempo haca. Era realmente impresionante, con muros de
plata brillantes que resplandecan bajo el sol, y flotaba por encima del terreno, por lo que haba
que subir por una estrecha escalera de plata serpenteante que se flexionaba de forma inquietante
cuando soplaba el viento.
La puerta era de hierro negro. El hombre introdujo la ltima llave en la cerradura y la gir.
En cuanto la gir del todo las puertas se abrieron y apareci una hermosa mujer justo detrs,
como si le hubiera estado esperando durante todo aquel tiempo. Era igual de alta que l, y deba
de haber aprendido mucho con la bruja en su ausencia porque resplandeca poder mgico por los
cuatro costados.
l la reconoci de todos modos. Era su hija.
Nia preciosa dijo el hombre, soy y o. Tu padre. He venido a llevarte a casa.
Mi padre? pregunt ella. T no eres mi padre. Mi pap no es viejo!
La mujer hermosa solt una risotada que le result familiar.
Pero soy tu padre dijo. No lo entiendes. He estado buscando todo este tiempo
La mujer no le escuchaba.
Gracias de todos modos por liberarme.
Ella le dio un beso en la mejilla. Entonces le tendi una llave de oro y sali volando con el
viento.
Espera! la llam l. Pero ella no esper. No entenda qu pasaba. Observ cmo
desapareca a lo lejos. Entonces fue cuando se sent y rompi a llorar.
El hombre nunca volvi a ver a su hija ni tampoco utiliz la llave. Porque adnde ira, qu
puerta abrira, qu tesoro desvelara que le resultara ms valioso que la llave de oro que le haba
entregado su hija?

8
Quentin se despert temprano por culpa del grito del viga avisando a voz en cuello al timonel,
como un conductor de metro que anuncia la prxima parada, que haba avistado tierra. Se puso
un grueso sobretodo negro encima del pijama y subi a cubierta.
Haba soado toda la noche con el hombre, la hija, la bruja y las llaves. La historia le
inquietaba, ms que nada porque le pareca improbable que acabara de ese modo. El hombre no
haba podido explicarse ms? De verdad que la hija no entenda lo que haba pasado? No
cuadraba. Si lo hubieran hablado y encontrado una solucin habra habido un final feliz. En los
cuentos los personajes no se limitaban a encontrar una solucin.
Las nubes estaban bajas y eran grises y densas, apenas un poco ms arriba que lo ms alto
del palo may or del Muntjac. Quentin entrecerr los ojos en la direccin hacia la que apuntaba el
viga. All estaba, la tierra prometida apenas resultaba visible entre la neblina. Estaba a horas de
distancia.
Bingle estaba realizando sus ejercicios matutinos en la cubierta del castillo de proa. La escasa
interaccin que Quentin mantena con l haba hecho que se planteara la posibilidad de que el
mejor espadachn de Fillory sufriera una depresin clnica. Nunca se rea y ni siquiera sonrea.
Tena dos espadas al lado, todava en la vaina de cuero, mientras realizaba una serie de ejercicios
de aspecto isomtrico slo con las manos, no muy distintos de los ejercicios con los dedos que
Quentin haba aprendido en Brakebills.
Se pregunt cmo se llegaba a ser tan bueno luchando como Bingle. Si pensaba llegar un poco
ms lejos en el tema de las aventuras, pens Quentin, debera averiguarlo. Le gustaba la idea. Un
hechicero espadachn, una amenaza doble. No necesitaba ser tan bueno como Bingle. Slo tena
que mejorar porque era bastante malo.
Buenos das salud Quentin.
Buenos das, Alteza respondi Bingle. Nunca cometa el error de llamar a Quentin
Majestad , tratamiento reservado al Alto Rey.
Siento interrumpir.
Bingle sigui ejercitndose, lo cual Quentin supuso que significaba que en realidad no
interrumpa nada. Subi por la escalera corta que conduca hasta donde estaba Bingle. Bingle
entrelaz las manos y luego les dio la vuelta con un movimiento que hizo poner cara de dolor
incluso a Quentin.
Estaba pensando que a lo mejor podas darme unas clases. Del manejo de la espada. Ya he
hecho algunas pero no he llegado muy lejos.
Bingle permaneci inmutable.
Ser ms fcil protegeros declar si os podis proteger solo.
Eso pienso y o.
Bingle desentrelaz los dedos, lo cual cost lo suy o, y mir a Quentin de arriba abajo.
Extendi el brazo y desenvain la espada de Quentin con suavidad. Lo hizo con tal rapidez y
facilidad que, aunque Quentin pens que probablemente podra habrselo impedido, pues estaba
muy cerca de Bingle, no habra puesto la mano en el fuego.
Bingle examin la espada de Quentin, primero por un lado y luego por el otro, palp el borde

y la sopes con una mueca que le otorgaba un aire pensativo.


Os proporcionar un arma.
Ya la tengo seal Quentin. Esa espada.
Es hermosa pero no es buena para un principiante. Durante unos instantes Quentin pens
que hara algo drstico, como lanzarla por la borda, pero se limit a dejarla en la cubierta al lado
de las otras dos espadas.
Bingle fue abajo y regres con la espada de entrenamiento que Quentin utilizara, un arma
corta y pesada de acero engrasado, roma y casi negra y desprovista de adornos. La hoja y la
empuadura estaban hechas a partir de una nica pieza de metal. Era el objeto de aspecto ms
industrial que Quentin haba visto en Fillory. Pesaba la mitad de lo que pesaba su espada. Ni
siquiera tena vaina, por lo que no tendra que mostrar su habilidad desenvainando y envainando
la espada.
Sostenedla bien recta indic Bingle. As.
Le puso el codo recto y le levant el brazo en paralelo a la cubierta. Quentin sostena el arma
con el brazo bien estirado. Empezaba a notar calambres en los msculos.
Apuntad hacia delante. Manteneos ah. El mximo tiempo posible.
Quentin esperaba ms instrucciones, pero Bingle retom tranquilamente sus ejercicios
isomtricos. A Quentin se le agarrot el brazo, luego le ardi de dolor y al final se le quem. Dur
unos dos minutos. Bingle le hizo cambiar de brazo.
Cmo se llama este estilo? pregunt Quentin.
El error que comete la gente dijo Bingle es pensar que existen estilos distintos.
De acuerdo.
Fuerza, equilibrio, presin, impulso estos principios nunca cambian. Son el estilo de cada
uno.
Quentin estaba convencido de que sus conocimientos de fsica excedan a los de Bingle con
creces, pero nunca se le haba ocurrido aplicarla de esa manera.
Bingle explic que en vez de practicar una sola tcnica de lucha, su tcnica consista en
dominar todas las tcnicas y emplearlas segn las circunstancias y el terreno. Una nica
metatcnica, por as decirlo. Haba pasado aos vagando por Fillory y las tierras de ms all,
buscando a monjes marciales en monasterios de las montaas y luchadores callejeros en
medinas atestadas y haba extrado sus secretos hasta convertirse en el hombre que Quentin tena
delante, una enciclopedia andante del manejo de la espada. Era mejor no hablar de las promesas
que haba hecho e incumplido, de las mujeres hermosas a las que haba seducido y traicionado
para obtener sus secretos.
Quentin volvi a cambiar de brazo una y otra vez. Le recordaba a sus das como mago
semiprofesional por arte de birlibirloque. El comienzo, los principios bsicos, era siempre lo peor,
por lo que supuso que era el motivo por el que lo haca tan poca gente. As era el mundo; no es
que las cosas fueran ms duras de lo que uno pensaba, sino que eran duras por motivos en los que
uno no pensaba. Para quitrselo de la cabeza observ a Bingle, que estaba al acecho en cubierta,
mirando con expresin acusadora hacia delante, realizando movimientos complicados y veloces
con la espada, trazando signos ortogrficos y nudos de Kell en el aire con ella.
El ocano escupa una bruma glacial. Ahora vea la Isla de Despus con claridad; enseguida
desembarcaran. Decidi que y a haba practicado bastante por el momento. Por lo menos tena

que quitarse el pijama y vestirse antes de salir en busca de la llave de oro.


Me largo, Bingle dijo. Dej la espada de prcticas en la cubierta al lado de las otras dos.
Tena la impresin de que los brazos le flotaban.
Bingle asinti, sin cambiar de ritmo.
Regresad cuando seis capaz de aguantar media hora dijo. Con cada brazo.
Dio una voltereta sin manos tan espectacular que pareca que se saldra de la cubierta del
castillo de proa pero consigui contrarrestar la inercia a tiempo de clavar la cada. Acab
hundiendo la hoja entre las costillas de un agresor imaginario. La retir y se limpi la hoja con la
pernera del pantaln.
Probablemente le faltaran unas cuantas clases para llegar a eso.
Tened cuidado con lo que aprendis de m sentenci. Lo que se escribe con una espada
no se puede borrar.
Por eso te tengo a ti dijo Quentin. Para no tener que escribir nada. Con mi espada.
A veces pienso que soy la espada del destino. Me maneja con crueldad.
Quentin se pregunt qu se sentira al ser tan melodramtico de un modo tan natural.
Probablemente deba de estar bien.
Vale. Bueno, en este viaje no habr demasiada crueldad. Pronto estaremos de vuelta en
Whitespire. Entonces podrs ir a ver qu tal es tu castillo.
Bingle se volvi para situarse de cara al viento. Daba la impresin de estar viviendo alguna
historia personal en la que Quentin era un personaje menor, un miembro del coro, sin que su
nombre apareciera siquiera en el programa.
Nunca volver a ver Fillory.
Quentin sinti un escalofro muy a su pesar. La sensacin no le gust. Ya tena escalofros de
sobra por culpa del tiempo.
***
La Isla de Despus era una franja poco elevada de rocas grises y hierba fina salpicada de
ovejas. Si la Isla Exterior era un paraso tropical, Despus podra haber sido una isla descarriada
de las Hbridas.
La rodearon, pegados a la costa, hasta que encontraron un puerto y echaron el ancla. Haba
un par de barcos de pescadores arrasados por la lluvia amarrados all y un puado de boy as
vacas indicaba que haba ms en el mar. Era un lugar deprimente como pocos. Un rey ms
emprendedor habra intentado reclamarla para Fillory, supuso Quentin, aunque no pareca que
valiera la pena. No era exactamente la joy a de la corona.
No haba embarcadero y el oleaje de la baha era de lo ms hosco. A duras penas
consiguieron que la lancha superara el oleaje sin anegarse. Quentin baj de un salto, se moj
hasta la cintura y se arrastr hacia la play a rocosa. Un par de pescadores que fumaban y
remendaban una enorme red enmaraada que tenan extendida a su alrededor en el esquisto se
les qued mirando. Tenan la tez roja y agrietada de los hombres que han pasado toda su vida al
aire libre y compartan el mismo aspecto de tarugos. No parecan tener frente y a que el
nacimiento del pelo les quedaba justo por encima de las cejas. A ojos de Quentin, tendran entre

treinta y sesenta aos.


Hola dijo.
Asintieron hacia l y emitieron un gruido. Uno de ellos se toc la gorra. Tras unos minutos
de negociacin, el ms amable accedi a divulgar la direccin aproximada del pueblo ms
cercano, que probablemente fuera tambin el nico. Quentin, Bingle y Benedict dieron las
gracias a los hombres y se dispusieron a remontar la play a por la arena blanca y fra festoneada
de marcas negras de la marea. Julia les segua en silencio. Quentin haba intentado convencerla
de que se quedara a bordo, pero ella haba insistido. Independientemente de lo que le pasara,
segua teniendo ganas de aventura.
Sabes qu espero de este viaje? dijo Quentin. No espero que nadie se alegre de
vernos. Me basta con que alguien se sorprenda de vernos.
La lluvia se torn ms borrascosa. A Quentin los pantalones hmedos le hacan rozadura. La
arena cedi el paso a las dunas cubiertas de masiega y luego apareci un sendero; arena y
hierba, luego hierba y arena y luego slo hierba. Recorrieron prados llenos de baches y colinas
bajas, ms all de un pozo perdido y hurfano. Intent adoptar una actitud heroica pero el
entorno no resultaba demasiado propicio. Le recordaba a cuando haba recorrido la Quinta
Avenida en Brookly n bajo una lluvia helada con James y Julia el da que haba hecho el examen
de Brakebills. En los viejos tiempos, hubo un chico, joven y fuerte que .
El pueblo, cuando lo encontraron, result ser una poblacin medieval de casitas de piedra,
tejados de paja y calles embarradas. La caracterstica ms destacada era la absoluta falta de
inters que los lugareos mostraron por la aparicin de unos forasteros vestidos de forma extraa.
Media docena de ellos estaban sentados en una mesa exterior delante de un pub. Coman
sndwiches y beban cerveza de unas jarras metlicas que, teniendo en cuenta el tiempo que
haca, Quentin habra evitado por todos los medios.
Hola salud.
Coro de gruidos.
Soy Quentin, de Fillory. Hemos venido a vuestra isla en busca de una llave. Mir a los
dems y tosi una vez. Era prcticamente imposible hacer aquello y no tener la impresin de
estar interpretando un episodio de los Monty Py thon. Os suena de algo? Una llave mgica?
De oro?
Se miraron los unos a los otros y asintieron. Guardaban un parecido familiar entre ellos. Tal
vez fueran hermanos.
S, sabemos cul dices dijo uno de ellos, un hombre corpulento y de aspecto brutal
enfundado en un abrigo de lana enorme. La mano que tena sobre la rodilla era como un pedazo
de granito rosado. Est camino abajo.
Camino abajo repiti Quentin.
Claro. Por supuesto. La llave de oro est camino abajo. Dnde si no iba a estar? Se pregunt
de dnde proceda aquella sensacin, de estar improvisando su parte en una obra en la que todos
los dems tenan el guin.
S, lo sabemos. Sacudi la cabeza. Camino abajo.
Entendido. Est camino abajo. Bueno, pues muchas gracias.
Se pregunt si all alguna vez haca sol y calor o si vivan en el equivalente permanente del
mes de noviembre en Nueva Inglaterra. Saban que estaban a tres das en barco de una zona

tropical?
Los viajeros se dispusieron a ir camino abajo. Habran presentado un aspecto ms
majestuoso si hubieran ido a caballo en vez de chapotear por el barro como un puado de
campesinos, pero el Muntjac no estaba preparado para llevar caballos. Tal vez pudieran alquilar
caballos locales. Ponis peludos y robustos resignados a estar siempre fros y hmedos y nunca
lustrosos y hermosos. Echaba de menos a Dauntless.
La calle pas a ser adoquinada, cubos redondos que se volvan resbaladizos y con los que se
tenan muchas posibilidades de torcerse el tobillo bajo la llovizna. No era un entorno demasiado
propicio para una bsqueda, una aventura o siquiera un recado. Tal vez Bingle estuviera en lo
cierto, quiz no fueran ms que personajes menores en su obra de teatro.
Benedict ni siquiera tomaba notas como sola hacer.
Lo recordar dijo.
Eso es lo que era, una isla cuy o mapa ni siquiera Benedict se molestara en trazar.
No era un pueblo grande y el camino no era largo. El ltimo edificio era una construccin de
piedra semejante a una iglesia, aunque no lo era, sino una estructura cuadrada de dos plantas,
construida a partir de las piedras grises lisas de la zona sin argamasa. Tena una fachada vaca
que pareca inacabada o quiz la ornamentacin que haba tenido se haba desprendido.
Quentin se sinti como el nio del comienzo de El Lorax, en la misteriosa torre del ttrico
Onceler. Tenan que estar enfrentndose y saliendo victoriosos de desafos lanzados por
caballeros negros provistos de escudos o resolviendo dilemas teolgicos espinosos planteados por
ermitaos santos. O, como mnimo, resistindose a las tentaciones diablicas de scubos
cautivadores. No intentando combatir el trastorno afectivo estacional.
Si se hubiera visto obligado a sealar algo con el dedo, habra dicho que, ms que nada, lo que
fallaba era el ritmo. Era demasiado pronto. No tenan que encontrarla tan rpido ni obtenerla sin
pelear.
Pero a tomar por saco. A lo mejor es que tena suerte. A lo mejor era el destino. A pesar de
las circunstancias, not que su emocin iba en aumento. Era lo que haba. Las puertas eran de
roble y enormes pero haba otra puerta ms pequea, del tamao de un hombre, incrustada en
una de ellas, supuestamente para los das en que a uno no le apeteca abrir todo un portal doble de
roble. El umbral estaba flanqueado por unas hornacinas vacas para estatuas, pasadas o futuras
pero no presentes.
Acabaron parndose delante de ella, una compaa de valientes caballeros frente a la Capilla
Peligrosa. Quin de ellos afrontara lo que y aca en el interior? Quentin moqueaba. Tena el pelo
hmedo por culpa de la lluvia; llevaba sombrero pero senta la necesidad pertinaz de enfrentarse
a todo sufrimiento que se le pusiera por delante, y en ese caso se trataba de una llovizna fra. l y
Julia se sorbieron los mocos a la vez.
Al final entraron todos en la capilla aunque slo fuera para guarecerse de la humedad. El
interior no resultaba ms clido que el exterior. El ambiente era el de una vieja iglesia rural cuy o
sacristn se haba ausentado unos minutos. El aire ola a polvo de piedra. Una tenue luz gris se
filtraba por unos ventanales largos y estrechos. En una esquina haba una coleccin de enseres de
jardinera, una azada, una pala y un rastrillo.
La sala estaba dominada por una mesa de piedra y en la mesa de piedra haba un cojn de

terciopelo rojo y en el cojn una llave de oro, con tres dientes.


Al lado haba un trozo de papel amarillento en el que pona en letras impresas:
LLAVE DE ORO
La llave no brillaba y no estaba empaada. Presentaba la ptina mate de un objeto realmente
antiguo. Su dignidad no quedaba minada por el entorno humilde; la quietud de la sala pareca
proceder de ella. Probablemente los paletos de los alrededores no supieran lo bastante para
tomrsela en serio. Al igual que algunas poblaciones europeas con un can como monumento
blico del que nadie se da cuenta que sigue teniendo una bala de verdad en la recmara hasta que
un da
Bingle cogi la llave.
Cielos! exclam Quentin. Cuidado.
A Bingle deban de gustarle las sensaciones extremas. Le dio la vuelta en las manos y
examin ambos lados. No ocurri nada.
Quentin se percat de lo que suceda. Le haban dado una segunda oportunidad. Volva a estar
en el borde de ese prado en el bosque, pero esta vez se internara en el mismo. La vida consista
en algo ms que estar gordo, seguro y calentito en un centro vacacional de lujo que funcionara a
la perfeccin. O quiz no, pero Quentin lo averiguara. Y cmo se averiguaba? Viviendo una
aventura. As. Cogiendo una llave de oro.
Djame verla dijo.
Contento al ver que no era letal, o al menos no de forma instantnea, Bingle se la pas a
Quentin. No zumbaba ni resplandeca. No cobr vida en su mano. Era fra y pesada al tacto, pero
no ms fra ni ms pesada de como se la haba imaginado.
Quentin dijo Julia. Esa llave tiene magia antigua. Mucha. Lo noto.
Bien.
l le dedic una amplia sonrisa. Estaba eufrico.
No tienes por qu hacer esto.
Ya lo s. Pero quiero hacerlo.
Quentin.
Qu?
Julia le tendi la mano. Bendita Julia. Independientemente de lo que hubiera perdido, su
amabilidad segua siendo infinita. l le tom la mano y con la otra tante el aire con la llave. Y
si? S. Not que chocaba contra algo duro, algo que no estaba all.
Durante unos instantes lo perdi. Movi la llave pero no lo encontraba. Y entonces volvi a
notarlo, el clac del metal contra metal. Se qued quieto apoy ando la llave en eso, empuj y se
desliz hacia el interior de un fiador que sonaba a trinquete y encajaba bien. La solt para ver
qu pasaba. Se qued all; una llave de oro suspendida en el aire, en paralelo al suelo.
S susurr. Ahora s.
Respir hondo temblando ms de lo que le habra gustado. Bingle hizo algo curioso, colocar el
extremo de la espada en el suelo y apoy arse en una rodilla. Quentin volvi a coger la llave y la
gir en el sentido de las agujas del reloj. Por instinto, palp a ver si encontraba el pomo de una

puerta y lo encontr, se lo imaginaba mentalmente, porcelana blanca y fra. Lo gir y tir y


entonces un crujido desgarrador inund la estancia, no era un sonido desagradable sino
gratificante, la rotura de un sello que haba permanecido intacto durante siglos, en espera de ser
abierto. Julia le apret ms con su mano suave. Una rfaga de aire surgi de detrs de l y se
dirigi a la grieta que estaba abriendo y una luz clida le inund.
Estaba abriendo una puerta en el aire, lo bastante alta como para atravesarla sin agacharse.
Era un espacio luminoso y haba calor y sol y vegetacin. Se trataba de eso. La piedra gris de la
Isla de Despus pareca imaginaria. Aquello era lo que haba echado de menos, se llamara
aventura o lo que fuera. Se pregunt si ira a algn lugar de Fillory o a un sitio totalmente distinto.
Entr en una zona cubierta de hierba, seguido de Julia. Estaban rodeados de luz por todas
partes. Parpade. Los ojos empezaron a acostumbrarse a tal luminosidad.
Espera dijo l. No puede ser.
Se abalanz rpidamente hacia la puerta pero y a haba desaparecido. No haba nada que
atravesar, no haba vuelta atrs, slo aire vaco. Perdi el equilibrio, cay con las manos por
delante y se despellej ambas palmas en la acerca de cemento caliente que haba delante de la
casa de sus padres en Chesterton, Massachusetts.

LIBRO SEGUNDO

9
De acuerdo dijo. De acuerdo. Es decepcionante.
Se sent en el bordillo con los codos apoy ados en las rodillas mientras contemplaba los cables
del tendido elctrico e intentaba razonar consigo mismo. Las rascadas de las manos le escocan y
le daban punzadas. Pareca ser finales de verano. Por algn motivo, lo que ms le sorprenda,
despus de haber pasado dos aos en Fillory, eran los cables del tendido elctrico.
Eso y los coches. Parecan animales. Animales ariscos y extraos. Julia estaba sentada en la
hierba, abrazndose las rodillas y mecindose ligeramente. Daba la impresin de que estaba peor
que l.
A Quentin se le estaba cay endo el alma a los pies en aquel maldito planeta intil. Yo era rey.
Tena un barco. Tena un hermoso barco, mi propio barco!
Era como si alguien intentara enviarle un mensaje. Si era as, y a lo tena. Mensaje recibido.
Lo pillo dijo en voz alta. Te oigo. Ya lo pillo.
Soy rey, pens. Sigo siendo un rey aunque est en el mundo real. Nada puede arrebatarme
eso.
No pasa nada declar. Esto va a salir bien.
Era un experimento que consista en decir lo que quera que fuera verdad, para ver si as
realmente lo era.
Julia estaba entonces a cuatro patas. Vomit algo fino y amargo en la hierba. l se le acerc
y se arrodill a su lado.
Te pondrs bien dijo.
No me encuentro bien.
Vamos a arreglar esto. Te pondrs bien.
Deja de decir eso. Tosi y escupi en el csped. No lo entiendes. No puedo estar aqu.
Intent encontrar las palabras adecuadas. No debera. Tengo que marcharme.
Cuntame.
Tengo que marcharme!
Acaso la llave pensaba que l quera regresar a casa? Aquel no era su hogar. Quentin alz la
vista hacia la casa. No haba seales de vida. Se sinti aliviado, en esos momentos no estaba de
humor para hablar con sus padres. Era un barrio elegante, con casas grandes que incluso podan
permitirse el lujo de estar rodeadas de csped.
Una vecina les observaba desde la ventana del saln.
Hola! Salud con la mano. Qu tal?
El rostro desapareci. La propietaria corri la cortina.
Vamos le dijo a Julia. Exhal con determinacin. Seamos valientes. Entremos,
duchmonos. Quiz podamos cambiarnos de ropa.
Iban con la vestimenta tpica de Fillory. Nada discreta. Ella no respondi.
Quentin intentaba controlar el pnico. Cielos, haba tardado veintids aos en llegar a Fillory
la primera vez. Cmo lo conseguira otra vez? Se gir hacia Julia pero no estaba all. Se haba
levantado y se alejaba de l caminando con paso inseguro por la ancha y vaca calle de la zona
residencial. Se la vea diminuta en medio de tanto asfalto.

Aquello era otra cosa rara. El asfalto no se pareca a nada que existiera en la naturaleza.
Eh, ven. Se levant y trot tras ella. Probablemente hay a barritas de helado en el
congelador!
No puedo quedarme aqu.
Yo tampoco. Pero no s qu hacer al respecto.
Yo vuelvo.
Cmo?
No respondi. La alcanz y caminaron juntos bajo la luz mortecina. Reinaba el silencio. La
luz multicolor de televisores gigantescos parpadeaba en las ventanas. Desde cundo los
televisores eran tan grandes?
Slo saba una forma de llegar a Fillory y era con el botn mgico. Y Josh lo tena la ltima
vez que lo vimos. A lo mejor le encontramos. O quizs Ember podra invocarnos para que
volvamos. Aparte de eso, tengo la impresin de que estamos jodidos.
Julia estaba sudando. Se tambaleaba ligeramente al andar. Independientemente de lo que le
pasara, aquello no mejoraba su situacin. Tom una decisin.
Iremos a Brakebills dijo. All encontraremos a alguien que nos ay ude.
Ella no reaccion.
S que est lejos
No quiero ir a Brakebills.
Lo s dijo Quentin. Yo tampoco me muero de ganas de ir. Pero es un lugar seguro, nos
darn de comer y alguien de all tendr la frmula para hacernos regresar.
En su fuero interno dudaba que algn profesor tuviera idea de cmo moverse por el
multiverso, pero quiz supieran cmo encontrar a Josh. O a Lovelady, el chatarrero que haba
sido el primero en encontrar el botn.
Julia tena la vista fija en lo que haba delante. Durante unos instantes Quentin pens que no
respondera.
No quiero ir declar ella.
Pero dej de caminar. Junto a la acera haba un potente coche azul brillante aparcado, un
vehculo bajo y con el morro pronunciado con un cap turbo delante y alern trasero. El regalo
de algn ricachn impresentable de diecisis aos. Julia mir en derredor unos instantes y luego
se situ en el csped, donde un paisajista haba colocado una hilera de piedras del tamao de una
cabeza. Cogi una como si fuera una pelota medicinal y la levant con una facilidad pasmosa
con sus brazos tipo palillo y medio la tir y medio la dej caer contra la ventana del conductor
del coche.
Quentin ni siquiera tuvo tiempo de dar un consejo o su opinin, algo parecido a no tires la
piedra contra la ventana . Ya haba ocurrido.
Necesit dos intentos para atravesarla; el cristal de seguridad se ray y expandi antes de
ceder. La alarma resultaba ensordecedora en la quietud de la zona residencial pero,
increblemente, no se encendi ninguna luz de la casa. Julia introdujo la mano por el boquete y
abri la puerta con destreza, luego dej la piedra en el asfalto y ocup el asiento envolvente de
vinilo negro.
Debes de estar de broma dijo l.
Julia cogi una esquirla de cristal y se cort la almohadilla del pulgar con ella. Susurrando

algo, presion el extremo del pulgar ensangrentado contra el contacto.


La alarma par. El coche cobr vida y son la radio, Poundcake de Van Halen. Levant el
culo y retir con la mano el resto de los cristales del asiento.
Entra dijo ella.
A veces hay que hacer lo que te mandan. Quentin dio la vuelta, aunque para que hubiera
quedado ms autntico tena que haberse deslizado por el cap, pero ella apret el acelerador
antes de que l siquiera tuviera tiempo de cerrar la puerta. Se marcharon de la manzana de sus
padres a toda velocidad. Le costaba creer que nadie hubiera llamado a la polica, pero no oa
ninguna sirena; o era magia de la buena o una suerte muy tonta. Ella no apag la msica de Van
Halen, ni siquiera la baj. La calle gris discurra bajo sus pies. De todos modos, era mejor que un
carruaje.
Julia baj lo que quedaba de la ventanilla rota para que no se viera el desaguisado.
Cmo narices has hecho eso? pregunt l.
Sabes hacer el puente? pregunt. Pues esto es el no puente . As lo llambamos
nosotros en los viejos tiempos.
En qu viejos tiempos ibas por ah robando coches? Y con quin lo hacas?
No respondi, dobl una esquina a demasiada velocidad y el coche se escor sobre la ridcula
suspensin demasiado flexible.
Era una seal de stop dijo Quentin. Sigo pensando que deberamos ir a Brakebills.
Estamos y endo a Brakebills.
Has cambiado de opinin.
Cosas que pasan. El pulgar le segua sangrando. Se lo chup y se limpi en los pantalones
. Sabes conducir?
No. Nunca me he sacado el carn.
Julia solt un juramento. Subi el volumen de la radio.
***
El tray ecto entre Chesterton y Brakebills, o lo ms cerca posible, duraba unas cuatro horas.
Julia lo cubri en tres. Cruzaron Massachusetts a toda velocidad, zumbando por las carreteras
interestatales de Nueva Inglaterra que se haban abierto a travs de bosques de pinos y tronaron
por colinas verdes y bajas, flanqueadas por roca roja desnuda. La superficie de las rocas estaba
resbaladiza por el agua de los manantiales subterrneos que aparecan por la onda expansiva del
coche.
Atardeci. El coche ola al humo del tabaco del propietario. Todo era txico, qumico y
antinatural; el ribete de plstico, las luces elctricas, la gasolina que consuma y que los impela
hacia delante. Aquel mundo era un derivado del petrleo. Julia dej puesta la emisora de rock
clsico durante todo el tray ecto. Sera exagerado decir que se saba la letra de todas las canciones
que sonaban, aunque no demasiado.
Cruzaron el ro Hudson en Beacon, Nueva York, y salieron de la interestatal para tomar una
carretera secundaria de dos carriles que serpenteaba y presentaba elevaciones por culpa de
marcas de arrastre sobre el hielo antiguas. Aparte de lo que canturreaba Julia, no hablaban.

Quentin intentaba explicarse lo que les acababa de pasar. Estaba demasiado oscuro para la
caminata hasta Brakebills esa noche, por lo que Julia le ense a sacar dinero sin tarjeta de un
cajero automtico de una gasolinera infestada de insectos. Compraron gafas de sol para ella,
para ocultarle los ojos, y pasaron la noche en un motel en habitaciones separadas. Quentin ret
mentalmente al recepcionista a que dijera algo sobre su vestimenta, pero no hubo suerte.
Por la maana Quentin se duch con agua caliente en un cuarto de bao de estilo occidental.
Un punto a favor de la realidad. Permaneci bajo el agua hasta quitarse toda la sal del mar del
pelo, aunque la baera fuera de plstico y hubiera araas en las esquinas y apestara a detergente
y ambientadores . Para cuando recogi, pag la cuenta y se agenci una botella de Coca-Cola
de medio litro de la mquina expendedora, Julia le esperaba sentada en el cap del coche.
Haba prescindido de la ducha pero haba mangado dos botellas de Coca-Cola. El coche
escupi gravilla al salir del parking.
Pensaba que no sabas dnde estaba dijo Julia. Eso es lo que me dijiste cuando te
pregunt.
Te dije eso repuso Quentin porque es verdad. No s dnde est. Pero creo que hay
forma de encontrarlo. Como mnimo conozco a alguien que supo cmo hacerlo.
Se refera a Alice. Lo haba descubierto en el ltimo ao de instituto, por lo que ellos tambin
tenan posibilidad de conseguirlo. Qu curioso que lo pensara en esos momentos. Iba a seguir los
pasos de ella.
Tendremos que caminar unos tres kilmetros por el bosque dijo l.
Eso no me importa.
Un conjuro de visin debera revelarlo. Est velado para mantener alejados a los civiles.
Hay un conjuro de los anasazi. O Mann. Tal vez baste con una revelacin de Mann.
Conozco el de los anasazi.
Vale, perfecto. Entonces y a te dir cundo.
Quentin se esforz por mantener un tono neutral. No haba nada que sacara ms de quicio a
Julia que la sensacin de que un graduado en Brakebills la trataba con condescendencia. Por lo
menos no le echaba la culpa de que les hubieran enviado de vuelta a la Tierra. O probablemente
se la echara pero al menos no en voz alta.
Era una maana calurosa de finales de agosto. El aire estaba saturado de una luz color
bronce. A un kilmetro y medio de distancia, en el fondo del valle, avistaron el enorme ro
Hudson azul. Aparcaron en una curva de la carretera.
Comprenda que le tocara la moral e incluso algo ms vital ser arrastrada de vuelta a
Brakebills para suplicar ay uda. El hecho de que fuera su primera y mejor opcin, y
posiblemente la nica, no cambiaba nada. l no tena la menor intencin de quedarse en la
Tierra. Quera ir en busca de algo? Pues ahora y a saba qu. La bsqueda consista en regresar
al lugar en el que se encontraba cuando haba iniciado la dichosa bsqueda. Aquello tena que
servirle de escarmiento.
Antes de ponerse en marcha, Julia dedic quince minutos a un conjuro sobre el que le
inform secamente que hara que el coche les esperara una hora y luego condujera solo hasta
Chesterton. Quentin no entenda cmo aquello poda ser siquiera remotamente posible, al nivel
que fuera, pero se guard las dudas para sus adentros. Si se le hubiera ocurrido guardar el cristal
por lo menos habra podido arreglar la ventana, pero no, as que mala suerte para el propietario

del coche. Introdujo doscientos dlares en billetes de veinte en la guantera y luego se acabaron la
Coca-Cola y saltaron al otro lado de la barrera de proteccin metlica.
No era un bosque para ir a hacer excursiones ni picnics. Los guardas forestales no lo haban
acondicionado para visitantes. Era frondoso y la luz era tenue, por lo que recorrerlo no era
divertido. Quentin siempre agachaba la cabeza demasiado tarde para evitar que una rama le
hiciera un corte en la cara. Cada cinco minutos tena la sensacin de haber atravesado una
telaraa, pero no encontraba la araa.
Y no saba a ciencia cierta qu ocurrira si entraban en el recinto de Brakebills sin darse
cuenta. En teora, nada, por supuesto, pero Quentin haba visto a la profesora Sunderland
colocando la barrera despus del ataque de la Bestia. Haba visto algunas de las cosas que haba
molido para convertir en polvo. En cualquier momento podan chocar contra ella. La mera idea
le estremeca. Al cabo de media hora hicieron un alto en el camino.
El bosque estaba en silencio. No haba ni rastro de la escuela pero notaba su presencia por los
alrededores, como si acechara detrs de un rbol presta a saltarle encima. Adems, imagin que
notaba rastros ms antiguos que recorran el bosque. Como el de Alice, la pobre adolescente
Alice maldita, vagando toda la noche para ver si encontraba la forma de entrar. Para ella habra
sido mejor no haberla encontrado jams. Cuidado con lo que persigues, no sea que lo caces.
Probemos por aqu sugiri.
Julia lanz el conjuro anasazi con el estilo tosco y fiero que la caracterizaba, despejando
capas invisibles del aire en un cuadrado que tena delante, como si quitara el vaho de un
parabrisas. l hizo una mueca para sus adentros al ver cmo alzaba las manos, pero eso no
restaba fuerza alguna a sus conjuros. A veces incluso pareca que la aumentaba.
Quentin, por su parte, empez a trabajar en el de Mann. Era mucho ms fcil pero no se
trataba de una competicin. Mejor diversificarse.
No lleg a acabar. Oy el grito de la habitualmente imperturbable Julia y dio un salto hacia
atrs. Delante de ella, suspendida en el aire que tena delante, en el cuadrado que haba
despejado, haba una cara. Era un hombre may or con perilla y vestido con una corbata azul real
y una espantosa americana amarilla.
Era el decano Fogg, el director de Brakebills. Su rostro estaba en el cuadrado porque estaba de
pie delante de Julia.
***
Hooooombre dijo el decano arrastrando la vocal hasta llegar casi a cantar. El hijo
prdigo ha regresado.
Al cabo de menos de cinco minutos estaban cruzando a pie el Mar, que era tan frondoso,
verde e inmenso como siempre. Se extenda a su alrededor con un tamao de media docena de
campos de ftbol. El sol del verano les caa directamente encima de la cabeza. All, en el interior
de las murallas mgicas, era junio.
Era increble. Haca tres aos que Quentin no estaba all, desde que haba acudido a Fogg y
pedido que lo eliminaran de la lista del mundo mgico, pero nada haba cambiado lo ms
mnimo. Los olores, el csped, los rboles, los jvenes aquel lugar era como Shangrila,

olvidado en el tiempo, anclado en un presente eterno.


Os hemos estado observando desde que salisteis de la carretera. Las defensas van mucho
ms all de cuando t estabas aqu. Mucho ms. Lneas de fuerza con trenzado doble. En el
departamento terico tenemos a un joven excepcional, ni siquiera y o entiendo muchas de las
cosas que hace. Ahora puede verse un mapa de todo el bosque, en tiempo real, que muestra a
todos aquellos que estn dentro. Incluso est codificado por colores segn sus intenciones y estado
mental. Asombroso.
Asombroso. Quentin estaba traumatizado. Julia, al otro lado, no deca nada. A saber lo
que senta, era incapaz de adivinarlo. No haba estado all desde el examen suspendido en el
instituto. No haba hablado desde que Fogg haba aparecido, aunque haba conseguido estrecharle
la mano cuando se la haba tendido.
Fogg segua parloteando sobre la escuela y el terreno y los compaeros de clase de Quentin y
de la cantidad de cosas impresionantes y respetables que hacan. Por lo que pareca, ninguno de
ellos pareca haberse exiliado por equivocacin a la dimensin equivocada. Tambin haba
muchas noticias sobre la comunidad. Brakebills se haba convertido en una fuerza importante
dentro del circuito internacional de los pesos welter gracias al esfuerzo de un joven profesor
especialmente aficionado al deporte. Uno de los animales del jardn, una cra de elefante, haba
salido de su cerco y corra descontrolado por el lugar, aunque muy despacio, a una velocidad de
un metro al da. El grupo Natural trabajaba con todas sus fuerzas para acorralarlo y llevarlo ante
la justicia, pero por el momento no haban tenido suerte.
La biblioteca segua sufriendo brotes de libros voladores, tres semanas atrs una bandada
entera de atlas del Lejano Oriente haba alzado el vuelo y aterrorizado a volmenes anchos y
robustos como albatros, y destrozado la zona de circulacin, por lo que los alumnos haban
acabado debajo de la mesa. Los libros salieron por la puerta delantera y se posaron en un rbol
junto al tabln de los welter, desde el que interrumpieron de forma estridente y sin
contemplaciones a los transentes en un batiburrillo de lenguas hasta que les llovi encima y
volvieron a rastras y enrabietados a los estantes, donde los estaban restaurando de forma
agresiva.
A Quentin lo nico que se le ocurra era que era muy raro que todo aquello siguiera pasando.
No debera ser posible, deba de quebrantar alguna ley fsica. Haba unos cuantos estudiantes
desperdigados por la hierba, chicas sobre todo, que bronceaban sus cuerpos vidos de luz hasta el
lmite que permita el uniforme de la escuela. Las clases de ese semestre y a haban terminado
pero los de ltimo curso todava no se haban graduado. Si Quentin giraba a la izquierda y
caminaba cinco minutos, ms all del grupo de robles vivos, llegara a la Casita. Y estara llena
de desconocidos, repantingados en los asientos de ventana, bebiendo vino, ley endo libros, follando
en las camas. Se haba planteado si querra verlo, pero ahora que estaba all se lo repens.
Los estudiantes les observaron pasar a los tres, apoy ados en los codos, llenos de compasin
arrogante por quienes haban cometido la estupidez de graduarse y envejecer. Saba cmo se
sentan. Se sentan como rey es y reinas. Disfrutadlo mientras dura.
Crea que no te volveramos a ver. Fogg segua hablando. Despus de tu cmo la
llamaramos? jubilacin? No mucha gente que toma esa decisin regresa, sabes? Cuando los
perdemos, los perdemos para siempre. Pero t, supongo que viste lo cmo lo digo? errneo
de tu comportamiento?

Era obvio que Fogg haba decidido tomar la va alta y sin duda disfrutaba de la vista desde all
arriba. Sustituy eron la extensin ardiente del Mar por los senderos frescos del Laberinto, que se
abran a intervalos inesperados en pequeos cuadrados y crculos cuy o interior albergaba fuentes
de piedra clara. Las mismas fuentes por las que haba ganduleado con Alice, aunque los senderos
fueran distintos. El Laberinto haba cambiado de trazado desde su poca, lo hacan una vez al ao.
Sigui a Fogg.
Cambi de parecer. La va alta era lo bastante ancha para dos personas. Pero ha sido
un detalle por tu parte volverme a acoger en mi cmo llamarlo? momento de dificultad?
Eso mismo.
Fogg se sac un pauelo del interior de la solapa y se sec la frente. Se le vea may or. La
perilla era nueva y la tena prcticamente blanca. Haba permanecido all todo aquel tiempo,
todos los das, haciendo lo que siempre haba hecho, con otros jvenes que luego seguan con su
vida y se marchaban. Al cabo de cinco minutos Quentin y a senta claustrofobia. Fogg segua
vindolo como el jovencito que haba sido, pero ese joven y a no exista.
Caminaron hasta la Casa y subieron al despacho de Fogg. Antes de seguirle al interior,
Quentin se dirigi a Julia.
Quieres esperar aqu fuera?
Vale.
Quiz sea mejor tctica hacer esto de hombre a hombre.
Julia le dio el visto bueno con un gesto. Fantstico. Se sent en el banco situado al otro lado de
la puerta del despacho de Fogg, que sola estar reservado para los alumnos que se portaban mal o
que no aprobaban. Quentin esper que Julia estuviera ms o menos a gusto.
El decano se sent y junt las manos encima del escritorio. Los olores intensos, a cuero, le
resultaban familiares y se apoderaron de Quentin, para ver si lo arrastraban al pasado. Se plante
qu dira si pudiera hablar con el jovencito que haba sido, sentado exactamente en la misma
silla, haca muchos aos, vestido con la ropa arrugada con la que haba dormido, moviendo la
rodilla por los nervios e intentando averiguar si todo aquello era una broma. Avanzar con
cautela? Tomar la pastilla azul? Quizs algo ms prctico. No te acuestes con Janet. No toques
llaves extraas.
Y qu habra dicho l si fuera ms joven? Lo mirara igual que Benedict miraba a Quentin,
como diciendo y o no hara una cosa as .
Y pues dijo Fogg. En qu puedo ay udarte? Qu te trae de vuelta a tu humilde alma
mter?
El problema consista en cmo pedir ay uda sin desvelar ms de lo que deba sobre Fillory. Su
existencia, su realidad, segua siendo un secreto y Fogg era la ltima persona del mundo que
quera que se enterase. Si se enteraba, entonces lo contara a todo el mundo y, a la mnima, se
convertira en la zona conflictiva de los jovencitos de Brakebills en las vacaciones de primavera,
el Fort Lauderdale del multiverso mgico.
Pero tena que empezar por algn sitio. Fingira ser tan ignorante como l.
Decano Fogg, cunto sabe sobre viajar entre mundos distintos?
Un poco. Ms teora que prctica, por supuesto. Fogg se rio por lo bajo. Hace unos
aos tuvimos a un alumno interesado en esos temas. Creo que se llamaba Penny. Pero no era su
nombre real.

Estaba en mi curso. Su nombre real era William.


S, l y Melanie, la profesora Van der Weghe, pasaron bastante tiempo trabajando en ese
tema en concreto. Ella y a est jubilada, por supuesto. Qu es lo que te interesa, exactamente?
Bueno, siempre me cay bien respondi Quentin improvisando con muy poca fortuna.
Penny. William. Y he preguntado por ah, pero hace tiempo que nadie le ha visto. Desde que
un dios menor le arrancara las manos de un mordisco. Y pens que quizs usted tuviera idea de
dnde est.
Crees que podra haber pasado al otro lado?
Claro. Por qu no. S.
Bueno declar Fogg. Se acarici la perilla, cavilando o fingiendo cavilar. No, no, no
puedo ir por ah proporcionando informacin sobre estudiantes sin su consentimiento. No sera
correcto.
No pido su nmero de mvil. Slo pens que quizs hubiera odo algo.
Los muelles de la silla de Fogg graznaron cuando se inclin hacia delante.
Mi querido muchacho dijo. Oigo todo tipo de cosas pero no puedo repetirlas. Cuando
organic tu rescate junto a esa empresa de Manhattan, como te imaginars no fui por ah
contndole a la gente dnde habas acabado.
Supongo que no.
Pero si realmente te interesa el paradero de Penny, te aconsejo que empieces la bsqueda
en esta realidad risa lacnica en vez de en otra. Te quedas a comer?
Julia tena razn. No tenan que haber venido. Era obvio que Fogg no saba nada y su
compaa no era beneficiosa para Quentin. Notaba cmo sufra una regresin en forma de
rabieta adolescente, era como intentar hablar con sus padres. Perda toda perspectiva acerca de
quin era y hasta dnde haba llegado. Le costaba creer hasta qu punto aquel hombre le haba
intimidado. El mago imponente estilo Gandalf ante el cual sola amilanarse se haba convertido
en un burcrata retrgrado y petulante.
No puedo. Pero gracias, decano Fogg. Quentin dio una palmada en las rodillas. En
realidad creo que es mejor que nos marchemos.
Antes de marcharte, Quentin Fogg no se haba movido, me gustara que
prolongramos esta conversacin un poco ms. He odo unos rumores un tanto excntricos sobre
lo que habis estado haciendo t y tus amigos estos ltimos aos. Los estudiantes hablan de ello.
Sabes? Eres una especie de ley enda en el campus.
Entonces Quentin se levant.
Bueno dijo. Jovencitos. No se crea todo lo que oy e.
Te aseguro que no lo hago. Los ojos de Fogg haban recuperado el brillo despiadado.
Pero permite que tu viejo decano te aconseje. A pesar de mi lamentable ignorancia del viaje
entre dimensiones, no s por qu te interesa Penny pero lo que s s a ciencia cierta es que nunca
te cay bien. Y hace aos que nadie sabe nada de l. Tampoco sabe nadie nada de Eliot Waugh o
Alice Quinn desde hace aos. Ni de Janet Pluchinsky.
Quentin advirti que Josh no figuraba en los recuerdos de Fogg. Tena que haber empezado
preguntando por Josh. Aunque probablemente habra recibido la misma respuesta.
Y ahora apareces vestido de forma muuuuy rara y entras en el recinto acompaado de
una civil, una de las que fueron rechazadas, si mal no recuerdo, lo cual es bueno, no es algo

que solamos tolerar. No s en qu lo ests metido, pero me he ocupado de ti a lo largo de los


aos, bastante, y tengo que pensar en la reputacin y en la seguridad de la escuela.
Aj. Ese era el Fogg que haba conocido y temido. No haba cambiado, slo se haba hecho el
sueco. Pero Quentin y a no era el estudiante travieso que haba sido.
Oh, lo s, decano Fogg. Crame.
Bien, vale. No escarbes demasiado, Quentin. No remuevas. La mierda. Fogg articul esa
obscenidad con sequedad. Ahora mismo tienes la pinta de alguien que sabe no meter la pata.
La humildad es una cualidad til en un mago, Quentin. La magia sabe lo que conviene, no t.
Recuerdas lo que te dije la noche antes de que te graduaras? La magia no es nuestra. No s de
quin es, pero la tenemos en prstamo, como mucho. Es como lo que el pobre profesor March
deca sobre las tortugas. No las hostigues, Quentin. Con un mundo debera bastarnos a todos.
Fcil de decir. T slo has visto uno.
Gracias. Intentar recordarlo.
Fogg exhal un suspiro trgico, como Casandra advirtiendo a los troy anos, condenado a que
no le hicieran caso.
Bueno, vale. El profesor Geiger debera estar en la sala de profesores de primero, por si
necesitas un portal. A no ser que prefieras marcharte por donde has venido.
Un portal me vendra de fbula. Gracias. Quentin se levant. Por cierto, la
rechazada que est sentada en el pasillo es mejor maga que la may ora de sus alumnos. Que
la may ora del profesorado, incluso.
Quentin se dirigi con Julia a la sala de profesores de primero. Tena que salir de all. Todo era
ms pequeo de lo que recordaba, era como Alicia en el pas de las maravillas, y se haba
tomado la pcima mgica. Se senta como si la cabeza le sobresaliera por la chimenea y el brazo
por la ventana.
No te has perdido gran cosa por no entrar dijo.
Ah, no? respondi Julia. Pues t s.

10
Julia se lo tomaba con filosofa. Pero el problema de tomrselo as era que era lento. Saban que
estaba ah fuera y tarde o temprano tendran que lidiar con ella. Lo nico que tena que hacer era
esperarles. Pero mientras tanto iban pasando las semanas. Los alumnos se graduaban. Julia
incluida, probablemente, aunque no asisti a la ceremonia.
El verano convirti su habitacin oscura en un horno de conveccin, que horneaba el
contenido hasta que quedaba crujiente, hidrptico y duro, y luego lleg el otoo y el tiempo se
suaviz. La hiedra que ascenda por la parte trasera de la casa cambi de color y se ondul por
efecto del viento, y la lluvia salpicaba la ventana. Not que el barrio se vaciaba a medida que sus
compaeros de clase se marchaban a la universidad. Ella no. Haba cumplido los dieciocho, era
una adulta responsable. La historia de su falta de may ora de edad y a haba terminado. Nadie
poda obligarla y a a hacer nada.
Volva a respirar ms tranquila con respecto a sus viejos amigos, los amigos de la primera
Julia, que se haban marchado de la ciudad, pero al mismo tiempo estaba nerviosa. Estaba
completamente sola. Muy sola. Haba llegado hasta el extremo del mundo, colgada del borde por
los dedos y se haba decidido por la cada libre. Caera continuamente?
Julia haca cualquier cosa para pasar el tiempo. Perda el tiempo, lo mataba, lo masacraba y
ocultaba los cadveres. Arrojaba sus das a puados a la hoguera con ambas manos y
contemplaba cmo se convertan en humo fragante. No resultaba fcil. A veces tena la
impresin de que las horas se haban detenido. Se enfrentaban a ella al pasar, una tras otra, como
heces persistentes. El Scrabble online y las pelculas le ay udaron a matar el tiempo. Pero fue
incapaz de ver Jvenes y brujas ms de tres veces.
Y s, claro, pas seis semanas en un centro psiquitrico. Bueno, y a lo haba dicho. Era
horrible, y ella lo vio venir, pero lo cierto es que no poda culpar a sus padres. Le dieron a elegir,
la escuela universitaria o la academia de la risa, y ella eligi la segunda puerta. Qu iba a decir?
Pens que era un farol y lo exigi. Los entendi y se ech a llorar.
As que eso fue lo que ocurri. Pese a pensar que sera malo, fue peor. Seis semanas de mal
olor, comida mala y de escuchar a su compaera de habitacin, que tena los brazos repletos de
cicatrices de cuchilla desde la mueca hasta la axila, revolvindose y hablando en sueos sobre
transformadores, transformadores, todo es un transformador, por qu no se transforman de una
vez?
Quin es la loca ahora? Esas pelculas eran incluso peores que Jvenes y brujas.
As pues, hablaba con los psiquiatras dando rodeos y se tomaba las medicinas, lo cual ay ud a
que el calendario fuera avanzando. Est claro que el tiempo vuela cuando uno se divierte, y con
lo de divertirse se refera a Nardil. A veces realmente pensaba que era preferible estar muerta,
pero no pensaba darle ese gusto a esos cabrones. No conseguiran agotarla. Ni hablar. Ni hablar.
Al final la devolvieron al remitente. Los mdicos no saban qu hacer con ella. No supona un
peligro ni para ella ni para los dems. Result que no estaba tan loca.
O sea que aquella era otra institucin elitista de la que la haban echado. Para troncharse de la
risa. Muchas gracias, habis sido un pblico excelente. Me pasar aqu toda la semana, todo el

mes, todo el ao, indefinidamente, hasta nuevo aviso.


Al final, dado que tena un poco de tiempo libre, abri otro frente de guerra. Si la magia era
real, tena sentido que circulara informacin fiable sobre cmo usarla. Era imposible que los de
Brakebills tuvieran la exclusiva. Era inevitable; resultaba obvio para cualquiera que supiera algo
sobre la teora de la informacin. Era imposible almacenar tal cantidad de datos con un
hermetismo absoluto. Habra demasiada informacin y demasiados poros por los que filtrarse.
Empezara a abrir un tnel desde su lado de la pared.
Inici un estudio sistemtico. Su siempre hambriento cerebro agradeca tener algo que
masticar, as lo mantena ocupado, aunque no contento. Hizo una lista de las principales
tradiciones mgicas y de las secundarias. Compil bibliografas de los textos ms importantes.
Los ley todos y centrifug la informacin prctica y rechaz el resto, la matriz de tonteras
msticas intiles en la que estaba suspendida. Para ello tuvo que salir varias veces de casa, hacer
algunas incursiones furtivas al Gran Saln Azul. Pero aquello tuvo el beneficio adicional de
aplacar a sus padres un poco, por lo que, en el fondo, era positivo.
Moli e hirvi. Olisque y embadurn. Era divertido, como la bsqueda de un animal
carroero. Rebusc por tiendas de marihuana y por las secciones de hierbas ecolgicas y se
familiariz con las tiendas de suministro para restaurantes de Bowery, una gran fuente de
artculos de ferretera baratos, y con las tiendas online que vendan a los laboratorios. Era
increble lo que te llegaban a mandar por correo con una identidad falsa, una cuenta de Pay Pal y
un apartado de correos. Si aquello de la magia no prosperaba, siempre poda dedicarse al
terrorismo domstico.
En una ocasin se pas una semana entera intentando hacer unos mil nudos en un pedazo de
cuerda antes de seguir ley endo y darse cuenta de que la cuerda deba tener entrelazado un
pequeo mechn de su pelo, por lo que tuvo que repetirlo otra vez. Siempre haba sido una obsesa
del trabajo, nunca consegua llevar la obsesin al mximo, esa era la broma de James, pero
incluso ella tena sus lmites. En dos ocasiones lleg incluso a matar a un animal pequeo, un
ratn y un sapo, en silencio en el patio, al amparo de la oscuridad. Eh, era el ciclo de la vida.
Hakuna matata. Lo cual, por cierto, es una frase en swahili de origen moderno y que no sirve
absolutamente de nada independientemente de las veces que la cantes.
De hecho, nada serva. Sigui no sirviendo cuando se mud de la casa de sus padres a un
estudio situado encima de una tienda de bagels, que tuvo que pagarse con un trabajo temporal, si
bien supona que tena ms espacio para trazar pentagramas y su hermana no le robara los
hechizos ni aporreara la puerta y se largara corriendo mientras ella haca sus cnticos (por
desgracia, el miedo que sola provocarle en cierto modo y a se haba atenuado). No sirvi de nada
incluso despus de hacerle una paja a un simio de unos veintitantos aos que no poda creerse lo
afortunado que era en el bao en una fiesta slo porque dijo que conseguira hacerla entrar en el
zoo de Prospect Park fuera del horario de apertura, dado que el zoo ofreca algo as como un
servicio integral para algunos preparados africanos. Adems necesitaba semen para un par de
cosas, aunque afortunadamente para el trabajador del zoo ninguna de las dos funcion.
En una ocasin, slo una, lleg a oler algo real. No sali de un viejo cdice mohoso sino de
Internet, aunque era antiguo para los estndares de la Red, el equivalente en Internet a un viejo
cdice mohoso encuadernado con la mejor piel de becerro fetal.

Haba estado investigando los archivos de una vieja BBS gestionada desde Kansas City a
mediados de la dcada de 1980. Probaba con las tpicas palabras de bsqueda clave y obtena la
cantidad habitual de basura, como suele pasar. Era como rastrear las radiaciones estelares en
busca de vida extraterrestre. Pero uno de los resultados se pareca sospechosamente a una seal
y no al ruido de siempre.
Era un archivo de imagen. En los oscuros das de los mdems de 2400 baudios, los archivos
de imagen tenan que enviarse en cdigo hexadecimal en paquetes de diez o veinte partes, dado
que la cantidad de datos de una imagen superaba con creces la longitud permitida para un nico
envo. Se guardaban todos los archivos juntos en una carpeta y luego se utilizaba una pequea
utilidad para comprimirlos en un nico documento y descodificarlos. La mitad de las veces un
carcter o dos se perda por el camino y el marco completo se perda y uno acababa sin nada.
Ruido, interferencias, nieve. La otra mitad acababas con la fotografa de una bailarina de estriptis
con barriga y la cicatriz de la cesrea, vestida tan slo con la parte inferior del uniforme de
animadora de instituto.
Pero si pensaba descifrar el negocio de la magia, necesitara algo ms que una mitad.
Aquella imagen, una vez comprimida y descodificada, era el escner de un documento
manuscrito. Un pareado, dos lneas en un idioma que no reconoca, transcritas fonticamente.
Encima de cada slaba haba un pentagrama musical que indicaba el ritmo y (en un par de casos)
la entonacin. Debajo haba un dibujo de una mano humana realizando un gesto. No haba
indicaciones de lo que era el documento, ningn ttulo ni explicacin. Pero era interesante. Posea
una calidad llena de intencin, como de delineante, y precisa. No pareca un proy ecto artstico ni
una broma y a que haba requerido demasiado esfuerzo.
Primero practic por separado. Dio las gracias a los diez aos de clase de oboe que le
permitieron cantar a simple vista. Las palabras eran sencillas pero la posicin de las manos era
matadora. Cuando iba por la mitad volvi a pensar que era una broma, pero era demasiado
tozuda como para darse por vencida. Lo habra dejado en aquel mismo instante pero, a modo de
experimento, prob con las primeras slabas y descubri que tenan algo distinto. Empez a notar
que se le calentaban las y emas de los dedos. Le bullan como si hubiera tocado una batera. El
aire se le resista, como si se hubiera vuelto ligeramente viscoso. Algo nuevo se le revolvi en el
pecho. Algo que haba estado dormido toda su vida y que, ahora de repente, haciendo aquello,
haba tocado y se haba movido.
El efecto se esfum en cuanto par de hacerlo. Eran las dos de la maana y a las ocho
empezaba su turno de procesadora de textos en un bufete de abogados de Manhattan (el
procesamiento de textos era lo nico que le quedaba. Mecanografiaba a la velocidad del ray o
pero su aspecto y modales al telfono haban degenerado hasta tal punto que en su ltimo trabajo
de recepcionista la haban mandado a la mierda nada ms verla). No se haba duchado ni haba
dormido en dos das y haca dos meses que no cambiaba las sbanas. Tena los ojos llenos de
arenilla. Se puso de pie ante el escritorio y lo volvi a probar.
Tard dos horas ms antes de completarlo todo por primera vez. Las palabras estaban bien, y
la entonacin y el ritmo. La posicin de las manos segua siendo de chiste, pero algo haba
encontrado. Aquello no era una chorrada. Cuando paraba, los dedos dejaban rastro en el aire. Era
como una alucinacin, el tipo de efecto ptico que se obtiene despus de una operacin con lser
chapucera, o quiz despus de pasarse dos noches seguidas sin dormir. Movi la mano y dej

estelas de color en su campo de visin: rojo del pulgar, amarillo, verde, azul y luego prpura del
meique.
Not aquel olor elctrico. Era el olor de Quentin.
Julia subi al tejado. No quera tocar nada mientras el hechizo estuviera en marcha, era como
el esmalte de uas recin aplicado, pero tena que ir a algn sitio, por lo que subi por la escalera
de acero, abri la trampilla y apareci en la jungla de papel de alquitrn y aparatos de aire
acondicionado. Se puso de pie en el tejado e hizo formas de arco iris con las manos contra el
cielo azulado previo al amanecer hasta que dej de funcionar.
Era magia. Magia verdadera! Y la haca ella! Hakuna matata, qu pasada. O no estaba loca
o haba perdido la chaveta definitivamente, y no pensaba recuperarla. De cualquiera de las
maneras, senta una alegra inmensa.
Luego baj y durmi una hora. Cuando se despert vio que los dedos haban dejado manchas
multicolores en las sbanas. Notaba un enorme vaco en el pecho, como si alguien le hubiera
limpiado todos los rganos con un cuchillo de cocina, como quitarle la mdula a una calabaza
hueca lista para Halloween. Hasta entonces no se le haba ocurrido rastrear quin haba enviado
el archivo al BBS pero cuando lo hizo result que el envo haba desaparecido.
Pero el hechizo segua funcionando. Lo volvi a practicar y funcion otra vez. Luego,
procurando no tocarse la cara con los dedos de colores, apoy la cabeza en la mesa y llor como
un nio al que han pegado.

11
Quentin hizo que la profesora Geiger los devolviera a Chesterton. Se materializaron sin problemas
en el centro de la ciudad. Geiger, una mujer de mediana edad, una gorda feliz, se haba ofrecido
a enviarlos directamente a la casa de Quentin, pero haba olvidado la direccin de sus padres.
Era media tarde. Quentin ni siquiera saba qu da era. Se sentaron en el banco de una zona
verde donde se haba librado una pequea batalla en la guerra de la Independencia. Los turistas
aturdidos por el sol pasaban junto a ellos. No era hora de que un veinteaero en perfectas
condiciones como l estuviera por ah sin hacer nada. Tena que haber estado en la oficina, o
estudiando en la universidad, o por lo menos jugando al ftbol un poco colocado. Quentin not
que la luz del da le absorba la energa. Cielos, pens, mirndose las mallas. La verdad es que
tengo que cambiarme esta ropa.
Aunque Chesterton era uno de los centros ms importantes de la Costa Este para las
recreaciones histricas, o sea que tampoco llamaba tanto la atencin.
Ha ido bien dijo. Starbucks?
Julia no se rio.
Estaban estticos, sentados bajo viejos robles. El rey y la reina de Fillory, sin nada que hacer.
El ambiente estaba lleno de zumbidos y murmullos modernos y extraos en los que nunca se
haba fijado antes de vivir en Fillory : coches, cables de la electricidad, sirenas, obras lejanas,
aviones en la corriente en chorro que dejaban lneas dobles en el cielo azul claro. Era
interminable.
Record que en una ocasin haba quedado all con Julia, o no muy lejos de all, en el
cementerio de detrs de la iglesia. Fue cuando ella le dijo que segua recordando Brakebills.
No tienes ningn plan, verdad? Julia tena la mirada perdida.
No.
No s por qu pens que tendras alguno. La ira altanera haba vuelto. Se estaba
despertando otra vez. En realidad nunca has estado aqu. Aqu, en el mundo real.
Bueno, lo he visitado.
Te crees que la magia es lo que aprendiste en Brakebills. No tienes ni idea de lo que es la
magia.
Bueno dijo l. Digamos que no lo s. Qu es?
Voy a ensertelo.
Julia se levant. Mir a su alrededor, como si olisqueara el viento, y luego cruz la calle de
repente. Un Passat plateado toc el claxon y fren bruscamente para evitar atrepellarla. Ella
sigui caminando. Quentin la sigui con un poco ms de cuidado.
Julia se fue alejando de la calle principal. El barrio pas a ser residencial enseguida. El
bullicio del trfico y las tiendas fue disipndose y la calle acab flanqueada por rboles grandes
y casas. La acera tena baches y era irregular. Por algn motivo, Julia prestaba mucha atencin a
los postes de telfono. Cada vez que pasaban al lado de uno, se paraba y lo observaba.
Hace tiempo que no hago esto dijo casi para sus adentros. Tiene que haber alguno por
aqu.
Un qu? Qu estamos buscando?

Podra decrtelo pero no me creeras.


Esta Julia era una caja de sorpresas. Bueno, resulta que en esos momentos a l le sobraba el
tiempo. Tard cinco minutos ms en parar junto a un poste de telfonos concreto. Tena un par de
pegotes de pintura rosa fluorescente que quizs hubiera dejado un tcnico chapucero.
Ella lo observ moviendo los labios en silencio. Interpretaba el mundo de una forma que a l
se le escapaba.
No es lo ideal dijo al final. Pero servir. Vamos.
Siguieron caminando.
Vamos a un piso franco aadi.
Caminaron tres kilmetros bajo la luz de la tarde por aquel barrio residencial, en la zona que
separaba Chesterton de la menos pija pero agradable ciudad de Winston. Los nios que volvan a
casa despus de la escuela los miraban con curiosidad. A veces Julia se paraba y observaba una
marca de tiza en un bordillo o algo pintado con spray junto a unas flores silvestres al borde de la
carretera y luego aceleraba el paso. Quentin no saba si sentirse esperanzado o no, pero esperaba
que el plan de Julia se materializara, ms que nada porque no tena ninguna sugerencia. Aunque
le dolan los pies y estaba a punto de proponer que robaran otro coche. Pero eso habra estado
mal.
Al igual que Chesterton, Winston era una zona antigua de Massachusetts y algunas de las
casas junto a las que pasaron no eran de estilo colonial sino de la poca colonial. Eran fciles
de identificar porque eran ms compactas que las otras, ms densas y apartadas de la carretera
en las depresiones hmedas llenas de pinos podridos, donde el csped descuidado libraba una
batalla constante por la invasin de crculos de pinos armados con agujas cidas. Las casas ms
nuevas, por el contrario, las McMansiones de estilo colonial, eran enormes y luminosas y el
csped haba ganado la partida a los pinos, de los que slo quedaba uno o dos ejemplares a lo
sumo, temblorosos y traumatizados, para ofrecer cierto equilibrio a la composicin.
La casa en la que se pararon era del primer tipo, colonial de veras. Haba empezado a
oscurecer. Julia se haba fijado en otro par de pintadas en los postes de telfono, una de las cuales
se haba parado a analizar de forma minuciosa con una especie de tomadura de pelo visual que l
no haba pillado porque ella no haba querido, en realidad la haba ocultado con una mano
mientras la preparaba con la otra.
El camino de entrada se hunda de forma pronunciada en la depresin. Varias generaciones
de nios deban de haberse matado encima del monopatn y el patinete intentando bajar por ah y
parar antes de chocar contra el garaje. Los aprendices de conductor deban de haberse
martirizado practicando el arranque en una colina con coches de transmisin estndar.
Bajaron a pie. Quentin se senta como un adventista del Sptimo Da o un nio may or de lo
normal en Halloween llamando a las puertas. Al comienzo le pareci que las luces estaban
apagadas, pero cuando se acerc lo suficiente vio que en realidad estaban todas encendidas. Las
ventanas estaban empapeladas con papel de carnicera para mantener la oscuridad.
Me rindo dijo Quentin. Quin vive aqu?
No lo s respondi Julia alegremente. Descubrmoslo!
Llam al timbre. Abri la puerta un hombre de unos veinticinco aos, alto y gordo, con un
corte de pelo parecido a un casco y cara enrojecida de troglodita. Llevaba una camiseta metida

en los pantalones de chndal.


Iba de guay.
Qu pasa? dijo.
A modo de respuesta, Julia hizo una cosa rara: se volvi, se levant la melena de pelo negro
ondulado con una mano y permiti que el hombre echara un vistazo rpido a algo que tena en la
nuca. Un tatuaje? Quentin no lo capt.
Vale? dijo ella.
Debi de valer porque el gorila emiti un gruido y se hizo a un lado. Cuando Quentin la
sigui, el hombre entrecerr los ojos de por s pequeos y le puso una mano en el pecho.
Espera.
Cogi unas ridculas gafas diminutas para la pera, como de juguete, que colgaban de una
correa que llevaba al cuello, y observ a Quentin a travs de ellas.
Cielos. Se gir hacia Julia realmente ofendido. Quin coo es este?
Quentin dijo Quentin. Coldwater.
Quentin le tendi la mano. El tipo, cuy a camiseta rezaba MAESTRO DE POCIONES, no se
molest en estrechrsela.
Es tu flamante nuevo novio dijo Julia. Cogi a Quentin de la mano y lo arrastr al
interior.
Un bajo retumbaba en algn lugar de la casa, que haba sido bonita antes de que alguien
llevara a cabo una renovacin de mierda en el interior y luego otra persona se cargara la
renovacin de mierda. Dicha renovacin debi de producirse en la dcada de 1980 puesto que
fue la era de lo chic: paredes blancas, muebles negros y cromados, iluminacin por focos. El
ambiente estaba muy cargado de humo de cigarrillo. El y eso estaba desconchado en un montn
de sitios. No era la clase de lugar en el que le apeteciera pasar mucho tiempo. Se esforzaba al
mximo por conservar la esperanza, pero era difcil ver que aquello pudiera acercarles a Fillory.
Con recelo, Quentin sigui a Julia escaleras arriba y lleg a una sala de estar donde haba un
grupo variopinto de personas. El lugar poda haber pasado por un centro de reinsercin para
fugitivos adolescentes si no fuera un centro de reinsercin de fugitivos veinteaeros, de mediana
edad y ancianos. Haba los tpicos siniestros, plidos, delgaduchos y sarnosos hasta lmites
preocupantes, pero tambin haba un tipo con una sombra de barba y un traje formal hecho
polvo de una calidad considerable hablando por un telfono mvil y diciendo s, s, aj con un
tono de voz que sugera que realmente haba alguien al otro lado a quien le importaba si deca aj
o no, no. Haba una mujer de unos sesenta y pico aos con un corte de pelo tipo Gertrude Stein,
de un color blanco glacial. Un anciano asitico estaba sentado en el suelo sin camisa, solo.
Delante de l, en la moqueta de pelo blanco haba un brasero quemado rodeado de un crculo de
cenizas. Caba suponer que ese da la seora de la limpieza no haba pasado por all.
Quentin se par en el umbral.
Julia dijo Quentin. Dime dnde estamos.
Todava no lo has adivinado? Poda decirse que casi estaba radiante de placer.
Disfrutaba con la incomodidad de l. Aqu es donde estudi. Esto es mi Brakebills. Es el antiBrakebills.
Esta gente se dedica a la magia?
Lo intentan.

Dime que es una broma, por favor, Julia. La tom del brazo pero ella se lo apart. l la
volvi a coger y la empuj hacia las escaleras. Te lo ruego.
Pero es que no es broma.
Julia despleg una sonrisa de depredadora. La trampa haba saltado y la presa se retorca en
el interior.
Esta gente no es capaz de hacer magia dijo l. No es posible, no hay garantas. No
estn cualificados. Quin los supervisa?
Nadie. Se supervisan entre s.
Tuvo que respirar hondo. Aquello estaba mal, no mal desde un punto de vista moral, sino
fuera de lugar. La idea de que cualquiera pudiera enredar con la magia bueno, para empezar
era peligroso. As no funcionaba la cosa. Adems, quin era esa gente? La magia era de l, l y
sus amigos eran los magos. Esa gente eran desconocidos, unos don nadie. Quin les haba dicho
que podan dedicarse a la magia? En cuanto Brakebills se enterara de la existencia de ese lugar, lo
cerraran para vengarse. Enviaran a los GEO, una unidad volante encabezada por Fogg.
De verdad conoces a esta gente? pregunt.
Julia puso los ojos en blanco.
A estos tos? Resopl. Estos tos no son ms que perdedores.
Julia volvi a la sala de estar.
Lo nico que los habitantes de aquel antro tenan en comn, aparte de lo zarrapastrosos que
eran, era un tatuaje, una pequea estrella azul, de siete puntas, del tamao de una moneda de diez
centavos. Un heptagrama, pero compacto y coloreado. Guiaba el ojo a Quentin desde el dorso
de las manos, o de los antebrazos, o de la parte carnosa entre el pulgar y el dedo ndice. Uno de
ellos tena dos, uno a cada lado del cuello, como los tornillos del cuello de Frankenstein. El asitico
sin camisa llevaba cuatro. Mientras Quentin le miraba inici un conjuro complejo que Quentin no
reconoci mientras tena la mirada perdida en el entramado que formaban sus manos en
movimiento. Quentin ni siquiera poda mirar.
Un pelirrojo con pecas, un tipo pequeajo parecido a Daniel el Travieso estaba sentado en la
repisa de la chimenea de pizarra gris que tena delante, controlando la escena, pero cuando los
vio, baj de all de un salto y se les acerc pavonendose. Vesta una chaqueta del ejrcito que le
quedaba grande y llevaba una carpeta con sujetapapeles hecha polvo.
Hola, chicos! salud. Me llamo Alex, bienvenidos a mi dojo. Vosotros sois?
Me llamo Julia. l es Quentin.
Vale. Disculpad el desorden. La tragedia de la plebe. A diferencia de los dems, Alex era
elegante y formal. Me enseis las estrellas, por favor?
Julia le mostr la nuca.
Vale. Alex enarc las cejas color anaranjado. Lo que vio, fuera lo que fuese, le
impresion. Se dirigi a Quentin. Y t?
No tiene ninguna reconoci Julia.
No tengo ninguna. Poda responder l solo.
Ha querido hacer la prueba? Porque, de lo contrario, no puede quedarse aqu.
Lo entiendo repuso Julia.
Lo realmente increble era que ni siquiera era descarada con ese to. Era corts! Ella, una

reina de Fillory, respetaba el puto protocolo de ese lugar.


Quentin, quiere que hagas una prueba dijo ella para demostrar que haces magia.
Yo tambin quiero un montn de cosas, tengo que acceder?
S, tienes que hacerlo, joder dijo ella con tranquilidad. As que hazlo. No es ms que el
primer nivel, toda la gente que viene aqu lo hace la primera vez. Slo tienes que lanzar un
destello. Probablemente tengas un nombre pretencioso para ello.
Ensamelo.
Julia coloc las manos en tres posturas cuidadosamente ensay adas, en un periquete, chasque
los dedos y dijo:
iik!
El chasquido produjo un pequeo destello de luz, como una bombilla de flash.
Est bien?
Un momento dijo Quentin. Las posiciones de las manos no eran muy genricas.
Puedes?
Vamos, chicos dijo Alex, no tan contento. Lo hacemos?
Entonces Quentin vio que Alex tena ocho estrellas, cuatro en el dorso de cada mano. Aquello
deba de convertirlo en el rey de aquel antro.
Vamos, Quentin.
Vale, vale. Ensamelo otra vez.
Volvi a hacer el conjuro. Quentin fue a por l, intentando doblar los dedos igual que ella. En
Brakebills te enseaban todas las lneas rectas, las manos prximas a la geometra platnica, pero
aquellas posturas eran poco exactas y orgnicas. Nada quedaba alineado. Y haca dos aos que
no trabajaba en el contexto del mundo real. Lo prob una vez, chasquido, y no obtuvo nada.
Luego otra vez, nada.
Gracias a eso obtuvo una ronda de aplausos irnicos. Los lugareos se interesaban por aquella
transaccin.
Lo siento, otro intento y te quedas fuera dijo Alex. Puedes volver dentro de un mes.
Julia empez a enserselo otra vez pero Alex le puso una mano encima. Djale probar.
El matn, el Maestro de las Posturas, haba aparecido por la puerta delantera y observaba de
brazos cruzados. Quentin oa a otra gente diciendo iik! . Y cada vez se apagaba una bombilla
de flash.
A la mierda. No pensaba pillar un conjuro de bruja disidente en treinta segundos que
probablemente le estropeara la tcnica. l haba recibido una formacin clsica y era un
maestro de brujos adems de rey. Que se haga la luz.

, dijo.

A ver quin domina el arameo. Cerr los ojos y dio una fuerte palmada.
La luz era blanca y cegadora, como una bombilla all mismo, justo encima de la cabeza.
Durante un segundo la habitacin entera (moqueta asquerosa, lmparas de pie inclinadas, rostros
con la mirada perdida) se qued paralizada, sin color. Quentin tuvo que parpadear para recuperar
la visin y eso que haba estado con los ojos cerrados.
Se hizo el silencio durante unos instantes.
Joooder dijo alguien. Entonces todo el mundo empez a hablar a la vez. Alex no
pareca muy contento, pero tampoco los ech.
Regstrate dijo. Parpade y se sec los ojos con la manga. No s dnde has aprendido
eso, pero asegrate de que el destello te funciona la prxima vez.
Gracias dijo Quentin.
Alex despeg un adhesivo con una estrella azul de una lmina y se la enganch a Quentin en
el dorso de la mano. A continuacin le pas la carpeta con sujetapapeles. Donde pona
Nombre escribi Rey Quentin y se la tendi a Julia.
Cuando ella acab, Quentin la sac a rastras por la cocina, con el suelo de linleo abultado y
una gama de electrodomsticos de quince aos de antigedad que parecan de juguete, adems
de que la encimera estuviera llena de una metrpolis multicolor de platos por lavar. Demasiado.
Qu coo estamos haciendo aqu? susurr.
Ven.
Se internaron en la casa por un pasillo que en otro universo, ms juicioso, habra conducido al
estudio de pap y a la salita de estar y al lavadero, hasta que encontr la puerta hueca que
conduca a la escalera del stano.
La cerr detrs de ellos. Quedaron rodeados por el tpico silencio fro y mohoso de los stanos
de las zonas residenciales. Las escaleras eran de planchas de pino sin pulir, llenas de telaraas.
No lo entiendo, Julia dijo. Ests tan fuera de lugar aqu como y o. T no eres como esta
gente. No aprendiste lo que sabes de un puado de perdedores sin titulacin en un antro de
colegas. Es imposible.
Aparte de ellos, la estancia estaba repleta de cajas de cartn precintadas, un televisor
estropeado del tamao de una lavadora y la mitad de una mesa de pimpn.
A lo mejor no soy quien te piensas. A lo mejor tambin soy una perdedora sin titulacin.
No estoy diciendo eso. Ah, no? Segua intentando asimilar el lugar. No me puedo
creer que todava no hay an pegado fuego a esta casa.
Creo que lo que intentas decir es que no te parecen lo bastante buenos. No estn a la altura.
Esto no tiene nada que ver con alturas! exclam Quentin, aunque not que estaba
pisando terreno pantanoso. Esto va de mira, me he ganado a pulso lo que tengo, es lo nico
que digo. Este tipo de poder hay que ganrselo. No se coge en el 7-Eleven junto con la bebida y
unas cartas de Pokmon.
Y qu hice y o? Te crees que no me lo he ganado?
S que te lo has ganado. Respir hondo. Reljate. El problema no era aquel sitio. El
problema era regresar a Fillory . Cmo ha llamado a la casa? Un dojo?
Dojo, piso franco, es lo mismo. Son pisos francos. l es un gilipollas.
Y hay muchos?

Unos cien, quizs, en esta zona. Hay ms en la costa.


Cielos. Era una epidemia.
Qu era eso del examen?
Te refieres al que has cateado? Es la prueba para ser mago de primer nivel. Tienes que
cumplir ese requisito para entrar aqu. Si apruebas el examen, te tatan una estrella y te puedes
quedar. La may ora de la gente la lleva en la mano, en algn lugar visible. Cuantos ms
exmenes apruebas, ms estrellas consigues.
Pero quin lleva todo esto? Ese tal Alex?
l no es ms que el jefe de la guarida. Cuida de la casa. El sistema jerrquico se
autogestiona. Cualquier mago puede pedir a otro mago de nivel igual o inferior que haga una
demostracin de la prueba correspondiente a su nivel o niveles inferiores recit. Para
demostrar que saben lo que les toca. Si no sabes lo que te toca, te degradan rpidamente.
Ja. Quera encontrarle algn defecto a la idea pero no se le ocurra nada as, de repente.
La archiv para desacreditarla ms adelante. En qu nivel ests t?
A modo de respuesta se volvi y le mostr lo que le haba enseado al portero y a Alex, una
estrella azul de siete puntas en la nuca. Los extremos desaparecan en la raz del pelo; debi de
raparse para que le hicieran el tatuaje. Era como los que haba visto arriba pero de may or
tamao, como un dlar de plata, y tena un crculo en el medio con el nmero 50 en el centro.
Joder! Era imposible no quedar impresionado. El Huevo Pelirrojo llevaba el ocho. O
sea que eres una maga de nivel cincuenta?
No.
Cogi el dobladillo de la blusa y cruz los brazos por delante.
Espera un momento
Tranqui, to. Se levant la parte posterior de la blusa, pero slo hasta la mitad. Tena la
espalda llena de estrellas azules, docenas de ellas en lneas rectas. Las cont, por lo menos haba
cien. Solt la blusa y se volvi hacia l.
En qu nivel estoy ? En el ms alto, en ese nivel estoy, y que te den por preguntar. Venga,
voy a conseguir que volvamos a Fillory.
Llam a una pesada puerta ignfuga de esas que en la may ora de los stanos suelen llevar a
una sala de calderas. Se desliz sobre unos rodillos. El hombre que la desliz pareca un bachiller
en toda regla, de pelo rubio y corto y un polo color salmn, salvo que slo meda un metro veinte.
De la sala sala un calor sofocante.
En qu puedo ay udaros en una tarde tan bonita? pregunt. Tena los dientes
resplandecientes e iguales.
Tenemos que ir a Richmond.
El enano tampoco era del todo slido. Era translcido por los bordes. Al principio Quentin no
se percat, pero luego se dio cuenta de que vea cosas detrs de los dedos del hombre que se
supona que no poda ver. Realmente estaban viendo a travs del espejo.
Me temo que esta noche es la tarifa completa. Es por el tiempo. Tensa los cables. Tena
los tpicos tics de un revisor de tren de antao. Le hizo un gesto a Julia para que entrara.
Slo la dama, por favor dijo el bachiller translcido. El caballero no.
Aquello era demasiado, a pesar de la deferencia hacia el mundillo de magia extra-Brakebills.
Quentin tena un poco olvidadas las circunstancias del mundo real, pero no tanto. Susurr una

serie de slabas chinas rpidas y entrecortadas, y una mano invisible cogi al hombre por la nuca
y lo arrastr contra la pared de cemento ligero que tena detrs, de forma que la cabeza le golpe
contra la misma.
Julia no mostr sorpresa alguna. El hombre se encogi de hombros y se frot la nuca con una
mano.
Ir a buscar el libro acert a decir. Tienes saldo?
Era una sala de mquinas, calurosa y hecha con bloques de cemento ligero sin eny esar.
Haba un horno, con un cubo lleno de arena al lado, pero tambin haba dos espejos de cuerpo
entero de aspecto curioso apoy ados en una pared. Daba la impresin de que los haban sacado de
una casa antigua: empaados en algunos sitios y con el marco de madera.
Julia tena saldo. El libro era un volumen de cuero en el que escribi algo, y se par a la mitad
para realizar clculos mentales. Cuando termin, el hombre le ech un vistazo y les dio a cada
uno una tira de tickets de papel, de los que te dan si ganas al skeeball en una feria. Quentin tena
nueve.
Julia cogi el suy o y entr en el espejo. Desapareci como si una baera llena de mercurio la
hubiera engullido.
Pens que era posible. Los espejos eran fciles de hechizar, puesto que por naturaleza y a
eran un tanto sobrenaturales. Los observ con may or detenimiento y vio la seal reveladora;
eran espejos verdaderos que no invertan la derecha y la izquierda. Aunque haba visto a Julia
entrar en l caminando, no pudo evitar cerrar los ojos y prepararse para chocar contra el espejo.
Pero, en cambio, lo atraves con una sensacin glida.
Qu ordinariez, pens. Un portal bien hechizado no deba provocar ninguna sensacin.
Lo que vino a continuacin le result parecido a un montaje cinematogrfico, una serie de
trastiendas y stanos indefinidos, con un vigilante en cada uno para coger uno de los tickets y otro
portal que atravesar. Viajaban en un sistema de transporte pblico mgico improvisado, de stano
en stano. Esos aficionados deban de haberlo creado de forma desordenada. Quentin rez para
que hubiera alguien dedicado al control de seguridad que no fuera meramente voluntario, para
que no acabaran materializndose a tres kilmetros en el aire o directamente en la mesosfera tres
kilmetros bajo tierra. Sera una verdadera tragedia de la puta plebe.
En cierto sentido, haba que reconocer que quien montara el portal tena sentido del humor.
Uno era del estilo de una tpica cabina de telfonos britnica. Un portal tena un mural en la pared
de alrededor de una mujer gorda gigantesca de las que actan en un circo inclinada hacia delante
y levantndose el vestido, por lo que haba que entrar por el culo.
Una de las paradas era totalmente distinta a las dems: una silenciosa suite de ejecutivo
situada en lo alto de un rascacielos por la noche en alguna metrpolis inidentificable. Desde
aquella altura, a aquella hora, podra haber sido cualquier sitio, Chicago, Tokio o Dubai. A travs
de un cristal ahumado, probablemente de una sola cara, Quentin y Julia vean una sala llena de
hombres trajeados deliberando alrededor de una mesa. All no haba ningn vigilante. Rega un
sistema de honor, se dejaba el ticket en una pequea estatua de bronce con la boca abierta y se
alcanzaba el espejo.
Hay salas como esta por todo el mundo declar Julia mientras caminaban. Las
montan, las mantienen. Normalmente estn bien, aunque a veces hay alguna que no.

Cielos. Haban hecho todo aquello y en Brakebills nadie tena ni idea. Julia tena razn, no
se habran credo que fuera posible. Quin era aquel bachiller translcido?
Una especie de hada. De rango inferior. No se les permite subir.
Adnde vamos?
En mi direccin.
Lo siento pero no me sirve. Dej de caminar. Adnde vamos en concreto y qu
estamos haciendo aqu?
Vamos a Richmond, Virginia. A hablar con alguien. Te sirve?
Serva pero slo porque el listn de lo que se consideraba suficiente haba bajado mucho,
mucho.
Sorprendentemente, uno de los portales estaba apagado, la sala vaca y oscura, el cristal
destrozado. Retrocedieron y negociaron con un vigilante que les hizo esquivar el nodo inservible.
Entregaron el ltimo ticket a una jovencsima dama de honor dcil con el pelo rubio oscuro con
mechas ms claras, y la ray a al medio. Julia marc el libro de la mujer.
Bienvenidos a Virginia dijo.
De alguna manera haban viajado en el tiempo y en el espacio. Al subir las escaleras, lo
primero que vieron fue la luz matutina en las ventanas. Estaban en una casa grande, bien
acondicionada e impoluta, con un aire Victoriano: mucha madera oscura, alfombras orientales y
un silencio cmodo. Desde luego que haban subido de nivel en comparacin con la casa de
Winston.
Daba la impresin de que Julia conoca la distribucin. La sigui mientras merodeaba por las
habitaciones vacas hasta llegar al umbral de una sala de estar espaciosa, que revelaba otra
faceta de lo que Quentin, en su interior, haba calificado como el mundillo mgico alternativo. Un
hombre may or vestido con vaqueros y una corbata entretena a tres adolescentes, unas
estudiantes con pantalones de y oga que le observaban impresionadas y con adoracin desde un
sof ms mullido de la cuenta.
Dios mo, pens. Esta gente est en todas partes. La magia se haba salido de madre. El
campo de contencin de la antimateria se haba hundido. A lo mejor no haba existido nunca.
El hombre haca la demostracin de un hechizo para su pblico: magia sencilla y fra. Tena
un vaso de agua delante y estaba trabajando en su congelacin. Quentin reconoci el hechizo del
primer curso en Brakebills. Una vez realizado, de un modo que a Quentin le pareci correcto pero
excesivamente ostentoso, el hombre ahuec las manos alrededor del vaso. Cuando las apart,
tena un pedazo de hielo dentro. Haba conseguido no romper el vaso, que era lo que pasaba
normalmente cuando el hielo se expanda.
Ahora probadlo vosotras dijo.
Las chicas tenan vasos de agua. Repitieron las palabras al unsono e intentaron imitar la
posicin de las manos. Como era de esperar, no pas nada. No tenan ni idea de lo que estaban
haciendo; sus dedos suaves y rosados no estaban ni por asomo bien colocados. Ni siquiera se
haban cortado las uas.
Cuando el hombre vio a Julia en el umbral su rostro expres asombro y horror durante medio
segundo antes de adoptar una encantadora sonrisa de sorpresa. Deba de tener unos cuarenta aos
y tena el pelo castao revuelto y un poco de barba. Pareca un insecto grande y hermoso.
Julia! llam. Qu sorpresa tan increble! No me puedo creer que ests aqu!

Tengo que hablar contigo, Warren.


Por supuesto! Warren se esforzaba por que pareciera que era dueo de la situacin, de
cara a la galera, pero estaba claro que Julia no ocupaba uno de los primeros puestos en la lista de
visitas sorpresa deseadas.
Esperad un momento dijo a sus acolitas. Enseguida vuelvo.
En cuanto estuvo de espalda a las estudiantes, dej de sonrer. Cruzaron el pasillo y entraron
en un estudio. Caminaba de forma curiosa, como si tuviera un pie deforme.
A qu viene todo esto, Julia? Tengo clase dijo. Warren aadi mirando a Quentin
con una sonrisa recelosa. Se estrecharon la mano.
Tengo que hablar contigo dijo Julia con desgana.
De acuerdo. Y antes de que Julia tuviera tiempo de responder, aadi con voz queda:
Aqu no. En mi despacho, por el amor de Dios.
Acompa a Julia hacia una puerta que haba al otro lado del pasillo.
Esperar en el pasillo dijo Quentin. Llmame si
Julia cerr la puerta detrs de ellos.
Supuso que era juego limpio, teniendo en cuenta que l haba aparcado a Julia en el pasillo
que daba al despacho de Fogg. Para ella, deba de ser tan raro como para l regresar a Brakebills.
No acertaba a captar lo que decan, no sin pegar la oreja a la puerta, lo cual habra llamado
mucho ms la atencin de las chicas del saln, que lo observaban con curiosidad probablemente
porque segua llevando los ropajes de Fillory.
Hola dijo. Todas desviaron la mirada.
Voces altas pero que seguan resultando imprecisas. Warren la estaba apaciguando, intentando
ser razonable, pero al final Julia acab por hartarse y l empez a alzar la voz.
todo lo que te ense, todo lo que te di
Todo lo que me diste? replic Julia a gritos. Lo que y o te di
Quentin carraspe. Mam y pap se pelean. La escena empezaba a parecerle divertida, claro
indicio de que se estaba alejando peligrosamente de la realidad. La puerta se abri y apareci
Warren. Estaba colorado; Julia, plida.
Quiero que te marches dijo l. Te di lo que queras. Ahora lrgate.
Me diste lo que te tocaba espet ella. No lo que y o quera.
Abri unos ojos como platos y estir los brazos a los lados como diciendo qu quieres que
haga .
Coloca la puerta dijo ella.
No me lo puedo permitir respondi l entre dientes.
Cielos, eres pa-t-ti-co!
Julia volvi sobre sus pasos dentro de la casa con paso rgido, seguida de Warren. Quentin los
alcanz en la sala del espejo. Julia haca garabatos enfurecida en el libro may or. Warren se
ocupaba de sus asuntos. Le pasaba algo raro. De la camisa, a la altura del codo, le sala una
ramita. Pareca una prolongacin del cuerpo.
Era como un sueo que se prolongaba. Quentin hizo caso omiso de l. De todos modos
pareca que se marchaban.
Has visto lo que me haces? dijo Warren. Intentaba retorcer y partir la ramita pero
estaba verde y tierna y daba la impresin de que tena otra rama que le sobresala de las costillas,

bajo la camisa. Ves lo que provocas por el mero hecho de estar aqu?
Al final la arranc y la blandi hacia ella con actitud amenazadora.
Eh dijo Quentin. Se coloc delante de Julia. Tranquilo. Eran las primeras palabras
que Quentin le diriga.
Julia acab de escribir y se qued mirando el espejo.
Me muero de ganas de salir de aqu sentenci sin mirar a Warren.
La mujer mansa de las mechas pareca horrorizada por todo aquello. Otra acolita de Warren,
sin duda. Se haba retirado todava ms a su rincn.
Vamos, Quentin.
Recibi otra vez la descarga y, en esta ocasin, cuando la cruzaron, la transicin no fue
instantnea. Estaban en otro sitio, en algn lugar poco iluminado e intermedio. Estaban en un
suelo de obra, con viejos bloques de piedra. Haba un puente estrecho sin barandilla. Detrs de
ellos estaba el rectngulo brillante del espejo que haban atravesado; delante de ellos, a seis
metros, haba otro. Debajo de ellos y a los lados no haba ms que oscuridad.
A veces se desmontan as inform Julia. Procura no perder el equilibrio.
Qu hay ah abajo? Debajo del puente?
Trols.
Era difcil saber si bromeaba.
La estancia en la que aparecieron estaba oscura, era un almacn lleno de cajas. Apenas
tenan espacio para salir del espejo. El aire ola bien, a granos de caf. No haba nadie all para
recibirlos.
El olor a caf qued explicado cuando encontr una puerta y la abri y a que apareci en la
cocina atestada de un restaurante. Un cocinero les ladr en italiano que se movieran. Pasaron
como pudieron por su lado, intentando no quemarse y tal, y salieron al comedor de una cafetera.
Se abrieron paso por entre las mesas y aparecieron en una amplia plaza de piedra. Una
hermosa plaza, delimitada por edificios de piedra somnolientos de una poca indeterminada.
Si no fuera porque es imposible, pensara que estamos en Fillory dijo Quentin. O en
Ningunolandia.
Estamos en Italia, en Venecia.
Quiero un poco de caf. Por qu estamos en Venecia?
Primero el caf.
La luz brillaba en las piedras del pavimento. Haba grupos de turistas por ah, haciendo fotos y
consultando guas, con expresin abrumada y aburrida a la vez. Haba dos iglesias en la plaza; los
dems edificios eran una curiosa mezcla veneciana de piedra antigua, madera antigua y
ventanas irregulares. Quentin y Julia caminaron hacia la otra cafetera de la plaza, la de cuy a
cocina no haban salido por arte de magia.
Era un oasis de sombrillas amarillo brillante. Quentin tena la sensacin de estar flotando.
Nunca haba cruzado tantos portales en un solo da y le desorientaba. Pidieron una consumicin
antes de darse cuenta de que no llevaban euros.
Mierda dijo Quentin. Me he levantado en Fillory esta maana, o quiz fuera ay er por
la maana, de todos modos necesito un macchiato. Por qu estamos en Venecia?
Warren me dio una direccin. De alguien que quiz pueda ay udarnos, una especie de

intermediario. Consigue cosas. Quiz pueda conseguirnos un botn.


O sea que ese es el plan. Bien. Me gusta. Estaba dispuesto a cualquier cosa siempre y
cuando hubiera un caf de por medio.
Perfecto. Despus podemos probar el alucinante plan que no tienes.
Se tomaron el caf en silencio. Como en sueos, Quentin contempl la superficie catica del
macchiato. No haban dibujado una hoja con la leche como solan hacer en Estados Unidos. Las
palomas se paseaban por entre las mesas y recogan migas sumamente sucias y las garras se les
vean lvidas y rosadas desde tan cerca. La luz del sol lo baaba todo. La luz de Venecia era tan
ptrea como la de Fillory.
El mundo haba vuelto a cambiar. No estaba tan claramente dividido como lo recordaba,
entre el mgico y el no mgico. Ahora haba aquel entremedio anrquico y mugriento. No le
importaba demasiado, era catico y nada glamuroso y l desconoca las reglas. Probablemente a
Julia tampoco le gustara, pens, pero ella no tena la posibilidad de escoger, no igual que l.
Bueno, su mundo no les haba hecho ningn bien. Ya puestos podan ir a rebuscar un rato en el
de ella.
Quin era ese tal Warren? pregunt Quentin. Parece que hace tiempo que os
conocis.
Warren es un don nadie. Sabe un poco de magia y por eso ronda por la academia e intenta
impresionar a las estudiantes y ensearles ciertas cosas para tirrselas.
En serio?
En serio.
Qu le ha pasado al final? En el brazo qu era eso?
Warren no es humano. Es otra cosa, una especie de espritu de madera. Tiene debilidad por
los humanos. Cuando se enfada es incapaz de conservar el disfraz.
Y entonces te has tirado a Warren? pregunt.
A saber de dnde sala aquella pregunta. Brot de repente: un ataque de celos, amargo y
clido como el reflujo cido. No se lo esperaba. Haba tenido mucho que digerir en un solo da, o
noche, fuera lo que fuese, y era demasiado y demasiado rpido. Se le escap.
Julia se inclin hacia delante y le dio una bofetada a Quentin. Slo le dio una pero bien fuerte.
No tienes ni idea de lo que tuve que hacer para conseguir lo que a ti te pusieron en bandeja
susurr. Y s, me tir a Warren. Tambin hice cosas mucho peores.
La oleada de ira resultaba visible, como los gases que despide la gasolina. Quentin se toc la
mejilla donde le haba abofeteado.
Lo siento dijo.
No lo bastante.
Unas cuantas personas les miraron, pero slo unas pocas. Al fin y al cabo estaban en Italia.
Probablemente las bofetadas estuvieran a la orden del da.

12
Julia no volvi a ver a Quentin hasta al cabo de un ao y medio.
Era difcil localizarlo. Al parecer no tena mvil o ni siquiera telfono ni direccin de correo
electrnico. Sus padres hablaban con vaguedades. Ni siquiera estaba convencida de que supieran
cmo encontrarlo. Pero ella s saba cmo encontrarlos a ellos y tena que volver a casa de vez
en cuando, como un perro a su vmito. Quentin no tena una relacin muy buena con sus padres
pero tampoco era del tipo que los evitaba por completo. En realidad no tena necesidad.
Sin embargo, Julia s que tena esa necesidad. No le costaba nada desaparecer, no tena
ningn vnculo fuerte con la comunidad. Cuando se enter de que los Coldwater haban vendido la
casa y se haban mudado a Massachusetts, levant el campamento y les sigui. Incluso un pueblo
de mala muerte como Chesterton tena conexin a Internet y agencias de trabajo temporal, no,
sobre todo los pueblos de mala muerte como Chesterton, y aquello era lo nico que le haca falta.
Alquil una habitacin encima de un garaje a un jubilado con bigote de conserje que
probablemente tuviera una cmara de vdeo escondida en el cuarto de bao. Se compr un
Honda Civic destartalado cuy o maletero se cerraba con un alambre.
No odiaba a Quentin. No se trataba de eso. No tena problemas con Quentin, solo que se
interpona en su camino. Para l haba sido todo fcil y para ella muy difcil y por qu? No
haba ningn motivo justificable. l haba aprobado un examen y ella haba suspendido. Aquello
pona la prueba en tela de juicio, no a ella, pero ahora su existencia era una verdadera pesadilla y
l tena todo lo que haba deseado en la vida. Viva una fantasa. La fantasa de ella. Quera
recuperarla.
O ni siquiera eso. No pensaba arrebatarle nada. Slo necesitaba que l le confirmara que
Brakebills era real y abrir una grieta en la pared del jardn secreto lo bastante ancha para dejarla
pasar. l era su infiltrado.
La cosa funcionaba as: todas las maanas antes de ir a trabajar pasaba con el coche delante
de la casa de los Coldwater. Cada noche alrededor de las nueve volva a pasar por delante, sala y
recorra en silencio el permetro del jardn en busca de indicios de su presa. Por la noche y desde
el exterior, en una McMansion como aquella, con ventanales de cristal doble, se ve
perfectamente todo lo que hacen los del interior como si fuera un cine al aire libre. Volva a ser
verano, y las noches de esto olan a hierba masacrada y sonaban al folleteo de los grillos. Al
comienzo, de lo nico que se enter fue de que la seora Coldwater era pintora aficionada
predecible pero buena en la modalidad de pop art, y a pasada de moda, y que el seor Coldwater
tena debilidad por el porno y las lloreras.
La bestia no asom el rostro hasta septiembre.
Quentin no haba cambiado, siempre haba sido larguirucho pero ahora pareca un esqueleto.
Tena las mejillas hundidas, los pmulos marcados. La ropa le colgaba; el pelo lacio (crtate el
pelo de una puta vez, no eres Alan Rickman).
Tena una pinta horrible. Pobrecillo. En realidad tena la misma pinta que Julia.
No le abord de inmediato. Tena que prepararse psicolgicamente para la ocasin. Ahora
que estaba donde ella quera, de repente le daba miedo tocarle. Dej de aceptar trabajos
temporales y se dedic a Quentin a tiempo completo. Pero no se alej del radar.

Cada maana alrededor de las once le vea salir de la casa dando un portazo con una mochila
marrn y dirigirse al centro a toda pastilla en una bicicleta de diez velocidades blanca tan antigua
que daba risa. Lo sigui desde cierta distancia. Menos mal que estaba totalmente ensimismado y
obsesionado consigo mismo porque, de lo contrario, se habra fijado en el Honda rojo que
petardeaba y que segua todos sus movimientos. All estaba, la prueba fehaciente de todo aquello
que ella siempre haba querido. Si l no poda, o no quera, ay udarla, todo acabara. Habra
perdido dos aos de su vida. El temor de descubrirlo la paralizaba pero con cada da que pasaba
el riesgo de que l volviera a desaparecer iba en aumento. Entonces volvera al punto de partida.
Lo nico que a Julia se le ocurra era que, si era necesario, se acostara con l. Saba lo que l
senta por ella. Hara cualquier cosa por acostarse con ella. Era la opcin nuclear, pero
funcionara. Riesgo cero. Era su as en la manga, por as decirlo.
Quin sabe, a lo mejor no estaba tan mal. Sin duda sera distinto de las exhibiciones
gimnsticas de James con un ritmo tan perfecto. Ni siquiera saba por qu estaba tan decidida a
que Quentin no le gustara. A lo mejor tena razn, a lo mejor era el hombre que necesitaba. Era
difcil saberlo porque se mezclaba con todo lo dems y haba perdido la prctica de albergar
sentimientos hacia otras personas. Haca tiempo que nadie la tocaba. Nadie desde el trabajador
del zoo en la fiesta, y la cosa se haba reducido a un manoseo espstico por encima de la ropa,
totalmente asptico. El paciente se resista bajo el bistur mientras ella practicaba la operacin. Se
senta desconectada de su cuerpo, de cualquier tipo de placer. La doctora Julia observ, como
mera constatacin, que se haba vuelto tan poco cariosa y tan poco receptiva que daba miedo.
Haba guardado todo aquello a puerta cerrada y haba fundido la llave.
En un cementerio que haba detrs de la iglesia, en el que Quentin se haba refugiado, activ
la trampa. Cuando lo recordaba se enorgulleca de ello. Poda haber perdido la chaveta pero no
fue as. Triunf. Dijo su parte y conserv su orgullo y le demostr que era tan buena como l.
Dej las cosas claras. Incluso le ense el conjuro, el del rastro del arco iris, el que haba
perfeccionado durante los ltimos seis meses. Incluso la posicin matadora de las manos, la de
los pulgares, la realizaba con gran precisin. Nunca se lo haba enseado a nadie y le agrad
sobremanera poder practicarlo con pblico delante. Se apoder de la play a como un puto
marine.
Y cuando lleg el momento de la opcin nuclear, cuando el telfono rojo son en la sala de
guerra, Julia ni se haba inmutado. Oh, no. Haba cogido el telfono. Si era necesario, seguira ese
camino.
Pero el problema fue que l no quiso. Ella no haba contemplado esa posibilidad. Se le haba
ofrecido, de la forma ms clara posible. Se haba atravesado con el anzuelo y se haba
pavoneado delante de l, meneando su cuerpo rosado, pero l no haba picado. Julia saba que se
haba dejado llevar un poco por las apariencias pero aun as Vamos. No cuadraba.
El problema no era ella, sino l. Algo o alguien le fastidiaba. No era el Quentin que
recordaba. Curioso, casi se le haba olvidado que la gente poda cambiar. El tiempo se haba
detenido para ella el da que el seor Karras le haba devuelto el trabajo de ciencias sociales,
pero fuera del interior mohoso y oscuro de su habitacin, el tiempo haba seguido avanzando. Y
durante aquel tiempo Quentin Coldwater el Pacfico haba conseguido que se le pusiera dura con
alguien que no era Julia.
Bueno, mejor para l.

Cuando l se march, se tumb en la hierba fra, suave y hmeda del cementerio. Llova y
no le import mojarse. No es que estuviera equivocada, estaba en lo cierto. l haba confirmado
todo lo que ella haba sospechado, sobre Brakebills, la magia y todo lo dems. Era todo verdad y
era extraordinario. Era todo lo que quera que fuera. Su obra terica haba sido sumamente
rigurosa y haba recibido la recompensa de la plena validacin experimental.
Lo que pasaba era que l no poda hacer nada por ella. Era todo cierto, no era un sueo ni una
alucinacin psictica, pero no iban a dejar que se saliera con la suy a. Exista un sitio que era tan
perfecto y mgico que haba hecho feliz incluso a Quentin. All no slo haba magia sino tambin
amor. Quentin estaba enamorado. Pero Julia no. Estaba desamparada. Hogwarts estaba completo
y su candidatura haba pasado. La motocicleta de Hagrid nunca retumbara delante de su puerta.
Ninguna carta color crema le caera por la chimenea.
Se qued ah pensando, en la hierba hmeda y frtil del cementerio, ante la tumba de un
feligrs cualquiera, querido hijo, esposo, padre, y pens que haba estado en lo cierto acerca de
casi todo. Casi haba sacado la mejor nota. Slo un negativo. Slo haba fallado una pregunta.
Pens en lo que se haba equivocado. Crea que nunca podran conmigo .

13
Robar el plano de una ciudad en un lugar turstico no resultaba una actividad especialmente
elevada desde un punto de vista espiritual dnde estaba Benedict cuando lo necesitabas? Y la
magia necesaria resultaba trivial. Pero dio a Quentin el tiempo suficiente para serenarse. Ojal
no hubiera dicho aquello sobre Warren. Ojal no estuviera tan cansado ni se sintiera tan estpido.
Dese poder volver a enamorarse de Julia o superarla por completo. A lo mejor se quedaba para
siempre en una situacin intermedia, como el espacio entre portales. Alimento para los trolls.
Quentin respir hondo. Estaba sorprendido de s mismo. Saba que era un poco raro y un tanto
gilipollas. As pues, qu ms daba que se hubiera acostado con Warren y con quien fuera o lo
que fuera? Ella no le deba nada. No estaba en situacin de juzgarla. En parte era culpa suy a que
ella hubiera hecho lo que haba hecho.
Le habra ido bien contar con alguien equilibrado a quien agarrarse pero resultaba que,
aunque no fuera concretamente por culpa de ella, Julia no era una persona a quien aferrarse.
Necesitaba una de esas pegatinas de advertencia que ponen en ciertas partes de un avin, NO
PISAR. l tendra que ser esa persona, la equilibrada en quien confiar, la que les sacara de un
apuro. Lo podan hacer juntos o por separado, aunque tenan que hacerlo juntos, porque l se
haba quedado sin iniciativa y ella estaba a punto de perder la cabeza. No era un papel
especialmente glamuroso, no era el papel de Bingle, pero era el que le haba tocado. Ya iba
siendo hora de que lo aceptara.
Aunque hasta el momento ella haba resultado de mucha ms ay uda que l. Cuando Quentin
volvi a la mesa de la cafetera Julia haba sufrido otra transformacin inesperada. Estaba
sonriendo.
Pareces contenta. Se sent. A lo mejor tendras que darme ms bofetadas.
A lo mejor repuso ella. Sorbi el caf. Est bueno.
El caf.
Se me haba olvidado lo bueno que puede ser. Volvi la cara plida hacia la luz y cerr
los ojos, como un gato tomando el sol. Alguna vez echaste de menos estar aqu?
La verdad es que no.
Yo tampoco. No hasta ahora. Se me haba olvidado.
Warren haba escrito la direccin en un Postit azul que Julia haba llevado agarrado en el puo
desde Richmond. Entonces se pusieron a observar juntos el plano de la ciudad, como el resto de
los turistas de la plaza, hasta que averiguaron dnde estaban y adnde iban. Su destino era un
barrio llamado Dorsoduro, en una calle que estaba a una manzana del Gran Canal. No estaba
lejos. Slo tenan que cruzar un puente.
Quentin calcul que deban de ser las nueve o las diez de la noche en su reloj interno, pero en
Venecia era media tarde y l se senta como si llevara varios das sin dormir. En la plaza haca
calor pero en el puente se estaba ms fresco por la corriente de aire que llegaba del mar y
soplaba por el Gran Canal, por lo que se pararon all para orientarse. En Venecia no haba coches
o por lo menos no en aquella zona. El puente era de madera, decepcionantemente moderno. Por
lo menos tenan que pasar cien aos hasta que empezara a parecer que perteneca a Venecia.
Las gndolas negras y lubricadas pasaban por debajo dejando un pequeo remolino detrs, y

los vaporettos robustos resollaban y las barcazas largas y finas se deslizaban agitando el agua
verde detrs de ellas con una suavidad lechosa. El canal estaba flanqueado por palacios
decadentes e inclinados, todos llenos de azulejos, terrazas y columnatas. Venecia era la nica
ciudad que haba visto que tena el mismo aspecto en la vida real que en imgenes. Resultaba un
consuelo que en aquel mundo hubiera algo que estuviera a la altura de las expectativas. La nica
informacin que Quentin recordaba del Gran Canal era que despus de tirarse a sus amantes,
By ron sola volver a casa nadando por el canal portando una antorcha encendida en una mano
para que los barcos no le pasaran por encima.
Se pregunt qu estara pasando en Fillory. Les esperaran en la Isla de Despus? Llevaran
a cabo una investigacin? Pasaran a los lugareos por las armas? O regresaran a Whitespire?
Lo cierto era que independientemente de lo que fuera a pasar, lo ms probable era que y a
hubiera pasado. A lo mejor y a haban transcurrido varias semanas, o incluso aos, nunca se saba
cmo funcionaba la diferencia de tiempo. Notaba que Fillory se desvaneca de su interior, se
alejaba hacia el futuro y a l lo dejaba atrs. Deba de haberse armado la gorda cuando
desaparecieron, pero la vida seguira, volvera a la normalidad. Le echaran de menos pero
sobreviviran. Quentin, el rey de Fillory, necesitaba a Fillory ms de lo que Fillory le necesitaba a
l.
En Dorsoduro las calles eran estrechas y silenciosas. Era menos parecido a un decorado y
ms como una ciudad real que la parte de la que haban venido, de hecho ah s que pareca que
la gente viva y trabajaba y no que haca un espectculo para turistas. Por mucho que Quentin
quisiera darse prisa y regresar a Fillory rpidamente, no poda evitar reconocer la hermosura de
Venecia. La gente haba vivido all durante, cunto, mil aos? Ms? A saber quin haba tenido
la idea descabellada de construir una ciudad en medio de una laguna, pero no poda negarse que
el resultado era bueno. Todo era de ladrillo antiguo y piedra, con bloques tallados de piedra
incluso ms antigua en las paredes a intervalos irregulares como ornamento. Las ventanas
antiguas estaban tapiadas y haban abierto otras nuevas en el ladrillo que permitan atisbar patios
silenciosos y secretos. Cada vez que pensaban que haban dejado el mar atrs, se lo volvan a
encontrar en forma de vena de agua angular y oscura que se bifurcaba entre los edificios,
flanqueada a ambos lados por esquifes de colores vivos.
El hecho de estar all haca que Quentin se sintiese mejor. Era ms apropiado para un rey y
una reina que una zona residencial de Boston. Todava no saba si se estaban acercando en modo
alguno a Fillory pero se senta ms cerca.
Julia andaba a paso ligero y tena la mirada clavada delante. Tena que haber sido un paseo
corto, de diez minutos como mucho, pero el callejero era tan catico que tenan que pararse
literalmente a cada esquina para reorientarse. Se quitaban el plano por turnos y se perdan y
volvan a quitrselo el uno al otro. Slo uno de cada cinco edificios tena nmero y los nmeros ni
siquiera estaban en orden secuencial.
Era una ciudad hecha para caminar por ella, lo cual estaba muy bien a no ser que se tuviera
algn asunto importante que atender en un lugar concreto.
Al final se detuvieron junto a una puerta de madera pintada de color marrn que era apenas
tan alta como ellos. No saban a ciencia cierta si estaban en la calle correcta pero, por lo menos,
la puerta tena el nmero que buscaban en una pequea placa de piedra encima de la misma.

Tena una pequea ventana empotrada que haban pintado por encima. No haba pomo.
Quentin puso la mano en la piedra clida que haba al lado. Cont una secuencia rtmica en
voz baja y unas lneas gruesas de color naranja intenso como los filamentos trmicos destellaron
durante unos segundos encima de la piedra antigua.
Los guardianes de este lugar son inflexibles declar. Si tu contacto no vive aqu, quien
viva sabe lo que se llevan entre manos.
Una de dos, la situacin estaba a punto de mejorar o de empeorar de forma sustancial. Como
no haba timbre, Quentin llam a la puerta. La puerta no reson con el golpe de los nudillos, poda
haber un kilmetro de roca maciza detrs. Pero la ventana se abri rpidamente.
S. Oscuridad en el interior.
Nos gustara hablar con el jefe dijo Quentin.
La ventana se cerr de inmediato. Mir a Julia y se encogi de hombros. Qu otra cosa se
supona que deba decir? Ella le devolvi la mirada, impasible, desde detrs de las gafas negras.
Quentin quera marcharse. Quera regresar pero no haba ningn lugar al que regresar. La nica
va era ir a travs. Hacia delante y hacia abajo.
La calle estaba en silencio. Era estrecha, prcticamente un callejn, con edificios de cuatro
plantas a cada lado. No pas nada. Al cabo de cinco minutos Quentin musit unas palabras en
islands y coloc la palma a tres centmetros de la puerta. Not la pared a su alrededor, que
estaba a la sombra pero todava clida.
Retrocede dijo.
Quienquiera que hubiera realizado la advertencia saba lo que se haca. Pero no saban todo lo
que Quentin saba. Traspas todo el calor de la pared a la pequea ventana de cristal, que se
expandi, tal como ocurre con el cristal cuando se calienta. Los guardianes tenan suerte de que
el calor no quisiera marcharse pero Quentin tena formas de alentarlo. Cuando el cristal y a no
pudo expandirse ms estall con un ping parecido al de una bombilla. Los alumnos de Warren se
habran quedado impresionados.
Stronzo! exclam a travs del marco vaco. Facci parlare con tuo direttore del
cazzo!
Pas un minuto. El conjuro de transferencia trmica de Quentin haba hecho aparecer una
capa de escarcha en el viejo muro de piedra. La puerta se abri. El interior estaba a oscuras.
Lo ves? dijo. Algo aprend en la universidad.
Un hombre bajito y fornido los recibi en el vestbulo, una estancia diminuta revestida de
azulejos de cermica marrones. Era sorprendentemente magnnimo. Era de suponer que tenan
que cambiar la ventanita muy a menudo.
Prego.
Los hizo subir por una pequea escalera que conduca a una de las salas ms hermosas que
Quentin haba visto en su vida.
La curiosa topografa de Venecia le haba cautivado. Haba supuesto que acabaran en algn
dormitorio cutre de estilo europeo con paredes blancas y sofs incmodos y lmparas
geomtricas diminutas, pero el exterior del edificio era puro camuflaje. Estaban en uno de los
palacios ms grandes del Gran Canal. Haban entrado por detrs.
La fachada delantera era una hilera de ventanas altas con picos de estilo rabe, todas ellas

con vistas al agua. La intencin obvia era sobrecoger a los invitados de forma que acabaran en un
estado de sumisin temblorosa y Quentin se rindi de inmediato. Era como un mural a escala
real, un tintoretto quiz, con un agua verde brillante y barcos de todas las formas y tamaos,
imaginables e inimaginables, que se entrecruzaban. Tres lmparas de araa horrorosas y
resplandecientes de Murano iluminaban la habitacin, pulpos translcidos de los que goteaban
cristales. Las paredes estaban llenas de cuadros, paisajes clsicos y escenas de Venecia. El suelo
era de viejas baldosas de mrmol, cuy os bultos y cicatrices se haban amortiguado bajo
alfombras orientales que se superponan.
Todo lo que haba en la sala era del mismo estilo. Era el tipo de sala en la que uno pasara un
montn de aos. No era Fillory, pero sin duda la situacin haba mejorado. Pareca el castillo de
Whitespire.
Su acompaante se march y durante un momento les dejaron que se las apaaran solos.
Quentin y Julia se sentaron juntos en un sof; tena las patas tan labradas que daba la impresin
de que iba a echar a andar. Haba cuatro o cinco personas ms en la estancia, pero era tan grande
que pareca privada y vaca. Haba tres hombres en mangas de camisa hablando en un tono bajo
en una mesa diminuta, sorbiendo algn lquido claro de unos vasos pequesimos. Una anciana de
hombros anchos contemplaba el agua de espaldas a ellos. Un may ordomo, o como quiera que se
llamara en Italia, estaba al pie de las escaleras.
Nadie les haca caso. Julia se despachurr en un rincn del sof. Levant los pies y puso los
zapatos en la bonita tapicera antigua.
Supongo que nos darn nmero dijo Quentin.
Tenemos que esperar dijo Julia. Nos llamar.
Se quit las gafas y cerr los ojos. Empezaba a ensimismarse otra vez. Se daba cuenta. Daba
la impresin de que eso le pasaba por oleadas. Quiz se dejaba ir porque all se senta segura. Es
lo que l esperaba. Parta de esa base.
Voy a buscar un poco de agua.
Agua mineral dijo ella. Con gas. Y pdele whisky de centeno.
Si haba algo para lo que ser rey preparaba, era para dirigirse al servicio domstico. El
may ordomo tena tanto agua mineral frizzante como whisky. Trajo el whisky sin hielo, como Julia
lo quera. Pas del agua. Le preocupaba lo mucho que ella beba. A Quentin le gustaba tomar una
copa de vez en cuando, eso estaba claro, pero la cantidad de alcohol que Julia era capaz de
engullir era heroica. Pens en lo que Eliot le haba contado, lo que haba visto en el balneario. Era
como si Julia intentara anestesiarse, o cauterizar una herida, o llenar alguna parte de su ser que le
faltara.
El contacto de Warren debe de ser muy bueno arreglando cosas declar Quentin. Este
sitio es bonito incluso para el nivel de un mago.
No puedo quedarme aqu se limit a decir Julia.
Se qued all sentada dando sorbos al whisky y tiritando, sujetando el vaso con ambas manos
como si fuera un refresco curativo y mgico. Beba sin abrir los ojos, como un beb. Quentin
pidi al may ordomo que le trajera un bocadillo a ella y ella le pidi otro whisky.
Ni siquiera consigo emborracharme dijo con amargura.
Despus de eso no habl. Quentin dese que pudiera descansar. Ocup el otro extremo del

sof mientras sorba un spritz veneciano (Prosecco, Aperol, soda, un trozo de peladura de limn,
aceituna) y se puso a contemplar el canal sin pensar qu haran si aquello no funcionaba. El
palacio que tenan justo delante era de color rosa, la luz del atardecer lo volva color salmn.
Todas las contraventanas estaban cerradas. Se haba asentado de forma irregular a lo largo de los
aos, una mitad se haba hundido ligeramente mientras la otra permaneca en su sitio, lo cual
creaba una lnea de falla en el medio. Deba de recorrer todo el edificio, todas las habitaciones,
pens Quentin. Probablemente la gente tropezara con ella constantemente. Unos postes a ray as
sobresalan del agua formando ngulos curiosos delante del palacio rosa.
Resultaba extrao estar en un palacio y no ser su rey. Haba perdido la costumbre. Era como
lo que haba dicho Elaine, all nada lo haca especial. Nadie se fijaba en l. Tena que reconocer
que le resultaba curiosamente relajante. Al cabo de una hora, y Quentin haba perdido la nocin
del tiempo despus del tercer spritz, un joven italiano bajito y muy serio vestido con un traje de
color claro, sin corbata, vino y los invit a subir. Era el tipo de vestimenta con la que un
americano sera el hazmerrer durante un milln de aos.
Les hizo pasar a un pequeo saln completamente blanco con tres delicadas sillas de madera
dispuestas alrededor de una mesa, encima de la cual haba un cuenco de plata sencillo.
Nadie ocup la tercera silla pero una voz les habl desde el aire, una voz masculina pero
aguda y susurrante, casi andrgina. Era difcil distinguir de dnde proceda.
Hola, Quentin. Hola, Julia.
Qu espeluznante. l no haba dicho a nadie cmo se llamaban.
Hola. No saba dnde mirar. Gracias por recibirnos.
De nada respondi la voz. Por qu habis venido?
Supongo que no lo sabe todo.
Queremos pedirte ay uda.
Qu necesitis?
Que empiece el espectculo. Se pregunt si el intermediario era siquiera humano, o una
especie de espritu como Warren, o peor. Julia tena la mirada perdida, como era habitual en ella,
a un milln de kilmetros de distancia.
Resulta que acabamos de llegar de otro mundo. De Fillory. Que resulta que es un lugar real.
Probablemente y a lo sabes. Ejem. Empecemos otra vez. No queramos marcharnos, fue
una especie de accidente, y queremos regresar.
Entiendo. Pausa. Y por qu iba y o a ay udaros?
A lo mejor y o tambin puedo ay udarte. A lo mejor podemos ay udarnos el uno al otro.
Oh, lo dudo, Quentin. La voz baj una octava. Lo dudo muchsimo.
Vale. Quentin mir detrs de l. Bueno, mira, dnde ests?
Estaba empezando a ser dolorosamente consciente de lo vulnerables que eran. No poda
decirse que tuviera una estrategia para una escapatoria. Y el intermediario no tena por qu haber
sabido cmo se llamaban. A lo mejor Warren le haba llamado antes. No era una idea
especialmente reconfortante.
S quin eres, Quentin. En algunos crculos no eres una persona muy apreciada. Algunas
personas piensan que abandonaste este mundo. Tu propio mundo.
De acuerdo. Yo no dira que lo abandon, pero bueno.

Y luego Fillory te abandon. Pobre rey ecito rico. Parece que nadie te quiere, Quentin.
Mralo as si quieres. Si conseguimos regresar a Fillory todo ir bien. O, de todos modos, no
es problema tuy o, no?
Yo soy quien juzga lo que es o no mi problema.
A Quentin le picaba la nuca. l y el intermediario no haban empezado con buen pie. Sopes
las ventajas de poner en prctica algo de magia defensiva bsica. Prudente pero que asustara lo
bastante al intermediario para que probara un ataque preventivo. Lanz una mirada a Julia pero
ella apenas segua la conversacin.
Vale. He venido aqu a negociar.
Mira en el cuenco.
Mirar el cuenco de plata en aquella situacin pareca mala idea. Quentin se levant.
Mira, si no puedes ay udarnos, vale. Nos marchamos. Pero si puedes ay udarnos, danos un
precio. Lo pagaremos.
Oh, pero no tengo por qu darte nada de nada. No os he invitado aqu y y o decidir cundo
os podis ir. Mira en el cuenco.
La voz adopt entonces un tono agudo y susurrante.
Mira en el cuenco.
La situacin estaba empeorando por momentos. Todo pareca negativo. Cogi a Julia del
brazo y la oblig a levantarse.
Nos vamos dijo. Ahora mismo.
Dio un golpe al cuenco de plata, se cay de la mesa y choc contra la pared. De l sali un
trozo de papel. A pesar de sus reticencias, Quentin lo mir. Haba conjuros que podan practicarse
con solo leerlos. El papel inclua las palabras PAGAR: UN BOTN MGICO con un rotulador
mgico de trazos toscos.
La puerta se abri detrs de ellos y Quentin se esforz para colocarse detrs de la mesa.
Oh, mierda! Ha mirado en el cuenco!
La voz era mucho ms baja que la que haba hablado hasta entonces. Era una voz que
Quentin conoca bien. Era la de Josh.
***
Quentin le abraz.
Cielos! dijo hacia el hombro ancho y reconfortante de Josh. Qu pasa, to?
No comprenda cmo siquiera era posible que Josh estuviera all, pero daba igual.
Probablemente no diera igual, pero y a se vera. Ni siquiera le importaba que Josh les hubiera
manipulado. Lo que importaba en esos momentos es que no iban encaminados a otro desastre.
No iban a pelear. A Quentin le temblaban las rodillas. Era como si hubiera navegado tan lejos
desde el mundo seguro y ordenado que conoca que regresaba dando la vuelta por el otro lado,
por el extremo contrario, y ah estaba Josh, una isla de calidez y familiaridad.
Josh se separ con delicadeza.
Y bueno! exclam, bienvenido a la mierda, to!
Qu coo ests haciendo aqu?

Yo? Estoy en mi casa! Qu haces t aqu? Por qu no ests en Fillory ?


Era el mismo Josh: cara redonda, con sobrepeso y risueo. Pareca un abad de los que hacen
cerveza, no ms viejo en apariencia que la ltima vez que Quentin le haba visto, haca ms de
tres aos. Josh cerr la puerta detrs de ellos con cuidado.
Toda prudencia es poca dijo. Tengo una imagen que proteger. Pasa algo as como lo
del Mago de Oz, no s si me entiendes.
Qu pasa con el cuenco?
Eh, no tena mucho tiempo. Me pareci espeluznante, sabes? Mira en el cuenco mira
en el cuenco . Imit la voz.
Josh, Julia. Os conocis, no?
Se haban visto una vez antes, en la carrerilla catica previa al gran retorno a Fillory, antes de
que Josh se marchara solo a Ningunolandia.
Hola, Julia. Josh le dio un beso en cada mejilla. Por lo que pareca, ahora actuaba a la
europea.
Hola.
Josh mene ambas cejas hacia Quentin con expresin lasciva y de una manera que pareca
fsicamente imposible. Quentin estaba empezando a darse cuenta de la enorme suerte que haba
tenido. Josh tendra el botn mgico. Era su billete de vuelta a Fillory. Sus das de vagabundeo se
haban acabado.
Escucha dijo, tenemos ciertos problemas.
S, debis de tenerlos si habis venido aqu.
Ni siquiera s dnde es aqu.
Ests en mi casa, ah es donde ests. Josh hizo un movimiento exagerado con los brazos
. En un enorme palatso que te cagas en el Gran Canal.
Les acompa a recorrer el edificio. El palazzo tena cuatro plantas, las dos inferiores para
comercios y las dos superiores para los aposentos privados de Josh, a los que se retiraron. El suelo
era de losas de mrmol enormes con remolinos de color rosa y las paredes de y eso medio
desmoronado. Todas las habitaciones tenan dimensiones distintas y daban la impresin de estar
construidas sobre la marcha, siguiendo una serie de impulsos caprichosos que ahora eran
imposibles de reconstruir.
Viva la gran bsqueda de Fillory, pero ahora necesitaban un respiro. Julia pidi un bao
caliente que, francamente, necesitaba de verdad. Quentin y Josh se retiraron al gigantesco
comedor, iluminado por una sola lmpara de araa modesta. Mientras daban cuenta de unos
espaguetis negros, Quentin explic lo mejor que pudo lo que haba ocurrido y por qu estaban
all. Cuando acab, Josh explic lo que le haba pasado a l.
Con Quentin, Eliot, Janet y Julia cmodamente instalados en los tronos de Fillory, Josh haba
cogido el botn y se haba embarcado en una exploracin de Ningunolandia. Haba visto todo lo
que le interesaba de Fillory y no le haba gustado y, de todos modos, estaba harto de estar a la
sombra de los dems. No quera ser comonarca de Fillory, quera hacer las cosas a su manera.
Quera encontrar su propio Fillory. Quera rollo.
Josh era despreocupado en muchos aspectos, lo que coma, lo que vesta, lo que fumaba, lo
que deca, lo que haca, pero en Brakebills no te aceptaban sin ser un genio en algn sentido, y

dependiendo de lo que estuviera en juego, era perfectamente capaz de ser sumamente metdico
e incluso meticuloso. En este caso lo que estaba en juego era lo adecuado. Inici un estudio
exhaustivo de Ningunolandia.
No era algo que tomarse a la ligera. Que se supiera, las plazas y fuentes de Ningunolandia se
extendan hasta una distancia infinita en todas direcciones, nunca se repetan y cada una conduca
a un mundo distinto y quizs incluso a un universo totalmente diferente. No era nada difcil estar
tan perdido que resultara imposible encontrar el camino de vuelta a casa.
Josh se haba propuesto ir a la Tierra Media, igual que el escenario de El seor de los anillos
de Tolkien. Porque si Fillory era real, por qu no la Tierra Media? Y si la Tierra Media era real,
aquello significaba que un montn de cosas probablemente tambin fueran reales: las elfas y las
lembas y el miruvor y Eru Ilvatar y vete a saber qu ms. Pero, en realidad, cualquier sitio
habra bastado siempre y cuando fuera razonablemente clido y revitalizador y habitado por
personas dotadas de los rganos apropiados y las ganas de compartirlos con Josh. El multiverso
era su cadena de restaurantes preferida.
Estaba resuelto a subir en espiral desde la fuente de la Tierra, cuadrado a cuadrado, trazando
el mapa con cuidado al hacerlo. No le hara falta gran cosa. En Ningunolandia no se pasaba
hambre. Se llev una hogaza de pan, una botella de vino bueno, ropa clida, seis onzas de oro y
una pistola inmovilizadora.
El primer mundo fue una cagada total dijo. Desierto por todas partes. Dunas
increbles, pero nadie a la vista, as que us el botn para salir rpidamente de all. El siguiente
era de hielo. El otro, un bosque de pinos. Ese estaba habitado por una especie de amerindios. Pas
dos semanas all. Nada de amor pero perd casi cinco kilos. Tambin me gan una tonelada de
wampum.
Un momento, espera. Estos mundos eran igual en todas partes? Me refiero a si tenan el
mismo clima y y a est.
Pues no s. Ni siquiera s si esos otros mundos son esfricos. O si tienen forma de disco o
de anillo o y o qu s. Tal vez no funcionen del mismo modo. Quiz no tengan latitud. Pero
tampoco pensaba ir a otra zona climtica para descubrirlo. Era bastante ms fcil pasar a la
siguiente fuente.
Cielos, la de cosas que vi. La verdad, tendras que hacerlo algn da. Algunos das iba a una
docena de mundos. Era como una cada libre por el multiverso. Un rbol gigante sin comienzo ni
final. Una especie de mundo magntico, en el que todo se pegaba. Otro era elstico. Otro slo
tena escaleras, escaleras y ms escaleras. Qu ms? Otro estaba al revs. Uno era ingrvido y
flotabas por el mundo exterior, salvo que el espacio era clido y hmedo y ola a algo parecido al
romero.
Y sabes lo que es real? Los teletubbies! Lo s, vale? Es una locura.
No me dirs
No, no, ah no fui. Pero no me habra costado nada. De todos modos, no todo era tan
extico. A veces encontraba un mundo que era como el nuestro pero con una cosa que era
distinta, como que la economa se basaba en el estroncio o que los tiburones eran mamferos o
que haba ms helio en el aire, por lo que todo el mundo tena la voz aguda.
Despus de todo eso conoc a una chica. To, qu bonito. Ese mundo estaba lleno de

montaas, como en las pinturas chinas, que sobresalan por entre la neblina y en realidad la gente
tena pinta asitica. Vivan en esas ciudades tipo pagoda colgante y adornada. Pero quedaba muy
poca gente porque siempre estaban enzarzados en esas guerras interminables con otros pueblos
de las montaas, por ningn motivo aparente. Adems se caan muy a menudo de los
acantilados.
Probablemente y o fuera la persona ms gorda que haban visto en su vida pero les daba
igual. Creo que les pareca atractivo. Como si significara que era buen cazador o algo as. Nunca
antes haban visto magia, o sea que con esto tena mucho ganado. Durante una temporada fui una
especie de celebridad.
Empec a salir con una chica, una gran guerrera de una de las ciudades. Estaba muy
metida en lo de la magia. Y adems supongo que los hombres no estaban especialmente dotados
con respecto al aparato, no s si me entiendes.
Creo que capto la esencia, s respondi Quentin.
Resulta que muri. La mataron. Fue horrendo. Muy pero que muy triste. Al comienzo
quera quedarme a luchar e intentar pescar a los asesinos pero luego me vi incapaz. Fue todo una
estupidez. No poda meterme en lo de la guerra como hacan ellos, y aquello era vergonzoso para
ellos, supongo, as que me echaron.
Cielos. Lo siento.
Pobre Josh. Por su forma de hablar, a veces uno olvidaba que tena sentimientos. Pero
estaban all, si se escarbaba lo suficiente.
No, da igual. Bueno, no me dio igual pero qu se le va a hacer. Nunca iba a funcionar. Creo
que quera morir de ese modo. A esa gente no le gustaba demasiado la vida o quiz s y eso fuera
lo que era la vida, y o qu coo s.
Entonces se fue todo a la mierda. Se acab la diversin. Fui a esa especie de mundo griego,
lleno de acantilados blancos y sol abrasador y mares oscuros. Ah me acost con una harpa.
Mantuviste relaciones sexuales con una harpa para recuperarte de la otra prdida?
No s si lo hice por eso. Alas en vez de brazos, bsicamente. En los pies tambin tena una
especie de garras.
Vale.
Prcticamente ech a volar en plena faena. Plumas por todas partes. Fue ms molestia que
otra cosa. Todava tengo una cicatriz donde me clav las garras. Puedo
No quiero verlo.
Josh exhal un suspiro. Se haba quedado blanco, o mejor dicho gris bajo la barba incipiente.
Entonces Quentin vio los aos que se haba perdido.
Me refiero a que bsicamente y o buscaba un montaje tipo Y: el ltimo hombre, vale? En el
que y o era el nico to en un mundo de tas. S que existe. Por m, como si eran todas lesbianas y
y o me limitaba a mirar. Cualquier cosa me iba bien.
De todos modos, despus de eso empec a deslizarme entre los mundos. Mundos, mundos,
mundos. Dej de importarme. Es como cuando has visto demasiado porno en Internet y y a nada
parece real pero sigues dndole de todas formas. Llegaba a un mundo e inmediatamente
empezaba a buscar una excusa para marcharme y pasar al siguiente. En cuanto vea que algo
estaba mal, oh, aqu hay moscas, o el cielo tiene un color raro, o no hay cerveza, cualquier cosa

que no fuera perfecta, me piraba.


Entonces, una de esas veces, regres y Ningunolandia se haba ido a tomar por saco.
Qu? Qu quieres decir a tomar por saco?
Destrozado. Acabado. Lo sabas? Si no lo hubiera visto, no me lo habra credo.
Apur la copa de vino. Un hombre vino a rellenrsela y Josh lo despidi.
Whisky pidi.
Continu.
Al comienzo pens que era y o, que lo haba roto. Que lo usaba demasiado, algo as. Cuando
atraves el agua con la cabeza esa ltima vez fue como si el fro me diera un puetazo en la cara.
El aire estaba helado y el viento remova la nieve seca en forma de polvo por las plazas.
Cmo es eso? pregunt Quentin. Pensaba que en Ningunolandia ni siquiera tenan
clima.
Le hizo pensar en la tormenta silenciosa, la que haba destrozado el rbolreloj en Fillory. A lo
mejor era el mismo viento.
All hay algo muy fastidiado, Quentin. Algo va mal, algo bsico. Sistmico, por as decirlo.
La mitad de los edificios estaba en ruinas. Daba la impresin de que haba cado un bombardeo.
Todos esos bonitos edificios de piedra abiertos al cielo. Te acuerdas de que en una ocasin Penny
dijo que estaban llenos de libros? Creo que tena razn porque el aire estaba lleno de pginas que
revoloteaban por la ciudad.
Josh neg con la cabeza.
Supongo que tena que haber cogido unas cuantas para ver qu haba en ellas. T lo habras
hecho. No se me ocurri hasta despus.
Sabes en qu estaba pensando? En no morir. En ese momento estaba bastante lejos de la
fuente de la Tierra, a un kilmetro y medio ms o menos. Haba cogido ropa de abrigo pero la
haba dejado cuando conoc a la harpa. All haca un calor infernal. Y de todos modos ella me
tiraba de la ropa constantemente.
O sea que estaba prcticamente desnudo y muchos de mis puntos de referencia haban
desaparecido. Muchas fuentes tambin haban desaparecido. Algunas estaban niveladas, otras,
heladas. Sabes qu? All realmente no puede hacerse magia. Un par de veces me qued
agachado en un rincn. Pens en esperar la tormenta pero en realidad slo quera dormir. Crea
que no poda continuar. Poda haberme muerto. Me qued ah fuera durante media hora. Es un
milagro que encontrara la fuente de la Tierra. Lo cierto es que pensaba que no lo conseguira.
Es increble que lo consiguieras. Tpico de Josh. Justo cuando uno pensaba que estaba
acabado, meta una marcha y, cuando lo haca, era realmente indomable. Como aquella ocasin
en Fillory, cuando haba derrotado al gigante ardiente con el conjuro del agujero negro.
Probablemente los enterrara a todos.
Sigo intentando entenderlo reconoci Josh. Era como si alguien hubiera atacado
Ningunolandia o lo hubiera maldecido, aunque quin iba a hacerlo? No vi a nadie. Estaba tan
vaco como siempre. Pens que quiz y a s que es una tontera pero pens que a lo mejor
vea a Penny.
S.
Me refiero a que no es que quisiera. No soportaba a ese to. Pero estara bien saber que no
est muerto.

S, estara bien.
Quentin se puso enseguida a calcular si aquello significaba que l y Julia podan regresar a
Fillory a travs de Ningunolandia. En teora segua siendo posible. Tendran que prepararse para
el clima fro. Llevar un piolet.
Siempre pens que Ningunolandia era invulnerable dijo Quentin. Pareca estar fuera
del tiempo, crea que nunca cambiara. Pero parece ser que le alcanz un terremoto, un
terremoto y una tormenta de nieve a la vez.
Ya lo s. Increble, pero cierto.
Supongo que no te diste cuenta de si la fuente de Fillory segua all, no? pregunt Quentin
. Pens que a lo mejor volvamos por all. A Fillory.
No. Entonces vuelves? No es que me parara un segundo mientras pasaba por all. Pero,
escucha, de todos modos no s si puedes volver por ah.
Por qu no? Soy consciente de que Ningunolandia es una zona catastrfica, pero vale la
pena probar. Regresaste a la Tierra. Pareces bastante asentado. Prstanos el botn un momento y
nos vamos.
S, y a, ah est la cosa precisamente.
Josh no mir a Quentin a los ojos. Observ un cuadro que colgaba de una pared desconchada
detrs de Quentin como si nunca lo hubiera visto.
Qu?
Ya no tengo el botn.
Que no lo tienes?
No. Lo vend. No saba que todava lo queras.
Quentin no daba crdito a sus odos.
No es verdad. Dime que no lo vendiste.
Te estoy diciendo que s! replic Josh indignado Cmo coo te crees que pagu el puto
palazzo veneciano?

14
Quentin notaba en la frente la madera fra de la mesa de comedor de Josh. Volvera a erguirse al
cabo de unos segundos. Eso es lo que su cerebro tardara en regresar al estadio anterior en el que
crea que los problemas se haban acabado. Hasta entonces Quentin seguira disfrutando de la fra
solidez de la madera. Se dej embargar por la desesperacin. El botn haba desaparecido. Se
plante golpearse la cabeza varias veces, pero habra sido un poco exagerado.
Se dio cuenta de lo muy tranquila que se haba tornado la ciudad. Al anochecer las calles y
los canales se vaciaban. Como si esa noche Venecia hubiese decidido dejar de formar parte de
ese milenio y hubiese retomado su antigua apariencia medieval.
De acuerdo. Se irgui. La sangre volvi a fluirle por el rostro. A ponerse las pilas.
Bien. Vendiste el botn.
Oy e, seguramente tenas otro plan repuso Josh. A ver, no me creo que planearas
toparte conmigo por casualidad en Venecia para pedirme el botn. Eso no es un plan ni nada.
Exacto reconoci Quentin, no es un plan. El plan consista en que no me echaran de
Fillory pero y a es demasiado tarde, as que estoy ideando otro plan. A quin coo le vendiste el
botn?
Eso s que fue una aventura. Josh comenz a contarle lo sucedido, sin reprocharse nada.
Si Quentin haba seguido adelante l tambin podra hacerlo, y se trataba de una historia mucho
ms divertida que su estancia en Ningunolandia. Me di cuenta de que el botn y a no me
interesaba, ni tampoco Ningunolandia, Fillory y todo ese rollo. Si iba a echar un polvo, y de eso
estaba seguro, sera aqu en el mundo real. Comenc a investigar qu hara en la Tierra y
descubr la movida clandestina. Los pisos francos y todo eso. Te has enterado?
Julia me ha puesto al da.
Siempre haba sabido que haba brujas y magos inconformistas ah fuera, pero esto va en
serio, to. No tena ni idea. Hay montones. Muchos se pasan por Venecia por el rollo de que es
antigua y piensan que es mgica. Se imaginan que pillarn algo. Da un poco de pena, la verdad.
Algunos son la hostia, han averiguado muchas de las cosas que sabemos e incluso las que no, pero
la may ora no tiene ni idea de nada y estn desesperados. Son capaces de cualquier cosa.
Hay que andarse con ojo con los desesperados. No son lo que se dice peligrosos, pero
atraen a los carroeros. Hadas y demonios y todo eso. Chacales de los cojones. Entonces es
cuando llegan los problemas. Los depredadores no se meten con nosotros porque somos duros de
pelar, pero esos cabroncetes, los magos disidentes, estn sedientos de poder y harn lo que sea
para conseguirlo. He odo decir que han conseguido tratos terribles.
Pero sabes qu? Me caen bien. Nunca llegu a encajar en Brakebills. Todo el rollito
hipcrita de Oxford, con las catas de vino, los disfraces y todo eso, pegaba ms contigo y con
Eliot. Y, y Janet. Estuvo a punto de mencionar a Alice, pero lo evit en el ltimo segundo.
Estaba bien, no me malinterpretes, pero no va conmigo.
Me llevo mejor con la gente de la movida clandestina. En Brakebills era el hazmerrer de
todos, pero aqu soy un tipo importante. Supongo que me hart de ser un don nadie. No me
apreciaba nadie, ni siquiera t, Quentin. Pero aqu soy el rey del mambo.
Quentin podra haberlo negado pero le era imposible. Era cierto. Josh caa bien a todo el

mundo si bien nadie le tomaba en serio. Haba llegado a pensar que era porque Josh no quera
que le tomaran en serio, pero nada distaba ms de la verdad. Todo el mundo quera ser el hroe
de su propia historia. Nadie quera ser el graciosillo. Josh lo haba sido desde que Quentin lo
conoca. No era de extraar que les hubiera hecho pasar un mal rato en aquella habitacin con el
cuenco.
Por eso vendiste el botn? Porque creas que no te tombamos en serio?
Josh estaba herido.
Vend el botn porque me ofrecieron un huevo de pasta, pero habra sido un mal motivo?
Oy e, estaba enfadado. Aqu me respetan. Desconoca esa sensacin. Soy el puente entre los dos
mundos. Hay cosas que no pueden conseguirse aqu y s cmo encontrarlas, y viceversa. A m
acuden personas de ambos mundos con problemas.
Es una pasada. La movida clandestina tiene cosas que nunca habramos conseguido, y ni
siquiera lo saben. Hacen unos trueques de pena, pero a veces aparecen objetos legendarios y ni
siquiera los reconocen. Una vez encontr una esfera Cherenkov. Nadie saba qu era y tuve que
ensearles a sostenerla.
Qu me dices del botn? Lo vendiste en uno de esos trueques?
Aj! Estabas tardando en preguntarlo dijo sin inmutarse. Fue una transaccin ms
especial. Algo excepcional con un cliente pudiente.
S, claro. Tal vez podras ponerme en contacto con ese cliente pudiente, quiz tambin
quiera hacer una transaccin especial conmigo.
No perderas nada por intentarlo, pero no me hara muchas ilusiones sonrea como un
poseso. Se mora por contar el secreto.
Desembucha.
Vale! Josh levant las manos como para situar la accin. Tras regresar de
Ningunolandia me voy a dar un garbeo por Nueva York, contento de tener todava todas las
extremidades, y entonces un tipo me llama al mvil y me dice que me rena con l al da
siguiente en Venecia. Quiere hablar de negocios, se trata de algo confidencial, todos esos rollos.
Vale, le digo, pero ando algo falto de pasta y no s cmo montrmelo. Mientras hablo por el
mvil voy caminando por la acera, y justo entonces un Bentley se detiene a mi lado y se abre la
puerta. Como el idiota que soy, entro y nos dirigimos a LaGuardia, donde espera un reactor
privado. A ver, cmo saba dnde estaba y o? Cmo saba que no tena algo importante entre
manos?
Claro, por qu iba a saberlo? Cuesta abandonar las costumbres de toda la vida. De todos
modos, Josh no pill la irona.
Pues bueno, se supona que tena que reunirme con el tipo en tal muelle a tal hora, y es lo
que hago, aunque el da en que las benditas seales verdes y blancas norteamericanas lleguen a
este continente lo celebrar a lo grande, joder. Un tipo llega al muelle en una embarcacin que te
cagas, no en la tpica lanchilla veneciana de tres al cuarto. Es una pasada, como una especie de
cuchillo de madera gigante. Ni se oy e. Se desliza hasta el muelle y el tipo sale de un salto. Ni
siquiera la amarra; la lancha le espera.
Y es un enano. Una persona bajita lo siento, una persona bajita, pero una persona bajita
de primera. Viste tan bien que ni siquiera parece una persona bajita. Proviene de una antigua
familia veneciana, un marqus de no s qu y no s cuntos. Tarda una hora en decir su nombre.

Pero luego todo fue ms rpido. Dice que representa a alguien que quiere comprar el botn.
No s cmo saben que tengo el botn y le pregunto de quin se trata. Se limita a decir que no
puede revelarlo. Le digo cunto me pagar y l dice que cien millones de dlares. Y y o le digo
que doscientos. Cincuenta. Doscientos cincuenta millones.
Toma y a! Slo quiero saber quin es el comprador, es normal, no? A ver, quin
desperdici la infancia tragndose millones de horas de televisin? Para m es como una
costumbre arraigada, joder.
Entonces el enano saca un sobre y dentro hay un cheque por valor de doscientos cincuenta
millones. Es como si hubiera sabido lo que iba a pedir. Y me quedo como si tal cosa. Y el tipo me
dice que me acerque con sus deditos regordetes. Crea que me susurrara algo al odo, as que me
paro y me inclino, y me dice que no y me indica que me acerque al final del muelle y luego
seala el agua. Y entonces veo una cara.
Asciende hasta la superficie. Es enorme es como si un camin fuera a embestirme. Casi
me cago en los pantalones.
Qu era?
Un dragn. En el Gran Canal vive un dragn! Ese era el comprador del anillo.
Quentin saba de la existencia de los dragones. No haba muchos y vivan en ros. Un ro por
dragn. Eran muy territoriales. Casi nunca salan ni hablaban con nadie. No hacan casi nada, se
pasaban la vida en un olvido fluvial secreto. Menos uno de ellos, que al parecer se haba
despertado el tiempo suficiente como para hablar con un pequeo aristcrata. Y se haba
esforzado para ensearle la cara a Josh y comprar el botn mgico por doscientos cincuenta
millones de dlares.
Vamos al banco, comprobamos que el cheque no es falso y volvemos al muelle. Saco el
botn y se lo doy al tipo, que se ha puesto un guante blanco al estilo Michael Jackson. Mira el
botn con una lupa de joy ero, se dirige al final del muelle y lo tira al agua como si tal cosa.
Luego sube a la lancha y se larga.
Increble dijo Quentin. Costaba enfadarse por lo sucedido, aunque no era del todo
imposible.
Todava no me creo que un dragn nos hay a comprado el botn exclam Josh. Sabe
quines somos! O al menos sabe quin soy. Seguro que nadie saba que hay un dragn en el Gran
Canal. A ver, es de agua salada, lo sabas, no? No es un ro, sino un estuario con mareas o como
se llame. Seguro que nadie sabe que hay dragones de agua salada!
Josh, cmo podra ponerme en contacto con el dragn?
Se qued parado.
Pues ni idea. Creo que no puedes.
T lo hiciste.
Lo hizo l.
Bueno, cmo lo intentaras?
Josh suspir exasperado.
De acuerdo, conozco a una chica que sabe mucho de dragones. Supongo que podra
preguntrselo.
Vale, perfecto. Oy e, lo haremos as. Quentin hizo un esfuerzo indecible para mirar a Josh
de hito en hito. Con todo el respeto del mundo por el hecho de que aqu seas el rey del mambo,

pero Julia y y o somos el rey y la reina de Fillory y queremos volver all. A efectos prcticos,
estamos metidos en una bsqueda de los cojones. T tambin ests en el ajo y te voy a suplir.
Tenemos que regresar a Fillory y no sabemos cmo. Ese es el problema.
Josh se lo pens.
Pues es un problema bien gordo.
S, y t eres quien todo lo arregla, no? En marcha, entonces.
***
Lo de Josh tena mrito: tal vez echara por tierra la nica oportunidad de volver al reino
mgico y secreto donde Quentin era rey, pero lo cierto es que se haba comprado un palacio de
primera. Era una grotesca y esplndida montaa de mrmol del siglo XV. La fachada que daba
al canal era blanca, con un pequeo muelle impoluto delante. La decoracin interior era puro
enlucido barroco. De las paredes, a modo de liquen, colgaban viejos leos. Sin saberlo, con la
compra de la casa Josh haba adquirido un canaletto menor.
Era un palacio en toda regla y seguramente habra costado lo suy o adecentarlo. Josh haba
renovado las caeras y el cableado, haba diseado una cocina tipo restaurante y haba hecho
obras subacuticas para apuntalar los cimientos y evitar que el palacio se desmoronase en el
canal. Se haba esmerado tanto en los cambios que slo se notaban al abrir el agua de la ducha.
Apenas le haba costado veinticinco millones de dlares, ms diez millones para las reformas.
No es que Quentin fuera un genio de las matemticas ni nada, pero se imaginaba que a Josh
todava le quedaran unos ahorrillos considerables. Sin duda alguna le serviran de solaz durante
sus aos de gloria.
Todo ello indicaba que Josh tena una faceta resuelta y eficaz que se mereca todos los
respetos, aunque por motivos personales sola esforzarse por mantenerla oculta. Quentin acababa
de darse cuenta de que Josh haba cambiado. Se le vea ms seguro. Caminaba de otra manera.
Haba adelgazado en Ningunolandia y haba mantenido el tipo. La gente cambia. El tiempo no se
detena mientras Quentin se pasaba el da holgazaneando en Fillory.
Tena cosas que aprender de Josh. Se lo estaba pasando en grande. Haca lo que le daba la
gana y se diverta. Haba pasado por lo mismo que Quentin: haba perdido a la chica que amaba
y haba estado a punto de morir, pero no se dedicaba a lamentarse y a filosofar al respecto. Se
recuper y se hizo con un palazzo.
Quentin durmi como un tronco hasta el medioda siguiente, tras lo cual desay un en el
comedor. (Josh estaba orgulloso de la mesa que haba preparado: Aqu se usan cucharas para la
mermelada. Increble, no? Cucharillas! Dignas de un rey ! ). Luego apareci Julia, que no se
quit las gafas de sol y se limit a comer, directamente del bote, una crema para untar de
levadura y vegetales, lo cual era una prueba indudable de su cada vez ms deteriorada
humanidad.
Tambin vino Poppy, la amiga de Josh que se supona que saba mucho sobre dragones. Era
como un fideo, alta y delgada, con unos ojos azules enormes y el pelo rubio rizado. Poppy haba
estado en Brakebills, pero slo como becaria investigadora de posgrado. Haba aprendido magia
en una universidad de Australia, que era de donde proceda.

Quentin crea que los australianos eran divertidos y tranquilos, y si eso era cierto entenda por
qu Poppy se haba largado de Australia. Era aguda y despierta, con una vocecita que destilaba
seguridad. Se mostraba especialmente segura cuando hablaba de los errores de los dems. No es
que fuera una sabelotodo, no pareca una cuestin de ego. Tan solo daba por supuesto que todo el
mundo comparta su deseo de hablar sin trabas de cualquier tema, y esperaba que los dems
hicieran lo mismo con ella. Al parecer en Esquith, la escuela de magia de Tasmania, haba sido la
estrella acadmica de su curso. Eso lo haba dicho Josh, pero Poppy no le haba contradicho, con
lo cual tena que ser cierto o, de lo contrario, habra ido en contra de su naturaleza.
Poppy era una acadmica convencida, pero no viva encerrada en una torre de marfil. Viva
en el mundo real. Le iba el trabajo de campo, en concreto los dragones.
Quentin supuso que se deba al inters general de los australianos por los animales peligrosos.
De los cocodrilos de agua salada y las medusas avispas de mar a los dragones apenas haba un
saltito de nada. Poppy saba todo cuanto era posible saber sobre los dragones sin haberlos visto
jams. Haba seguido pistas por todo el mundo y ahora estaba siguiendo otra. Josh haba tanteado
el terreno en busca de entendidos en la materia y se alegr de que la may or experta estuviera tan
buena como Poppy. Llevaba tres semanas all y a Josh no se le haban hecho pesadas.
La present como su amiga, pero conociendo a Josh y dado que Poppy era indudablemente
atractiva, a Quentin no le pareci improbable que Josh quisiera acostarse con ella o que y a lo
hubiera hecho. Josh haba cambiado, y mucho, pero segua siendo Josh.
Para ser francos, a ratos Poppy sacaba de quicio a Quentin, pero ella les sera muy til. Josh
todava tena que contarle todo lo sucedido con el dragn en el Gran Canal. Josh le dijo a Quentin
que lo haba dosificado para as intentar prolongar la visita de Poppy. Pero haba llegado el
momento de la verdad. La necesitaban. Huelga decir que Poppy estaba ms contenta que unas
Pascuas. Estuvo a punto de desorbitar sus y a de por s enormes ojos azules.
Vale, vale dijo a toda prisa. Casi todos los dragones conocen un lugar en el ro al que se
puede saltar para que se den cuenta. Controlan ese lugar por si alguien que valga la pena quiere
hablar con ellos. Si quieren hablar contigo te llevarn a su morada. Pero el proceso no est nada
claro. Hay muchas ley endas urbanas al respecto. Muchas personas aseguran haber hablado con
dragones, pero es difcil comprobarlo. Se dice que el dragn del Tmesis escribi casi todos los
temas de Pink Floy d. Al menos despus de que Sy d Barrett dejara el grupo. Pero no puede
demostrarse.
En teora hay que abordarles en el primer puente ro arriba desde el mar, en este caso el de
la Accademia. No habis odo hablar de todo esto? No me lo puedo creer. Id a medianoche. Id
hasta el centro del puente. Llevad un ejemplar del peridico de hoy y un buen filete. Id bien
vestidos. Eso es todo.
Eso es todo?
Eso es todo. Luego tenis que lanzaros al agua. As es la tradicin. Nadie sabe si sirve de
algo. Hay muy poca informacin y no es precisamente fiable.
Y luego hay que lanzarse al agua. Eso era todo.
Pero funciona? pregunt Quentin.
Pues claro! Poppy asinti con energa. Algunos dragones son ms dicharacheros que
otros. El encargado del discurso de despedida de la escuela de magia de Calcuta intenta contactar
con el dragn del Ganges todos los aos, y funciona la mitad de las veces.

Pero se trata de un dragn en el Gran Canal. Una autntica novedad. Empezaba a pensar
que erais una panda de pringados. Repas a Josh con la mirada.
Empezabas? pregunt Quentin.
Entonces, cundo lo hacemos?
Esta noche. Pero hazme un favor y no se lo cuentes a nadie todava.
Poppy frunci el ceo de un modo que le sentaba bien.
Por qu no?
Danos una semana repuso Quentin, es lo nico que pedimos. El dragn no se va a ir a
ninguna parte y necesitamos abordarlo con tranquilidad. Si corre la voz, el puente estar
abarrotado.
Poppy cavil al respecto durante unos instantes.
De acuerdo prometi.
El modo en que lo dijo hizo que Quentin pensara que mantendra su palabra.
Recobr los nimos de inmediato y se concentr en la tostada y la crema de untar. Aunque
era delgada, comi ms que Josh y seguramente lo quem todo en el horno interior que la
mantena siempre tan activa y entusiasmada.
Tenan el resto del da libre. La vida en el Palazzo Josh era jauja (anteriormente se llamaba
Palazzo Barberino, en honor al clan del siglo XVI que lo construy y acab vendindoselo a un
multimillonario de las nuevas tecnologas, quien nunca lleg a pisarlo y se ventil los millones en
los esquemas Ponzi y en un viaje a la estacin espacial internacional, tras lo cual se lo vendi a
Josh). Se sinti desleal al pensar en ello, desleal a Fillory, pero no le costara acostumbrarse a esa
vida repleta de comodidades. Era perfectamente posible pasarse la maana en la cama ley endo
y observando la luz veneciana avanzar lentamente por una alfombra oriental tan recargada de
motivos geomtricos que pareca resplandecer en el suelo. Tambin se poda deambular por
Venecia; los encantos estructurales y los titnicos puntos de unin que evitaban que la ciudad se
hundiese en la laguna eran de obligada visita para cualquier turista.
El traguito a ltima hora de la tarde tambin era una maravilla. Toda aquella conjuncin de
elementos haca que Quentin olvidase durante unos instantes que otrora haba sido rey de un
mundo mgico y sobrenatural.
Julia no se senta as. Sorba lentamente las bebidas junto al piano nobile mientras admiraba el
paisaje urbano por encima del muro de piedra. Observaban juntos el trfico del canal, en may or
parte compuesto de turistas a bordo de embarcaciones desde las que les miraban y se
preguntaban quines eran y si seran famosos.
Te gusta estar aqu coment Julia.
Es increble. Nunca haba estado en Italia. No tena ni idea de que fuera as.
Viv en Francia una temporada dijo Julia.
En serio? Cundo fue eso?
Hace mucho tiempo.
Ah es donde aprendiste a robar coches?
No. Aunque haba sacado el tema no pareca tener ganas de hablar al respecto. Aqu
se est bien reconoci.
Quieres quedarte? pregunt Quentin. Todava quieres volver a Fillory ?

Julia dej el vaso sobre el parapeto de mrmol. Ms whisky solo. Sinti una punzada en la
mandbula.
Tengo que regresar, no puedo quedarme aqu. Antes lo haba dicho con ira y
desesperacin, pero ahora el tono era apesadumbrado. Debo ponerme en marcha. Vienes
conmigo?
A Quentin se le parti el alma al escuchar que Julia le peda algo. Necesitaba su ay uda. El que
la gente le necesitara era una sensacin nueva. Empezaba a gustarle.
Por supuesto que s. Era lo que ella le haba dicho cuando Quentin le pidi que le
acompaase a la Isla Exterior.
Julia asinti sin dejar de observar el paisaje.
Gracias.
Esa noche, cinco minutos antes de medianoche, Quentin recordaba esa conversacin y
trataba de aferrarse a ese sentimiento mientras merodeaba por el Ponte dellAccademia con
ejemplares de Il Gazzettino y del International Herald Tribune y un filete enorme y caro,
esforzndose por no aparentar que se arrojara al Gran Canal.
Despus del calor sofocante del da, la brisa nocturna resultaba casi glacial. Desde el punto de
vista de alguien que estaba a punto de sumergirse en las mismas, las aguas verdosas del Gran
Canal resultaban tan tentadoras como unas de escorrenta heladas. Tambin daban la impresin
de estar ms lejos que desde la orilla. Y tambin parecan estar limpias, lo cual Quentin saba que
no era cierto.
Pero all abajo haba un botn y un dragn. Todo pareca irreal. Casi sospechaba que Josh
haba perdido el botn en un sof y se haba inventado lo del dragn porque resultaba menos
vergonzoso.
Las vas a pasar canutas, colega dijo Josh. No creo que te lo pases teta.
No me digas. Haba confiado en que Josh se ofreciese a hacerlo o a acompaarle, pero
ni por asomo era el caso.
Te acostumbrars dijo Poppy mientras se abrazaba a s misma.
Y t por qu has venido? quiso saber Quentin.
Por el bien de la ciencia. Adems, quiero comprobar si de veras tienes agallas.
Poppy tena ese tic, decir la verdad cuando muchos otros mentiran. Era admirable o una
falta de tacto por su parte, segn se mire.
Quentin respir hondo varias veces y se apoy en la valla de madera astillada, la cual todava
conservaba el calor del sol. Tena que recordar lo que estaba en juego. Julia no vacilara. Saltara
la valla como una autntica profesional. Haba pedido que no le dijeran que iran esta noche y
haban salido a hurtadillas cuando se haba acostado o, de lo contrario, habra insistido en
acompaarles.
Casi nunca comen personas dijo Poppy . Vamos, unas dos veces al siglo. Eso s lo
sabemos.
Quentin no replic.
Cun profundo crees que es? pregunt Josh. Dio una chupada al cigarrillo. De los tres
era el que estaba ms nervioso.
Unos seis metros respondi Quentin. Lo he ledo en Internet.

Joder. Bueno, pues no te tires de cabeza.


Si me parto el pescuezo y me quedo paralizado, dejad que me ahogue.
Dos minutos anunci Poppy. Un vaporetto vaco pas por debajo del puente, fuera de
servicio y con las luces apagadas, salvo la del puente de mando. El noventa por ciento del agua
seguramente estaba compuesta de E. coli y el diez por ciento restante de gasleo. No estaba
pensada para nadar.
Alguien haba tallado lo que pareca un dragn estilizado, o una s fantasiosa, en la madera
del vrtice del puente.
Te vas a quitar la ropa? pregunt Josh.
Ni te imaginas cunto llevo esperando a que me lo preguntes.
En serio, te la quitars?
No.
Poppy lo dijo al mismo tiempo que Quentin.
En serio aadi.
El grupo permaneci en silencio. A lo lejos se oy ruido de cristales rotos. Una botella contra
una pared. Quentin se pregunt si de verdad se lanzara al agua. Tal vez pudiera dejar una nota.
Un mensaje en una botella. Llmame.
Oy e, recuerdas cuando el enano te llam al mvil? pregunt. Tienes el nmero? A lo
mejor podramos
Era privado.
La hora! exclam Poppy.
Maldita sea!
No te lo pienses dos veces, se dijo. Retrocedi hasta el centro del puente, estruj los
peridicos y la bolsa con el filete con una mano, corri hasta la valla y salt por encima de lado.
Le sorprendi la agilidad con la que lo haba hecho. Tal vez fuera la adrenalina. De todos modos,
mientras caa estuvo a punto de darse un golpetazo con una viga de apoy o que sobresala.
Por puro instinto agit los brazos y solt el filete y los peridicos a media cada. La noche
engull los objetos. A su izquierda vio algo que caa en paralelo a l. Alguien Era Poppy !
Tambin haba saltado.
Impacto con fuerza, ms o menos de pie, y se hundi. Lo nico que pens mientras descenda
era en sacar aire por todos los orificios para evitar que le entrara agua u otros fluidos. El canal
estaba helado y muy salado. Durante unos instantes se sinti aliviado porque no estaba tan fro
como haba credo, pero entonces not que la ropa se empapaba por completo y se converta en
plomo congelado y el fro le presionaba por todos lados. Le entr el pnico y se agit con fuerza.
La ropa pesaba demasiado y le arrastrara hasta el fondo. Entonces sac la cabeza al exterior.
Haba perdido un zapato. Poppy sali a la superficie en el mismo instante unos metros ms
all, escupiendo y resoplando, con el rostro plido bajo la luz de las farolas. Debera estar
cabreado con ella, pero la locura de estar nadando en el Gran Canal en plena noche le hizo
echarse a rer como un poseso.
Qu coo ests haciendo? le pregunt susurrando.
El fro le impeda enfadarse con Poppy. Adems, admita que era ms valiente de lo que
haba imaginado. Estaban juntos en aquello.

Si somos dos tendremos ms oportunidades, no? Sonrea como una posesa. Aquella
mierda le encantaba. Me equivoqu, tendramos que habernos quitado la ropa.
Quentin se mantuvo a flote a duras penas. Al cabo de unos treinta segundos estaba exhausto y
temblaba sin parar. La corriente les arrastraba hacia debajo del puente no, no era la corriente,
sino la marea, se dijo, y a que el canal no era un ro. Joder, igual haba tiburones y todo. Alguien
les grit en italiano desde la orilla. Ojal no fuera un poli.
Quentin se me en los pantalones y sinti la calidez durante diez segundos, seguida del fro.
No quera ni pensar en los bifenilos policlorados y las dems toxinas industriales que estaran en
aquellas aguas. Desde aquel lugar el canal pareca enorme y la orilla, a kilmetros de distancia.
Cmo haba llegado hasta all? Cmo era posible que se hubiera desviado tanto de su destino?
Tena la sensacin de que nunca lograra recuperar su cmodo trono. Una ola pequea surgi de
la nada y le salpic en la cara. Haba llegado el momento de tirar la toalla. Al menos lo haba
intentado.
Cunto se supone que debemos esperar? pregunt a Poppy.
Justo entonces sinti que unas garras de hierro se le cerraban alrededor del tobillo y le
arrastraban hacia las profundidades.
***
Tendra que haber muerto de inmediato. El factor sorpresa hizo que el tirn le dejase sin aire
y descendiese con los pulmones completamente vacos.
Pero estaba claro que una frmula mgica le mantena con vida. Se trataba de algo que el
dragn haba perfeccionado con los aos para comodidad de los visitantes humanos. Resultaba
comprensible y conveniente. Era una magia refinada durante siglos de uso y conjuros por parte
de un antiguo maestro con alas y cola. Quentin no morira, al menos no de manera fortuita.
De hecho, por primera vez en lo que le pareci una eternidad, sinti calor y vio, no sin
dificultad, algo que no debera ser capaz de hacer. Respiraba agua. No era como respirar aire y a
que pesaba ms y costaba que entrase y saliese del pecho, pero le mantena con vida. El oxgeno
segua llegndole al cerebro. Respir hondo a grandes tragos, agradecido. Se relaj. Alguien le
cuidaba. Viajaba en primera clase.
Quentin siempre haba tenido reservas acerca de los dragones reales, de los que existan de
verdad. Se haba criado con los dragones que echaban fuego por la boca, volaban alto y tenan
tesoros. Dragones sacados de Beowulf, Tolkien o Dragones y mazmorras. Le decepcion un poco
que los dragones de verdad viviesen en ros y no fueran por la campia prendiendo fuego a los
rboles. Los dragones de ro eran ms pequeos de lo que haba imaginado, eran casi como
tritones.
Por eso se alegr de que el dragn que le haba sujetado el tobillo con la pequea pero frrea
extremidad anterior y le haba arrastrado con cuidado hasta el fondo del canal, como si fuera una
cra a la que le deca quieta , fuera en esencia draconiano. Tena un aspecto siniestro y
calculador, como si pudiera devorarle en un abrir y cerrar de ojos, pero era cannico. La
enorme cabeza del saurio era del tamao de un coche pequeo. Los ojos despedan un brillo
grisceo si se los miraba desde el ngulo correcto. Las escamas eran de un verde claro. Tras

depositar a Quentin sobre la arena del fondo, el dragn del Gran Canal lo solt, se agazap como
un gato y apoy la cabeza en el extremo de la cola. Aquel cuerpo descomunal destacaba en la
penumbra.
Quentin estornud. Los senos nasales se le haban llenado de agua sucia mientras el dragn le
arrastraba hacia abajo, pero el agua que le rodeaba ahora estaba limpia. Se encontraban bajo
una cpula de agua verde oscuro. El lecho del canal, que debera estar repleto de basura,
fragmentos metlicos y aguas residuales, estaba impoluto. El dragn tena bien limpio su
territorio.
Quentin se sent con las piernas cruzadas. Slo estaban ellos dos; al parecer el dragn no
haba trado a Poppy. A Quentin le costaba mantenerse en el fondo, pero encontr algo pesado y
redondo a su lado, tal vez una bala de can, y se lo coloc en el regazo a modo de contrapeso.
Transcurri un minuto sin que el dragn mediara palabra. De acuerdo. El juego haba
comenzado.
Hola dijo Quentin. La voz sonaba normal, un tanto distante, como si se estuviera
escuchando a s mismo desde otra habitacin. Gracias por recibirme. El dragn ni se inmut.
Su expresin era inescrutable, aunque los ojos emitieron un destello. Seguramente sabes por
qu estoy aqu. Quiero hablar del botn, el que le compraste a Josh. Se senta como un nio que
le pide al abusn del colegio que le devuelva el dinero de la comida. Se irgui. Lo cierto es que
no tena derecho a venderlo. El botn tambin me perteneca a m, y a otras personas, y lo
necesitamos. Lo necesito para volver a casa, al igual que mi amiga Julia.
Lo s.
La voz del dragn era como un instrumento de cuerda mucho ms grave que el contrabajo.
Era como el bombo de una batera. Not las vibraciones en las costillas y en las pelotas.
Nos ay udars? Nos devolvers el botn? Nos lo venderas?
El resto del canal era como una pared negra que los rodeaba por completo. Se oy un ruido a
lo lejos y Quentin alz la vista: una barcaza trasnochada retumbaba en la superficie. Sinti que el
agua se enfriaba o tal vez era l quien perda calor. Se acerc un peln al dragn y a que despeda
calor. Si el dragn pensaba comrselo, se lo comera de todas maneras, pero al menos morira
calentito.
No respondi.
El dragn abri y cerr los ojos.
La puerta de regreso a Fillory se estaba cerrando. Quentin tena que meter el pie para
impedirlo. El mundo, el mundo de su vida real, la vida que se supona que deba vivir, se estaba
alejando, o l se estaba alejando de esa vida. Se haban cortado las amarras y la marea suba. No
tenan que haber ido a la Isla de Despus. No tenan que haber abandonado el castillo de
Whitespire.
No nos lo podras prestar? sugiri tratando de disimular la desesperacin que le
embargaba. Para un viaje de ida. Si tengo algo que quieras, es tuy o. Soy rey, al menos en
Fillory. All tengo muchos recursos.
No te he trado aqu para que te jactes de nada.
No estoy
He vivido diez siglos en el canal. Todo cuanto entra aqu me pertenece. Tengo espadas y
coronas. Tengo papas y santos y rey es y reinas. Tengo novias en el da de su boda y nios en

Navidades. Tengo la Santa Lanza y la soga que ahorc a Judas. Tengo todo cuanto se ha perdido.
Vale, vale. Quentin se pregunt si By ron habra estado ah abajo. Seguro que habra tenido
alguna ocurrencia genial.
Bien, de acuerdo. Pero hay algo que no entiendo. Por qu me has trado hasta aqu si no
quieres venderme el botn?
El dragn abri unos ojos como platos. Era como si acabara de despertarse y viera a Quentin
por primera vez. Levant la cabeza de la cola. Estaba tan cerca que Quentin tena que bizquear
para verle bien. Quentin se haba acostumbrado a la oscuridad y vio las escamas en el lomo del
dragn. Parecan enciclopedias gigantescas y algunas tenan inscripciones, smbolos mgicos y
pictogramas que Quentin no reconoca.
Humano, no volvers a hablarme salvo para darme las gracias dijo el dragn. Te
gustara ser un hroe, pero ni siquiera sabes qu significa ser un hroe. Crees que los hroes son
los que ganan, pero un hroe tambin debe estar preparado para perder, Quentin. Lo ests?
Ests preparado para perderlo todo?
Ya lo he perdido todo respondi Quentin.
Oh, no. Te queda mucho por perder.
El dragn era mucho ms grun de lo que se haba imaginado, y demasiado crptico para su
gusto. Por algn motivo, haba pensado que el dragn querra ser su amigo y que volaran juntos
por el mundo resolviendo misterios. Ahora todo eso le pareca imposible. Esper. Tal vez el
dragn les diera algo que les sirviera para regresar a Fillory.
Los dioses antiguos regresarn para recuperar lo que les pertenece. Yo cumplir con mi
cometido, y ser mejor que te prepares para el tuy o.
Me parece una gran idea, pero cmo?
No vuelvas a hablar. El botn no te servira de nada. Ningunolandia est cerrada. Pero la
primera puerta est abierta. Siempre lo ha estado.
Quentin not que se le agarrotaban las piernas de tenerlas tanto tiempo cruzadas. Le apeteca
sacarse el agua salada de la boca pero sera intil porque volvera a llenrsele otra vez. El dragn
apart la cola con un movimiento brusco y levant una nube de limo.
Ahora puedes darme las gracias.
Un momento, cmo? Quentin abri la boca para hablar, para darle las gracias al dragn del
Gran Canal como un buen nio, o para preguntarle a qu se refera, o para decirle que se fuera a
tomar por culo por hablarle en clave, pero nunca lo sabra porque se atragant. No poda respirar.
El conjuro haba llegado a su fin y Quentin se haba atragantado con el agua sucia y helada del
canal. Se estaba ahogando.
Dej el zapato que le quedaba hundido en el barro y nad con todas sus fuerzas hacia la
superficie.

15
Oh, el regreso de la hija prdiga! Con qu gozo recibieron de vuelta a Julia en el hogar
familiar! Los rostros borrosos y radiantes de sus padres, como un par de faros enfocados hacia
ella bajo la lluvia, mientras se presentaba ante ellos como una granujilla reformada. Los haba
decepcionado tantas veces, y de tantas maneras distintas, que y a no albergaban esperanza
alguna. Haban sufrido lo indecible.
All estaba, de vuelta de Chesterton, desolada, lista para integrarse de nuevo en la familia, y la
dejaron. S, la dejaron. La aceptaron con una dulzura de la que ella careca, y no era para
menos. Los restos del buen barco de Julia, que haba partido de Brookly n con el impagable
cargamento de Su Amor, estaban listos para ser sacados del Acantilado de la Vida, para ser
rescatados y reflotados, y eso hicieron. La aceptaron sin reproche alguno.
Haba llegado el momento del duelo interno de Julia, y la dejaron, lo cual fue otro regalo.
Llor por su vida perdida y llor por la maga que nunca sera. Enterr a esa poderosa hechicera
con todos los honores. Y con el dolor, sin quererlo, lleg su preciado primo fantasmal, el alivio. Se
haba esforzado durante tanto tiempo en ser algo que el mundo no quera que fuese Ahora
poda tirar la toalla. El mundo haba ganado. Se entreg a los abrazos de la familia y los
agradeci. Qu tena de especial la magia comparada con el amor? En serio, qu?
Oh, los timoratos preludios de su hermana, la humanista! Ya estaba acabando el instituto y
haba comenzado a rellenar las solicitudes para la universidad. Julia recuper las suy as y las dos
trabajaron juntas, codo con codo, en la mesa de la cocina, aconsejndose mutuamente; su
hermana la ay ud con el trabajo y Julia le hizo aprender clculo bsico a la fuerza. Volvan a
formar un equipo. Julia haba olvidado la vida en familia. Haba olvidado lo bien que le sentaba y
lo mucho que la necesitaba.
De las siete universidades que la haban aceptado, toda una proeza, slo le servira la de
Stanford, pero y a le iba bien. Haba varias lagunas en el curriculum, pero si se ladeaba la cabeza
y se entrecerraban los ojos la investigacin sobre la magia podra interpretarse como una especie
de proy ecto etnogrfico independiente. Ira a la soleada California, justo lo que necesitaba.
Diversin y sol. Coger un poco de color. Ahorrara durante un ao y se matriculara en otoo.
Tema zanjado.
Julia se haba dado por vencida. Lo dejaba. Se lavaba las manos de los reinos invisibles que se
haban lavado las manos de ella. Arrancara una pgina del sacro libro de los socialistas utpicos
pederastas sobre los que haba escrito para el seor Karras: cuando tu querida y santa comunidad
se desmorona hay que armarse de valor y ponerse a hacer otra cosa.
Julia cogera una pgina de John Donne. Acaso no haba, al final del poema, corrido hasta la
Cabra (una nota al pie de pgina le indicaba que era una referencia a la constelacin de
Capricornio) para encontrar al Nuevo Amor? O era lujuria? O tal vez y a era demasiado tarde
para l. Quiz se tratase de otra persona. El poema era ininteligible, joder. Bueno, el final era
feliz, eso estaba claro. Ms o menos.
Haba das que lo pasaba mal, eso era innegable, sobre todo cuando el perro negro de la
depresin daba con ella, la aplastaba con su peso y le echaba su aliento acre en la cara. Esos das
llamaba para decir que estaba enferma a la tienda de informtica donde trabajaba como experta

en redes. Esos das bajaba las persianas y se quedaba a oscuras doce, veinticuatro o setenta y dos
horas, lo que hiciese falta para que aquel perro negro regresara a su morada.
Ahora saba que no podra volver. El reino mgico le haba cerrado las puertas. Pero a veces
le costaba seguir con su vida.
Siempre acababa encontrando una salida, esta vez con la ay uda de una nueva y genial
psiquiatra de mirada felina y los geniales 450 miligramos diarios de Wellbutrin y los 30
miligramos de Lexapro, y el nuevo y genial grupo de ay uda online para depresivos.
De hecho, el grupo de apoy o era genial de veras. Era especial. Lo haba fundado una mujer
que haba triunfado en Apple, luego en Microsoft y despus en Google. Destacaba sobremanera
en esas empresas durante cuatro o cinco aos y acumulaba paquetes de opcin de compra de
acciones antes de que una depresin clnica la derribara del firmamento empresarial. Para
cuando Google se hubo hartado de ella, tena cuarenta y cuatro aos y estaba forrada. Se jubil
joven y fund Free Trader Beowulf.
Haba que tener cuarenta aos y ser un viciado de los juegos de rol de papel y boli para pillar
la referencia del nombre, pero era adecuado. Bscalo en Google. FTB era un grupo de apoy o
online para depresivos, pero no para los depresivos de toda la vida, qu va.
Para que te dejaran formar parte del grupo primero tenas que ensearles tus recetas.
Queran credenciales de las buenas. Un grupo tan exigente no quera or tus lamentos, ni leer tus
poemas (lo siento, Jack) ni mirar tus tenebrosas acuarelas. No eran unos blandengues. Si estabas
deprimido queran ver la parte ms dura, un diagnstico de un psiquiatra y accin neuronal a
tope. Y si te iba la penetracin doble neuroqumica, como a Julia, pues mejor.
Si superabas esa parte te enviaban un vdeo de invitacin. El vdeo no vala nada, era una
especie de pista falsa, un montn de tpicos alternativos en boca de un actor hippie. Pero si
mirabas bien encontrabas la verdadera pista: un fotograma que pareca ruido blanco pero que
contena datos. Los pxeles en blanco y negro representaban unos y ceros los cuales, una vez
unidos, formaban un archivo sonoro en el que una persona mencionaba el nmero de telfono de
un Sistema de Boletines Electrnicos a la vieja usanza. Si llamabas, se te presentaban una serie de
problemas matemticos complejos que, caso de resolverlos en seis horas o menos, te
proporcionaba una secuencia de nmeros que resultaban ser nmeros de Ulam, y Ulam era la
contrasea para el sitio web y la direccin IP que te daban si superabas el test, en donde haba un
juego Flash que no tena sentido alguno salvo que supieras pensar en cuatro dimensiones
espaciales, pero si sabas te facilitaban un par de coordenadas GPS en Dakota del Sur en donde
haba un escondite para los amantes de hallazgos por GPS en el que se encontraba un puzle de
madera en tres dimensiones infinitamente complicado, dentro del cual haba, etctera, etctera,
etctera.
Diversin a la americana, nada ms y nada menos. Una jubilada de cuarenta y cuatro aos
sin hijos, con depresin clnica, con un coeficiente intelectual de genio, podrida de dinero y con
demasiado tiempo. Era detestable, pero nadie obligaba a Julia y a ella tambin le sobraba el
tiempo. Tard tres semanas en superar la carrera de obstculos intelectuales (cunto le hubiera
gustado ver a Quentin intentarlo) pero al final de todo encontr, tras gastarse un montn de
monedas, una burbuja de plstico en la mquina de juguetes que se cogan con una garra mvil
en una vieja sala recreativa de Jersey Shore. Dentro de la burbuja haba un lpiz de memoria. El
lpiz contena la invitacin real. Nada de trucos esta vez. Haba entrado.

Free Trader Beowulf tena catorce miembros y Julia se convirti en la decimoquinta. Apenas
era un foro, pero desde que Julia pasara dos horas en Brakebills haca cuatro aos nunca se haba
sentido tan como en casa. Los miembros de FTB la entendan. No tena que explicarse.
Comprendan su humor macabro y las referencias a Gdel, Escher y Bach, sus ataques de ira y
los largos silencios. Ella pill enseguida sus bromas privadas y misteriosas y los chistes
recurrentes. Siempre se haba sentido como la ltima superviviente de una tribu perdida del
Amazonas, hablando un dialecto en extincin, pero, ahora, por fin, haba dado con su grupo
tnico. Era un grupo de depresivos sabihondos, pero le parecan humanos. O tal vez no fueran
humanos, pero, fueran lo que fuesen, Julia se identificaba con ellos.
En FTB se desaconsejaban las referencias a la vida real. No se usaban nombres de verdad.
En la may ora de los casos, Julia apenas intua dnde vivan los dems miembros o qu hacan
para ganarse la vida, si estaban casados o incluso si eran hombres o mujeres. Al parecer nunca
se haban conocido. FTB no era un lugar para ligotear. Revelar la identidad real de otro miembro
era una ofensa que se castigaba con la expulsin, aunque nunca se haba dado tal caso.
Bienvenidos a Facebook a la inversa: una red antisocial.
Durante la primavera Julia fue ms feliz que nunca desde que renunciara a su antigua
existencia. Se pasaba el da de chchara en el foro. Aquel grupo invisible meta cuchara y
bromeaba sobre sus proy ectos. Julia escriba mientras desay unaba. Escriba mientras caminaba
por la calle. Lo ltimo que vea antes de dormirse era la aplicacin Free Trader en su mvil de
ltima generacin junto a la almohada, y era lo primero que vea cuando se despertaba por la
maana. Se abri con ellos como nunca lo haba hecho: nada de ironas, reservas o
remordimientos. Abri su corazn a los miembros del foro, quienes lo tomaron, lo limpiaron, lo
sanaron y se lo devolvieron lozano y rebosante de energa y sangre.
Nunca mencion Brakebills, habra resultado inaceptable incluso para FTB, pero descubri
aliviada que tampoco lo necesitaba. Si algo andaba mal, los detalles no importaban. A ellos les
bastaba saber que en el mundo de Julia haba un vaco enorme, cosa que comprendan a la
perfeccin porque les suceda otro tanto. Los pormenores eran lo de menos. A Julia no le habra
sorprendido que otros miembros del foro hubieran estado en Brakebills, pero no lleg a
preguntarlo.
Todos los miembros le caan bien, pero, como suele ser habitual, conect mejor con algunos
de ellos: una pequea camarilla, un crculo dentro del crculo que formaban tres miembros y
ella. Failstaff, un miembro cuy as referencias culturales indicaban que era tres o cuatro dcadas
may or que Julia; Pouncy Silverkitten, cuy o sarcasmo descarnado era casi intolerable pero que,
sin embargo, elega sus blancos con suma humanidad; y Asmodeus, quien comprenda a la
perfeccin los sentimientos de Julia, y cuy o conocimiento de la fsica terica era tan
extraordinario que pareca escribir desde otro planeta.
El apodo que Julia usaba era ViciousCirce. Los tres y a formaban un tro mucho antes de que
Julia se incorporara al foro, pero la aceptaron como una ms del grupo y sus conversaciones
interminables pasaron a ser a cuatro bandas.
En FTB no se prohiban los hilos de discusin privados siempre y cuando todos los miembros
estuvieran de acuerdo, y de vez en cuando Asmo, Pouncy, Failstaff y Julia se recluan en su
mundo abstracto. En esos hilos privados aparecan ms detalles sobre sus vidas, aunque segua

considerndose de mal gusto revelar su verdadero paradero. Mantener la identidad oculta


formaba parte del juego, as como elaborar complejas biografas ficticias y currculos para los
dems miembros. Julia ide un perfil de asesino en serie, que inclua un esbozo policial, para
cada uno de ellos.
Otro juego con el que disfrutaban era Series. Era bien sencillo: alguien enumeraba tres
palabras, o tres nmeros, o nombres, molculas, formas o lo que fuera. Eran los tres primeros
trminos de la serie. A continuacin haba que averiguar cul sera el siguiente trmino de la serie
y qu principio lo generaba. Las series deban de ser sumamente difciles pero con una nica
solucin terica posible, es decir, slo un principio poda extrapolarse a los otros tres ejemplos. En
cuanto alguien daba con la solucin, el segundo premio era para el miembro que supiese repetir
las series diez veces.
El FTB se adue de su vida y Julia lo permiti. A veces no estaba conectada y era como si
FTB siguiera en marcha en su interior; haba pasado tanto tiempo con esas personalidades
invisibles que haban parido pequeos clones en su cerebro, versiones piratas de Asmo, Pouncy y
Failstaff y todos los dems, que permanecan encendidas en el hardware de Julia. No estaba loca
(que no!), no era ms que un juego con el que se entretena. Era algo raro, pero, bueno, todo
vale para salir adelante, no? Y todo lo dems iba sobre ruedas. Haba subido de peso, haba
dejado de rascarse y casi nunca se morda las cutculas. Haca muchsimo que no pronunciaba el
conjuro del arco iris. Estaba obsesionada, lo saba, pero era la clase de persona que necesitaba
obsesionarse con algo, y la verdad es que las cosas podan haberle ido mucho peor. No habra
sido la primera vez.
Pens que lo mejor sera dejar que la fiebre siguiese su curso. Acabara remitiendo y la
paciente se despertara sudorosa pero lcida, y los sueos fruto de la fiebre acabaran
esfumndose. Ira a Stanford en otoo, comenzara una nueva vida y tendra amigos de carne y
hueso. Hara borrn y cuenta nueva.
Pero primero le dara un poco de vida y por eso, un fin de semana de marzo por la tarde,
Julia fue paseando por Prospect Heights hasta Bed-Stuy. Se haba convertido en una caminante de
fbula porque necesitaba ejercitarse y, adems, el sol le sentaba bien y le alegraba la existencia.
Se llevaba los miembros del foro consigo, no slo como criaturas espectrales en su interior, sino
como seres reales en el mvil, para el cual Failstaff haba ingeniado una aplicacin de lo ms til
(para el Android, nada de iPhones. Los foreros eran amantes del cdigo abierto). Avanzaba
protegida por la armadura invisible de sus compaeros virtuales.
Julia caminaba mientras escriba. Se haba vuelto una experta al respecto y a que incluso
empleaba la visin perifrica para evitar las bocas de incendios, las cacas de perro y a los otros
transentes. A Julia le daba lo mismo parecer un bicho raro. Gracias a la funcin que converta el
texto en audio, Julia medio escuchaba a Pouncy y Asmodeus discurrir sobre la validez de la
teora de la conciencia del bucle extrao de Hofstadter derivada de los nmeros de Gdel, o algo
as.
La otra parte de su conciencia, tuviera que ver con Hofstadter o no, se dedicaba a observar
las puertas de las casas por las que pasaba. En concreto, analizaba el modo en que se dividan en
paneles cuadrados o rectangulares de distinto tamao. No se trataba de una actividad de sumo
inters; de hecho, le habra costado explicar por qu lo haca. Las puertas le recordaban a una
partida reciente del juego Series.

Pouncy haba planteado un puzle geomtrico, presentado con gran meticulosidad en


caracteres ASCII, que consista en formas cuadradas sencillas en una cuadrcula. Result que,
como Failstaff dedujo, las formas eran estadios sucesivos de un sencillo autmata celular, tan
sencillo que, una vez comprendida la idea general, era fcil resolver el resto. Bueno, al menos lo
era para Failstaff.
Lo ms divertido de todo era que Julia crea ver secuencias de la serie en las distintas formas
de las puertas por las que pasaba. Tena la sensacin de que si segua caminando acabara
encontrando la siguiente pauta.
Era un ejercicio mental de lo ms tonto. A veces la pauta estaba en la madera, a veces en el
cristal, otras en una puerta de hierro forjado. En una ocasin la vio en un bloque de cemento
ligero de una ventana tapiada, lo cual equivala a hacer trampa, pero era sorprendente con cunta
frecuencia vea aquella pauta. Julia se impuso una serie de normas: dejara de caminar si no
encontraba la pauta en una manzana, luego tendra que estar en la misma manzana y en el
mismo lado de la calle, etctera, pero siempre acababa encontrando la pauta a tiempo. No saba
si se trataba de un hallazgo importante, pero no poda dejarlo. Se imaginaba el sarcasmo con el
que Pouncy la machacara si contase a los dems qu estaba haciendo. Sera antolgico.
Todo estaba saliendo a pedir de boca. La nica diferencia entre los autmatas celulares de
Pouncy y las pautas que Julia vea era que las suy as iban al revs; las normas se aplicaban a la
inversa de modo que la serie retornaba al estadio inicial. Ese era otro motivo por el que segua
caminando: la serie era finita. Acabara en breve. En una ocasin perdi el rastro en una
manzana, pero se dio cuenta de que haba transformado la informacin y, en cuanto lo hubo
hecho, vio una vieja puerta de madera con paneles, tres de ellos de un color ms claro, lo cual
bastaba para dar con la configuracin correcta. Una especie de quimera la guiaba hacia las
peligrosas marismas de Bed-Stuy, hacia un estado hipnaggico y onrico.
A un reducto alerta del cerebro de Julia no le entusiasmaba adentrarse tanto en Bed-Stuy. Las
casas adosadas comenzaban a dar paso a solares sin edificar, desguaces y apartamentos que la
recesin haba dejado a medio acabar. Faltaba una hora para el anochecer y y a no poda
engaarse dicindose que algunas casas estaban entabladas porque las estaban reformando y a
que, en realidad, eran casas donde se vendan drogas. No tardara mucho en encontrar la casa
que corresponda a la configuracin inicial de Pouncy, y entonces la serie habra llegado a su
final, es decir, a su principio, y podra dar la vuelta y regresar a Park Slope.
Dicho y hecho. Dio con ella justo despus de Throop Avenue. No era una casa bonita, pero
tampoco se vendan drogas. Era una casa de tablones de madera de dos plantas de color verde
lima con una vieja antena de cuernos en lo ms alto y varios cubos de basura de aluminio en el
patio de cemento agrietado. La puerta de entrada tena ocho hojas de cristal. La hoja superior
izquierda se haba roto y estaba cubierta con un trozo de plstico, lo cual completaba la serie.
Ya estaba. Se haba acabado. Ver la pauta final, el estadio inicial, liber a Julia del conjuro. La
lgica onrica se haba agotado. Mir en derredor como una sonmbula que acabara de
despertarse, preguntndose dnde coo estaba. Una voz informatizada segua parlotendole en el
odo sobre Hofstadter. De repente, se sinti agotada. Deba de haber caminado varios kilmetros
y el sol se estaba poniendo. Se sent en el porche.
Necesitaba que la llevaran de vuelta a casa. Un taxi le saldra caro, pero peor sera que la
atracaran y /o agredieran. Adems, estaba muerta y caera redonda si daba otro paso. Apag la

aplicacin del FTB, se quit los auriculares y las voces desaparecieron. Silencio. La realidad.
Oy que se abra la puerta. Se puso de pie y sostuvo en alto una mano a modo de disculpa.
Supona que la explicacin de los autmatas celulares no colara como excusa por haber entrado
sin permiso en una casucha verde lima en Throop Avenue.
Pero el hombre que acababa de abrir la puerta no la estaba echando. Era un tipo blanco de
unos treinta aos con aspecto de estudioso vestido con una chaqueta deportiva prehistrica,
vaqueros y un sombrero de copa baja.
El hombre la miraba como si la evaluase. Detrs de l vio ms personas en la casa, sentadas
y de pie, hablando y con expresin deprimida, y haciendo cosas con las manos aunque no tenan
nada en las mismas. Una luz verde resplandeci durante unos instantes en el umbral, como si
estuvieran soldando en el interior. Alguien se rio con irona. Aquel lugar apestaba tanto a magia
que apenas se poda respirar.
Julia se puso en cuclillas en la acera, como una nia pequea, se llev las manos a la cabeza
y rompi a llorar y a rer al mismo tiempo. Tena la sensacin de que se desmay ara, vomitara o
enloquecera. Haba intentado alejarse del desastre, de veras que lo haba intentado con todas sus
fuerzas. Haba roto la varita, se haba deshecho del libro y haba renunciado a la magia para
siempre. Haba seguido con su vida y no haba dejado sus datos de contacto a nadie. Pero no
haba bastado. La magia haba ido a su encuentro. No haba corrido lo bastante lejos ni lo bastante
deprisa ni se haba ocultado lo suficiente, y el desastre la haba perseguido hasta dar con ella. No
pensaba dejar que se marchase.
Todo estaba a punto de comenzar de nuevo.

16
Durante el transcurso de lo que sucedi a continuacin, cuando un vaporetto estuvo a punto de
pasarle por encima mientras nadaba hacia la orilla y luego suba a duras penas por una escalera
de piedra que sala del agua (el Gran Canal estaba provisto de varias salidas para quienes se
cay eran o arrojaran al mismo) y se arrastraba hasta el palazzo de Josh a solas (Josh se las vio y
dese para arrebatar a Poppy de las garras de los carabinieri, que haban llegado poco despus
de que Quentin saltara), Quentin no dej de pensar en la nica informacin til que le haba
proporcionado el dragn: era posible regresar a Fillory. No recuperaran el botn, pero daba igual
porque exista otro camino de vuelta. Slo tenan que descifrar las palabras del dragn.
Cavil al respecto mientras se quitaba la sal, el gasleo, las partculas de metal pesado y otras
porqueras en una ducha de media hora con el agua bien caliente y a toda presin, y luego se
lav las manos tres veces, se sec y tir la ropa a la basura, sus queridos ropajes de Fillory se
haban echado a perder, y se meti en la cama. La primera puerta, haba dicho el dragn. La
primera puerta. La primera puerta. A qu se refera?
Tambin tena otras cosas en las que pensar. Aquella breve conversacin estaba repleta de
informacin. Los dioses antiguos volveran. Algo sobre un hroe. Todo ello era de suma
importancia. Pero la clave estaba en la primera puerta. Lo hara, seguira las pistas, los sacara a
todos de all y los llevara de vuelta a su reino. Sera un hroe, joder, le daba igual lo que hubiera
dicho el dragn. Perdera todo cuanto tena con tal de conseguirlo.
Poppy le despert a la maana siguiente a las siete. Para ella era como el da de Rey es. No
caba en s de la emocin. Ni siquiera estaba celosa. Ya se haba tomado tres cappuccinos y le
haba trado uno. Vay a con los australianos. Crea que en cualquier momento Poppy comenzara
a saltar en la cama.
Repasaron todas las posibilidades mientras desay unaban.
La primera puerta dijo Josh. Sera la puerta primaria, algo as como Stonehenge.
Stonehenge es un calendario repuso Poppy , no una puerta.
Durante la orientacin general a Poppy se le haba mencionado de pasada la existencia de
Fillory. Como de costumbre, Poppy ni se haba inmutado. Slo le interesaba desde un punto de
vista intelectual. Asimilaba la informacin, pero no la trastocaba como haba sucedido con
Quentin.
Tal vez sea un sistema de apertura retardada como los que se usan en las cmaras de
seguridad.
Tos! exclam Quentin Olvidaos de Stonehenge! Tiene que estar en Venecia, igual es
un paso de salida al mar.
Venecia es un puerto. Es como una puerta, un portal. Toda la ciudad es una puerta.
S, pero la primera?
O se trata de una puerta metafrica dijo Poppy . La Biblia o algo. Como en las novelas
de Dan Brown.
Apuesto lo que sea a que tiene que ver con las pirmides vaticin Josh.
Se refiere a la casa de Chatwin asegur Julia.

Todos se callaron.
Qu quieres decir? pregunt Poppy.
A la casa de su ta en Cornualles, donde descubrieron Fillory. Esa fue la primera puerta.
Que alguien fuera ms rpido que Poppy era todo un acontecimiento digno de celebracin.
Pero cmo lo sabes? pregunt Poppy.
Lo s respondi Julia. Quentin esperaba que no dijera lo que estaba a punto de decir,
pero lo dijo de todas maneras. Lo siento.
A qu te refieres con lo de lo siento ? quiso saber Poppy.
Y a ti qu ms te da? repuso Julia.
Tengo curiosidad.
Quentin intervino. Estaba claro que Poppy le caa mal a Julia, y no lo disimulaba.
Tiene sentido. Cmo llegaron las primeras personas a Fillory ? Por la casa de Chatwin, por
el reloj del pasillo posterior.
No s dijo Josh. Se frot el mentn regordete poblado de una barba incipiente. Crea
que no se poda entrar dos veces por el mismo sitio. Adems, Martin Chatwin era un nio
pequeo. l pas bien, pero y o no paso por la puerta de un reloj de pared ni en sueos. Ni t
tampoco.
Vale dijo Quentin, es verdad, pero
Y se trataba de una invitacin personal para los Chatwin prosigui Josh. Esos nios
tenan algo de excepcional y Ember los llam para que se valiesen de sus cualidades personales
excepcionales para arreglar desaguisados en Fillory.
Todos tenemos cualidades personales dijo Quentin. Creo que deberamos ir, es la
mejor pista.
Me apunto dijo Julia.
A viajar se ha dicho! exclam Josh cambiando de parecer en un abrir y cerrar de ojos.
Perfecto. Tomar decisiones era bueno, independientemente de los motivos. Ponerse en
marcha de nuevo era bueno. Saldremos maana por la maana, salvo que a alguien se le
ocurra antes una idea mejor.
Cada vez era ms obvio que a Poppy le costaba contener la risa.
Lo siento! dijo. Lo siento de veras. Es que s que es real, bueno, supongo que es
real, pero os dais cuenta de que es una cosa para nios? Lo de Fillory ? Es como si os
preocupara ir a Candy Land! O, no s, a Pitufolandia.
Julia se levant y se march. Ni siquiera se enfad. Se tomaba Fillory en serio y no le
interesaban, e incluso exasperaban, quienes no lo hacan. No se haba percatado hasta ese
momento, pero a veces Julia era bastante antiptica cuando se lo propona.
Crees que Candy Land existe? pregunt Josh. Porque pasara de Fillory en menos de
lo que canta un gallo por esa mierda. Chocolate Swamp y todo eso. Y habis visto a la princesa
Frostine?
Tal vez no te parezca real dijo Quentin forzadamente, pero para nosotros s que lo es.
O al menos para m. Es donde vivo. Es mi hogar.
Lo s, lo s! Lo siento de veras. Poppy se sec los ojos. Lo siento. Tal vez hay a que
verlo para creerlo.
Tal vez.

Pero, pens Quentin, seguramente nunca lo vers.


***
Al da siguiente partieron hacia Cornualles.
All estaba la casa de los Chatwin: la casa en la que en 1917 los nios se quedaron con su ta
Maude, conocieron a Christopher Plover y encontraron el camino a Fillory, donde comenz una
historia magnfica y desdichada. Era increble que la casa todava existiera, que hubiera resistido
todos esos aos, y que pudiera visitarse de nuevo.
Pero lo ms increble era que nunca hubiera estado all. La casa no estaba abierta al pblico,
pero su paradero era un secreto a voces. No la haban demolido. Nadie podra impedirles el paso,
salvo los propietarios actuales y la polica local. Haba llegado el momento de que entrara en la
casa, aunque slo fuera para presentar sus respetos al lugar que bsicamente fuera el origen y
nacimiento de la mitologa filoriana.
En cuanto a cmo llegar all, Josh jur y perjur que ltimamente haba abierto varios
portales y que estaba convencido de que encontrara uno que diese a Cornualles. Quentin le
pregunt a Josh dnde crea que estaba Cornualles e, inmediatamente, lo reformul y le dijo que
le dara cien dlares si saba si Cornualles estaba en Inglaterra, Irlanda o Escocia. Josh supuso que
haba gato encerrado y dijo que estaba en Canad.
Pero cuando Quentin sac un mapa para mostrarle su ubicacin, en el extremo suroccidental
de Inglaterra, Josh redobl la ristra de juramentos ( joder, est ah mismo, en Europa! ) y se
enzarz en una compleja disquisicin sobre las lneas de fuerza magntica y los campos astrales.
Quentin tendra que dejar de infravalorar a Josh.
Poppy dijo que tambin quera ir a Cornualles.
Nunca he estado all anunci y siempre he querido conocer a un hablante nativo.
Del ingls? dijo Josh. Porque, bueno, podra presentarte a alguno.
Del crnico, idiota. Es una lengua britnica, es decir, autctona de Gran Bretaa, como el
gals y el bretn. Y el picto. Antes de que los anglosajones y los normandos lo contaminaran
todo. Esas lenguas antiguas son muy poderosas. El crnico desapareci hace un par de siglos,
pero ahora mismo hay un resurgimiento importante. Adnde vamos exactamente?
Seguan sentados a la mesa del desay uno que haba acabado convirtindose en la del
almuerzo. Las tazas de espresso y las montaas tambaleantes de platos y vajilla de plata se
haban trasladado al suelo para hacer hueco al atlas gigantesco que Josh haba trado de la
biblioteca junto con los libros sobre Fillory y la biografa de Christopher Plover.
Se llama Fowey dijo Quentin. Est en la costa sur.
Poppy indic un lugar en el mapa.
Entraramos por Penzance. Est a dos horas de all como mucho.
Penzance? repiti Josh. Como en los piratas del mismo nombre? Desde cundo es
un lugar real?
A ver, me gustara decir algo al respecto dijo Poppy. Apart el atlas y se recost en la
silla. Si me dais la palabra unos instantes, claro. S, Penzance es un lugar real. Es una ciudad.
Est en Cornualles. Y es real porque existe en el planeta Tierra. Estis tan obsesionados con otros

mundos, estis tan convencidos de que este es una porquera y el resto es una maravilla que
nunca os habis fijado en qu pasa aqu. Penzance es tan real como Tintagel!
No vivi ah el rey Arturo? pregunt Quentin con un hilo de voz.
El rey Arturo vivi en Camelot, pero en teora fue concebido en Tintagel. Es un castillo en
Cornualles.
A la mierda dijo Josh. Poppy tiene razn, vay amos all.
Era increble. Quentin nunca haba conocido a un mago como Poppy. Cmo era posible que
alguien tan poco imaginativo, tan poco interesado en algo que no fuera la realidad ms prosaica,
hiciera magia?
S, claro dijo Quentin, pero resulta que el rey Arturo seguramente no fue concebido en
Tintagel porque seguramente no existi. Y si existi seguramente fue un seor de la guerra picto
que se pas la vida asesinando y torturando a personas y violando a las viudas. Seguramente fue
vctima de la peste a los treinta y dos aos. Ese es el problemilla que tengo con este mundo, por si
te interesa. Estoy convencido de que cuando has dicho que el rey Arturo es real no te referas
al rey Arturo de los libros, al bueno del rey Arturo.
Mientras que en Fillory, y puedes rerte cuanto quieras, Poppy, pero es cierto, existen rey es
reales. Soy uno de ellos. Adems, hay unicornios, pegasos, elfos, enanos y todo eso.
Podra haber aadido que en Fillory haba cosas muy peligrosas que no existan en la Tierra,
pero no habra servido para reforzar su argumento.
No hay elfos puntualiz Julia.
Da igual! Eso es lo de menos! Podra fingir que no tengo eleccin y pasarme aqu el resto
de mis das. Hasta podra vivir en Tintagel. Pero tengo eleccin y vida slo hay una as que, si os
parece bien, pienso pasrmela en Fillory, en mi castillo, relajndome con los enanos y
durmiendo sobre plumas de pegaso.
Porque es lo ms fcil dijo Poppy . Y por qu no hacer lo ms fcil de todo? No es
eso siempre lo mejor?
S, por qu no? Por qu no?
Quentin no saba por qu Poppy le incordiaba tanto y de manera tan eficaz y precisa.
Tampoco saba por qu en esos momentos hablaba como Benedict.
Ya basta dijo Josh. Dejadlo correr. T vives aqu. T, en Fillory. Todos contentos.
Claro terci Poppy con mofa.
Joder, pens Quentin. Es igual que Janet.
Dos horas ms tarde se reunieron en la estrecha calle situada detrs del palazzo. El edificio
estaba demasiado protegido como para conjurar un portal en el interior.
Me pareci que all sera un buen lugar. Josh observ la calle con aire dubitativo. Es
uno de esos callejones venecianos que nadie pisa.
A nadie se le ocurri nada mejor. Quentin estaba incmodo, era como si estuvieran buscando
un lugar para pincharse o echar un polvo al aire libre. Josh les condujo veinte metros ms all por
la calle, que no era mucho may or que un callejn, y luego gir a la izquierda a un hueco que
haba entre los edificios. Apenas caban dos personas la una junto a la otra. Al final del callejn
se vea un resplandor de luz y agua, el Gran Canal. No haba nadie, pero Josh se equivocaba al
decir que nunca lo pisaba nadie porque no haca mucho alguien haba meado all.

Quentin record que a finales de verano sola usar un portal para regresar a Brakebills.
Normalmente le enviaban a un callejn local elegido al azar y ubicaban el portal al final del
mismo. Sinti una punzada de nostalgia por una poca en la que no saba tanto como ahora.
A ver cunto recuerdo
Josh extrajo un trozo de papel arrugado del bolsillo en el que haba garabateado varias
columnas de coordinadas y vectores. Poppy, que era ms alta que l, lo observ por encima del
hombro.
Veamos, no es directo dijo, pero hay un cruce que podemos tomar en el Canal de la
Mancha.
Por qu no vamos por Belfast? pregunt Poppy . Es lo que hace todo el mundo. Luego
slo tendramos que volver sobre nuestros pasos hacia el sur. Segn la geometra astral es el
camino ms corto.
No, no. Josh mir el papel entrecerrando los ojos. Este mtodo es ms elegante, y a lo
veris.
Slo digo que si nos pasamos el cruce habra que nadar un buen trecho hasta Guernsey
Josh se guard el papel en el bolsillo y adopt la postura para lanzar el conjuro. Pronunci las
palabras en voz baja y con claridad, sin apresurarse. Con una confianza inusual, realiz varios
movimientos simtricos con los brazos, cambiando los dedos de posicin rpidamente. Entonces
se puso recto, flexion las rodillas y entrelaz los dedos con firmeza en el aire, como si se
dispusiera a abrir una puerta de garaje ms pesada de lo normal.
Salieron chispas disparadas. Poppy grit de sorpresa y retrocedi a toda prisa. Josh se irgui y
empuj hacia las alturas. La realidad se agriet, y esa grieta se ensanch poco a poco hasta
revelar otro lugar con un pasto verde y una luz ms blanca y brillante. Cuando el portal estaba a
medio abrir, Josh se par para sacudirse las manos, que humeaban. Perfil con los dedos la parte
superior del umbral y luego los laterales. Uno de ellos no era muy recto y, sin querer, cort un
trozo de la pared del callejn. Volvi a agacharse y lo termin por la parte inferior.
Mientras tanto, Quentin no dejaba de observar la entrada del callejn. Oa voces pero no
pasaba nadie. Josh se detuvo para echar un vistazo a su obra. En aquella tarde veneciana haba
creado un rectngulo de medioda ingls luminoso en alta definicin. Josh se meti un trozo de
manga en el puo y borr el ltimo trozo de Venecia.
Qu tal? dijo. Bastante bien, no? Tena los pantalones repletos de agujeritos por culpa
de las chispas.
Todos reconocieron que estaba bastante bien.
Uno a uno, con mucho tiento, atravesaron el portal. La zona inferior del umbral no estaba
alineada con respecto al pavimento y si no se tena cuidado era posible romperse los dedos del
pie con el borde. Pero la conexin era firme y no se notaba nada al pasar. Satisfecho, Quentin
consider que se trataba de un trabajo de excelente factura a aos luz de los portales
rudimentarios que haban empleado entre los pisos francos.
Al final se saltaron Penzance y Belfast: Josh los condujo hasta un parque pblico que no
estaba muy lejos del centro de Fowey. Esa precisin no habra resultado posible aos atrs, pero
Google Street View era una bendicin para el arte de crear portales de larga distancia. Josh fue el
ltimo en atravesarlo, tras lo cual lo borr.
Quentin nunca haba visto ningn lugar que pareciera tan ingls como Fowey, o tan de

Cornualles, no estaba seguro de cul era la diferencia. Poppy la sabra. En cualquier caso, era
una ciudad pequea en la desembocadura de un ro que tambin se llamaba Fowey, y pareca
sacado de una ilustracin de Beatrix Potter. Comparado con el ambiente veraniego y cargado de
Venecia, el aire estaba fresco y limpio. Las calles eran estrechas, serpenteantes y empinadas. La
asombrosa cantidad de jardineras florales de las casas casi ocultaban el sol.
En la pequea oficina de informacin ubicada en el centro de la ciudad averiguaron que
haba lugares ficticios por doquier, salvo los relacionados con Christopher Plover. Manderley, de
Rebeca, estaba en las inmediaciones, al igual que Toad Hall, de El viento en los sauces. La casa
de Plover se encontraba a varios kilmetros del centro. Ahora era propiedad del National Trust;
era enorme y algunos das abra a los turistas. La casa de los Chatwin era de propiedad privada y,
aunque no apareca en los mapas, no estara muy lejos. Segn la ley enda, y todas las biografas,
lindaba con la propiedad de Plover.
Se sentaron en un banco bajo el tenue sol ingls, una especie de mantequilla clarificada,
mientras Poppy iba a alquilar un coche y a que era la nica que llevaba documentacin en regla
y tarjetas de crdito (cuando Julia dijo que podra haber robado un coche con facilidad Poppy la
mir muda de horror). Regres en un Jaguar plateado. Quin iba a decir que encontraramos un
coche as en Pitufolandia?, pregunt. Almorzaron en un pub y comenzaron la ruta.
Era la primera vez que Quentin pisaba Inglaterra, y estaba asombrado. En cuanto llegaron
subieron la cuesta de la costa y salieron de la ciudad, llegaron a unos pastos irregulares y
frondosos salpicados de ovejas, unidos entre s con setos oscuros. Quentin pens que no haba
visto ningn lugar en la Tierra que se pareciera tanto a Fillory, ni siquiera Venecia. Por qu no se
lo haban dicho? Claro que se lo haban dicho pero no les haba credo. Poppy, en el asiento del
conductor, le sonrea por el retrovisor como diciendo, lo ves? .
Tal vez tuviera razn y hubiera infravalorado este mundo. Mientras conducan zumbando por
las estrechas carreteras y los caminos umbros de la campia de Cornualles, los cuatro podran
haber sido personas normales. Habran sido menos felices por ello? Incluso sin la magia tenan la
hierba, la tranquilidad de los pastos, el sol resplandeciendo por entre las ramas y el consuelo de
un coche lujoso que pagaba otra persona. Qu gilipollas no sera feliz as? Por primera vez en la
vida, Quentin se plante que podra ser feliz de veras sin Fillory.
Era el lugar ms cercano a Fillory en la Tierra. Se estaban aproximando a la casa de los
Chatwin. Hasta los nombres parecan filorianos: Ty wardreath, castillo de Dore, Lostwithiel. Era
como si el paisaje verde de Fillory estuviera oculto justo detrs del que estaban viendo y lo
atravesase hasta asomarse al otro lado.
Cornualles le sentaba bien a Julia. Estaba alegre. Era la nica que posea el don de no
marearse ley endo en el coche por lo que aprovech aquel tray ecto para hojear los libros sobre
Fillory, marcar algunos fragmentos y leer otros en voz alta. Haba recopilado una lista de todos
los mtodos que los nios haban empleado para pasar, una especie de gua prctica del viajero
para dejar este mundo atrs.
En The World in the Walls Martin entra por el reloj de pared, al igual que Fiona. En el
segundo, Rupert entra por la escuela, lo cual no nos sirve de nada, y creo que Helen tambin,
pero no lo encuentro. En The Flying Forest entran trepando por un rbol. Tal vez sea la mejor
opcin.

No tendramos que entrar en la casa sin permiso aadi Quentin, y cabramos todos.
Exacto. En The Secret Sea usan una bicicleta mgica. A lo mejor la encontraramos en un
garaje o cobertizo con trastos viejos.
Supongo que imaginars que los admiradores habrn repasado este sitio hace aos dijo
Josh. No creo que seamos los primeros a quienes se les ocurra esto.
En The Wandering Dune Helen y Jane pintan en un prado cercano. Tal vez sea una
probabilidad remota, pero si hace falta podramos volver a Fowey para comprar material para
pintar. Y eso es todo.
No del todo. Lo siento, pero nadie saba tanto sobre Fillory como Quentin, ni siquiera
Julia. Martin regresa al final de The Flying Forest, aunque Plover no dice cmo. Y has olvidado
un libro, Los magos, que es donde Jane cuenta que volvi a Fillory para buscar a Martin. Us uno
de los botones mgicos que Helen haba arrojado al pozo. Tal vez hay a ms botones en el pozo.
Julia se volvi.
Cmo lo sabes?
Conoc a Jane Chatwin en Fillory. Me estaba recuperando despus de luchar contra Martin,
justo despus de que Alice muriera.
Se produjo un silencio espectral en el coche que rompi uno de los intermitentes mientras
Poppy tomaba un desvo. Julia observ a Quentin con mirada inexpresiva.
A veces olvido lo mucho que has vivido dijo finalmente y se volvi hacia delante.
Apenas tardaron cuarenta y cinco minutos en encontrar la casa de Plover, tambin llamada
Casa de Darras. Es probable que antes se encontrara en lo ms profundo de la campia, pero
ahora se poda llegar desde una carretera de dos carriles en buen estado. Poppy aparc en el otro
lado. No haba arcn y el Jaguar se qued parado en un ngulo peligroso.
Salieron del coche y caminaron tambalendose por la carretera. No haba trfico. Eran las
tres y media de la tarde. Una pared de piedra enorme delimitaba el jardn y la puerta
enmarcaba, con una perfeccin cuasi arquitectnica, la vista de una casa solariega seorial de
estilo georgiano al final de unos jardines bien cuidados. La Casa de Darras era una de esas casas
inglesas rectangulares de piedra gris que seguramente se ajustaba a alguna teora descabellada
del siglo XVIII sobre la simetra, las perspectivas ideales y las proporciones perfectas.
Quentin saba que Plover haba sido rico. Haba ganado una fortuna en Amrica vendiendo
artculos de confeccin antes de regresar a Cornualles y escribir las novelas sobre Fillory. Era
espectacular. Ms que una casa era un acantilado con ventanas.
Caray ! exclam Josh.
Y que lo digas coment Poppy.
Cuesta imaginarse a alguien viviendo aqu solo dijo Quentin.
Seguramente tena criados.
Era gay ?
Cien por cien, to dijo Josh.
Haba un letrero en la puerta que rezaba CASA DARRAS/GRANJA PLOVER y que indicaba
el horario para las visitas guiadas y el precio de la entrada. Una placa azul ofreca una breve
biografa de Plover. Era jueves y la casa estaba abierta. Un pjaro negro enorme hizo ruido de
arcadas en la maleza.

Entramos? pregunt Poppy.


Quentin haba pensado que tal vez se toparan con algo valioso en la casa, pero ahora que
haban llegado all la casa no le deca nada. Plover nunca haba ido a Fillory. Haba escrito los
libros, nada ms. La magia estaba en otra parte.
No dijo, no creo.
Nadie discrep. Podran regresar al da siguiente, si es que seguan en la Tierra.
Volvieron a cruzar la carretera y desplegaron el mapa en el cap del coche. La ubicacin
exacta de la casa en la que se haban quedado los Chatwin cerca de Fowey era pura conjetura,
aunque no descabellada. Slo poda estar en un nmero determinado de lugares. Los libros de
Plover estaban repletos de descripciones en las que los nios, solos o en grupo, corran o iban en
bicicleta desde la casa de ta Maude hasta la de su querido to . Christopher. Plover haba
incluso hecho construir una puerta para nios en la pared que separaba las propiedades para que
pasaran por all.
Haban trado dos biografas sobre Plover, una hagiografa de los aos cincuenta autorizada
por la familia y un contundente libro de denuncia psicoanaltico de comienzos de los noventa que
diseccionaba la compleja y problemtica sexualidad de Plover, tal y como demostraban las
novelas sobre Fillory en trminos simblicos. Hicieron caso de la segunda porque la geografa
era ms acertada.
Saban que la casa de los Chatwin estaba en Darrowby Lane, lo cual era til, si bien la
sealizacin era incluso peor que en Venecia. Por suerte, a Poppy se le daba bien orientarse en
aquel contexto rural. Al principio crey eron que empleaba algn tipo de magia compleja para la
geografa, pero Josh se percat de que llevaba un iPhone en el regazo.
S, pero us magia para liberarlo dijo.
Atardeca y haban recorrido lo que pareca una infinidad de carreteras secundarias sin
ningn tipo de sealizacin y, mientras la luz se tornaba azulada, escogieron una propiedad situada
en un camino estrecho que no se llamaba Darrowby ni por asomo pero que crey eron que daba
por la parte de atrs a la finca de Plover.
No haba pared ni puerta, slo un camino de gravilla que se abra paso por entre los rboles de
finales de verano. Junto al mismo haba un poste de piedra del que colgaba un cartel que pona
PROHIBIDO EL PASO. Desde all no se vea la casa.
En voz baja, Julia ley el fragmento correspondiente de The World in the Walls:
La casa era grandiosa. Contaba con tres plantas, una fachada de ladrillo y piedra,
ventanas enormes y un sinfn de chimeneas, asientos junto a la ventana, escaleras de
servicio y otras ventajas que no figuraban en la casa de Londres. Entre ellas, los jardines
que rodeaban la casa, repletos de largos caminos rectos, senderos de gravilla blanca y
reas de csped verde oscuro.
No haca mucho, Quentin seguramente habra sido capaz de recitar ese fragmento de
memoria.
Quentin permaneci sentado en el coche y mir hacia el otro lado del camino. Aunque aquel
sitio no tena un letrero que indicara portal a otro mundo , resultaba idneo. Se imagin a los

Chatwin llegando all por primera vez, los cinco apretujados en el asiento trasero de algn
prototipo de automvil negro y ruidoso que, ms que un coche, parecera un vagn con un
innegable ADN de locomotora, con el equipaje sujeto en el maletero con bramante y correas de
cuero victorianas. Iran sumidos en un silencio fnebre, resignados al exilio de Londres. La
menor, Jane, de cinco aos, la futura Mujer Observadora, descansara en el regazo de su
hermana may or como si fuera una tumbona, perdida en la neblina de la aoranza de sus padres,
quienes estaban, respectivamente, luchando en la Primera Guerra Mundial y delirando en una
residencia geritrica de lujo. Martin (que acabara siendo el monstruo que matara a Alice)
mantendra la compostura para dar ejemplo a los pequeos, con una expresin adusta de
determinacin preadolescente.
Eran tan jvenes, inocentes y optimistas, y haban encontrado algo ms maravilloso que sus
propios sueos que, sin embargo, los haba destruido.
Qu te parece? pregunt. Julia?
Es aqu.
Bien. Voy a entrar. Vigilad.
Te acompao dijo Poppy.
No repuso Quentin. Quiero ir solo.
Por sorprendente que fuera, le hizo caso y se qued all.
En teora, volverse invisible era una idea sencilla, pero a la hora de la verdad era mucho ms
difcil de lo que pareca. Era factible, pero se necesitaban aos de autoborrado meticuloso, y, una
vez logrado, era casi imposible volver atrs y saber con seguridad que se haba recuperado con
precisin la forma visible. Acabas pareciendo un retrato de ti mismo. La mejor tcnica que
Quentin conoca era la homocroma de los animales. Si estabas cerca de unas hojas, tenas un
aspecto frondoso. Si no te movas ni saltabas, pasabas inadvertido a los ojos de un observador. Era
lo normal, sobre todo si no haba mucha luz. Cerr la puerta del coche en silencio. Not que los
dems le miraban mientras cruzaba el camino.
En la parte superior del poste de piedra haba varios botones. Tambin estaban diseminados
por la hierba. Grandes, pequeos, de ncar y de carey. Deba de ser un ritual de los admiradores.
Venan y dejaban botones del mismo modo que ponan porros en la tumba de Jim Morrison.
De todos modos, los toc uno a uno para asegurarse de que no eran autnticos.
El hechizo de camuflaje era de lo ms rudimentario. Recogi una hoja de roble grande,
arranc un trozo de corteza de un rbol y una hoja de hierba del suelo y cogi un guijarro de
granito del borde del camino. Susurr un cntico en francs, escupi sobre los objetos y se los
guard en el bolsillo. La vida del brujo moderno era de lo ms glamurosa.
Sigui adentrndose. Se mantuvo alejado del camino de gravilla y se abri paso por entre los
rboles durante cinco minutos hasta que llegaron a su fin, y entonces vio la casa de la ta Maude
Chatwin.
Era como viajar al pasado. El poco prometedor camino de entrada no era ms que una finta,
un engao. Era una casa grandiosa; le habra parecido opulenta y magnfica si no acabara de
estar en la de Plover. A medida que se acercaba, el camino de gravilla iba tomando forma hasta
convertirse en un autntico camino de entrada que se divida en dos y trazaba un crculo con una
modesta pero eficaz fuente justo en el medio. Tres hileras de ventanas altas adornaban la
fachada y el tejado de pizarra gris estaba repleto de chimeneas y hastiales.

Quentin no saba qu encontrara. Una ruina, quizs, o puede que una horrorosa fachada
modernista. Pero la casa de los Chatwin estaba bien equipada y reformada con gusto y pareca
que el csped lo haban recortado esa misma maana. Todo estaba como Quentin quera, salvo
por un detalle. No estaba vaca.
El csped impoluto estaba lleno de coches lujosos. A su lado, el Jaguar de alquiler resultaba de
lo ms modesto. Una luz amarilla emerga de la planta baja hasta fundirse con la del crepsculo
apacible, seguida de una buena seleccin de la primera etapa de los Rolling Stones a un volumen
aceptable. Los propietarios de la casa estaban celebrando una fiesta.
Quentin se qued quieto, observando el interior desde fuera, mientras un pequeo grupo de
mosquitos comenzaba a zumbar por encima de su cabeza. Le pareca un sacrilegio; le hubiera
gustado irrumpir all y echar a todo el mundo, como cuando Jesucristo expuls a los prestamistas
del templo. La casa era la zona cero de la principal fantasa del siglo XX, el lugar en que la
Tierra y Fillory se haban besado por primera vez como dos bolas de billar csmicas. Se oy un
grito por encima del parloteo y una mujer chill y luego rompi a rer sin poder parar.
Pero, mirndolo desde el lado positivo, se trataba de un golpe de suerte tctico. Era una fiesta
con mucha gente y podran mezclarse sin llamar la atencin, sobre todo las chicas. No entraran
a hurtadillas sino por la puerta principal. Le echaran mucha cara a la situacin. Cuando hubieran
despejado cualquier posible sospecha subiran a la planta superior para ver qu haba. Regres al
coche para buscar a los dems.
Aparcaron en el csped. Nadie tendra por qu fijarse en ellos por cuestiones de vestimenta.
Quentin haba comprado ropa de calidad en Venecia con la tarjeta de fondos infinitos de Josh.
Si alguien pregunta, decid que os ha trado John.
Muy buena. To, piensas? Josh seal el aspecto de Quentin.
Ah, claro. Sera mejor no presentarse como una montaa de mantillo. Rompi el conjuro de
camuflaje. Quentin cerr los ojos durante unos instantes mientras cruzaba el umbral. Pens en la
pequea Jane Chatwin, quien todava segua viva y coleando en alguna parte. Tal vez tambin
estuviera en la fiesta.
Josh fue directo al bar.
To! susurr Quentin. Cumple con la misin!
No te preocupes, pienso tomarme mi personaje muy en serio.
Aunque la fiesta se celebrase en un lugar tan especial como la casa de Maude Chatwin, la
fiesta en s era como cualquier otra fiesta. Haba gente guapa y gente no tan guapa, haba gente
borracha y gente no tan borracha y haba personas a las que les daba igual lo que pensaran de
ellas mientras que haba otras en los rincones, temerosas de abrir la boca para que nadie les
mirara directamente.
A pesar de las precauciones, Josh revel de forma llamativa que era americano al pedirle una
cerveza al camarero. Se tuvo que conformar con un Pimms Cup, que bebi con expresin de
decepcin y desconcierto. Tanto Josh como Poppy caan simpticos a los dems invitados con
una facilidad y soltura sobrecogedoras para Quentin. Las personas sociables de verdad no
dejaban de asombrarle. Sus cerebros eran como un pozo sin fondo de informacin que
comunicaban sin esfuerzo alguno. Quentin no haba logrado comprenderlo del todo. Por defecto,
al ser un americano sin pareja entre desconocidos ingleses, se senta incmodo. Se esforz por
adherirse a grupos pequeos y asentir con educacin a personas que ni siquiera le hablaban

directamente.
Julia encontr una pared en la que apoy arse, dndose cierto aire misterioso. Slo un hombre
se atrevi a abordarla, un tipo alto con una barba a medio crecer, y Julia lo mand a frer
esprragos con tal mpetu que el pobre tuvo que irse a lamerse las heridas con un sndwich de
pepino. Al cabo de media hora de aquella farsa, Quentin pens en acercarse lentamente a las
escaleras, no a las principales, sino a unas ms modestas y prcticas situadas en la parte posterior
de la casa. Mir a los dems, uno a uno, hacindoles un gesto con la cabeza. Usaran la excusa
del bao. S, para los cuatro. Una pena que no llevaran drogas, eso habra sido ms creble.
La escalera daba un giro brusco hasta la segunda planta, un laberinto oscuro y en silencio de
paredes blancas y parqu. El ruido y el tintineo de la fiesta resultaba audible, pero como un
oleaje lejano. Haba varios nios arriba, armando jaleo por los pasillos y entrando y saliendo de
las habitaciones rindose como posesos, jugando a un juego sin reglas, dejndose caer sobre los
abrigos cuando estaban cansados, la clase de amigos a la fuerza que se produce al margen de las
fiestas de adultos.
The World in the Walls no era un manual con instrucciones y era muy vago sobre la ubicacin
exacta del famoso reloj de pared. En uno de los pasillos posteriores de una de las plantas
superiores era lo nico que Plover deca al respecto. Tal vez habra sido mejor dividirse en
grupos, salvo que as habran incumplido lo que enseaban todas las pelculas. Quentin habra
temido que todos se largasen a Fillory sin l, dejndole atrs, en el mundo real, como el ltimo
participante en el juego de las sardinas.
Quienquiera que viviera en la casa no usaba la ltima planta y a que estaba sin reformar. Otro
golpe de suerte. Ni siquiera haban terminado el suelo. El barniz se haba desgastado y en las
paredes haba varias capas de papel pintado. Los techos eran bajos. Las habitaciones estaban
llenas de muebles desvencijados y que no pegaban cubiertos con sbanas. Cuanto may or era el
silencio, ms se notaba la presencia de Fillory. La perciba en las sombras, debajo de las camas,
detrs del papel pintado, por el rabillo del ojo, en todas partes. En menos de diez minutos
volveran a estar a bordo del Muntjac.
Aquel era el sitio en el que los nios jugaban, donde Martin desapareci, donde Jane
observaba, donde comenz la terrible fantasa. Y en el pasillo, el pasillo posterior, tal y como la
profeca haba vaticinado, se encontraba el reloj de pared.
Era un reloj descomunal con una enorme esfera de latn alrededor de la cual giraban cuatro
esferas ms pequeas que indicaban los meses, las fases de la luna, los signos del zodaco y vete
a saber qu ms, todo ello enmarcado en madera oscura sin tallar. El mecanismo deba de haber
sido la hostia de completo, el equivalente a un superordenador del siglo XVIII. Segn el libro, la
madera era del rbol del ocaso filoriano, cuy as hojas se tornaban de un color naranja intenso
cada da al atardecer. El rbol perda las hojas durante la noche y, al amanecer, le brotaban hojas
nuevas de color verde.
Quentin, Julia, Josh y Poppy rodearon el reloj. Era como si estuvieran reconstruy endo un
libro sobre Fillory no, estaban escribiendo un libro nuevo entre todos. El pndulo no se mova.
Quentin se pregunt si la conexin seguira funcionando o si se habra roto despus del paso de los
nios. No senta nada. Pero tena que funcionar, hara que funcionase. Joder, volvera a Fillory
aunque tuviera que meterse a la fuerza en cada armario de la casa.

Le costara pasar por el reloj. Tendra que vaciarse los pulmones de aire y entrar
retorcindose de lado. No es como haba planeado su triunfal regreso a Fillory, pero en aquellos
momentos hara lo que fuese con tal de que funcionase.
Quentin dijo Josh.
S?
Quentin, mrame.
Se oblig a apartar la mirada del reloj. Vio que Josh le miraba con una gravedad desconocida
en l. Era una gravedad del todo nueva en Josh.
Sabes que no ir, no?
Quentin lo saba, pero con tanto entusiasmo lo haba olvidado. Las cosas haban cambiado. Ya
no eran nios. Josh formaba parte de otra historia.
S respondi Quentin, supongo que lo s. Gracias por venir tan lejos. Qu hay de ti,
Poppy ? Es una oportunidad nica.
Gracias por preguntrmelo. Pareca sincera. Se llev una mano al pecho, pero mi vida
est aqu, no puedo ir a Fillory.
Quentin mir a Julia, que se haba quitado las gafas de sol en deferencia a la oscuridad de la
planta. Slo t y y o, jovencita. Dieron un paso adelante juntos. Quentin se arrodill. El rugido de
la huida inminente le reverberaba en los odos.
En cuanto se hubo acercado lo suficiente supo que no saldra bien. El reloj no slo no
funcionaba sino que adems era demasiado slido. El reloj era lo que era y nada ms, una masa
normal y corriente de madera y metal. Gir el pomo, abri la vitrina y observ el pndulo, el
carilln y el resto del mecanismo de latn, colgando all impotentes. El entusiasmo le haba
abandonado.
Estaba muy oscuro. Alarg la mano y dio unos golpecitos con los nudillos en la parte posterior
de la vitrina. Nada. Cerr los ojos.
Maldita sea dijo.
Daba igual. No era la nica opcin. Podan trepar por los rboles. Aunque en aquel momento
no haba nada que le apeteciera menos en el mundo que trepar por los rboles.
As no se hace.
Todos volvieron la cabeza al unsono. Era la voz de un nio. Les observaba, en pijama, desde
el fondo del pasillo. Tendra unos ocho aos.
Qu estoy haciendo mal? pregunt Quentin.
Primero tienes que ponerlo en marcha dijo el nio. Sale en el libro. Pero y a no
funciona, lo he intentado.
El nio tena los ojos azules y el pelo castao alborotado. Era el chavaln ingls por
antonomasia, incluso en los tpicos problemas para pronunciar las l y las r . Podran
haberlo clonado de uno de los cortaas de Christopher Robin.
Mam dice que lo enviar al relojero para que lo arreglen, pero nunca lo hace. Tambin he
trepado por los rboles. Y pint un cuadro. Muchos cuadros. Queris verlos?
Todos se quedaron mirndole. Al ver que no le rechazaban se les acerc descalzo. Tena ese
aire de serenidad vivaracha propio de algunos nios ingleses. Bastaba mirarle para darse cuenta
de que se las traa.
Una vez incluso le ped a mam que me llevara en un carro viejo que encontramos en el

garaje dijo. No es lo mismo que una bicicleta, pero tena que intentarlo.
Entiendo replic Quentin. Comprendo que quisieras hacer una cosa as.
Pero podemos seguir buscando dijo. Me gusta. Me llamo Thomas.
Le tendi la mano a Quentin para que se la estrechara, como si fuera un pequeo embajador
aliengena. Pobrecito. No tena la culpa. Seguramente sus padres lo haban desatendido tanto que
obligaba a los invitados a prestarle atencin. A Quentin le record a la lejana Eleanor, la niita de
la Isla Exterior.
Lo peor de todo es que Quentin le seguira el juego, y no por motivos loables. Tom la mano
que le tenda. No es que slo se compadeciera de Thomas sino que adems era un aliado de lo
ms valioso. Los adultos nunca entraban en Fillory solos, al menos no sin el botn mgico.
Siempre eran los nios. Quentin saba que necesitaba un gua que le hiciera de cebo. Tal vez si
dejaba que el pequeo Thomas fuese delante de l, como un sabueso por los pramos, daran con
un portal o dos. Usara a Thomas de carnada.
Necesito un trago dijo Quentin a Josh mientras Thomas se lo llevaba de all. Al pasar
junto a Poppy, Quentin le sujet la mano con fuerza. El tren de la tristeza estaba a punto de partir
y Quentin no viajara solo.
Sin que apenas Quentin y Poppy le preguntaran al respecto, Thomas les cont que sus padres
haban comprado la casa de los Chatwin haca un par de aos a los hijos de Fiona Chatwin.
Thomas y sus padres eran, por un vnculo que Quentin no acababa de entender, parientes lejanos
de Plover. Quizs ese fuera el origen del dinero. Thomas se alegr lo indecible cuando se enter
de la noticia. Anda que no estaban celosos sus compaeros del colegio! Por supuesto ahora tena
nuevos amigos porque antes haba estado en Londres y ahora estaba en Cornualles. Los amigos
de aqu le caan mejor y slo echaba de menos Londres cuando pensaba en la exposicin La
vida en la selva tropical del zoo. Haba Quentin ido al zoo de Londres? Si pudiera elegir,
preferira ser un len asitico o un tigre de Sumatra? Y saba que haba un mono que se llamaba
tit rojo? Aunque sonara raro era un nombre real. Y estaba de acuerdo en que, en ciertas
circunstancias extremas, el asesinato de nios era del todo justificable desde un punto de vista
tico?
Recorrieron la casa a remolque de la locomotora cisterna que era Thomas. Como tro,
inspeccionaron hasta el ltimo recoveco de la planta superior, incluy endo armarios y desvanes.
Repasaron siete u ocho veces el enorme prado situado detrs de la casa, prestando especial
atencin a las madrigueras de roedores, los rboles que daban miedo y las arboledas lo bastante
grandes como para que se infiltrara un ser humano. Mientras tanto, Josh haca acopio de
provisiones y le pasaba un gintonic a Quentin cada vez que se cruzaban, como un espectador que
entrega un Gatorade a un maratonista.
Podra haber sido peor. La vista desde la terraza posterior era incluso mejor que la frontal.
Era como si hubiesen arrancado a la fuerza una finca inglesa ordenada de la campia ms
agreste de Cornualles, incluy endo una piscina de aguas mansas que, gracias al ingenio de algn
paisajista, no haba cado en el anacronismo ms absoluto. Ms all, un paisaje de colinas verdes,
campos de heno en barbecho y aldeas que se difuminaba lentamente en la luz viscosa del dorado
atardecer ingls.
A Thomas le encantaba que le hicieran caso. Quentin reconoci que Poppy era buena
persona. Le daba igual cmo acabara todo aquello, pero se lo tomaba en serio y colaboraba. Era

de las que se apuntaba a un bombardeo. Adems, se le daba mejor que a Quentin, acostumbrada
como estaba a lidiar con nios durante sus muchas horas de canguro.
Como era de imaginar, acabaron en el dormitorio de Thomas. A las diez y media ni siquiera
Thomas, a pesar de sus inmensas ganas de disfrutar de la vida, tena ganas de seguir buscando el
camino a Fillory. Se sentaron o se despatarraron en la alfombra de hilo con los colores del arco
iris de la habitacin de Thomas. Era un dormitorio grande, un pequeo reino para Thomas.
Incluso tena una cama extra en forma de cohete espacial, como si fuera una especie de broma
cruel por el hecho de que Thomas era hijo nico y sus amigos no se quedaban a pasar la noche.
Josh y Julia fueron a su encuentro. La fiesta prosigui hasta bien entrada la noche y, del mero
cctel que haba sido hasta entonces, degener en una fiesta como mandan los cnones.
Tendran que marcharse. Llegados a aquel punto, Thomas pas de acosador a acosado. Tal
vez Josh estuviera en lo cierto y debieran probar en Stonehenge, pero antes agotaran hasta la
ltima de las posibilidades en casa de los Chatwin.
Decidieron probar otros juegos. Echaron varias partidas de cartas emparejando animales y al
tres en ray a. Luego pasaron a juegos de mesa como el Cluedo, el Monopoly y el Mouse Trap
hasta que Thomas estuvo demasiado cansado y ellos demasiado borrachos como para seguir las
normas. Rebuscaron en el armario de juguetes de Thomas, y por lo tanto retrocedieron en su
infancia, buscando juegos tan sencillos que apenas podan considerarse juegos y a que carecan
de elementos de estrategia: Serpientes y Escaleras, Hi Ho! Cherry -O y, finalmente, High Cs, un
sencillo juego del alfabeto cuy o principal objetivo era ganar el argumento previo al juego para
ver cul de los jugadores haca de delfn. Despus de eso todo era cuestin de azar y peces de
colores.
Quentin tom un trago de gintonic caliente e inspido. Saba a derrota. As era como el sueo
llegaba a su fin, en una sucesin de piezas de plstico de juegos de mesa de colores bsicos, un
par de plantas por encima de una fiesta para olvidar. Seguiran buscando, llamaran a todas las
primeras puertas que recordasen, pero por primera vez, tumbado de cualquier manera en la
cama para invitados, con las piernas largas estiradas y la espalda recostada en el cabecero del
cohete espacial de Thomas, Quentin se plante en serio la posibilidad de que quiz nunca
regresara a su reino. De todos modos, seguramente haban pasado cientos de aos en Fillory. Las
ruinas del castillo de Whitespire se estaran desintegrando bajo la lluvia, cual piedras blancas que
se ablandaban como terrones de azcar bajo el musgo, junto a una baha y a sin nombre. Las
tumbas del rey Eliot y la reina Janet estaran recubiertas de hiedra. Tal vez se convirtiese en una
ley enda, Quentin, el Rey Desaparecido. El que fuera y sera rey, como el rey Arturo. Salvo que,
a diferencia del rey Arturo, Quentin no regresara de valon. El que fuera rey a secas.
Bueno, al menos era el mejor lugar para poner fin a la aventura, en la casa de los Chatwin,
donde todo haba comenzado. La primera puerta. Lo ms divertido de todo era que, aunque haba
tocado fondo, no se senta tan mal. Estaba con sus amigos, al menos algunos de ellos. Tenan el
dinero de Josh. Todava les quedaba la magia, el alcohol, el sexo y la comida. Lo tenan todo.
Record Venecia y el paisaje verde de Cornualles por el que acababan de pasar. Este mundo
tena muchas ms cosas de las que jams haba imaginado. De qu coo iba a quejarse?
La respuesta estaba clara, a la mierda con todo. Un da tendra una casa como esa y un hijo
como Thomas, que se dorma enseguida con las luces encendidas y los brazos estirados por
encima de la cabeza, como un corredor de maratn llegando a la meta en sueos. l y una

hermosa seora Quentin con mucho talento (Quin? Poppy no, desde luego) se casaran y
Fillory se desvanecera como el sueo que en el fondo era. Qu ms daba si no era rey. Lo haba
disfrutado durante una poca, pero la vida real estaba en este mundo y la aprovechara al
mximo como el que ms. Qu clase de hroe era si ni siquiera era capaz de eso?
Julia le propin una patada en el pie. Por una especie de acuerdo tcito estaban resueltos a
acabar el juego de High Cs, y era su turno. Gir la rueda y avanz dos olas. Josh, que jugaba de
ballena, llevaba la delantera, pero Julia (el calamar) se le estaba acercando, dejando que Poppy
(el pez) y Quentin (la medusa) se peleasen por el tercer puesto.
Josh dio vueltas a la rueda. Cay en la casilla de la imitacin. Emiti varios graznidos.
Gaviota dijeron todos al unsono como un grupo de gansos. Josh gir de nuevo la rueda.
Julia eruct.
Quentin se desplom sobre las almohadas suaves y de olor agradable. Desde all vea con
claridad que Poppy llevaba tanga. La cama no era del todo estable. Las bebidas le estaban
pasando factura. No tena claro si las vueltas acabaran desapareciendo o si cobraran fuerza y se
vengaran de l por sus muchas transgresiones. Bueno, el tiempo dira.
Josh grazn de nuevo.
Ya basta dijo Quentin.
Los graznidos se repitieron.
Gaviota! He dicho gaviota!
La luz le dola en los ojos. El cuarto de Thomas estaba demasiado iluminado. Ya haba bebido
bastante. Se irgui.
Lo s, to repuso Josh, y a te he odo.
Otro graznido.
Los graznidos y las vueltas no se detuvieron. La cama se estaba moviendo, aunque ms que
dar vueltas se balanceaba con suavidad. Se quedaron paralizados.
Poppy fue la primera en reaccionar.
Ni hablar. Salt de la cama y cay al agua. Maldita sea! No, joder, no!
El sol les calentaba desde lo alto. Un albatros curioso volaba en crculos por encima de ellos.
Quentin se levant de un salto en la cama.
Oh, Dios mo! Lo hemos conseguido. Lo hemos conseguido!
Haban pasado al otro lado. No era el final, todo estaba a punto de comenzar de nuevo.
Extendi los brazos hacia la luz del da y dej que el sol le diese de lleno en el rostro. Se senta
como si hubiera vuelto a nacer. Julia miraba en derredor y sollozaba como si el corazn estuviera
a punto de partrsele. Estaban de vuelta. El sueo volva a ser real. Iban a la deriva por los mares
de Fillory.

LIBRO TERCERO

17
Thomas estar muy desilusionado dijo Poppy . Se lo perdi todo.
Se sent con aire sombro en el paol de velas de la cubierta del Muntjac, envuelta en una
manta de marinero. La sal del mar le haba aplanado el pelo rizado. Haba intentado alejarse a
nado para volver a la Tierra, al dormitorio del pequeo Thomas, pero cuando se dio cuenta de
que era imposible regres a la cama y la ay udaron a subir a la misma a la espera del rescate.
Era una buena nadadora, lo cual hasta cierto punto tena poco de sorprendente.
La cama, aunque fuera de buena calidad y tuviera bastante madera maciza y a que los padres
de Thomas no reparaban en gastos, era una balsa ms bien mediocre que comenz a inclinarse
hacia abajo en cuanto la ropa de cama y el colchn se empaparon y perdieron su flotabilidad.
Josh se sent con las piernas entrecruzadas, enfurruado y resignado, como un Buda dispuesto a
hundirse con el barco, mientras la cama se anegaba y el agua fra del mar le lama las rodillas.
Pero el Muntjac y a estaba a la vista, surcando las olas en su direccin un tanto ladeado por la
fuerza del viento. Las velas (las velas de Quentin, con el carnero azul claro de Fillory ) se
elevaban con curvas tirantes y orgullosas. El podero, el color, la solidez y la realidad de las
mismas eran casi demasiado emocionantes. Un minsculo marinero sealaba hacia ellos.
Quentin siempre haba sabido que el Muntjac acudira al rescate. Tena la sensacin de no
haberlo visto en aos. Haban venido a buscarlo para llevarlo a casa.
Mientras se aproximaba se plante algo preocupante: Y si haban pasado varios siglos, y si
Eliot y Jane estaban muertos y el Muntjac era el ltimo superviviente de la era Brakebills y en la
corte slo hubiera desconocidos? Pero no, vio a Bingle a bordo del barco, con el mismo aspecto
de siempre, dispuesto a cargar con su cuerpo real hasta cubierta para volver a protegerlo.
Mientras se secaban, abrazaban, presentaban, se ponan ropa seca y tomaban t caliente,
Quentin se dio cuenta de que algunas cosas s haban cambiado en el Muntjac. El barco se vea
ms viejo. No estaba en mal estado, pero s avejentado. El brillo y lustre de antao de la cubierta
haba dado paso al mate actual. Las cuerdas, brillantes y rugosas en el pasado, haban perdido
color y cuerpo por el uso continuado.
Adems, Quentin y a no estaba al mando del Muntjac, sino Eliot.
Pero dnde te habas metido! exclam despus de abrazarle. Vay a, vay a, vay a.
Empezaba a pensar que te habas muerto.
He estado en la Tierra. Cunto tiempo hemos estado fuera?
Un ao y un da.
Santo cielo. Para nosotros slo han sido tres das.
Ahora soy dos aos may or que t. Qu te parece? Qu tal por la Tierra?
Lo mismo de siempre. Nada que ver con Fillory.
Me has trado algo?
Una cama. A Josh. A Poppy, una australiana. No tuve mucho tiempo. Y y a sabes que no es
fcil encontrar cosas que te gusten.
Quentin segua estando eufrico, pero la adrenalina comenzaba a perder fuelle y notaba el
cansancio y el desfase horario. Haca apenas veinte minutos era medianoche, el final de una

larga y ardua fiesta de borrachos, y ahora era la tarde de nuevo. Bajaron al camarote de
Quentin, que ahora era el de Eliot, donde se termin de secar, se cambi de ropa y maldijo a
Ember por no haber bendecido Fillory con el milagro de los granos de caf.
Se tumb en la cama de Eliot, observ el techo de madera bajo y le cont a Eliot todo lo
sucedido. Le explic lo de volver a Brakebills, lo de los pisos francos de Julia y lo de que Josh
haba vendido el botn. Le cont que Ningunolandia estaba en ruinas, lo del dragn y lo de la casa
de los Chatwin.
Eliot se sent al pie de la cama. Cuando Quentin termin, Eliot lo mir durante un largo
minuto mientras se daba golpecitos en el labio superior con la y ema del ndice.
Vay a dijo finalmente, qu interesante.
S, lo era, aunque el inters personal de Quentin empezaba a flaquear. Estaba rendido y saba
que se dormira en un abrir y cerrar de ojos. Volver a Fillory supona una dosis de comodidad
inimaginable, una almohada inflable de alivio como las que usaban los dobles para tirarse desde
las alturas sin hacerse dao, y se hundi en la misma.
Aunque, puestos a pedir, cambiara una cosa: y a no le apeteca estar en el barco. Tena ganas
de ir a casa, pero no a Fillory en general, sino a su habitacin en el castillo de Whitespire, con su
techo alto, la cama grande y la tranquilidad acogedora. Quentin no se tena por intrprete de
seales y milagros, pero la leccin de la llave de oro resultaba obvia: si has ganado, deja de
jugar. Qudate donde ests, en el castillo, y estars a salvo. No tienes que hacer nada ms.
Eliot dijo. Dnde estamos?
Al este, muy al este. Salimos de la Isla de Despus hace dos semanas.
Oh, no.
Estamos en el horizonte.
No, no, no. Quentin cerr los ojos. No es posible. Quera que fuese de noche, pero la
implacable luz amarillenta del sol del atardecer continuaba filtrndose por la ventana del
camarote de Eliot. Vale, es posible. Pero ahora regresaremos, no? Nos has encontrado. Misin
cumplida. Fin.
Volveremos, pero antes debemos hacer una cosa.
Eliot, basta. Lo digo en serio. Haz que el barco d la vuelta. No pienso marcharme de
Fillory nunca jams.
Slo es una cosa. Te gustar.
Lo dudo mucho.
Eliot sonri de oreja a oreja.
Oh, te encantar afirm. Es una aventura.
***
Increble. l, el mismsimo Quentin, no haba dado una desde que haba salido de la Isla
Exterior.
Supo la verdad durante un festn bajo cubierta esa misma noche. Para entonces Quentin y a
haba aceptado que cuando se navega por el espacio interdimensional algunos das llegaban a
durar treinta y seis horas y no haba nada que hacer al respecto, salvo esperar a que pasaran. Los

recin llegados comieron como descosidos. El agotamiento haba dado paso a un hambre voraz.
La noche anterior apenas haban probado bocado. Julia era la nica que picoteaba con desgana la
comida, como si su cuerpo fuera una mascota a la que no quera y a la que deba alimentar a la
fuerza.
Saba que pasaba algo dijo Eliot mientras abra un cangrejo carmes gigantesco de
aspecto letal. Como Julia, daba la impresin de que nunca coma, pero siempre se serva
cantidades ingentes, lo cual no le ay udaba a adelgazar, claro est. Para empezar, dos das
despus de que os marcharais de Whitespire alguien trat de asesinarme en el bao.
En serio? dijo Josh con la boca llena. Y eso te sirvi de aviso?
Josh no tard mucho en adaptarse a la vida en el Muntjac. Lo suy o no era estar incmodo. Se
diriga a Eliot como si no hubieran pasado dos aos.
Qu horror dijo Quentin. Santo cielo.
Y que lo digas. Estaba disfrutando del bao una noche, inocente como un recin nacido, y
uno de los chicos de las toallas se me acerc con sigilo por detrs con un enorme cuchillo curvo
en la mano. Trat de rebanarme el pescuezo.
No entrar en detalles Eliot siempre deca lo mismo justo antes de contar hasta el ltimo
detalle, pero le tir del brazo y se cay al agua. Nunca haba destacado como chico de las
toallas. Tal vez crea que estaba destinado a otras cosas, aunque asesinar tampoco era su fuerte,
os lo aseguro. Me puso el cuchillo en el cuello, pero lejos de la arteria, y no se haba preparado
bien. As que se cay , y y o sal del agua y la hel.
El hechizo de Dixon?
Eliot asinti.
No fue ninguna tragedia. Estaba a punto de salir del agua de todos modos. Haba echado
tantas sales de bao que no saba si funcionara, pero se hel de inmediato. Pareca Han Solo
congelado en carbonita. El parecido resultaba bastante sorprendente, la verdad.
T y los chicos de las toallas dijo Josh. Pero si te pido un harn me vienes con rollos de
moralidad y derechos humanos.
Bueno, evit que te apualaran, no?
Eliot no se pona moreno, era demasiado plido, pero el sol y el viento haban dado un poco
de vida a su inmaculada lividez, y tena una barba incipiente de marinero. Se haba deshecho de
la afectacin real que dominaba su imagen pblica en Whitespire, se daba menos aires. Se diriga
a la tripulacin con familiaridad y don de mando, incluso a personas como Bingle a quienes no
conoca antes de que el barco zarpara y a quienes, segn Quentin, no se supona que deba
conocer. Pero ahora las conoca mejor que Quentin. Llevaban juntos un ao en alta mar.
Lo saqu, por supuesto. No me atrev a ahogarlo. Pero no solt prenda. Ver para creer. Era
una especie de fantico. O tal vez un luntico. Es lo mismo. Varios generales queran torturarlo.
Creo que Janet tambin lo habra hecho, pero y o no poda, aunque tampoco poda dejarle
marchar. Ahora est en la crcel.
Estaba trastornado, pero supongo que no se llega a ser un Alto Rey hasta que intentan
asesinarte en el bao. Por cierto, si alguna vez lo logran, dejadme all y que alguien pinte un
cuadro. Como Marat.
Quera dejar correr el asunto, pero me era imposible. No saba qu me lo impeda. Fillory,

supongo. En cualquier caso, fue entonces cuando comenzaron los milagros.


Todo el mundo los llamaba as y no se me ocurri otro nombre mejor. Al principio eran
como sensaciones. Mirabas algo, una alfombra o un cuenco con fruta, y los colores parecan
cambiar. Eran ms brillantes e intensos. De repente, sin motivo aparente, sentas punzadas de
dolor, entusiasmo o amor. A algunos barones les daban unas lloreras muy poco viriles.
Era como estar drogado, pero no haba tomado nada. Una noche estaba tumbado en el
dormitorio y comenc a oler una especia detrs de otra. Canela, jazmn, cardamomo y otro
aroma delicioso que no reconoca. Los cuadros cambiaban cuando pasaba a su lado. Slo el
fondo. Las nubes se movan o el cielo pasaba del da a la noche.
Al principio cre que estaba enloqueciendo y justo entonces apareci el rbol. Un rbolreloj
creci en el centro de la sala del trono y atraves la alfombra, a pleno da. Lo hizo de una tirada,
todo seguido, mientras la corte al completo observaba. Y se qued all plantado, en silencio, como
una especie de alucinacin, haciendo tic tac y balancendose un poco tras el impulso de haber
crecido tan rpido. Era como si dijera, Bueno, aqu estoy. Soy y o. Qu pensis hacer? .
Entonces me di cuenta de que no haba enloquecido. Era Fillory.
No tengo problema en admitir que todo aquello me result un poco irritante. Me estaban
convocando y no me apeteca ir. Entiendo que os interesen cosas del estilo, las bsquedas, el rey
Arturo y todo eso. No os lo tomis a mal, pero siempre me han parecido un tanto infantiles.
Agotadoras y nada elegantes, y a sabis a qu me refiero. No haca falta que me convocaran
para sentirme especial porque y a me senta especial. Soy inteligente, rico y de buen ver. Era
completamente feliz fundindome tomo a tomo con el lujo que me rodeaba.
Bien dicho coment Quentin. Eliot deba de haber ensay ado esa representacin.
Bueno, y entonces la maldita Liebre Vidente cruz como un ray o la sala durante la reunin
de las tardes. Derram el servicio de whisky y asust de muerte a uno de mis protegidos ms
sensibles. Todos tenemos un lmite. A la maana siguiente ped que me trajeran la armadura,
ensill un caballo y cabalgu solo hacia Queenswood. Ya no voy solo a ninguna parte, pero estas
cosas tienen su protocolo y supongo que ni siquiera el Alto Rey se salva.
Queenswood repiti Quentin, no me digas.
Pues s. Eliot se acab el vino y un joven larguirucho con la cabeza rapada le rellen la
copa sin que se lo pidiese. Volv a ese prado ridculo que decas, el redondo. Tenas razn. Al fin
y al cabo, era nuestra aventura.
Tena razn. Quentin estaba abatido. Se mir las manos. No me lo puedo creer, tena
razn!
Si no hubiera estado tan cansado, y un poco borracho, no se lo habra tomado de esa forma,
pero lo cierto era que se senta cmo decirlo? Crea que haba aprendido una leccin
importante sobre el mundo y ahora se daba cuenta de que tal vez haba aprendido la leccin
equivocada. Le haban ofrecido la aventura correcta y le haba dado la espalda. Si ser un hroe
consista en reconocer las pistas, Quentin no haba dado una. Es ms, se haba pasado tres das
dando vueltas en la Tierra para nada, y casi se haba quedado atrapado all para siempre,
mientras que Eliot haba iniciado una bsqueda real.
Es cierto dijo Eliot. Desde un punto de vista histrico y estadstico, incluso desde
cualquier punto de vista, casi nunca tienes razn. Un mono que tomara decisiones de suma
importancia basadas en el horscopo del peridico acertara ms que t. Pero en este caso tenas

razn. No lo eches a perder.


Se supona que tena que ir y o, no t.
Tenas que haber ido cuando se te present la oportunidad.
Me dijiste que no lo hiciera!
Fue Janet quien te dijo eso. No s por qu le hiciste caso. Pero te entiendo. Eliot le puso la
mano en el brazo. Te entiendo. No tena eleccin. Quienquiera que se encargue de las
bsquedas tiene un sentido del humor de lo ms peculiar.
En cualquier caso, part. Aquella maana, mientras sala, sent algo especial. El aire fresco,
el sol en la armadura, un caballero espoleando al caballo en la llanura. Ojal hubieras estado a
mi lado.
Aunque te habra resultado difcil superar mi atuendo. La armadura, especialmente
diseada para ese da, haba sido repujada y damasquinada hasta el ltimo milmetro. No te
mentir, Quentin, me quedaba de fbula.
Quentin se pregunt qu habra estado haciendo en ese momento. Al menos se habra bebido
una Coca-Cola. Algo es algo. Ahora mismo estaba agotado y se tomara una si pudiera.
Tard tres das en encontrar el prado de los cojones, pero al final di con l. La Liebre
Vidente estaba all, por supuesto, esperndome bajo las ramas de aquel rbol gigantesco, que se
agitaba con un viento invisible.
Intangible corrigi Poppy con un hilo de voz. El viento es intangible.
Poppy segua siendo la misma de siempre. Bien.
La liebre no estaba sola. El pjaro estaba all, y tambin el varano, el Tritn Total, el Lobo
Amable y el Escarabajo Paralelo, dispuestos en forma geomtrica. Es tan aburrido que no sabra
explicarlo. Todos ellos, todas las Bestias nicas, el cnclave al completo. Bueno, salvo las dos
especies acuticas. La Bestia Rastreadora te manda recuerdos. Por algn motivo le caes bien, y
eso que le disparaste.
Bueno, cuando los vi todos juntos, en dos hileras ordenadas, con los pequeos delante, como
si posaran para una fotografa de la clase, supe que haba llegado el momento de la verdad. Fue
el tritn el que habl. Anunci que el reino corra peligro y que slo y o poda salvarlo
recuperando las Siete Llaves de Oro de Fillory. Le pregunt por qu, para qu servan, qu
abran. No supo o no quiso responderme. Dijo que lo sabra a su debido tiempo.
Negoci un poco, claro est. Por ejemplo, quera saber cun rpido deba recuperar las
llaves. Supona que bastara con encontrar una cada tantos aos y as no me quedara sin
vacaciones. De ser as, era algo que incluso me apeteca. Es mucho mejor viajar cuando tienes
un asunto importante entre manos. Pero, al parecer, era una cuestin apremiante. Insistieron al
respecto.
Me entregaron una Anilla de Oro que se supona que iba con las llaves y me march.
Acaso tena eleccin? Cuando regres a Whitespire, todo el mundo estaba furioso. Se estaban
produciendo toda clase de portentos por el reino. La tormenta se haba extendido comenzaron a
aparecer rbolesreloj por doquier. Recuerdas la catarata de las Ruinas Rojas, la que sube? Pues
comenz a bajar, como las cataratas normales. Eso fue la gota que colm el vaso.
Entonces el Muntjac atrac y me comunicaron que Julia y t habais desaparecido.
De manera heroica Eliot tom el mando del Muntjac. Se pas un da reparndolo y

aprovisionndolo mientras el reino bulla de animacin e inquietud. El Alto Rey Eliot


emprendera una bsqueda! Fue todo un exitazo de relaciones pblicas. El puerto se llen de
voluntarios dispuestos a colaborar en la bsqueda de las Siete Llaves. Los enanos enviaron un
montn de llaves mgicas que tenan guardadas en un stano por si acaso servan, pero la
may ora resultaron ser intiles.
Sin embargo, una de ellas encaj en la anilla. Faltaban seis. Aunque fuera en contadas
ocasiones, a veces los enanos cumplan.
Eliot dej a Janet a cargo del castillo. Le supo mal hacerle asumir ms responsabilidades de
las que y a tena, pero lo cierto es que ella se relami de gusto. Para cuando regresaran, Janet
seguramente habra instaurado una dictadura fascista. Eliot parti entonces.
No tena ni idea de cul era la ruta a seguir, pero haba ledo lo bastante como para saber que
un estado de relativa ignorancia no tena por qu ser un impedimento para emprender una
bsqueda. Se trataba de algo que un caballero imperturbable aceptaba con los ojos cerrados.
Haba que adentrarse en los pramos al azar y si el estado mental, o tal vez el espiritual, era el
adecuado, entonces la aventura se presentara por s sola siguiendo el curso natural de los
acontecimientos. Era una especie de asociacin libre, no haba respuestas equivocadas.
Funcionaba siempre y cuando no se intentase con demasiada vehemencia.
Eliot no caera en esa tentacin. El Muntjac naveg veloz con el viento hmedo y clido, pas
por la Isla Exterior, la de Despus, sali de Fillory y del mundo conocido.
Permanecieron en silencio. Durante unos instantes slo se oy el crujido de las maderas y
cuerdas del barco y, por primera vez, Quentin cay en la cuenta de lo muy lejos que estaban de
Fillory. Trat de imaginarse cmo los vera alguien desde las alturas: un barquito iluminado
perdido en la inmensidad de un ocano oscuro e inexplorado.
Eliot observ el techo. Buscaba torpemente las palabras adecuadas. Toda una novedad a ojos
de Quentin.
No te lo habras credo, Q. dijo por fin con expresin maravillada, de veras que no.
Hemos estado en el Ocano Oriental. Qu tierras. Algunas de las islas no s por dnde
empezar.
Cuntale lo del tren dijo el joven con la cabeza rapada. Quentin lo reconoci de
inmediato. Era Benedict, pero con msculos fibrosos y dientes de un blanco cegador. El flequillo
y la actitud hosca haban desaparecido. Miraba a Eliot con un respeto que Quentin no haba
advertido antes.
S, el tren. Al principio pensamos que se trataba de una serpiente marina. Apenas tuvimos
tiempo de virar para evitarlo. Era un tren, uno de esos trenes de carga con un milln de vagones
cisterna o de mercancas, salvo que este no tena fin. Sali a la superficie, con el agua chorreando
por los laterales de los vagones, avanz retumbando a nuestro lado durante varios kilmetros y
volvi a sumergirse en el mar.
As como si nada?
As como si nada. Bingle se subi al tren, pero no logr abrir ninguno de los vagones.
Tambin encontramos un castillo flotando en el ocano. Al principio lo omos a lo lejos, las
campanas resonaban en mitad de la noche. A la maana siguiente nos topamos con l. Era un
castillo de piedra que iba sobre una flota de barcazas que geman. No haba nadie en el interior,

slo las campanas en una de las torres que taan con el movimiento de las olas.
A ver, qu ms? Haba una isla en la que nadie poda mentir. Madre ma, que sensacin
ms rara. Sacamos a relucir un montn de trapos sucios, os lo aseguro.
En el rostro de los tripulantes presentes se dibujaron sonrisas de arrepentimiento.
En otra isla las personas eran olas, olas del ocano, no sabra explicarlo de otra manera. En
otro lugar el ocano caa hacia una sima insondable y apenas haba un puente pequeo para
salvarla. Un puente de agua sobre el que tuvimos que navegar.
Como un acueducto puntualiz Benedict.
Como un acueducto. Qu extrao era todo. Creo que aqu la magia se multiplica, se vuelve
ms poderosa y crea toda suerte de sitios imposibles. Nos pasamos una semana atrapados en la
zona de las calmas ecuatoriales. No soplaba viento y el ocano estaba como un plato, y tambin
haba un mar de los Sargazos, un remolino enorme de restos de naufragios en medio del ocano.
Haba personas que vivan all, rebuscando entre los desechos. Todo lo que la gente olvida acaba
all algn da, decan. Juguetes, mesas, casas enteras. Las personas tambin acaban all,
olvidadas.
Estuvimos a punto de quedarnos atrapados, pero el Muntjac sac una hilera de remos para
ay udarnos a salir. No es cierto, viejo amigo? Eliot dio un golpecito afectuoso en el mamparo
. Era posible llevarse cosas del mar de los Sargazos, pero haba que dejar algo a cambio. Ese
era el trato. Bingle se encaprich de una espada mgica. Mustrasela, Bingle.
Bingle, sentado al otro extremo de la mesa, se levant y desenvain la mitad de la espada con
expresin tmida. Era estrecha y reluciente, con grabados plateados circulares que despedan un
brillo blanco.
No quiere decir qu dej a cambio. Qu dejaste, Bing?
Bingle sonri, se toc la nariz y no respondi.
Quentin estaba fatigado. Se haba despertado en Venecia, haba pasado el da en Inglaterra y
medio da ms en Fillory. Ya se haba emborrachado y despabilado una vez, y ahora estaba
emborrachndose de nuevo sentado en un banco astillado de la cocina del Muntjac. Seguramente
a Eliot le habra gustado dar un paseo por la Tierra, pens, donde el vino y el caf eran mejores.
Quin sabe, tal vez no habra salido bien si hubiera sido al revs. Quiz no lo habra conseguido y
se habra quedado atrapado en el mar de los Sargazos. Y a lo mejor Eliot no habra encontrado a
Josh, no habra visto al dragn y no habra jugado con Thomas. Era posible que Eliot hubiera
fracasado donde Quentin haba triunfado, y viceversa. Tal vez todo haba sucedido de la nica
manera posible. No se tena la bsqueda que se quera, sino la que se poda completar.
Eso era lo ms duro, aceptar que no se elega el camino a seguir. Salvo que en su caso s que
haba elegido.
No nos tengas en suspense dijo. Encontraste las llaves?
Eliot asinti.
Encontramos varias. Siempre despus de una batalla o de un acertijo. Una llave estaba en
el corazn de una bestia gigante que pareca una langosta. Otra en una play a con millones de
llaves, y tuvimos que repasarlas todas hasta dar con la correcta. Seguramente haba un truco para
ir ms rpido, pero a nadie se le ocurri, as que optamos por la fuerza bruta: hicimos turnos las
veinticuatro horas del da probando todas y cada una de las llaves en la anilla. Tardamos dos

semanas en dar con la que encajaba.


Siento ser directo, pero recordad que llevamos un ao metidos de lleno en la bsqueda y,
sinceramente, estamos agotados. As que resumiendo: tenemos cinco de las siete llaves. La que
nos dieron los enanos y otras cuatro que hemos encontrado. Tenis una de ellas? La de la Isla de
Despus?
No respondi Quentin. Julia y y o la dejamos all cuando cruzamos la puerta. No la
cogi nadie? Quentin mir a Bingle y luego a Benedict, pero no le devolvieron la mirada.
No? Pues nosotros tampoco la tenemos.
Maldita sea dijo Eliot. Lo que me tema.
Pero qu pas? No pudo desaparecer as como as. Tiene que estar en la Isla de Despus.
No est dijo Benedict. La buscamos por todas partes.
Bueno, pues tendremos que proseguir con la bsqueda. Eliot suspir y alz la copa para
que se la rellenaran. Parece que, despus de todo, vais a vivir alguna que otra aventura.

18
La casa de Bed-Stuy fue el primer piso franco de Julia y supuso el final de Stanford. Ya no ira a
la universidad. Les haba roto el corazn a sus padres por segunda y ltima vez. Le dola pensar
en ello, por lo que lo evitaba a toda costa.
Podra haberse negado, por supuesto. Podra haber terminado de marcar el nmero del
servicio de taxis, haberle dado la espalda al hombre con el sombrero de copa baja y haber
esperado hasta que llegase el taxi, haberse subido a l y haberle repetido su direccin al
montas guatemalteco al volante para que se la llevase rpidamente bien lejos de aquel lugar.
Podra haberse negado, pero no lo hizo. Lo dese entonces y lo volvera a desear en repetidas
ocasiones en aos venideros.
No poda marcharse sin ms porque el sueo, el sueo de la magia, no estaba muerto. Lo
haba intentado eliminar a base de trabajo, drogas, terapia, familia y el foro Free Trader, pero no
lo haba conseguido. Era ms fuerte que ella.
El joven de aspecto estudioso que esa noche se ocupaba de la puerta del piso franco de BedStuy se llamaba Jared. Tena unos treinta aos, barba incipiente, no era alto, sonrea con alegra y
luca unas gafas negras pesadas. Llevaba nueve aos cursando un doctorado en lingstica en la
Universidad de Nueva York. Se dedicaba a la magia por las noches y los fines de semana.
No todos eran as, acadmicos raros y tal. Era un grupo sorprendentemente heterogneo.
Haba un prodigio de doce aos que viva en el barrio y una viuda de sesenta y cinco aos que los
fines de semana vena en un BMW todoterreno desde el condado de Westchester. En total haba
unas veinticinco personas: fsicos, recepcionistas, fontaneros, msicos, universitarios, inversores y
pirados marginados por la sociedad. Y ahora Julia se haba sumado al grupo.
Algunos iban una vez al mes para probar los conjuros y otros llegaban cada maana a las seis
y se quedaban hasta las diez de la noche o incluso se quedaban a dormir all, si bien segn las
normas de la casa aquello deba evitarse en la medida de lo posible. Algunos tenan vidas
normales, profesin, familia y no eran excntricos ni tenan problemas fsicos. Pero hacer magia
junto al resto exiga ciertos malabarismos por su parte, y en ocasiones perdan el equilibrio y se
caan en un suelo bien duro. Si se levantaban de nuevo lo hacan cojeando. Todos se caan tarde o
temprano.
Cuando la magia entraba en tu vida, cuando vivas la doble vida de un mago clandestino,
pagabas un precio innegable: la vida secreta te tentaba en todo momento. Tu parte de mago, ese
doppelgnger chiflado, te acompaaba a todas partes, te tiraba de la manga, te susurraba en
silencio que tu vida real era un fracaso, una farsa poco digna y falsa que, de todos modos, nadie
se la tragaba. Tu y o verdadero, el que importaba, era el otro, el que agitaba las manos en el aire
y salmodiaba en un dialecto eslavo muerto en un sof desvencijado en la casa con tablones de
madera de Throop Avenue.
Julia sigui trabajando, pero iba a la casa casi todas las noches y todo el da los fines de
semana. Haba recuperado la ilusin y esta vez pareca que no la perdera. Ira a por todas. Dej
de participar en el foro de FTB. Los miembros podan esperar. Estaban acostumbrados a que
otros foreros desapareciesen del mapa de manera inesperada durante meses o incluso aos. En la
comunidad de los trastornos crnicos del estado de nimo entraba dentro de lo normal.

En cuanto a sus padres Julia se aisl de ellos. Saba lo que se traa entre manos y saba lo
mucho que les dolera verla obsesionarse de nuevo, adelgazar, dejar de baarse y todo lo dems,
pero lo hizo de todos modos. No le quedaba ms remedio. Era una adiccin. Pensar en las
consecuencias que tendra para su familia, pensar seriamente en ello la habra matado de
remordimiento, as que no lo haca. La primera maana que se dio cuenta de que se pasaba el
pulgar distrada, casi sensualmente, por el brazo a la mesa del desay uno, dejando una lnea roja
en la piel, o mejor dicho, cuando vio que su madre se percataba de ello, ninguna de las dos dijo
nada. Pero esa maana vio morir una parte de su madre y Julia no tom ninguna medida heroica
para resucitarla.
Julia saba que ella tambin haba podido morir esa maana. De hecho, haba estado a punto
de morir. Pero si dejas que se te aferre una mujer que se est ahogando, te arrastrar al fondo,
y de qu servira eso? En cualquier caso, eso es lo que Julia se deca a s misma. Tienes que
mirarla a los ojos, apartarle la mano de tu brazo y observar cmo se hunde en las profundidades
verdes hasta morir ahogada. O eso o moran las dos. De qu servira?
Su hermana lo saba. Se le notaba la decepcin en los ojos marrones astutos, que luego se
transformaba en algo claro, calmo y protector. Era bastante joven, tendra tiempo de evitar los
restos del naufragio y seguir adelante. Dej a Julia en paz, la hermana de los secretos
misteriosos. Una chica lista. Haba hecho un trato sensato. Julia tambin.
Qu obtuvo Julia a cambio del trato? Cuando subastabas tu familia, tu corazn, tu vida y tu
futuro, cunto te embolsabas? Qu te llevabas a cambio?
Pues mucho. Para empezar, un pasadn de conocimientos oscuros, ni ms ni menos, joder.
Aquel primer da la pusieron a prueba. Nada ms entrar en la casa (Jared puso en marcha el
cronmetro del iPhone cuando la vio cruzar el umbral) tena quince minutos para aprender y
ejecutar el hechizo del destello que Quentin haba lanzado en el piso franco de Winston, o tendra
que marcharse y no podra regresar en un mes. Lo llamaban, sin ninguna imaginacin, el Primer
Destello. Lo podra probar en otro piso franco y a que no compartan la informacin entre s, pero
slo haba dos en Nueva York, por lo que si quera que su magia valiese en los cinco municipios
tendra que ir a por todas o largarse a casa.
A pesar de estar cansada, Julia lo hizo en ocho minutos. Si le hubiera quedado un poco de tono
muscular despus de la etapa de bruja del arco iris habra acabado antes.
Desconocan el conjuro del arco iris, as que imprimi la imagen escaneada que se haba
bajado de Internet, haca y a dos aos, y la llev a la casa. Jared el lingista, con gran pompa y
ceremonia, la introdujo en una funda de plstico transparente, la perfor en tres puntos y la
coloc en una carpeta de anillas manoseada en la que guardaban la lista de conjuros del club.
Una carpeta de anillas, eso es lo que tenan a modo de libro de conjuros.
La llamaban la Carpeta de Conjuros. Ese indicio debera haberle bastado a Julia.
De todos modos, le sirvi para aumentar de manera considerable sus conocimientos de
magia, lo cual le produjo una alegra indescriptible. Bajo la tutela de Jared, o quienquiera que
fuera el mago con ms experiencia de la casa, Julia estudi el libro. Aprendi a unir cosas.
Aprendi a encender un fuego desde lejos. Aprendi un hechizo para adivinar de qu lado caera
una moneda, otro para evitar que los clavos se herrumbrasen y otro para eliminar la carga
magntica de un imn. Competan los unos con los otros para ver cuntas tareas cotidianas podan
hacer gracias a la magia: abrir tarros, atarse los zapatos y abotonarse.

Era un poco aleatorio y de poca entidad, pero por algo se empezaba. Clavo a clavo, imn a
imn, comenz a conseguir que el mundo se ajustase a sus especificaciones. La magia era lo que
suceda cuando la mente se topaba con el mundo y, para variar, era la mente la que sala
vencedora.
Haba otra carpeta con ejercicios de manos en estado lamentable, seguramente porque ms
de uno la habra arrojado contra el suelo en seal de frustracin, y Julia puso en prctica esos
ejercicios. Pronto hubo memorizado todo el libro y practicaba a todas horas: en la ducha, debajo
de la mesa a la hora de la comida, debajo del escritorio en el trabajo, por la noche en la cama. Y
se tom en serio las lenguas. La magia no slo era cuestin de nmeros.
A medida que aprenda conjuros suba de nivel. S, de nivel, ese era el trmino que
empleaban. La endeblez del sistema de niveles, tomado al cien por cien de Dragones y
Mazmorras (que seguramente lo haba tomado de la masonera), era innegable, pero preservaba
el orden y las jerarquas bien definidas, que a Julia le gustaban cada vez ms a medida que suba
de nivel. Comenz a tatuarse en la espalda. Dej mucho espacio porque estaba aprendiendo muy
rpido.
Tard un mes en darse cuenta de que aprenda ms rpido que las dems personas que
acudan a la casa con regularidad, y otros tres meses en percatarse de que la diferencia era ms
que notable. Para entonces y a tena siete estrellas, las mismas que Jared, y l llevaba tres aos
all. En Brakebills Julia habra sido una aprendiz del montn, pero no estaba en Brakebills, sino en
el piso franco, y destacaba por encima de los dems, a quienes no pareca interesarles el aspecto
terico de la magia. Se aprendan los conjuros de memoria pero no estudiaban las pautas bsicas
suby acentes. Slo algunos analizaban los elementos lingsticos, las gramticas y las etimologas.
Preferan memorizar las slabas y los gestos y olvidar el resto.
Se equivocaban. Minaba la fuerza de sus conjuros, lo cual significaba que cada vez que
comenzaban uno tenan que partir de cero. No vean las conexiones entre los mismos. Y nada de
inventarse hechizos, algo que a Julia le atraa sobremanera. Junto con Jared form un grupo de
trabajo dedicado a las lenguas antiguas. Slo haba cuatro miembros ms y la may ora
participaba porque Julia estaba buena. Los sac a patadas en cuanto vio que no hacan los
deberes.
En cuanto a los ejercicios de manos, se esforz el doble porque saba que no se le daban
demasiado bien. Nadie le segua el ritmo, ni siquiera Jared. No eran masocas como ella.
Aunque odiaba Brakebills con todo su ser, con una especie de fuego interno que avivaba
constantemente, entenda por qu eran tan elitistas. Por el piso franco de Throop Avenue pasaba
mucha gentuza.
Julia haba tenido una vena competitiva implacable. En el pasado le haba puesto freno. Ahora
cambi de estrategia. Sin que nadie la controlara, la aliment y la dej florecer. Del mismo
modo que en Brakebills la haban humillado, Julia humillara a quien no pudiese estar a su altura.
La magia no era un concurso de popularidad. Throop Avenue sera su Brakebills particular.
Cualquier visitante que fuese al piso franco de Throop Avenue con un nivel igual o inferior al de
Julia tendra que ponerse las pilas. Le daran un toque a la ms mnima gilipollada.
Daba igual si eras negro o blanco o si estabas cansado o enfermo o si tenas doce aos. Era
increble la cantidad de magos que suban de nivel con trucos falsos. Eso enfureca a Julia. Quin
les otorgaba las estrellas? A esos pisos francos les bastaba un empujoncito para venirse abajo

como un castillo de naipes. Era desalentador. Por fin haba encontrado una especie de escuela de
magia y resultaba que vomitaba impostores y tramposos por todas partes.
Gracias a la actitud de Julia, el piso franco de Throop Avenue comenz a ganar cierta
reputacin. Ya no llegaban tantos mirones, y los pocos que lo hacan quedaban bonitos.
Fsicamente hablando. A los fantasmas no les gusta que pongan en evidencia sus fantasmadas, y
haba un solapamiento del diagrama de Venn bastante considerable entre las personas metidas en
la magia y las amantes de las artes marciales.
Pero, vamos a ver, dnde creas que estabas, so joputa? En Connecticut? Ests en un piso
franco mgico en Bed-Stuy, municipio de Brookly n. Haba un solapamiento del diagrama de
Venn bastante considerable entre las personas que vivan en Bed-Stuy y las personas que tenan
armas, joder. Idiota. Bienvenido a la ciudad de los petardos.
De todos modos, a pesar de que la cruzada de Julia por el rigor mgico mejorara un poco la
situacin, haba un problema en el piso franco de Bed-Stuy que no era otro que la carpeta de
anillas. La Carpeta de Conjuros. De vez en cuando llegaba alguien que se tomaba las cosas en
serio y aprenda un conjuro que no estaba en el libro y, si ese era el caso y el libro contena un
conjuro que el visitante desconoca, se realizaba un intercambio y el libro aumentaba de tamao.
Pero esas transacciones eran escasas. Julia necesitaba ir ms deprisa. No tena sentido: de
dnde haban salido todos esos hechizos? Cul era el origen? Nadie lo saba. En los pisos francos
haba mucho movimiento y la memoria institucional brillaba por su ausencia. Julia cada vez
estaba ms convencida de que alguien operaba a un nivel superior que el suy o, y quera saber
quin, dnde y cmo, y a de y a.
As que Julia volvi las tornas. Pas a ser una visitante. Haba conservado el Civic de la poca
de Chesterton, dej el trabajo de resolucin de problemas en las redes y comenz a darle caa al
coche, a veces con Jared al volante. No era fcil encontrar los pisos francos porque ocultaban las
ubicaciones al mundo en general y tambin entre s y a que solan entrar en guerra con resultados
catastrficos. Pero a veces era posible sonsacarle la direccin a un visitante simptico. Julia tena
el don de la persuasin. Si todo lo dems fallaba, siempre le quedaba el truco de la paja en el
bao, que pona en prctica con mano de hierro.
Algunos pisos francos eran may ores que otros, y algunos eran lo bastante grandes y seguros
como para permitirse cierta popularidad, al menos en el mundillo en cuestin, y a que crean que
nadie se atrevera a joderles la vida. La carpeta que le entregaron en un viejo edificio reutilizado
de un banco en Buffalo era tan grande que cay de rodillas y rompi a llorar. Se qued una
semana all, subiendo teraby tes y teraby tes de conocimientos de magia a su cerebro sediento de
informacin.
Ese verano vag hasta Canad, al norte, Chicago, al oeste, Tennessee y Louisiana, al sur, y
Cay o Hueso, un viaje extenuante, sudando en el coche, que tuvo como recompensa un
decepcionante libro de conjuros de doce pginas en un bungal lleno de gatos al lado de la Casa
de Hemingway. Fue su etapa errante. Dorma en camas libres, en moteles y en el Civic. Cuando
el Civic pas a mejor vida se dedic a hacerle el puente a los coches de la calle. Conoci a
muchas personas y a personas que no eran personas. Las casas ms rurales en ocasiones tenan
como anfitriones a demonios y hadas menores, espritus y seres elementales de la zona que se
vendan al sistema a cambio de vete a saber qu bienes y servicios. Esos seres resultaban un tanto
romnticos; parecan encarnar la mismsima promesa de la magia, que no era otra que

transportarla a un mundo mejor que aquel en el que haba nacido. En el momento en que
entrabas en una habitacin y el tipo que jugaba al billar tena un par de alas de cuero rojas en la
espalda y la chica que estaba fumando en el balcn tena ojos de fuego dorado lquido, en ese
momento saltaba a la vista que la tristeza, el aburrimiento o la soledad no volveran a formar
parte de tu vida.
Pero Julia lleg al fondo de estas cuestiones en un santiamn, por lo que sola encontrarse con
personas tan desesperadas y confundidas como ella. As es como se lio con Warren y esa fue la
leccin que aprendi.
En cualquier caso, tena la espalda repleta de estrellas de siete puntas. Se tuvo que poner la de
50 puntos en la nuca para ahorrar sitio. No era lo convencional, pero las convenciones existan
para facilitarle las cosas a los impostores y a los tramposos. Haba que saltarse las convenciones
para dejar paso a personas como Julia.
Pero Julia estaba perdiendo fuelle. Era un tren de carga de pedagoga mgica que necesitaba
informacin nueva para avanzar, pero el combustible escaseaba y era de mala calidad. Cada vez
que entraba en un piso franco lo haca entusiasmada, pero la realidad acababa enseguida con sus
esperanzas. La cosa iba as: abra la puerta, dejaba que los hombres se la comiesen con los ojos,
alardeaba de sus estrellas, intimidaba a quien estuviera al cargo para que le enseara la carpeta,
la hojeaba con desnimo con la remota esperanza de encontrar algo que no supiera, pero no
encontraba nada, tras lo cual arrojaba la carpeta al suelo, se marchaba y dejaba que Jared se
disculpara.
Saba que su conducta dejaba mucho que desear. Lo haca porque estaba enfadada y porque
no estaba a gusto consigo misma. Cuanto ms a disgusto estaba, ms la tomaba con los dems, y
cuanto ms la tomaba con los dems, ms a disgusto estaba. He aqu la prueba, seor Hofstadter:
soy un bucle extrao.
Podra haberse largado a la Costa Oeste o a la frontera mexicana, pero y a se imaginaba lo
que encontrara. En el mundo al revs que era la movida clandestina mgica las perspectivas
estaban cambiadas: cuanto ms de cerca se observaban las cosas, ms pequeas parecan. Los
objetos que se vean por el retrovisor estaban ms lejos de lo que pareca. Dicho de otro modo:
Cuntas veces adivinara de qu lado caeran las monedas? Cuntos clavos podra proteger del
xido? El mundo no necesitaba ms imanes desmagnetizados. Aquella era una magia de tres al
cuarto. Haba sintonizado con un coro invisible que cantaba melodas de concurso. Haba dado
toda su vida como depsito a cambio de aquello, y tena la impresin de que le haban tomado el
pelo.
Despus de todo por lo que haba pasado, despus de todo lo que haba sacrificado, y a no lo
soportaba ms. Se pregunt si Jared le estara escondiendo algo, si saba algo que ella desconoca,
pero estaba convencida de que no era el caso. Para asegurarse, recurri a la opcin nuclear.
Nada. Cero patatero. Vay a, vay a.
Para ser sinceros, haba empleado la opcin nuclear en varias ocasiones durante los viajes y
comenzaba a sentirse como una especie de desecho nuclear, irradiada y txica. No le gustaba
pensar en ello. Ni siquiera se lo deca a s misma: nuclear era una palabra en clave y nunca
quiso descifrar esos recuerdos codificados. Haba hecho lo que tena que hacer, y punto. Ya ni
siquiera fantaseaba con el amor verdadero. No le entraba en la cabeza que ella y el amor
pudieran estar en el mismo mundo. Lo haba intercambiado por la magia.

Pero el invierno nuclear se acercaba y la magia no la mantendra caliente. Comenzaba a


hacer fro, caa nieve contaminada y la tierra volva a estar sedienta, sedienta de un blsamo. El
perro negro estaba al acecho. Julia sinti de nuevo la oscuridad.
La oscuridad habra sido un alivio, la oscuridad habra sido un trabajo de campo comparado
con lo que le esperaba, la desesperacin pura y dura. La desesperacin era incolora. A Julia le
habra gustado que fuese oscura, de una negrura suave aterciopelada en la que pudiera
acurrucarse y quedarse dormida, pero era mucho peor que eso. Era como la diferencia entre
cero y el conjunto vaco, el que no contiene nada, ni siquiera el cero. Ese era el atavo de la
desdicha. Todas estas cosas parecen sonrer / comparadas conmigo / pues y o soy su epitafio .
Lleg diciembre y los das se acortaron. La nieve amortiguaba el trfico en Throop Avenue.
Entonces, un da, el de santa Luca, el mismo que el del poema de Donne, ocurri. Y ocurri
como en las pelculas del oeste: una desconocida lleg a la ciudad.
La desconocida no estaba mal con su pinta de pertenecer a alguna universidad prestigiosa.
Tena unos veintinueve aos, llevaba un vestido negro y el pelo negro recogido y sujeto con
palillos. Cara redonda, gafas de empollona y expresin dura: seguramente haban abusado de
ella, pero deba de hacer mucho tiempo de eso. De acuerdo con el protocolo de Throop Avenue,
en cuanto llegase a la puerta la mandams saldra a su encuentro, y la mandams no era otra que
Julia.
Bien. La universitaria se quit la chaqueta y se desaboton los puos. Tena los brazos repletos
de estrellas hasta los hombros. Los extendi hacia los lados, como nuestro salvador, para mostrar
sendos tatuajes de 100 puntos en las muecas. La habitacin enmudeci. Julia le ense sus
estrellas a la universitaria, quien le pidi que demostrase su vala.
Nunca le haba pasado eso, pero saba de qu iba el rollo. Tendra que poner en prctica todos
los conjuros que conoca para satisfacer la peticin de la universitaria. Paso a paso, nivel a nivel,
monedas, clavos, fuegos e imanes, desde el primer nivel hasta el septuagsimo sptimo, que era
hasta donde haba llegado Julia. Tard cuatro horas, mientras el sol se pona y los estudiantes
diurnos y los trabajadores de media jornada regresaban a casa.
Por supuesto, disfrutaba como una nia. Slo meti la pata un par de veces, en el nivel
quincuagsimo, pero los estatutos le permitan varias repeticiones, y as consigui superar todos
los niveles, temblando pero con expresin resuelta. Despus de lo cual la universitaria asinti con
frialdad, se baj las mangas, se puso la chaqueta y se march.
Julia tuvo que tragarse el orgullo para no salir corriendo tras de ella gritndole: Llvame
contigo, desconocida! . Se imaginaba quin deba de ser. Era una de los Otros, los que usaban la
magia real, la que molaba de veras. La universitaria haba estado en contacto con la fuente de los
conjuros. Julia haba sabido que estaban ah fuera por el modo en que trastocaban el universo,
igual que un planeta oscuro, y haba estado en lo cierto. Por fin se haban dejado ver y la haban
puesto a prueba.
Al igual que Brakebills, no haba dado la talla. Seguramente tena un defecto que no vea pero
que los dems perciban con facilidad.
Cuando lleg a casa se dio cuenta de que tena una tarjeta en el bolsillo. No tena nada escrito,
pero un complejo hechizo de desbloqueo revel un mensaje impreso en eslavo antiguo:
Qumala . Julia quem la tarjeta en un cenicero y para ello no emple un conjuro de fuego
sencillo, sino el del nivel cuadragsimo primero, que en esencia haca lo mismo pero en la

posicin decimocuarta y en eslavo antiguo.


La llama despidi tonos violetas y naranjas de forma rtmica. Esos destellos eran en cdigo
Morse. Una vez descifrado indicaba un par de coordenadas de GPS que correspondan a un
villorrio al sur de Francia. La aldea se llamaba Murs. Todo aquello era idntico al foro de Free
Trader Beowulf.
Por fin haban llamado a Julia. La notificacin haba llegado y esta vez acudira. Haba hecho
su apuesta haca y a mucho tiempo y, finalmente, pareca que recogera los frutos.
Cmo se lo explicara a sus padres, a quienes cabra pensar que y a todo les daba igual? Julia
tena veintids aos, cuntas veces les rompera el corazn? Aunque tema la conversacin, sali
mucho mejor de lo esperado. Ocult muchos detalles a sus padres, pero fue incapaz de ocultarles
que, por primera vez, era optimista. Crea que se le haba presentado una ocasin nica para ser
feliz y no pensaba desperdiciarla. Haca aos que no se senta as. Sus padres lo comprendieron y
no se enfadaron. Su decisin les hizo felices y la dejaron marchar.
Hablando de lo cual, Julia le dio calabazas al estudioso de Jared. Llmame cuando termines la
tesis, sombrero de copa.
Un hermoso da de abril Julia subi al avin, sin ninguna de sus posesiones terrenales, y vol
rumbo a Marsella, a orillas del Mediterrneo, de un azul deslumbrante. Se senta tan libre y
liviana que habra podido volar hasta all ella sola.
Alquil un Peugeot que no devolvera y condujo hacia el norte durante una hora, topndose
con la glorieta de turno cada cien metros, gir a la derecha en Cavaillon y se perdi ochenta
veces cerca de Gordes, un village perch espectacular que colgaba de forma vertiginosa del
macizo del Luberon como si lo hubieran fijado all con una llana. A las tres de la tarde lleg a
Murs, un pueblecito casi muerto, en el corazn de la fotognica Provenza.
Y hete aqu que era un autntico paraso sin apenas turistas, un grupo de casas antiguas
edificadas con piedras decoloradas por el sol procedentes del sur de Francia que emitan una luz
extraa. Haba una iglesia, un castillo y un hotel. Las calles eran medievales y sumamente
estrechas. Julia aparc en la plaza del pueblo y observ el desolador monumento conmemorativo
de la Primera Guerra Mundial. La mitad de los muertos tenan el mismo apellido.
Las coordenadas del GPS indicaban un lugar que estaba a unos diez minutos del pueblo.
Correspondan a una granja que flotaba sobre un mar de heno y campos de lavanda. Tena
contraventanas de un azul celeste y una entrada de gravilla blanca en la que dej el Peugeot
araado. Un hombre acicalado y de aspecto sano apenas un poco may or que Julia abri la
puerta. Era guapo, aunque tuvo la impresin de que no siempre habra tenido ese aspecto sano, de
que en algn momento habra perdido mucho peso. Ese cambio le haba dejado unas arrugas de
lo ms interesantes en la cara.
Hola, Circe dijo. Soy Pouncy Silverkitten. Bienvenida a casa.

19
A la maana siguiente Quentin estaba con Eliot en la proa; los dos rey es de Fillory se adentraban
en lo desconocido, en el sol naciente, sin saber qu aparecera por el horizonte de manos de Dios
o el Destino o la Magia. Aquello era real, la bsqueda autntica.
Al principio costaba cambiar de planes de nuevo, seguir la corriente, pero, de repente, bajo el
sol matutino, a bordo del Muntjac, avanzando a toda mquina, y a no costaba. Quentin se haba
perdido muchas cosas, pero y a no se perdera nada ms. La Tierra era un sueo, no as Fillory, y
la relegara a la parte del cerebro que albergaba los sueos, esos sueos repletos de detalles
diablicos, inquietantes, que parecan durar una eternidad, con infinidad de giros inesperados que
ni siquiera conducan a la muerte sino a un bochorno permanente. Fillory lo haba acogido de
nuevo. Bienvenido a la Bsqueda de las Siete Llaves. La aventura ha comenzado.
Como de costumbre, Bingle estaba en el castillo de proa, luchando con otro espadachn. Era
Benedict, desnudo hasta la cintura, esbelto y moreno. Hizo una mueca al perder terreno pero
luego, de manera increble, hizo retroceder a Bingle y lo puso entre la espada y la pared. No
apartaba la mueca de la cintura, cual aventurero espadachn. Resonaba el chirrido del metal
contra el metal, como el rechinar de unas tijeras gigantes.
Las espadas se quedaron entrecruzadas. Tablas. Se separaron y se dieron una palmada en el
hombro entre risas mientras comentaban algn detalle tcnico. Era como observar una versin
alternativa en el tiempo de s mismo, de una poca en la que estaba en Fillory y sostena la
espada en alto durante ms de dos minutos. Quentin mir a Benedict, quien le salud y sonri
dejando entrever sus dientes blancos. Quentin le devolvi el saludo. Se cuadraron de nuevo.
Bingle haba dado con un discpulo.
Qu pasada de tos. No haba odo a Poppy acercndosele por detrs. Tambin
observaba el enfrentamiento. Sabes hacer eso?
Bromeas? Poppy neg con la cabeza. No bromeaba. Ojal supiera. Ves al tipo de la
derecha, el may or de los dos? Es el mejor espadachn de Fillory. Hicimos un concurso.
Tengo la impresin de estar viendo una pelcula. No puedo creerme que sea de verdad.
Joder! Bingle ejecut uno de sus movimientos ms acrobticos. Oh, Dios mo. Crea que se
caera del barco.
Lo s. Me iba a dar clases.
Qu interesante. Qu pas?
Volv al mundo real sin querer. Apenas tres das en la Tierra y aqu transcurri un ao.
Bueno, ahora entiendo por qu queras volver. Es un lugar maravilloso. Siento habrmelo
tomado a coa antes. Me equivocaba.
Quentin haba pensado que Poppy se deprimira a bordo del Muntjac. Al fin y al cabo, la
haban raptado hasta aquel lugar, bien lejos de todo cuanto le importaba. De acuerdo con sus
principios, era un ultraje en toda regla.
Todo eso era cierto y se haba pasado un da ultrajada. Bueno, medio da. La tarde anterior
haba estado de morros, pero por la maana se haba presentado a desay unar con una actitud
bien diferente y resuelta. El enfurruamiento continuo no era lo suy o. Vale, de acuerdo, la haban

transportado sin querer a un mundo mgico que hasta entonces crea ficticio. La situacin no era
la ideal, pero era la que tena entre manos y lidiara con ella. Poppy era dura de pelar.
Anoche habl con el otro durante la cena dijo. El joven. Benedict. Te admira.
Benedict? En serio?
Has visto cmo se emocionaba cuando se ha dado cuenta de que le estabas mirando?
Fjate, se muere de ganas de impresionarte. Eres una figura paterna para l.
Quentin no se haba percatado de eso. Cmo era posible que Poppy s lo hubiera hecho en
apenas un da?
Si quieres que te sea sincero, siempre he credo que me odiaba.
Se llev un chasco enorme cuando no te acompa a la Tierra.
Debes de bromear. Y perderse todas las aventuras que hay aqu?
La mirada cndida de Poppy se desvi de la lucha entre espadachines para detenerse en
Quentin.
Qu te hace pensar que lo que te pas en la Tierra no fue una aventura?
Quentin comenz a responder pero se qued con la boca abierta, sin mediar palabra. No saba
qu decir.
Tardaron otros cinco das en avistar tierra.
Quentin, Eliot, Josh y Poppy estaban desay unando en cubierta. Se trataba de una prctica que
Eliot haba instaurado: la tripulacin preparaba la mesa en la toldilla con un mantel de un blanco
cegador bien sujeto para que no saliese volando. Lo haca fueran cuales fuesen las condiciones
meteorolgicas. En una ocasin Quentin le vio all solo en medio de un vendaval, masticando una
tostada con mermelada empapada de roco salino. Para Eliot era una cuestin de principios.
Pero hoy haca buen da. El clima volva a ser tropical. La luz del sol se reflejaba en la vajilla
y el cielo era una cpula azul perfecta. La comida, sin embargo, empezaba a ser bastante mala,
la clase de cosas que no se echaban a perder que se sacaban del fondo de la despensa al final de
una larga travesa martima: tostadas duras y carne tan salada que haba ms sal que carne. Lo
nico que se conservaba bien era la mermelada. Quentin se la zampaba a cucharadas.
Entonces, la bsqueda consiste en esto? pregunt. Navegar hacia el este hasta que
encontremos algo?
Salvo que se te ocurra algo mejor repuso Eliot.
No, pero recurdame por qu lo conseguiremos de este modo.
Porque las bsquedas siempre son as respondi Eliot. No entiendo la mecnica
interna, pero parece que la leccin bsica es que las cosas no se pueden forzar a base de
investigaciones. Es una prdida de tiempo y energa. Quienes van por ah llamando a las puertas
y buscando pistas nunca encuentran esa cosa, el Grial o lo que sea. Se trata de tener la actitud
correcta.
Y cul es la actitud correcta?
Eliot se encogi de hombros.
Ni idea. Supongo que deberamos tener fe.
Nunca te tom por alguien que se guiara por la fe dijo Quentin.
Yo tampoco, pero ha funcionado hasta el momento. Tenemos cinco de las siete llaves. Los
resultados son indiscutibles.
Lo son convino Quentin, pero eso no es lo mismo que tener fe.

Por qu siempre quieres estropearlo todo?


No estoy estropeando nada, slo trato de comprenderlo.
Si tuvieras fe no tendras que comprender nada.
Y por qu buscas las llaves, si puede saberse? pregunt Poppy como si tal cosa. O
mejor dicho, por qu las buscamos?
Eso, por qu las buscamos? intervino Josh. No me malinterpretes, seguro que las
llaves molan y todo eso. Puedo verlas?
No lo sabemos respondi Eliot. Las Bestias nicas quieren que las encontremos.
Pero qu haremos cuando las encontremos? dijo Poppy.
Supongo que nos lo dirn cuando las tengamos, o tal vez lo sepamos cuando las
encontremos. O quiz nunca lo sepamos. Igual se quedan con las llaves, nos dan una palmadita en
la espalda y nos mandan de vuelta a casa. No lo s. Es mi primera bsqueda.
Entonces, el viaje es la llegada y todo ese rollo, no? dijo Josh. Lo odio. Yo soy de la
vieja escuela, la llegada es la llegada.
Por si sirve de algo, dijeron que el reino corra peligro aadi Eliot. Ah queda la cosa.
Tampoco es que el Grial fuera til.
Le dije a todo el mundo que Ningunolandia estaba para el arrastre, no? dijo Josh.
Crees que tiene que ver con esto? pregunt Quentin. Crees que las dos cosas estn
relacionadas?
No. Bueno, tal vez. Josh se frot el mentn con el pulgar y el ndice. Pero cmo?
Ningunolandia est inservible comenz a enumerar Quentin, Jolly by est muerto. El
reino corre peligro. Las Siete Llaves de Oro. Un dragn que colecciona botones. Si hay un nexo
de unin, no lo veo.
Quiz no quera verlo. Habra sido un nexo de unin de la hostia. Era como para pensrselo
dos veces antes de intentar dar con el mismo.
Alguien grit desde las jarcias que vea una isla.
***
La proa del barco cruji con suavidad sobre la hmeda arena blanca. Quentin salt por
encima de la proa en el momento justo en que el barco perda impulso y se quedaba inmvil y
cay sobre la arena fina con las botas secas. Se volvi hacia la embarcacin, hizo una reverencia
y recibi una salva de aplausos por parte de los pasajeros.
Cogi la amarra y tir de la misma mientras Eliot, Josh, Poppy, Julia, Bingle y Benedict salan
a gatas por ambos lados. No se oa nada. Resultaba extrao volver a pisar tierra firme.
El peor equipo visitante de la historia dijo Josh. Ni una sola camiseta roja.
La isla les haba parecido hermosa desde lejos. Los acantilados calcreos se apartaban para
dar paso a una pequea baha con una play a. Una hilera de rboles finos, inmviles y verdes se
elevaban contra el cielo azul de tal manera que parecan esculpidos en jade. Un paraso
vacacional.
Atardeca; haban tardado casi todo el da en avistar tierra. Permanecieron juntos en la orilla.
La arena estaba tan limpia que pareca que la haban cribado. Quentin avanz a duras penas hasta

la parte ms alta de la primera duna para ver qu haba ms all. La duna era empinada y, poco
antes de llegar arriba, se dej caer en la pendiente y atisb por encima de la duna. Se senta
como un nio en la play a. Ms all haba otras dunas coronadas de maleza, luego un prado, luego
una hilera de rboles y luego vete a saber qu ms. Perfecto.
Bien dijo Quentin, que comience la bsqueda.
Pero antes tenan que ocuparse de asuntos ms mundanos. Quentin, Poppy y Josh haban
estado en Venecia haca tres das, pero la tripulacin llevaba casi tres semanas sin pisar tierra.
Formaron grupos de dos y de tres en la play a; algunos empujaron los laterales del Muntjac hasta
el tranquilo mar verde. Despus de que holgazanearan un rato, Eliot los reuni en la orilla para
que fueran en grupos a buscar agua fresca, lea para el fuego y madera para vergas nuevas,
montaran las tiendas, recogieran la fruta de la isla y cazaran animales de la zona.
Estamos de suerte dijo Eliot en cuanto todos tuvieron alguna tarea asignada. No
creis? Es una isla de primera.
Es tan bonita! exclam Poppy . Estar habitada?
Eliot neg con la cabeza.
No lo s. Estamos a dos meses por mar del castillo de Whitespire. No conozco a nadie que
hay a llegado tan lejos. Tal vez seamos los primeros humanos en pisar la isla.
Pues ahora que lo dices coment Quentin, quieres?
Qu?
Ya lo sabes. Reclamarla. Para Fillory.
Ah! repuso Eliot. Nunca lo hemos hecho, es un poco imperialista. No me parece de
buen gusto.
Pero no has querido decirlo siempre?
Pues claro dijo Eliot. De acuerdo. Siempre estamos a tiempo de devolverla. Alz la
voz como cuando llamaba al orden durante las reuniones en el castillo de Whitespire. Yo, el
Alto Rey Eliot, por el presente acto reclamo esta isla para el glorioso Reino de Fillory. En lo
sucesivo recibir el nombre de se call unos instantes la nueva Hawaii!
Todos asintieron distradamente.
No es una isla tropical apunt Poppy . La vegetacin corresponde a una zona ms
templada.
Qu tal entonces Isla Remota? sugiri Quentin.
Isla del Alivio. Poppy se lo estaba tomando en serio. Isla de Arena Blanca. Isla
Frondosa!
Isla Calavera dijo Josh. No, un momento, Isla Calavera Araa!
Bien, Isla Sin Nombre dijo Eliot. Vamos. Averigemos qu hay en la isla antes de
ponerle nombre.
Pero para entonces faltaba poco para que anocheciera, as que echaron una mano tray endo
ramas y hierba seca del prado. Con cinco magos expertos hacer un fuego a mano no resultara
complicado. Podran haberlo hecho con arena aunque no habra olido tan bien.
El grupo de caza regres henchido, cargando a hombros dos cabras montesas, y uno de los
forrajeadores haba visto una parcela de algo parecido a zanahorias que crecan silvestres junto
al bosque y tenan pinta de ser comestibles. Se sentaron en crculos sobre la arena, de espaldas al

aire fro del mar, con el calor del fuego en los rostros, y disfrutaron de la sensacin de estar de
nuevo en tierra firme con espacio de sobra para estirarse sin tocar a los dems. La play a estaba
llena de huellas y, a medida que el sol se hunda en el horizonte, la luz dibujaba sombras con
forma de araucaria en la arena. Estaban muy lejos de casa.
El sol poniente se ocult tras una nube, iluminndola por dentro como un manto mientras que
algunos ray os asomaban por los bordes. Cientos de estrellas extraas aparecieron en el cielo
oscurecido. Nadie quera regresar al Muntjac, no todava, as que cuando la luz se desvaneci por
completo los viajeros se envolvieron en mantas y se durmieron sobre la arena.
***
A la maana siguiente parecan tener menos prisa que cuando llegaron a la isla. S, el reino
corra peligro, pero se trataba de un peligro inminente? Costaba imaginar un lugar que corriese
menos peligro que la Isla Sin Nombre. Tena cierto aire mstico. Adems, se supona que la
aventura vendra a su encuentro. No haba que forzarla. Bastaba adoptar la actitud correcta. De
momento saborearan con ilusin la llegada de ese momento y descansaran.
Hasta Julia se haba relajado.
Antes tema no regresar dijo, ahora temo qu nos pasar si seguimos adelante.
Treparon hasta la zona ms elevada de los acantilados y desde all vieron que el resto de la
isla era bien verde, con montaas rocosas apiadas en el interior. Los pjaros sobrevolaban los
acantilados en bandadas; tenan plumas grises en el lomo y las alas, pero se movan de tal
manera que, de repente, mostraban sus pechos color rosa al unsono. Quentin iba a llamarlos
cacatas de pecho rosado o algo parecido, pero Poppy le indic que y a tenan nombre. Eran las
cacatas Galah. En Australia haba muchas.
El cocinero era un pescador nato y sac varios peces atigrados suculentos del oleaje, uno
detrs de otro. Por la tarde Quentin observ a Benedict y a Bingle hacer esgrima con florines, en
cuy as puntas clavaban tapones de corcho como medida de seguridad. Se pas una hora entera
recostado sobre los codos, mirando las olas. No tenan nada que ver con las olas heladas y
puritanas de su juventud en la Costa Este, las cuales le haban quitado de la cabeza cualquier
frivolidad como hacer surf o retozar. Las olas de la isla avanzaban con suavidad, cargadas de
espuma, se alzaban durante unos instantes, verdes y ligeras bajo la luz del sol, y luego rompan
con un sonido que recordaba al desgarro de una tela.
Mene los dedos gordos del pie en la arena caliente y contempl los curiosos efectos pticos
que creaban los aludes de arena en miniatura. Se acostaron esa noche habiendo apenas explorado
la pequea parte de la isla que y a haban visto. Al da siguiente se adentraran en el bosque e iran
hasta las montaas.
Quentin se levant temprano. Todava no haba salido el sol aunque al este se adivinaban los
primeros ray os. Se pregunt qu pasara all, en el lejano oriente. Las normas eran distintas en
Fillory. Por lo que a l respectaba, el mundo era plano y el sol se desplazaba sobre rieles.
Todo era gris: la arena, los rboles, el mar. Los rescoldos humeaban bajo las cenizas grises de
las hogueras. Haca calor. Pareca como si quienes dorman en la play a hubieran cado desde las
alturas. Poppy haba apartado las mantas de una patada y dorma con los brazos entrecruzados

sobre el pecho, como un caballero en una tumba.


Habra vuelto a dormirse, pero las ganas de orinar le pudieron. Se levant y corri hasta lo
alto de una duna y descendi hacia el otro lado. Por motivos higinicos no le pareci lo bastante
lejos, as que salv otra duna y, llegados a ese punto, pens que, y a puestos, podra ir hasta el
campo y orinar all.
Mientras descargaba en la hierba alta se senta vulnerable, si bien la maana era como una
naturaleza muerta y haban tomado alguna que otra medida. Cualquiera que conociera bien los
hechizos de proy eccin, es decir, casi nadie, habra advertido una finsima lnea de energa
mgica, de color azul plido, tendida a lo largo del final del bosque como si fuera un cable
trampa. La haban preparado el da anterior. No le hara dao a nadie que entrase en el bosque, al
menos no de manera permanente, pero los magos sabran que all haba alguien. No podran
caminar y, con un poco de suerte, estaran conscientes. Ya haban atrapado a un jabal con ese
mtodo.
Hasta los insectos permanecan en silencio. Quentin estornud (era alrgico a alguna planta
autctona) y se frot los ojos. En el otro extremo del prado Quentin vio algo que se desliz hacia
el bosque. Habra estado all, inmvil, vindole mear. Tuvo la impresin de que era grande, tal
vez un jabal.
Quentin se abroch los pantalones (en Fillory no haba cremalleras, no haban encontrado la
manera de reproducirlas y era imposible explicar el concepto a los enanos) y atraves el prado
hasta el lugar donde haba visto el animal. Se detuvo cerca de la lnea azul y mir por entre los
rboles. El bosque era tan espeso que todava era de noche. De todos modos, vio la sombra de un
par de patas retrocediendo hacia el interior.
Sera posible? Con cuidado, como si sorteara una valla electrificada, pas una pierna por
encima de la lnea azul invisible, luego la otra y se intern en el bosque. Saba a quin persegua
incluso antes de verlo con claridad.
Eh, Ember grit. Ember! Espera!
El dios le mir impertrrito por encima del hombro y sigui trotando.
Oh, venga y a.
No se haba visto al dios carnero en Fillory desde que los Brakebill ascendieran al trono.
Pareca haberse recuperado por completo de la paliza que Martin Chatwin le haba propinado.
Incluso la pata trasera, inservible la ltima vez que Quentin lo haba visto, volva a estar en forma
y cargaba con el peso del dios sin cojear.
Quentin tena sentimientos encontrados respecto a Ember. No era el mismo que apareca en
los libros. Quentin todava estaba enfadado porque Ember no les haba salvado en el
enfrentamiento contra Martin. Supona que no era culpa de Ember, pero estaba enfadado de
todos modos. Qu clase de dios no estaba al mando de su propio mundo?
Pues uno con lana y cuernos. Quentin no le tena tirria a Ember, pero no quera rendirse a sus
pies del modo que el dios esperaba que todo el mundo hiciera. Si Ember fue tan grandioso habra
salvado a Alice, y si no era tan grandioso Quentin no pensaba mostrarse servil. A los hechos se
remita.
Pero si Ember estaba all significaba que iban por buen camino. Dentro de poco pasaran a la
accin. No saba con cul se toparan, la mgica y hermosa o la aterradora y oscura. En
cualquier caso, era un momento propicio para recibir algn que otro consejo divino. Orientacin

desde las alturas. Una columna de humo.


Ember condujo a Quentin colina arriba, hacia el interior de la isla. Quentin se estaba
quedando sin respiracin. Al cabo de unos cinco minutos Ember aminor la marcha para que
Quentin le diera alcance. Para cuando llegaron a la mitad de una colina el sol haba comenzado a
despuntar en el horizonte. Estaban lo bastante altos como para ver las copas de los rboles.
Gracias dijo Quentin respirando a duras penas. Joder. Se apoy en el costado de
Ember durante unos instantes antes de preguntarse si sera un gesto de excesiva confianza para el
dios. Hola, Ember. Cmo te va?
Hola, hijo mo.
La voz grave y resonante transport de inmediato a Quentin a la caverna situada debajo de la
tumba de Ember. No la haba odo desde entonces y se puso tenso. No quera volver a aquel lugar
por nada del mundo.
Mantendra un tono jovial.
Me alegro de verte por aqu.
No ha sido una casualidad. Las casualidades no existen.
As era Ember. Nada de chchara. El carnero comenz a subir de nuevo. Quentin se pregunt
si el dios saba que a sus espaldas Quentin y los dems le llamaban Rambo. El menos considerado
era Miembro.
Supongo que no repuso Quentin aunque no estaba seguro de estar del todo de acuerdo.
Entonces, cmo has llegado hasta este lugar?
Fillory es mi reino, hijo. Por lo tanto estoy aqu, all y en todas partes.
Ya. Pero no podras habernos trado hasta aqu mediante algn conjuro en vez de hacernos
navegar tanto tiempo?
Podra haberlo hecho, pero no lo hice.
Olvdalo. Quentin volvi la vista y observ el Muntjac fondeado. Visto as, caba en una
botella. Tambin vio el campamento, las hogueras y las mantas. Pero no haba tiempo para
disfrutar del paisaje porque el carnero ascenda por la ladera rocosa a toda velocidad. El dios
estaba preparado para esos esfuerzos, al fin y al cabo era un carnero. Quentin jade y se fij en
la lana dorada y mullida del ancho lomo de Ember y se pregunt si le llevara. Seguramente no.
Por cierto prosigui Quentin, aprovechando que andas por aqu y eso, estaba pensando
en las Siete Llaves. Si eres omnipresente y tal vez omnisciente, por qu no vas a buscar las llaves
t mismo? No son tan importantes para el reino? No creo que te llevara ms de media hora, si
acaso.
La Magia Profunda est de por medio, hijo mo. Hasta los dioses deben rendirse ante la
misma. As son las cosas.
Ah, claro. La Magia Profunda. Lo haba olvidado.
La Magia Profunda siempre apareca cuando a Ember no le apeteca hacer algo o haba una
laguna en la trama.
No creo que lo comprendas, hijo mo. Los dioses no pueden hacerlo todo, algunas cosas
quedan en manos de los hombres. Quien finaliza una bsqueda no se limita a encontrar algo. Se
convierte en algo.
Quentin se detuvo, resoplando, con los brazos en jarras. El horizonte se haba teido de

naranja por el este. Las estrellas estaban desapareciendo.


En qu se convierte?
En un hroe, Quentin. El carnero prosigui el camino, seguido de Quentin. Fillory
necesita dioses, rey es, reinas, y y a los tiene. Pero tambin necesita un hroe. Y necesita las Siete
Llaves.
Fillory tampoco pide tanto, no?
Fillory lo pide todo.
Con una acometida extraa pero poderosa, Ember se impuls y salv una cpula rocosa que
result ser la cima. Se volvi y observ a Quentin con sus curiosos ojos en forma de cacahuete.
En teora las ovejas haban evolucionado de ese modo para poder ver a los lobos por el rabillo del
ojo. Una visin perifrica mejorada, aunque el efecto resultaba desconcertante.
Eso es mucho pedir.
Fillory pide lo que necesita. Y t, Quentin? Qu necesitas? Qu pides?
La pregunta hizo que se parara en seco. Estaba acostumbrado a las preguntas
pseudosocrticas y cargadas de regainas de Ember, pero aquello era todo un tesoro: una buena
pregunta. Qu quera? Haba querido regresar a Fillory y lo haba logrado. Crea que quera
volver al castillo de Whitespire, pero y a no estaba tan seguro. Haba temido perder Fillory, pero
haba encontrado el camino de vuelta. Ahora quera encontrar las llaves. Quera acabar la
bsqueda. Quera que su vida fuese importante y tuviese sentido. Y quera ay udar a Julia. Hara
lo que fuese por ella, aunque no saba cmo.
Supongo que tienes razn dijo Quentin. Quiero ser un hroe.
Ember se dio la vuelta y contempl el sol naciente.
Entonces se te presentar una oportunidad dijo.
Quentin subi con dificultad hasta la cima rocosa y observ el amanecer junto a Ember. Se
dispona a preguntarle por el sol, qu era y qu suceda en los confines del mundo, si es que haba
confines en Fillory, pero cuando se volvi hacia el carnero se percat de que estaba solo en la
cumbre. Ember haba desaparecido.
Justo cuando la cosa comenzaba a ponerse interesante. Gir sobre s mismo por completo,
pero el carnero no estaba por ninguna parte. Se haba esfumado sin dejar rastro. Vay a. Ahora
que y a no estaba, Quentin casi que lo echaba de menos. Estar junto a una presencia divina,
aunque fuera Ember, tena algo de especial.
Se desperez, en lo ms alto de la isla, baj de las rocas de un salto con cuidado y comenz a
descender rpidamente hacia la play a. Se mora de ganas de contarle a los dems lo que haba
pasado, aunque tena la impresin de que se trataba de un sueo, un sueo medio despierto
enmaraado de sbanas y almohadas y la luz del amanecer colndose por entre las cortinas
corridas, la clase de sueo que suele recordarse por casualidad al cabo de unas horas, apenas
durante unos segundos, poco antes de ir a dormir de nuevo. Se pregunt si alguien se habra
levantado. Tal vez tena tiempo de echar una cabezada.
Debera haberse dado cuenta de que algo haba cambiado, pero se haba distrado mientras
ascenda la colina. Se haba pasado todo el rato corriendo y hablando con un dios. Adems, nunca
haba sido un observador atento de la flora y fauna. No se habra fijado en un hay a espectacular
ni en un olmo poco comn porque no saba en qu se diferenciaban.
Aun as, al cabo de unos minutos comenz a preguntarse si estaba bajando por el mismo

camino por el que haba subido porque el terreno le pareca ms rocoso de lo que recordaba. La
proporcin de piedras y plantas y de tierra y maleza no era la misma. No se preocup
demasiado porque, de haberse preocupado, tendra que haber subido a la cumbre de nuevo para
encontrar el camino de vuelta correcto, y quera evitar eso a toda costa. Adems, mantena el sol
a su derecha y as es como se hace en navegacin, no? Si la cosa se torca mucho podra
descender hasta la play a y atajar por la costa. As el campamento no tendra prdida. Todava
confiaba en llegar a tiempo para el desay uno.
Sin embargo, lo que no pudo pasar por alto, por mucho que lo intentara, era que las sombras
y a no se acortaban, que es lo normal cuando sale el sol. Se estaban alargando. Lo cual significaba
que el color naranjarojizo del horizonte no era del amanecer sino del atardecer.
Eso tambin indicaba que estaba en el lado equivocado de la isla, aunque era imposible. Lo
ms raro de todo es que no se dio cuenta de que le haban golpeado con una espada hasta que
hubo sucedido.
Perdi el equilibrio de repente y sinti que el brazo izquierdo se le entumeca.
Mierda! exclam.
Se tambale y coloc la mano derecha en el suelo fro para no caerse. Haba un hombre
detrs de l, un joven de rostro plido con perilla. No podan zafarse el uno del otro. Una espada
corta de hoja ancha se haba quedado clavada en la clavcula de Quentin, y el joven trataba de
arrancarla de un tirn.
La clavcula le haba salvado la vida a Quentin. La mitad era de madera noble; los centauros
la haban puesto para sustituir la parte que Martin Chatwin haba arrancado a mordiscos. El joven
de la espada, que no lo saba, haba elegido con muy mala fortuna ese lado cuando trat de
rebanar en dos a Quentin por detrs.
Hijo de puta! exclam Quentin. No se diriga al joven en concreto, aunque tampoco
saba a quin.
Si hubiera pensado con claridad Quentin podra haber ganado la lucha a brazo partido por la
espada, pero en ese momento lo nico que quera era sacrsela de encima. De hecho, los
intereses de los hombres coincidan en ese sentido. Preso del miedo, Quentin alarg la mano del
lado opuesto para sujetar la espada. Se cort la palma. El joven hundi una bota en la espalda de
Quentin y sac la espada con un gruido.
Se plantaron el uno frente al otro, jadeando. El silencio era extrao: las peleas reales no tenan
banda sonora. El joven llevaba una armadura ligera y una especie de librea azul. Pareca que se
lo tomaba como algo personal en aquel claro de la isla silenciosa, bajo la luz tenue del amanecer
(atardecer). Se fulminaron con la mirada durante un segundo que fue como una eternidad
mientras Quentin, como cualquiera que se hay a enfrentado a una espada desarmado, amagaba a
un lado y otro como si fuera un defensa y el joven de la espada tratara de sortearle para llegar a
la canasta. Por si acaso perda ese partido, Quentin susurr las primeras palabras de un conjuro,
un conjuro en persa para provocar desmay os, que poda hacer con una mano, lo cual le fue de
perlas porque todava no senta la izquierda
De malas maneras, el joven no esper a que acabara. Avanz, dejando a Quentin sin ngulos,
y luego se abalanz sobre l con suma velocidad con la intencin de clavarle la espada. Quentin
se apart cuanto pudo a la derecha, pero no lo bastante y a que la espada se le hundi en la carne.
Era increble que no hubiera logrado evitarlo porque en su interior estaba convencido de que lo

evitara, pero el metal le atraves el costado izquierdo.


Se haba contorsionado tanto que la espada le entr por detrs. Al principio la sensacin fue
extraa, una presencia dura y desconocida ocupando el espacio de su cuerpo, abrindose paso
hacia las costillas. Luego sinti una calidez casi agradable que dio paso a un calor abrasador,
como si la espada no slo estuviera afilada sino tambin al rojo vivo, recin sacada de la fragua.
Ahhh farfull Quentin, y respir hondo con los dientes apretados, como si se hubiera
cortado picando una cebolla.
Saltaba a la vista que el joven era un soldado, aunque Quentin nunca se haba planteado qu
significaba ese trmino. Era un mercenario eficiente y que no se andaba con rodeos. Careca de
la elegancia de Bingle. Era como un panadero, salvo que en lugar de hacer pan acumulaba
cadveres y quera que Quentin pasara a engrosar su lista de vctimas. Ni siquiera le costaba
respirar. Sac la espada de un tirn para hundirla de nuevo, pero esta vez apuntara mejor. Haba
llegado la hora de los donuts. Quentin era incapaz de pensar.
iik! grit y chasque los dedos.
Fue lo primero que se le ocurri; no haba conseguido olvidarlo desde lo del piso franco. Esta
vez le sali bien: se produjo un destello luminoso entre ellos en el claro. Sobresaltado, el joven
retrocedi un paso. Debi de pensar que Quentin le haba hecho dao. No tard mucho en darse
cuenta de que estaba bien, pero Quentin tampoco tard mucho en lanzar el hechizo para
desmay os en persa.
El joven dej caer la espada y se desplom de bruces sobre la hierba. Quentin se qued de
pie, jadeando y con la mano en el costado. La camisa se le empap de sangre. Por poco. Por
muy poco. Haba estado a punto de morir. El dolor resultaba insoportable, como una bengala
encendida a primera hora de la tarde, un lucero vespertino. Sin mirar, ni tan siquiera habra
sabido determinar si el dolor en realidad proceda de su cuerpo. Vomit cuando y a no lo soport
ms. Pescado agrio de la cena de anoche. Entonces el dolor se intensific.
Se quit la camisa con mucho cuidado, separndola de golpe de la herida, y arranc una de
las mangas. La enroll hasta formar una bola y la us para presionar contra la herida, y luego se
at como pudo el resto de la camisa a su alrededor para sostener aquel vendaje improvisado. Se
pas el siguiente minuto apretando los dientes para evitar desmay arse. El corazn le palpitaba
como un gorrin atrapado. No dejaba de repetirse en voz baja la frase control de daos . Por
algn motivo le ay udaba.
Cuando se inspeccion la herida de nuevo vio que sangraba mucho menos. No poda respirar
hondo sin que la visin se le tornase gris de dolor. Trat de pensar qu haba en esa zona. El dolor
le indicaba que la espada haba atravesado algn msculo, pero no haba llegado a los pulmones.
Qu ms haba all? Lo ms probable es que simplemente se hubiera hundido en el costado.
Sinti que la adrenalina se apoderaba de su organismo, apagaba la bengala del dolor y le
robaba el oxgeno. El dolor segua presente pero haba comenzado a vencerlo. Entonces cay en
la cuenta de qu era lo que suceda. Lo vio con una claridad meridiana. Estaba en medio de una
aventura, y esta vez era real. De ah el dolor.
Se mir las manos. Volva a sentir la izquierda. Cerr los puos. Tena una muesca en la
clavcula de madera, pero los daos no revestan peligro y podran repararse con masilla a base
de resinas. Neg con la cabeza. Todo estaba claro. Ms o menos.

Observ al joven que roncaba boca abajo sobre la hierba. Recogi la espada y se encamin
hacia el lugar por el que haba venido el atacante.
El castillo se divida en tres partes: una torre del homenaje achaparrada con dos atalay as en
los extremos, todas de piedra gris y rodeadas de rboles enormes. La distribucin era visible
desde la ladera rocosa en la que Quentin se encontraba. El castillo se haba levantado sobre una
zona poblada de hierba al pie de las colinas que dominaban una de las costas de la isla, por lo que
quedaba oculto desde otros ngulos. No era de extraar que no lo hubieran visto.
Quentin se desliz con sigilo de roca en roca para que no le viera quienquiera que estuviera
vigilando la ladera y luego descendi en zigzag hacia el castillo. No se top con otros soldados. Tal
vez haba tenido mala suerte. No quera arriesgarse, por lo que baj hasta el mar por un
desfiladero rocoso. Se dirigira al castillo desde la orilla.
La play a rocosa que discurra junto al mar era tan estrecha que costaba no mojarse. Las olas,
pequeas y veloces, la laman con bro. Quentin ni tan siquiera pensaba en lo que estaba
haciendo. Si tuviera que explicarle a alguien que se dispona a atacar l solito el castillo, en plan
La jungla de cristal, le habra sido difcil justificarse. Habra dicho que estaba haciendo un
reconocimiento del terreno, inspeccionando las defensas, pero eso slo significaba que si se
asustaba lo bastante saldra corriendo. En realidad estaba pensando que eso era a lo que Ember se
haba referido, lo que Ember le haba dado. Su oportunidad. All haba algo, algo relacionado con
las llaves, Jolly by, Julia o todos ellos, y pensaba ir a buscarlo y llevrselo.
Entonces se detuvo. Haba un bote de remos deteriorado en la pequea play a de guijarros.
Los remos estaban cuidadosamente colocados en el interior, como las alas entrecruzadas de una
liblula. Estaba en buen estado. La amarra estaba atada a una rama crecida.
En ese momento Quentin se bloque mentalmente. Era como si ninguna fuerza del mundo
pudiera obligarle a ir ms all del bote sin subirse al mismo. Se subira y huira. Remara hasta el
otro lado de la isla para ir al encuentro de sus amigos. La herida de espada le dificultara el
manejo de los remos, pero no se lo impedira. La repentina sensacin de inercia era abrumadora.
Nadie le acusara de cobarde; es ms, seguir adelante sera temerario, incluso egosta.
Estaba tratando de liberar la amarra de la rama del rbol con la mano izquierda y a que no
poda levantar el brazo derecho por encima de la cabeza cuando un rostro plido apareci en el
otro extremo de la play a. Otro soldado.
Los dos tardaron una eternidad en reaccionar. Quentin no crea posible que el soldado pudiera
verle, pero si lo vea no tena por qu presuponer que era un intruso. Sin embargo, aunque y a
anocheca, ambos supuestos eran del todo improbables. Una ola pequea y fra rompi a los pies
de Quentin.
Si el hombre hubiera salido corriendo para dar la voz de alarma, todo se habra acabado. Pero
no lo hizo. Se dirigi hacia Quentin a grandes zancadas y desenvain una espada corta, idntica a
la que Quentin blanda. Todo el mundo quiere ser un hroe. Quentin supuso que su apariencia no
impona.
Pero las apariencias engaan. Quentin hundi en la arena la espada del primer soldado y se
cuadr.
La cintica se le daba bien. Susurr rpido, reviviendo un seminario de Brakebills en el que no
haba pensado en al menos cinco aos, tendi ambas manos con las palmas hacia arriba y las

agit en direccin al soldado como si espantara una bandada de palomas. Los guijarros negros de
la orilla se elevaron al unsono como un arroy o oscuro, semejante a un enjambre de abejas
molestas, y apedrearon al soldado en la cara y en el pecho con un golpeteo que sonaba como un
camin descargando gravilla. Confundido, el soldado se dio la vuelta para correr, pero se cay
tras apenas dar unos pasos y los guijarros lo sepultaron.
Perfecto. De repente, el miedo desapareci, el dolor desapareci y la inercia desapareci.
Quentin volva a tener libertad de movimientos. Podra ir ms all del bote. Siempre haba sido
libre. Ojal lo hubiera sabido.
Se acerc al soldado. Soplaba un viento clido y hmedo de tierra. Quentin le retir algunos
guijarros de la cara: un rostro enjuto y quemado por el sol en el que el acn haba causado
estragos. Su historia haba llegado a su fin por el momento. Quentin cogi la espada del soldado y
la tir lo ms lejos posible hacia el mar. Rebot un par de veces y se hundi.
Recogi una pequea piedra plana y se la guard en el bolsillo.
Un sendero estrecho y serpenteante atravesaba el bosque desde el final de la play a hasta la
atalay a ms cercana. La cuesta era empinada y la subi inclinado hacia delante, lo cual hizo que
no sintiese tanto dolor en el costado herido. No tema nada salvo perder el impulso. Ensay varios
conjuros en voz baja sin llegar a pronunciarlos; senta cmo la energa se acumulaba y luego se
desvaneca.
La atalay a era redonda y estaba edificada en una pendiente, por lo que al subirla incluso la
planta baja le quedaba por encima. Coloc la mano sobre los cimientos a la vista. Se pregunt
quin la habra construido. Los ladrillos estaban fros al tacto y parecan imperecederos. Quin
haba dispuesto esos ladrillos rectangulares de manera tan elegante, formando un crculo
perfecto? Quin estaba dentro? Bastaba que el destino o Ember o quienquiera que fuera hubiera
interpuesto a unas personas en su camino a las que ahora hara dao o matara? Al fin y al cabo,
no poda pasarse la noche con gilipolleces inocuas. Bastaba que dos de ellos hubieran intentado
acabar con l, y que uno de ellos incluso le hubiera clavado la espada?
Basta de pensar. A veces tena la impresin de pasarse el da pensando mientras que los
dems actuaban. Ahora volvera las tornas para ver qu tal le sentaba.
Emple cinco minutos en un ritual silencioso que, en teora, serva para agudizar los sentidos,
aunque no lo haba probado desde la poca universitaria, e incluso entonces nunca lo haba hecho
sobrio. Lo mejor sera que subiese volando y sorprendiese as a quienes estuvieran dentro. Volar
era uno de los principales arcanos y si lo usaba no saba si le quedaran fuerzas para luchar. Pero,
por otro lado, era espectacular. No haba nada que superara la sensacin de volar con tu propia
energa de hechicero, joder. Yupi, y upi, cabronazos!
Se elev bajo la luz del crepsculo. Pas volando junto a los ladrillos antiguos. No se oa nada.
Sinti que el pecho se le debilitaba por el esfuerzo. La sensacin no era de ingravidez, sino como
si te transportasen por los hombros sin tocarte. Era como si un padre gigantesco alzase en
volandas a su beb. A ver, qu niito se ha portado bien?
Las piernas le colgaban mientras se elevaba por encima de las copas de los rboles. Ojal le
pudieran ver los dems. Ascendi hasta la parte ms alta de la torre con los brazos extendidos; en
una mano sostena la espada robada y la otra despeda un resplandor violeta y crepitaba por la
magia en la oscuridad. En el ltimo momento flexion una rodilla hacia el pecho tal y como
hacen los superhroes en los tebeos.

El hombre que estaba en el tejado apenas tuvo tiempo de dejar de agitar los brazos y estirar
el cuello hacia atrs, sorprendido, con los ojos entrecerrados, antes de que Quentin alargase la
mano en su direccin. Dos ray os ail oscuro salieron de sus dedos, impactaron en la frente del
hombre y lo derribaron; los ray os salieron rebotados y la oscuridad los engull. Quentin haba
tenido tiempo de mejorar el viejo conjuro del Misil Mgico de Penny, y le sala a la perfeccin,
con efectos especiales resplandecientes y todo. La cabeza del hombre se inclin hacia atrs y
luego hacia delante, y luego qued postrado a cuatro patas. Otro ray o, esta vez a las costillas, y
acab despatarrado de costado.
Tres a cero. Quentin aterriz con suavidad en el tejado de piedra, circundado por una muralla
baja. Volvi a darse cuenta de que no se oa nada. All arriba haba un can negro y, junto al
mismo, una pirmide de balas de can. Se sac del bolsillo la piedra plana que haba recogido
en la play a. Desenvain una daga que el hombre inconsciente llevaba en el cinturn (era su nica
arma) y comenz a dibujar una runa en la misma. No era fcil, aunque en su interior visualizaba
la runa con claridad y recordaba incluso la pgina del libro donde la haba visto. Las lneas y los
ngulos no tenan por qu ser exactos, pero la estructura s. Con la topologa no se jugaba.
Cuando hubo enlazado la ltima lnea con la primera Quentin sinti la unin en las tripas.
Haba funcionado. El poder estaba encerrado en el interior. La piedra zumbaba y le daba saltitos
en la mano como si tuviera vida propia.
Esper durante unos instantes en lo alto de las escaleras. Una vez que hubiera arrojado la
piedra no habra vuelta atrs, no podra regresar a la oscuridad. Sinti el viento clido del ocano
bajo el cielo oscuro. El tiempo estaba empeorando y el mar estaba salpicado de olas grandes. La
tormenta estaba al caer. De repente le preocup qu le pasara al soldado que haba dejado en la
play a. Y si la marea suba? Quentin estaba seguro de que el agua le despertara antes de que se
ahogase.
Vio un fugaz resplandor blanco azulado por el rabillo del ojo. Haba salido de la otra atalay a,
al final de la torre del homenaje. Era como si alguien hubiera hecho una fotografa con flash en
el interior. Escudri en la oscuridad. Le habran visto? Se lo haba imaginado? Transcurri lo
que le pareci una eternidad. Diez segundos. Veinte. Volvi a relajarse.
La otra torre se parti en dos. Algo caliente, brillante y blanco estall dentro. La ltima planta
salt por los aires y varios fogonazos salieron por todas partes y prendieron fuego a las copas de
los rboles de los alrededores. Multitud de piedras cay eron a la maleza. El tejado de la torre se
desplom sobre el suelo.
Justo entonces la silueta borrosa del Muntjac apareci en silencio en el mar. Era como un
perro enorme al que no haba visto en semanas que corra a su encuentro. Sus amigos haban
llegado. La aventura era real.
Sonriendo como un loco Quentin arroj la piedra escaleras abajo y se apart.
Un estallido descomunal hizo que el suelo resonase como un tambor a medida que la piedra
liberaba la energa que Quentin haba encerrado en su interior. Sali polvo a raudales por entre las
baldosas del suelo y una polvareda ascendi por las escaleras. Quentin se agach de manera
instintiva y durante unos instantes se pregunt si se habra propasado, pero la torre segua en pie.
Baj corriendo por las escaleras mientras preparaba otro hechizo y la punta de la espada raspaba
la pared. La habitacin estaba a oscuras. Apenas vea dos hombres; uno de ellos estaba tumbado

boca abajo debajo de una mesa rota y el otro trataba de ponerse en pie.
Quentin sigui corriendo. Entusiasmado, pensaba con lucidez. Mientras corra se sopl en la
mano y la agit para cargarse de energa para otro conjuro. Tendra que esperar porque apareci
un tercer hombre subiendo a toda velocidad por las escaleras mientras se enfundaba los guantes a
toda prisa. Quentin le hundi el puo en el pecho, lo cual podra haber funcionado o no, pero tena
la mano cargada como una pistola elctrica y la descarga hizo que el soldado saliese despedido
escaleras abajo.
Quentin salt por encima del cuerpo quejumbroso y sigui corriendo hasta llegar a la plaza
del castillo.
Tena cuatro lados: la torre del homenaje a la izquierda, las atalay as en ambos extremos y el
ocano a la derecha. Haba un pequeo obelisco en el centro. Al cabo de unos instantes Poppy
apareci caminando por el otro lado de la plaza. Quentin no haba cado en la cuenta de la pinta
que deba de tener, descamisado y ensangrentado, hasta que vio la expresin con la que Poppy le
miraba. La salud con efusividad de modo que pareciese que no se estaba muriendo. Se dispona
a correr a su encuentro cuando un palo cay ruidosamente cerca de Quentin en los adoquines. Lo
mir con curiosidad y, al ver que era una flecha, retrocedi asustado hasta salir del patio.
Poppy la vio al mismo tiempo que l. Corri a ocultarse detrs del pedestal, donde cant algo
en polaco a toda velocidad tras lo cual apareci un trazador verde, semejante a un lser verde,
que uni la flecha con el tejado del castillo. Poppy haba trazado a la inversa la tray ectoria de la
flecha.
No era fcil desconcertarla. Igual era cosa de los australianos. Seguramente se haba criado
ahuy entando serpientes, dingos y vete a saber qu ms. Nunca la haba visto lanzar un conjuro y
haba sido increble. Nunca haba visto a nadie mover las manos tan rpido.
Eh le grit con la espalda apoy ada en el obelisco de piedra. Ests bien?
Estoy bien!
Eliot y Benedict estn acabando en la torre dijo.
Voy a entrar! dijo Quentin sealando la torre del homenaje.
Espera! No! Bingle tambin ir.
Voy a entrar y a!
Quentin no oy la rplica de Poppy. Se alegraba de verlos, y en especial, por extrao que
parezca, a la buena de Poppy, pero las ansias le podan. Era su oportunidad. Si no les llevaba la
delantera, si no llegaba antes que ellos, la habra desperdiciado y, aunque no quera ser egosta, a
ellos les daba igual que Quentin quisiera ser el hroe de esta aventura. Quentin le susurr varias
palabras a la espada y la hundi dos veces en el suelo. Adquiri un brillo dorado. Poppy se estaba
ocupando del extremo de la tray ectoria verde de la flecha. El extremo se convirti en una chispa
que recorri la tray ectoria como un fusible encendido. Desapareci al otro lado del parapeto y se
oy un estruendo.
Quentin corri hacia la puerta de la torre del homenaje. Era una sensacin gloriosa. No saba
cmo saba qu tena que hacer, pero lo saba. Tras haber dejado a los dems atrs, las ltimas
dudas se esfumaron.
Las puertas eran de vigas revestidas en hierro de treinta centmetros de grosor. Retrocedi un
paso, alz la espada por encima de la cabeza y golpe las puertas. El conjuro que haba
empleado no le afectaba a l, pero s a todo lo dems como si pesara media tonelada. La

estructura vibr y la madera se agriet y astill. Ms polvo. El estruendo reson en la oscuridad.


Otro golpe dividi la puerta en dos y un tercero le dej libre el paso.
Entr a zancadas en el castillo sintindose tan poderoso que casi le dola. Tena energa a
raudales. No saba de dnde provena; senta el pecho ms grande de lo normal, como una olla a
presin a punto de estallar. Era una bomba andante. Haba cinco hombres en el pasillo armados
con espadas y lanzas. Una rfaga de viento naci de las manos de Quentin y los derrib. Los
ceg con un destello y los arroj en volandas por el pasillo. Todo era tan obvio!
Se volvi, puso la mano sobre los restos de la puerta que acababa de destrozar y comenz a
arder. Le pareci una buena idea, y muy espectacular, pero por si acaso pudiera causarle
problemas ms tarde endureci la piel con un hechizo para protegerla del fuego.
Estaba descubriendo, en cierto modo por primera vez, qu se senta al ser un Rey Mago de
verdad. El gordo cabrn que haba sido cuando holgazaneaba en el castillo de Whitespire,
jugando con las espadas y emborrachndose todas las noches? Entonces no haba sido un rey, y
ahora s que lo era. Capitn de todos los ejrcitos. Era la culminacin de todo cuanto haba
empezado el da que haba entrado en aquel jardn helado de Brookly n haca y a tantos aos. Por
fin haba encontrado el suy o. Tal vez lo nico que le haba hecho falta era el permiso de Ember.
Hay que tener fe.
El ritual que haba ejecutado para agudizar los sentidos funcionaba: perciba a las personas a
travs de las paredes, notaba la electricidad de sus cuerpos, igual que un tiburn. El tiempo, ese
mecanismo aburrido que sola marcar un segundo detrs de otro, como piezas en una cintra
transportadora, estall en una meloda gloriosa. Estaba recuperando todo lo que haba perdido y
muchas ms cosas. Poppy tena razn, el viaje a la Tierra tambin haba sido una aventura. No
haba sido una prdida de tiempo, sino que le haba preparado para lo que estaba viviendo en esos
momentos. A partir de ahora siempre vivira as.
Este s que soy y o susurr. Este s que soy y o.
Corri escaleras arriba y por varias habitaciones grandiosas. Cuando se le acercaban
soldados, les lanzaba objetos para derribarlos: sillas, mesas, urnas, cofres, cualquier cosa que
pudiera arrojar con un conjuro. Los destellos los aturdan. Medio desganado, detuvo un hacha en
pleno vuelo con la mano extendida e hizo que volviera por donde haba venido. Respiraba hondo
y agotaba el oxgeno de las habitaciones hasta que los presentes se ahogaban y se desmay aban
con los labios azules y los ojos desorbitados. Al cabo de poco comenzaban a salir corriendo nada
ms verle.
Se senta distinto, como si se hubiera convertido en un gigante. Los hechizos se sucedan uno
tras otro, sin esfuerzo alguno. El enemigo estaba compuesto de humanos, hadas y algunos seres
exticos como uno animado a partir de la piedra, uno elemental de agua, un enano barbirrojo o
una pantera charlatana. Daba igual, era un hroe que brindara las mismas oportunidades a todos.
Era un pozo surgente, una manguera de incendios. Ya casi no notaba la herida del costado. Tir la
espada bien lejos. A la mierda con las espadas. Los magos no necesitan espadas. Un mago slo
necesita lo que porta en su interior. Lo nico que tena que hacer era ser l mismo: el Rey Mago.
No saba adnde se diriga, iba de habitacin en habitacin, repasando el edificio. En dos
ocasiones oy los caones del Muntjac retumbar a lo lejos. En otra abri una puerta y se top con
Julia y Bingle obligando a recular a una multitud de soldados entre los restos de un saln repleto

de mobiliario recargado. La espada mgica de Bingle parpadeaba frente a l, tan rpida y


precisa como una mquina industrial, y sus filigranas resplandecientes dejaban estelas de nen
hipnticas en el aire. Pareca sumido en un estado de xtasis marcial con la tnica empapada de
sudor pero la cara relajada y los ojos casi cerrados.
Pero el verdadero peligro era Julia. Haba convocado una especie de magia transformadora
que Quentin desconoca o tal vez su parte no humana haba salido al exterior durante los
enfrentamientos. Apenas la reconoca. La piel le despeda un brillo fosforescente plateado y
haba crecido por lo menos quince centmetros. Luchaba sin armas. Se acercaba a los soldados
hasta que alguno era lo bastante estpido como para arrojarle una lanza, tras lo cual ella la coga
al vuelo como si se moviera a cmara lenta y comenzaba a darle de hostias al soldado en
cuestin y a sus amigos con la misma. Posea una fuerza inusitada y las hojas de metal le
rebotaban en la piel.
No pareca necesitar ay uda. Quentin encontr las escaleras que conducan a la ltima planta.
Abri de una patada la primera puerta que vio y estuvo a punto de morir cuando una enorme
bola de fuego le pas volando por encima.
Se trataba de un hechizo de lo ms poderoso. Alguien se haba pasado mucho tiempo
preparndolo y llenndolo de energa. Lo envolvi por completo y not que las llamas le laman
la piel, helada gracias al conjuro para protegerse del fuego. El hechizo aguant. Cuando el fuego
se apag le sala humo de las extremidades, pero estaban intactas.
Estaba en el umbral de una biblioteca a oscuras. Dentro, sentado junto a un escritorio con dos
faroles encima, haba un esqueleto ataviado con un elegante traje marrn. Tal vez no fuera un
esqueleto, sino un hombre, pero estaba muerto. Tena carne, pero se haba encogido y era
correosa.
En la biblioteca reinaba un gran silencio. Las estanteras humeaban y crepitaban sin hacer
ruido a ambos lados de Quentin tras el paso de la bola de fuego. El cadver le mir con unos ojos
que parecan frutos secos pasados.
No? dijo finalmente. La voz zumbaba y resonaba como un altavoz reventado. Saltaba a
la vista que las cuerdas vocales estaban en las ltimas. Alguna fuerza sobrenatural lo mantena
con vida mucho despus de que hubiera pasado la fecha de caducidad. Bueno. Era mi nico
conjuro.
Quentin esper. El rostro del cadver era inescrutable. Los labios secos no le cubran los
dientes por completo. No resultaba agradable a la vista, pero a Quentin no le molest. Que
alguien le recordara por qu estaban luchando. Se pregunt si se habra adelantado demasiado a
los dems. Daba igual, era cosa suy a. l lo haba iniciado todo y haba llegado la hora de la
verdad, la gran lucha.
El cadver se convulsion y le lanz una daga con un brazo esqueltico parecido al de una
marioneta. Quentin se agach por puro instinto, pero haba sido un mal lanzamiento. La daga sali
disparada por la puerta abierta que estaba detrs de l y rebot en las losas.
De acuerdo dijo, ahora s que se me han acabado los recursos.
Tal vez suspirara.
Dnde est la llave? pregunt Quentin. Tienes una, no? Durante unos terribles
instantes pens que quiz no la tuviera.
Ya no s ni lo que hago respondi el cadver resollando. Empuj una cajita de madera

hacia Quentin con una mano arrugada. La piel de los nudillos se haba desgastado, como el cuero
de los brazos de un silln viejo. Era de mi hija.
Tu hija? repiti Quentin. Y t quin eres?
No conoces la historia? Volvi a suspirar con resignacin. Quentin no saba si el cadver
necesitaba respirar, pero todava inhalaba y exhalaba por el pecho correoso como un fuelle.
Crea que todo el mundo estaba al corriente.
Como y a no se mova, Quentin se percat de que estaba baado en sudor. Por la noche en la
isla haca fro.
Un momento. No irs a decirme que eres el hombre del cuento de hadas Las siete llaves de
oro.
Ahora lo llaman un cuento de hadas? musit entre dientes. Se estaba riendo?.
Supongo que es un poco tarde para poner pegas a ese tipo de detalles.
No lo entiendo. Crea que eras uno de los buenos.
No todos podemos ser hroes. A quines se enfrentaran los hroes entonces? Es cuestin
de nmeros, pura matemtica.
Pero no es esta la llave que te dio tu hija? Quentin tema haber errado por completo.
Eso es lo que contaba la historia. La liberaste de la bruja y, aunque no te recordaba, te dio la
llave.
No era una bruja sino su madre. Otra risita musitada. Para hablar se limitaba a mover la
mandbula inferior. Era como hablar con un presidente de animacin por ordenador en un parque
temtico. Las dej para partir en busca de las Siete Llaves. Supongo que quera ser un hroe.
Nunca me lo perdonaron. Cuando finalmente regres mi hija no me reconoca. Su madre le
haba dicho que estaba muerto.
La llave me mantuvo vivo. T te lo tomas bien. Es terrible vivir en un cuerpo muerto, no
siento nada. Deberas ver cmo me miran los dems.
Quentin abri la caja de madera. Haba una llave de oro en el interior. Supuso que haba
pasado a formar parte del cuento de hadas. Se haba colado en la obra. Entra el Rey Mago.
Para qu sirve? pregunt el cadver. Nunca llegu a saberlo.
Yo tampoco lo s. Lo siento.
Oy pasos detrs de l. Quentin se arriesg a volver la vista. Era Bingle. Por fin le haba dado
alcance.
No lo sientas. Has pagado un precio por ello. La vida haba comenzado a abandonarle en
cuanto haba soltado la caja. Se desplom hacia delante y la cabeza golpe la mesa. Mascull sus
ltimas palabras sobre el escritorio de madera. Igual que y o. Todava no lo sabes.
No volvi a moverse.
Quentin cerr la caja. Oy que Bingle se le acercaba. Contemplaron juntos la cabeza del
cadver, tan calva, moteada y llena de uniones como un globo terrqueo.
Bien hecho dijo Bingle.
No creo haberlo matado repuso Quentin. Se ha muerto solo.
Total. Deba de haber odo a Josh diciendo algo parecido.
Los niveles de magia de Quentin volvieron a la normalidad rpidamente. Se senta exhausto y
dbil. Tena la vaga sensacin de despedir un desagradable olor a pelo quemado. El conjuro para

protegerse del fuego no era perfecto.


Era el hombre del cuento de hadas dijo Quentin, pero su versin era diferente. Cmo
sabas dnde encontrarme?
El cocinero pesc un pez hablador. Nos indic qu debamos hacer. Llevaba una botella en
el estmago con un mapa dentro. Y a ti qu te pas?
Me top con Ember.
Por el momento bastaran esas explicaciones. Regresaron por el pasillo hasta las escaleras.
Bingle comprobaba todas las puertas y recovecos para evitar sorpresas de ltima hora.
Lo haban conseguido, haban encontrado otra llave. Slo faltaba una. Quentin se haba
anotado un tanto. Encontraron a una dicharachera Poppy, emocionada por su primera aventura
en Fillory ( Lo hemos conseguido! ) y a una Julia silenciosa y todava fluorescente que
recorra los pasillos. Quentin les mostr el trofeo y las abraz, aunque en el caso de Julia fue un
tanto incmodo y a que no le devolvi el abrazo y segua midiendo ms de lo normal despus de
adoptar otra forma para la batalla. Poppy tena razn, lo haban conseguido y Quentin haba
estado al mando. Sabore esa sensacin de victoria, todos y cada uno de los detalles de la misma,
para asegurarse de que no la olvidara. Bingle sac a la fuerza a un rezagado de detrs de las
cortinas, pero y a haba depuesto las armas. No le interesaba lo ms mnimo morir por una causa
perdida.
El Muntjac haba atracado en el embarcadero y emerga de forma abrupta por encima de la
plaza de piedra. La baha deba de ser ms profunda de lo que pareca. Alguien, tal vez Eliot,
haba conjurado varias luces flotantes redondas del tamao de una pelota de baloncesto en el
patio, confirindole una iluminacin rosaamarillo suave y un ambiente de feria rural. El viento
soplaba con ms fuerza y las esferas flotantes temblaban y se agitaban mientras trataban de
permanecer en el mismo sitio.
Eliot y Josh estaban de pie en el embarcadero con la reconfortante mole del Muntjac a sus
espaldas. Por qu se quedaban all? El subidn se le haba pasado y Quentin notaba que las
rodillas le flaqueaban. Ser un hroe era agotador. Se senta vaco, como una piel lnguida de s
mismo. El costado volva a dolerle. La idea de tumbarse en la cmoda litera de a bordo era ms
que tentadora. Ahora que y a tenan la llave podran acurrucarse en la cama y la gran bestia le
acogera en sus brazos. Cansado, les salud con la mano. Hablaran largo y tendido, explicaran lo
sucedido, se felicitaran, pero en esos momentos lo nico que le apeteca era regresar a bordo del
barco.
Eliot y Josh no le devolvieron el saludo. Observaban con seriedad algo en el embarcadero.
Josh dijo algo, pero el viento se llev sus palabras hacia al ocano negro. Ambos esperaban a que
Quentin viese a Benedict tumbado sobre la madera hmeda y spera.
Una flecha le atravesaba la garganta. Estaba muerto. Apenas haba bajado del barco. Estaba
hecho un ovillo y tena la cara ennegrecida. No haba muerto de inmediato. Haba tirado de la
flecha durante unos instantes antes de morir ahogado en su propia sangre.

20
La casa de Murs fue lo mejor que le haba pasado jams a Julia en la vida. En cualquiera de sus
muchas vidas.
Pouncy tena razn, haba llegado a casa. Hasta entonces su vida haba sido un inacabable
juego de bsquedas sin gracia alguna, pero por fin haba dado con su morada. Ahora descansara.
A diferencia de los pisos francos, la casa de Murs era segura. Era su Brakebills personal. Haba
hecho las paces.
Haba diez personas en Murs, incluida Julia. Algunos eran del foro Free Trader Beowulf, y
otros no. Pouncy, Asmodeus y Failstaff estaban all, al igual que Gummidgy y Fiberpunk: foreros
tmidos a quienes Julia nunca habra asociado con la magia. Cay en la cuenta de que
seguramente se haban pasado la may or parte del tiempo intercambiando conjuros en hilos
privados.
Asmodeus, Failstaff y Pouncy tampoco eran como se los haba imaginado. Haba pensado
que Pouncy era chica o gay, pero en persona no pareca gay en absoluto y, en todo caso, no se lo
haba imaginado tan atractivo. En el foro siempre estaba enfadado por algo, como si estuviera a
punto de volverse majareta por culpa de algn ultraje perpetrado contra su persona y que
mantena la cordura gracias a la fuerza de voluntad. La teora favorita de Julia era que Pouncy
era vctima de un accidente, tal vez un parapljico, o alguien sumido en un dolor crnico que
trataba de tomarse su enfermedad con filosofa. Nunca habra dicho que era alguien que iba a la
ltima moda.
Failstaff no era guapo. Julia se lo haba imaginado como a un jubilado con el pelo blanco, un
caballero de la vieja escuela. De hecho tena unos treinta aos y tal vez fuera un caballero, pero
desde luego uno de los caballeros ms grandes que haba visto en la vida. Meda ms de metro
noventa y era corpulento. No es que estuviera gordo sino que era gigantesco. Deba de pesar unos
ciento ochenta kilos. Su voz era un rugido subsnico.
En cuanto a Asmodeus, result que era ms joven que Julia y a que como mucho tena
diecisiete aos, era una habladora nata con una gran sonrisa y unas cejas en forma de V
marcada que la hacan parecer una adolescente traviesa. Guardaba cierto parecido con Fairuza
Balk, un toque de Jvenes y brujas. Eran sus mejores amigos y Julia ni siquiera los reconoca.
Tambin eran magos, y muy buenos, mejores que ella, y vivan en una casa enorme en el
sur de Francia. Tardara un poco en acostumbrarse a ellos.
Y en perdonarlos.
Cundo pensabais decrmelo? pregunt. Estaban sentados alrededor de una mesa de
madera restaurada con varias copas de vino tinto local en el patio trasero de la casa. El azul de la
piscina resplandeca bajo el sol de la tarde. Era como un maldito anuncio de cigarrillos.
En serio! Quiero saberlo! Estabais aqu todo el tiempo, haciendo magia y engullendo
foie-gras de la zona y no s qu ms y ni siquiera me lo dijisteis? Pero me obligasteis a superar
una prueba. Otra prueba! Lo que me faltaba, como si nunca hubiera superado pruebas en la
vida!
Una lgrima se le desliz por el rostro enfurecido. Se abofete como si le hubiera picado una

avispa.
Julia. La voz de Failstaff era tan grave que era inconfundible y haca que la vajilla
tintinease.
Lo sentimos dijo Asmodeus en tono fraternal. Todos hemos pasado por lo mismo.
Creme, no nos produjo ningn placer saber que estabas en el piso franco de Bed-Stuy.
Pouncy dej la copa en la mesa. Pero pinsalo bien. Cuando desapareciste del foro intuimos
que te habas metido de lleno en el mundo mgico, as que esperamos. Te dimos tiempo para que
te prepararas bien, aprendieras los fundamentos, todas las tonteras de principiante. Perfeccionar
las posiciones de los dedos, descifrar las principales familias de lenguas. Queramos saber si
tenas madera para esto o no.
Bueno, pues mil gracias, joder. Todo un detallito por vuestra parte. Mientras ella haba
estado sola por esos mundos de Dios ellos haban estado en aquella casa, observndola. Respir
hondo. Ni os imaginis por lo que he pasado.
Lo sabemos repuso Failstaff.
Los observ sorbiendo el vino, un tinto del Rdano tan oscuro que pareca negro,
holgazaneando bajo el sol de los cojones como en la tpica pelcula britnica de turno. La casa
estaba rodeada de campos de heno granados. Parecan amortiguar los sonidos. Estaban inmersos
en un ocano de silencio.
Estabas saldando tus cuentas dijo Pouncy . Digamos que fue un trmite inicitico.
De eso nada repuso Julia, me estabais poniendo a prueba. Quines os pensis que sois
para ponerme a prueba?
S, te pusimos a prueba, joder! Pouncy estaba exasperado pero de buen rollete, sin
perder la compostura. Nos habras hecho lo mismo! Te pusimos a prueba sin tregua, coo. No
para ver si eras lista. Ya sabemos que eres lista. Eres un puto genio, aunque Iris dice que tu eslavo
antiguo es una mierda. Tenamos que saber por qu estabas aqu. No nos interesaba que slo
quisieras jugar con nosotros ni tampoco bastaba que estuvieses coladita por nosotros. Tenas que
estar colada por la magia.
Todos pasamos por lo mismo, Julia repiti Asmodeus. Todos nosotros, y nos
cabreamos nada ms saberlo, pero luego lo superamos.
Has cumplido y a los diecisiete? resopl Julia. Acaso has saldado tus cuentas?
Las he saldado, Julia respondi Asmodeus con tranquilidad. Un reto.
Y para satisfacer tu curiosidad respecto a quines somos aadi Pouncy , pues somos
nosotros. Y ahora eres uno de los nuestros y nos alegra que ests aqu, pero no nos arriesgamos
por los dems. Esper a que Julia lo asimilara. Hay demasiado en juego.
Julia entrecruz los brazos enfadada o con cuanta ferocidad pudo aparentar para no darles la
impresin de que les haba perdonado por completo. Pero se mora de curiosidad, a la mierda
con todo. Quera saber ms detalles sobre la casa y qu se traan ellos entre manos. Quera saber
de qu iba el juego para participar en l.
De quin es la casa? pregunt. Quin ha pagado todo esto?
Saltaba a la vista que all haba pasta gansa. Julia haba esperado mientras Pouncy llamaba a
la empresa de alquiler de coches y, en un francs perfecto, compr el Peugeot araado con una
tarjeta de crdito.
Es de Pouncy respondi Asmodeus. En su may or parte. Trabaj de operador de bolsa

durante una temporada. Era bastante bueno.


Bastante bueno? Pouncy arque las cejas.
Asmo neg con la cabeza.
Si hubieras hecho mejor los clculos ahora estaras forrado. Te lo repito de nuevo, si ves el
mercado como un sistema catico
Da igual. No era un problema interesante. Era un medio para un fin.
Si apostases
Todos pusimos dinero cuando llegamos dijo Failstaff. Yo puse todo lo que tena. De
qu me servira ahorrarlo? El dinero es para disfrutarlo en un sitio como este, con ellos.
No os lo tomis a mal, pero tiene un toque sectario.
Exacto! exclam Asmodeus dando palmadas. La secta de Pouncy !
A m me recuerda a la Organizacin Europea para la Investigacin Nuclear dijo Pouncy
. Es un instituto dedicado al estudio de la energa mgica.
Julia no haba probado el vino. Lo que ms le apeteca en esos momentos era controlar la
situacin, algo poco compatible con el vino.
O sea, que busco un acelerador de hadrones o su equivalente mgico.
Alto, alto dijo Pouncy . Vay amos paso a paso. Primero te ensearemos todos los
niveles hasta el doscientos cincuenta. Ya veremos qu pasa despus.
Resultaba que la casa de Murs era, en cierto modo, una ramificacin natural del mundillo de
los pisos francos. Aquel mundillo era un filtro: atraa a unas cuantas personas selectas, las sacaba
de sus vidas cotidianas y las conduca hasta los pisos francos, donde jugaban con la magia. Murs
era un segundo filtro para destilarlos de nuevo. La may ora de las personas se conformaba con el
mundillo de los pisos francos y las carpetas de anillas. Para ellas era algo social. Les gustaba la
doble vida que les proporcionaba. Les encantaba el aire misterioso y saberse conocedoras de un
secreto. Era lo que necesitaban y era lo nico que necesitaban.
Pero algunas personas, muy pocas, eran diferentes. Para ellas la magia era algo primordial y
prioritario, no posean un secreto, el secreto las posea. Queran ms. Queran descubrir el
misterio que estaba detrs del misterio. No se conformaban con los conocimientos bsicos,
queran aprender ms, y cuando el mundillo de los pisos francos se les quedaba pequeo,
gritaban, chillaban y pataleaban hasta que apareca alguien que les mostraba el camino a seguir.
As era como haban acabado en Murs. Pouncy y su equipo se haban quedado con los
mejores magos de los pisos francos y los haban conducido hasta Murs.
La vida en Murs era plcida, al menos al principio. Haba un ala para trabajar y otra para
vivir. A Julia le asignaron un hermoso dormitorio entarimado de techo alto con ventanas con
cortinas a ray as que permitan que la luz color champn francesa entrase a raudales. Todos
cocinaban y limpiaban, aunque recurran a la magia para facilitarse las tareas. Era increble ver
cmo los suelos repelan el polvo y formaban montoncitos ordenados, como limaduras en un
campo magntico. Y los productos del campo eran incomparables.
Para ser sinceros no recibieron a Julia con los brazos abiertos. No era su estilo, pero la
respetaban. Estaba preparada para demostrar su vala de nuevo; estaba acostumbrada a hacer
gala de sus conocimientos a un grupo de imbciles cada medio ao. Lo habra hecho, de veras
que lo habra hecho, pero no se lo pediran. Las demostraciones haban llegado a su fin. El viaje
era la prueba y y a haba llegado al destino. Era uno de ellos.

No era como Brakebills. Era mejor. Senta que por fin haba ganado. Haba ganado a las
malas, pero haba ganado.
En Murs estaban al tanto de Brakebills. Eran muy presuntuosos al respecto. Las pocas veces
que se paraban a pensar en Brakebills lo consideraban un lugar mono: un parque asptico y
ultraseguro para quienes carecan del coraje y la fuerza de voluntad para espabilarse en el
exterior. Lo llamaban Fakebills [Impostores] y Breakballs [Rompepelotas]. En Brakebills haba
que ir a clase y respetar las normas. Perfecto para quienes gustasen de eso, pero en Murs las
normas las haca uno mismo, sin supervisin adulta. Brakebills eran los Beatles y Murs los Stones.
Brakebills era para los amantes del reglamento mientras que Murs era para los tipos fros adictos
a las peleas callejeras.
La may ora de ellos haban ido al examen de Brakebills, como Julia, pero, a diferencia de
ella, no se haban dado cuenta hasta que haban llegado a Murs y Failstaff, a quien se le daban
bien los conjuros relativos a la memoria, los haba liberado de la magia que los estaba
obnubilando. Se enorgullecan de ser inconformistas. Gummidgy incluso aseguraba que haba
superado el examen para luego, por primera vez en la historia, declinar la oferta de Fogg para
matricularse. Se march tan campante. Haba elegido la vida de la bruja disidente.
A Julia le pareca una autntica locura y crea que los estudiantes de Brakebills eran ms
espabilados de lo que los magos de Murs admitan. Pero disfrutaba con su presuntuosidad. Se lo
haba ganado a pulso.
En Murs haba una mezcla de personalidades de lo ms curiosa. Era una especie de parque
zoolgico privado. Se necesitaba un coeficiente intelectual de genio para llegar a Murs, si bien la
excentricidad no resultaba un impedimento, pero es que haba que ser un poco rarito para superar
el filtro del mundillo de los pisos francos sin acabar un tanto atrofiado. La may ora de la magia
era casera por lo que la variedad de estilos y tcnicas resultaba desconcertante cuando menos.
Algunos eran elegantes y malabaristas mientras que otros eran tan minimalistas que apenas se
movan. Un tipo se contorsionaba tanto que pareca que bailaba.
Tambin haba especialistas. Uno de ellos diseaba objetos mgicos. Gummidgy era un
vidente en cuerpo y alma. Fiberpunk, un bicho raro bajito y fornido que era casi igual de ancho
que de alto, se autoproclamaba metamago: su magia actuaba sobre otra magia o sobre s misma.
Casi nunca hablaba y se pasaba el da dibujando. La nica vez que Julia le mir por encima del
hombro Fiberpunk le explic susurrando que estaba dibujando representaciones en dos
dimensiones de sombras en tres dimensiones arrojadas por objetos en cuatro dimensiones.
Aunque la vida era plcida en Murs haba que trabajar duro. Le concedieron un da para
vencer el desfase horario y lidiar con el equipaje, y entonces Pouncy le dijo que se presentase
en el Ala Este a primera hora de la maana siguiente. A Julia no le entusiasmaba que Pouncy
Silverkitten le dijera lo que tena que hacer y a que lo consideraba un amigo y un igual. Pero se
acababa de desabrochar la camisa para mostrarle sus estrellas (as como su torso musculado y
terso). Tena muchsimas. Tal vez fueran iguales, pero slo en un sentido filosfico abstracto. En
trminos prcticos, le daba mil vueltas en lo que a magia se refera.
Por ese motivo se trag el orgullo, y puede que otros sentimientos, obedeci a Pouncy y se
present a las ocho de la maana en una habitacin de la planta alta del Ala Este llamada Gran
Estudio.
El Gran Estudio era una sala estrecha repleta de ventanas en una de las paredes, como si

fuera una especie de galera. All no haba nada para estudiar. No haba libros, ni escritorios ni
ningn tipo de mobiliario. Slo estaba Iris.
Con cara de nia y el pelo recogido en un moo, Iris, la universitaria, haba visto por ltima
vez a Julia en el piso franco de Bed-Stuy. Era como reencontrarse con una vieja amiga, o casi.
En su territorio Iris iba ms informal, con vaqueros y una camiseta blanca que dejaba al
descubierto sus estrellas.
Hola dijo Julia. Son un tanto quejumbroso. Se aclar la garganta y lo intent de nuevo
. Qu tal?
Hagmoslo otra vez respondi Iris. Desde el principio. Comienza con el destello.
El destello?
Repasaremos los niveles. Empieza con el destello. Si fallas uno comenzars desde el
principio. Si los haces todos tres veces seguidas, desde el primero hasta el septuagsimo sptimo,
sin equivocarte ni una vez, entonces podremos empezar a trabajar de veras.
Quieres decir que empezars a tratarme de igual a igual?
Empieza con el destello.
Para Iris no era como reencontrarse con una vieja amiga. Ms bien, era como cuando el
sargento entrecano de las pelculas sobre Vietnam se topa con un soldado raso que acaba de salir
del centro de reclutamiento. El soldado acabar perdiendo la virginidad y se transformar en un
hombre, pero primero el sargento tendr que arrastrarlo por la jungla hasta que llegue el
momento en que el soldado sepa desplegar la pala plegable sin destrozarse las pelotas.
Por supuesto, Iris estaba en su derecho. As es como funcionaba el sistema. Joder, le estaba
haciendo un favor a Julia. Hacer de canguro de la recin llegada no era una tarea deseada en
Murs y no pensaba fingir que se lo estaba pasando bien. Pero Julia tampoco estaba obligada a
fingir que estaba agradecida. Pens que debera cagarla varias veces para cabrear a Iris, para
dejarle bien claro que no tena por qu demostrar nada, para ver cunto tardaba en perder la
compostura. Que le dieran a ella y al destello de los cojones.
Pero, para ser sinceros, no era necesario que Julia la cagara a posta. Meti la pata de manera
involuntaria cuatro veces antes de llegar al nivel septuagsimo sptimo por primera vez. En dos
ocasiones fall en el mismo conjuro, el del nivel quincuagsimo sexto, en el que haba que crujir
los nudillos y pronunciar muchas ll en gals con el fin de endurecer cristales para evitar su
rotura. Tardaba apenas dos minutos por nivel, lo cual era de una eficiencia asombrosa y llevaban
y a dos horas y media cuando Julia comenz la segunda ronda. Iris estaba sentada en el suelo con
las piernas cruzadas.
Julia haba decidido que no soltara tacos, ni se pondra nerviosa ni tampoco suspirara delante
de Iris aunque fallara el nivel quincuagsimo sexto dos veces o doscientas. Sera todo un encanto.
Espero que no nos ll eve mucho, querida Iris.
A las dos de la tarde Julia se equivoc en el nivel sexagsimo octavo en una perfecta sucesin
de niveles hasta entonces. Iris puso los ojos en blanco, gimi, se tumb boca arriba en el suelo de
madera y clav la mirada en el techo. Ni siquiera poda mirar a Julia. Julia no perdi un segundo
y comenz de nuevo el repaso, tras lo cual la cag en el decimocuarto nivel, un conjuro tan
tirado que hasta Jared lo hara con los ojos cerrados.
Joder! grit Iris al techo. Hazlo bien!
Para cuando Julia acab de un tirn dos rondas perfectas hasta el nivel septuagsimo sptimo

eran las seis y media de la tarde. No haban descansado para comer. El sol del atardecer, que se
hunda por el oeste, ti de rosa la pared. Los pies la estaban matando.
Bien dijo Iris. Ya est. Maana a la misma hora.
Pero no hemos terminado.
Iris se puso de pie.
Ya est bien por hoy. Acabaremos maana.
No hemos terminado.
Iris se detuvo y fulmin a Julia con la mirada. Tal vez Iris estuviera molesta por tener que
hacer de canguro de la recin llegada, pero Julia tena muchsima ms ira a su disposicin que
Iris. Estaba abastecindose de sus reservas tras haber gastado un poco de la fuente principal, y
apenas se not. Se dirigi hacia una ventana y le propin un puetazo. Se habra roto de no ser
porque y a le haba lanzado el conjuro quincuagsimo sexto en tres ocasiones.
De acuerdo, Julia, lo pillo. He sido dura contigo. Venga, vamos a cenar algo.
Habremos terminado cuando diga que hemos terminado.
Julia bloque la puerta con un conjuro (nivel septuagsimo segundo). Se trataba de un gesto
simblico y a que haba dos puertas en el Gran Estudio y, adems, Iris seguramente no habra
tardado ni un par de minutos en romper ese hechizo. Esa no era la cuestin. La cuestin era que
Julia haba esperado cuatro aos para ir a Murs. La cena podra esperar.
Iris volvi a sentarse y se llev las manos a la cabeza.
Lo que t digas.
Julia pens que, de todos modos, a Iris no le ira mal saltarse algunas comidas y a que varios
michelines le asomaban por encima de los vaqueros.
Julia comenz de nuevo. Esta vez se lo tom con ms calma y, para cuando hubo acabado, la
habitacin estaba a oscuras. Eran casi las nueve. Iris se levant. Trat de abrir la puerta que Julia
haba bloqueado, jurament, y recorri todo el Gran Estudio hasta llegar a la otra puerta sin
volver la vista ni mediar palabra. Julia observ cmo se marchaba.
No se produjo ningn momento conmovedor de unin femenina. El sargento entrecano no le
dio una palmadita en el hombro ni admiti de mala gana que el principiante podra llegar a ser un
soldado cojonudo algn da. Cuando se present en el Gran Estudio a las ocho de la maana
siguiente las dos saban de manera tcita que ahora y a podan saltarse todas las gilipolleces tpicas
de las hembras alfa.
Haba llegado la hora de ampliar conocimientos, de los grandes secretos. Al menos esta vez
no tendra que tirarse a nadie.
Tampoco tuvo que quedarse de pie. Al parecer tena derecho a estar sentada. Iris y ella se
sentaron en sendas sillas, la una frente a la otra, junto a una mesa de verdad, un trozo de tajo
macizo. En la mesa haba una carpeta de anillas, pero era la carpeta de anillas ms hermosa que
Julia haba visto en su vida: encuadernada en cuero con anillas de acero, y no esas mierdosas de
aluminio, y, sobre todo, gruesa, gruesa, gruesa. Estaba llena de conjuros transcritos con gran
esmero.
Bajo la atenta mirada de Iris, Julia subi dos niveles ese da. Al da siguiente super cinco.
Cada nivel ganado contribua a borrar la mala experiencia vivida en Brookly n. Julia estaba
sedienta de informacin, siempre lo haba estado, y durante demasiado tiempo haba subsistido
con cantidades nfimas. De hecho, le preocupaba que su cerebro perdiera plasticidad y muriera

por falta de combustible, que llevara tanto tiempo bajo mnimos que careciera del tono muscular
mental para procesar tantos datos fidedignos. Pero no lo crea posible. En todo caso, vagar por la
jungla de la informacin la haba vuelto ms eficiente y resistente. Estaba acostumbrada a hacer
mucho con poco. Ahora tena mucho y hara maravillas. Y eso hizo.
Resultaba frustrante currarse los niveles a base de bien mientras los dems estaban por ah
haciendo vete a saber qu. Estaba ensay ando nuevos campos de energa, retozando en ellos, pero
se mora de ganas de hacer lo mismo que los dems, fuera lo que fuese. Trataba de adelantarse e
Iris tena que ponerle freno y obligarla a recorrer los niveles en orden. A ver, era obvio que si se
cogan los elementos cinticos del nivel 112 y se tomaban prestados los aspectos reflexivos del
conjuro para el autocalentamiento del nivel 44, se obtena un modelo bsico funcional para
levitar. Pero eso no tocaba hasta el nivel 166 y todava le faltaban 54 niveles para llegar al 166.
Mientras tanto la trataban como a una niita junto a la cual haba que comportarse. Cada vez
que miraba por la ventana del Gran Estudio vea a Pouncy y Asmodeus paseando, enzarzados en
la conversacin ms interesante en la historia de la comunicacin verbal. En cualquier caso, o se
acostaban juntos (aunque en Francia Asmodeus era menor y eso era meterse en los, pero
bueno) o se traan algo entre manos, pero Julia no tena la antigedad suficiente para estar al
tanto. Cada vez que entraba en el comedor las conversaciones cambiaban de tono. No es que no
se alegraran de verla sino que al parecer Julia haba desarrollado la capacidad de que los dems
olvidasen de inmediato lo que estaban a punto de decir e hiciesen comentarios sobre el tiempo, el
caf o las cejas de Asmodeus.
Una noche se despert de un sueo profundo a las dos de la madrugada. Estaba tan cansada
de repasar los niveles con Iris que se haba saltado la cena y se haba ido directa a la cama. Al
principio crey que haba un telfono en la habitacin que sonaba en el modo vibracin, salvo
que en el dormitorio no haba ningn telfono. Las vibraciones fueron cobrando cada vez ms
fuerza hasta tal punto que la casa zumbaba cada cinco segundos. El sonido le recordaba al de los
coches que pasaban por la calle de Brookly n con la msica a todo trapo. Las cosas comenzaron a
repiquetear. Era como si unos pasos de gigante se acercaran a la casa, a los tranquilos campos de
Murs.
Aquello dur unos dos minutos. El ritmo aument hasta que Julia lo not justo encima de ella.
Las ventanas tintinearon tanto que crey que acabaran agrietndose. Durante la ltima vibracin
su cama se desplaz unos treinta centmetros a la izquierda y el polvo del y eso del techo, de
trescientos aos de antigedad, le cay en la cara. Algo se hizo aicos en la casa, una ventana o
un plato. Un silencioso fogonazo de luz sali de la planta baja de la casa e ilumin la hilera de
cipreses que flanqueaba el csped.
Entonces, de buenas a primeras, se acab, aunque el silencio posterior todava pareca
zumbar. Ms tarde, tal vez al cabo de una hora, oy a los dems acostarse. Asmo susurr
enfadada que aquello era una prdida tiempo y alguien la hizo callar.
A la maana siguiente la rutina fue la de siempre, como si no hubiera pasado nada, si bien
Fiberpunk luca un cardenal bien visible en la sien. Vay a, vay a.
Cuando Julia lleg al nivel 200 le prepararon una tarta. Al cabo de dos semanas, un mes y
medio despus de su llegada a Murs, se acost tras haber superado el nivel 248 y saba que al da
siguiente llegara al final. Y as fue: a las tres de la tarde Iris le ense un conjuro complejo que,
bien hecho, reverta la entropa en una zona demarcada durante cincos segundos. El efecto era

limitado en el espacio, apenas abarcaba un crculo de un metro de circunferencia, pero no por


ello resultaba menos espectacular.
La teora que lo sustentaba era un lo de efectos entrelazados. A Julia le costaba creer que algo
tan improvisado y tosco funcionase, pero Iris lo haca y, al cabo de unas horas, Julia tambin. Iris
derrib un grupo de bloques. Lanz el conjuro. Los bloques volvieron a apilarse solos.
Y ese era el nivel 250. Nada ms superarlo Iris la bes en ambas mejillas a la francesa y le
dijo que haban acabado. Julia no se lo crea. Por si acaso, le propuso repasar todos los niveles,
desde el 1 hasta el 250, pero Iris le dijo que no era necesario. Ya haba visto todo lo que tena que
ver.
Julia se pas el resto de la tarde paseando por los caminos sombreados que formaban ngulos
rectos en los campos soleados que rodeaban la granja. Notaba el cerebro lleno como despus de
una buena comida; era la primera vez en mucho tiempo que se senta saciada. Se entretuvo una
hora con juegos de ordenador. Esa noche Fiberpunk prepar una bullabesa, con rape y azafrn, y
descorcharon una botella de Chteauneuf-du-Pape cubierta de polvo y una etiqueta de lo ms
aburrida sin tan siquiera un triste dibujo, lo cual significaba que sera la hostia de cara. Antes de
que se fuera a dormir Pouncy le dijo que se presentase en la biblioteca a la maana siguiente. No
en el Gran Estudio sino en la Biblioteca.
Se levant temprano. Aunque era verano todava no haca calor. Recorri el terreno sin
ajardinar durante una hora. Asust a unos bichitos franceses de lo ms raros y observ los
minsculos caracoles blancos que haba por doquier. El roco le empap los zapatos mientras
esperaba a que los dems se despertasen. Se senta como si fuera la maana de su cumpleaos.
Por pura supersticin, Julia evit el comedor mientras los otros desay unaban. Cuando faltaban
cinco minutos para las ocho fue a buscar un bocadillo a la cocina y lo mordisque con
nerviosismo de camino a la Biblioteca.
El da que Julia haba entrado en el ascensor de la biblioteca de Brookly n haba cado al vaco
por el hueco. No haba dejado de caer desde entonces. Pero las cosas estaban a punto de
cambiar. En breve volvera a tocar tierra firme. Casi no recordaba la sensacin de estar entre los
suy os, viviendo la misma realidad que todo el mundo.
Haba intentado abrir la puerta de la Biblioteca en una ocasin, pero no haba podido y no se
molest en emplear un conjuro para desbloquearla. Estaba cansada de forzar cerraduras. Se
qued delante de la puerta durante unos instantes, toqueteando la tela del vestido de verano que
llevaba y observando la manecilla de los segundos del reloj del pasillo.
A la hora sealada la puerta se abri sola. Julia se arm de valor y entr.
All estaban todos, sentados alrededor de una larga mesa de trabajo. Saltaba a la vista que la
Biblioteca era el mximo logro de quienquiera que hubiera reformado la granja de Murs. Haban
vaciado la sala por completo, eliminado las tres plantas y dejado a la vista las vigas del techo, a
unos nueve metros de altura. La luz de la maana se filtraba por unas ventanas estrechas y
alargadas. Las paredes estaban repletas de estanteras hasta lo ms alto, lo cual no habra sido
muy prctico de no ser por las plataformas de roble que flotaban como por arte de magia junto a
las mismas, listas para subir a los interesados hasta el nivel que quisieran.
Se callaron en cuanto Julia entr. Los nueve rostros se volvieron para mirarla. Algunos tenan
libros, carpetas y notas frente a ellos. Podra haberse tratado de la reunin del consejo de una
empresa llamada Genios Raros Sueltos. Pouncy estaba en la cabecera de la mesa. Haba un

asiento libre al final.


Retir la silla y se sent, casi con recato. Por qu no hablaban? Se limitaban a mirarla con
toda la tranquilidad del mundo, como una junta de libertad condicional.
Julia haba estado a la altura de las expectativas. Haba llegado el momento de que ellos
estuvieran a la altura de las de Julia, de que pusieran las cartas sobre la mesa y le ensearan qu
tenan. La suy a sera la baza ganadora.
Bien dijo. Qu haremos?
Qu te gustara hacer? repuso Gummidgy. Pues y a dirs, quiso decirle Julia. Eres la
vidente. Era alta y esbelta como una modelo, aunque el rostro era demasiado enjuto y adusto
como para ser guapa. Julia no saba a qu etnia deba de pertenecer. A la persa?
Lo que toque, lo que venga despus del nivel 250. Estoy preparada para el nivel 251.
Qu te hace pensar que existe un nivel 251?
Julia entorn los ojos.
Los 250 niveles previos?
El nivel 251 no existe.
Julia mir a Pouncy, Failstaff y Asmodeus. Le devolvieron la mirada con tranquilidad. Asmo
asinti.
Cmo es posible que no exista?
No hay nada despus del nivel 250 respondi Pouncy . S, es posible crear hechizos
nuevos. Lo hacemos a diario. Pero llegados a este punto y a tenemos todos los cimientos, todos los
componentes bsicos necesarios. El resto son meras permutaciones. A partir del nivel 250 lo
nico que se hace es reordenar los pares de bases de la hlice doble. Es la meseta de los niveles.
Julia se senta ingrvida, como si flotase. No era una sensacin desagradable, sino de
liberacin. Haba llegado al final. Despus de tantas pruebas arduas no era precisamente como
para quedarse boquiabierto.
Eso es todo? pregunt.
Eso es todo. Has superado todos los niveles.
Bien. Podra hacer muchas cosas con lo que haba aprendido. Se le haban ocurrido varias
ideas para desarrollar conjuros relacionados con temperaturas extremas, con estados extremos
de la materia. Los plasmas, los condensados de Bose-Einstein y cosas as. Julia crea que nadie
los haba probado. Tal vez Pouncy le adelantara dinero para el equipo necesario.
O sea, que aqu os dedicis a ensay ar permutaciones.
No, no hacemos eso.
Aunque hemos ensay ado un montn de permutaciones puntualiz Asmo. En cuanto
supimos que avanzar consista en una serie indefinida de avances progresivos nos preguntamos si
existira una alternativa, una forma de romper el ciclo, de abordar la curva energtica de manera
no lineal.
No lineal repiti Julia lentamente. Queris dar con una singularidad mgica.
Exacto! Asmodeus sonri de oreja a oreja a Pouncy, como dicindole lo ves? Te dije
que lo pillara . Una singularidad. Un avance tan radical que nos lleve a otro nivel en trminos
de energa, a energas exponencialmente may ores.
Creemos que la magia puede dar mucho ms de s dijo Pouncy . Estamos perdiendo el
tiempo en divisiones de nfima categora cuando existen fuentes de energa que podran lanzarnos

de cabeza a la primera divisin. Slo necesitamos encontrar la fuente elctrica adecuada.


O sea, que lo que hacis es buscar esa fuente elctrica.
Se dio cuenta de que repeta sus palabras mientras trataba de asimilar lo que le decan. As
que la magia podra dar mucho ms de s. Qu curioso, la verdad es que casi se haba sentido
aliviada cuando le haban dicho que no haba nada despus del ltimo nivel, que haba llegado al
final.
Durante los ltimos cuatro aos no haba hecho otra cosa que dedicarse en cuerpo y alma al
estudio de la magia y el resto de su ser, el que no era mgico, estaba un tanto abandonado. Vaco.
No le habra importado rellenar esas lagunas en una alguna granja francesa con un puado de
buenos amigos. Las energas podran esperar. O podran haber esperado. Pero no as sus buenos
amigos. Julia seguira sus pasos porque los quera (era algo tan tierno de decir, incluso a s misma,
que no se lo deca a nadie, ni siquiera a s misma). Eran su verdadera familia. Con ellos hasta el
fin del mundo!
S, eso es lo que hacemos. Pouncy se reclin y entrelaz las manos en la nuca. Era
temprano, pero se le vean manchas de sudor en las axilas. A no ser que se te ocurra algo
mejor.
Julia neg con la cabeza. Todos la observaban con atencin.
De acuerdo dijo. Enseadme hasta dnde habis llegado.
La suy a sera la baza ganadora.

21
Subieron el cuerpo de Benedict por la pasarela todos juntos. Quentin, Josh y Eliot forcejando con
dificultad con sus pesadas extremidades de mueca de trapo. Pareca que la muerte haba hecho
extraamente denso su larguirucho cuerpo de adolescente. Resbalndose en la madera mojada,
no tenan en absoluto el porte solemne que hubiese resultado apropiado para los portadores del
fretro. Nadie haba reunido el coraje suficiente para arrancarle la flecha del cuello, por lo que
apuntaba alocadamente en todas direcciones.
Cuando dejaron a Benedict sobre la cubierta, Quentin fue a buscar una manta a su camarote
y la extendi sobre el cuerpo. Senta unas fuertes punzadas en el costado en sincrona con el
pulso. Bien. Eso es lo que quera. Quera sentir dolor.
Bingle fue quien sac con destreza la flecha del cuello de Benedict; tuvo que partirla por la
mitad para ello porque un extremo era afilado y el otro tena plumas. Empez a llover sin parar,
las gotas golpeaban y salpicaban en la cubierta y en el plido rostro inmutable de Benedict.
Llevaron el cuerpo adentro, a la enfermera, aunque y a no se poda hacer nada.
Nos vamos dijo Quentin en voz alta, dirigindose a nadie en particular y a todos.
Quentin contest Eliot. Estamos en plena noche.
No quiero quedarme aqu. Sopla un buen viento. Debemos irnos.
Eliot estaba oficialmente a cargo, pero a Quentin le daba igual. Era su barco y no quera
pasar otra noche en la isla. Todo son juegos y risas hasta que a alguien le atraviesan el cuello con
una flecha.
Y los prisioneros? pregunt alguien.
A quin le importa? Djalos aqu.
Pero adnde vamos a ir? inquiri Eliot con razn.
No lo s! Simplemente no quiero quedarme aqu! T s?
Eliot tuvo que reconocer que tampoco tena ningn inters en quedarse.
Quentin no pensaba irse a la cama de ninguna de las maneras. Benedict no entrara en calor
esa noche, entonces por qu iba a hacerlo l? Preparara el barco. Al bajar la mirada, al rostro
inexpresivo e insensible de Benedict, Quentin casi se enfad con l por haber muerto. Todo estaba
saliendo a pedir de boca. Pero eso era ser un hroe, o no? Por cada hroe, acaso no mueren
legiones de soldados de infantera en segundo plano? Era una cuestin de nmeros, como dijo el
cadver en el castillo. Pura matemtica.
As que Quentin, el Rey Mago, lder de hombres, ay ud a acorralar al resto de los soldados
vencidos e indic a la tripulacin que regase y aprovisionase el Muntjac, pese a que estaban en
mitad de la noche y llova a cntaros. Ahora que Benedict haba muerto, otro tendra que trazar la
ruta, pero eso no era un problema porque no saban adnde iban. No importaba. Ya no entenda lo
que hacan. Desde luego era una forma muy efectiva de conseguir llaves mgicas, pero cmo
ay udara eso a Julia? O a reconstruir Ningunolandia? O a tranquilizar a los rbolesreloj? Qu
utilidad podan tener las llaves que justificase pasar por aquello: Benedict hecho un ovillo en la
cubierta como un niito que intenta entrar en calor?
Por la noche trabajaron todos juntos, plidos y afanosos. Julia, que iba retomando su forma
humana, se sent junto al cadver; por una vez su vestimenta de luto resultaba totalmente

apropiada para la ocasin. Tambin estaba a tono con la situacin Bingle, cuy o semblante
atormentado haba ensombrecido hasta llegar a ser fnebre. Pas la noche solo vagando por la
proa del barco, encorvado dentro de su capa como si fuese un pjaro herido.
En una ocasin Quentin fue a ver si estaba bien, pero le oy murmurar para s mismo:
Otra vez no. Debo ir all donde no ocasione ms daos .
Y Quentin pens que lo mejor sera dejarlo tranquilo para que encontrase una solucin solo.
El cielo palideca a travs de los nubarrones cuando Quentin sali solo a la plaza situada
delante del castillo para acabar el trabajo. Estaba helado y muerto de cansancio. Se senta como
el cadver vivo en la biblioteca. No era la persona ms adecuada para este trabajo, pero era su
trabajo. Se arrodill sobre una rodilla delante del pequeo obelisco con el martillo y el cincel que
haba tomado prestado del carpintero del barco.
Seguramente se podra hacer con magia, pero no recordaba cmo y adems no quera
hacerlo as. Quera sentirlo. Coloc la punta del cincel en la piedra y empez a tallar. Cuando
acab se vean dos palabras, irregulares pero legibles:
ISLA DE BENEDICT
De vuelta en el barco orden partir hacia el este aunque todo el mundo saba cul sera el
rumbo antes de que lo dijese. Despus baj. Oy cmo levaban anclas. El mundo se inclin y
solt amarras y por fin Quentin parti.
***
El Muntjac navegaba a toda velocidad propulsado por un vendaval helado. Los llevaba a
travs de vastas extensiones de mar sin islas, castigando las velas que mansamente aceptaban el
abuso y navegaban todava ms rpido. Un enorme oleaje verde esmeralda los instaba a
desplazarse hacia delante desde abajo, elevndose por debajo de ellos y ondeando por delante,
como si hasta el mar estuviese harto de ellos y no pudiese esperar ms al fin de todo aquello.
Eliot haba hecho que la travesa de salida sonase como una sucesin infinita de riquezas,
maravillas e islas misteriosas, sin embargo ahora el mar era una inmensidad vaca, en el que por
fortuna no haba rastro alguno de nada remotamente fantstico.
Tal vez las islas se apartaban de su camino. Se haban convertido en intocables. No avistaron
tierra ni una sola vez, era como si hubieran dado un gran salto hacia el vaco.
El nico milagro que se produjo ocurri a bordo. Fue pequeo, pero real. Dos noches despus
de la muerte de Benedict, Poppy fue al camarote de Quentin para ver cmo estaba y decirle que
senta lo sucedido. No se march hasta la maana siguiente.
Era un momento extrao para que sucediese algo bonito. Era el momento equivocado, no el
adecuado, pero tal vez fuese el nico en el que poda haber sucedido. Tenan las emociones a flor
de piel. Quentin estaba, cuando menos, sorprendido y lo que ms le sorprendi era lo mucho que
la deseaba. Poppy era guapa e inteligente, al menos tan inteligente como Quentin, tal vez ms. Y
era amable y graciosa cuando bajaba la guardia un poco, y sus largas piernas eran lo ms
maravilloso que Quentin haba visto en este mundo o en cualquier otro.

Pero aparte de eso, Poppy tena algo que Quentin deseaba tanto como la muda inconsciencia
del sexo (que sabe Dios que podra haber sido suficiente, desde luego que s): el sentido de la
perspectiva. No estaba totalmente absorta en los grandes mitos de las bsquedas y las aventuras y
tal. En el fondo Fillory le importaba un carajo. Aqu era una turista. Fillory no era su hogar y no
era el depositario de todas las esperanzas y todos los sueos de la infancia. No era ms que un
lugar y slo estaba de visita. Era un alivio no tomarse Fillory muy en serio durante un rato.
Cuando se imaginaba que algo as era posible, siempre lo imaginaba con Julia. Pero Julia no le
necesitaba, no de esa manera. Y, en realidad, la persona a quien Quentin necesitaba no era Julia.
Quentin no se haba mantenido clibe desde la muerte de Alice, pero la verdad es que
tampoco haba hecho estragos. El problema de acostarse con alguien que no fuese Alice es que
en cierto sentido el sentimiento de prdida era ms fuerte. Supona saber y admitir
verdaderamente que ella nunca volvera. Con Poppy lo admiti un poco ms y eso hubiese tenido
que dolerle ms, sin embargo, por extrao que parezca, hizo que le doliese un poco menos.
Por qu no te quedas? le sugiri un da mientras almorzaban en su camarote con las
piernas cruzadas encima de la cama. Pescado otra vez. Ven a vivir una temporada a un
castillo. Ya s que no ests obsesionada con Fillory como y o, pero nunca has querido vivir en un
castillo? Nunca has querido ser reina?
Cuando consiguiesen regresar al castillo de Whitespire, si es que lo conseguan, con o sin la
ltima llave, tendran un recibimiento bastante menos que triunfal. Estara bien tener a Poppy a
su lado como apoy o moral cuando regresase a ese puerto, y como apoy o inmoral tambin.
Hum. Poppy sal su pescado en exceso y a continuacin lo empap con zumo de limn.
Por intenso que fuese el sabor, nunca pareca bastarle. Haces que suene romntico.
Es romntico. No es que lo diga y o. Vivir en un castillo es objetivamente romntico.
Ves, as habla alguien que no ha crecido en una monarqua. Australia todava tiene reina.
All hay mucha historia. Recurdame que algn da te explique la crisis constitucional de 1975.
Muy poco romntica.
Te prometo que no habr crisis constitucionales si vamos a Whitespire. Ni siquiera tenemos
constitucin. Y si la tenemos te prometo que nadie la ha ledo.
Lo s, Quentin. Apret los labios. Pero creo que no. No s cunto tiempo ms podr
quedarme aqu.
Por qu no? Qu tienes que te haga regresar?
Mi vida entera? Todas las personas que conozco? El mundo real?
Este mundo es real. Se acerc un poco ms a ella y sus caderas se rozaron. Aqu.
Toca.
No es esto a lo que me refiero.
Puso el plato en el suelo y se tumb en la litera. Se golpe la cabeza con la pared. No estaba
hecha para una persona alta y menos para dos.
Lo s. Quentin no saba por qu la intentaba convencer. Saba que no se quedara. Tal vez
eso era lo que haca que resultase tan fcil, el saber el resultado con antelacin. No haba ninguna
posibilidad de que ella se encariase demasiado. La partida estaba perdida de antemano.
Ahora en serio, qu tienes all? La tesis? Sobre Dracologa o lo que sea? No me digas que no
tienes novio?
Le cogi el pie y se lo puso en el regazo para frotrselo. Tena nuevas callosidades de andar

descalza por el barco y le rasc una. Poppy apart el pie con premura.
No. Pero s, mi tesis versa sobre el estudio de los dragones. Siento que te parezca aburrido,
pero es lo que y o hago y da la casualidad de que me gusta.
Hay dragones en Fillory. Creo. Bueno, quiz no hay a. Nunca he visto uno.
No lo sabes?
Podras averiguarlo. Podras solicitar una real beca de investigacin. Te prometo que tu
solicitud ser considerada favorablemente.
Tendra que empezar de cero. No voy tirar por la borda cuatro captulos de la tesis.
Bueno, y qu tiene de malo un poco de irrealidad? pregunt Quentin. La irrealidad
est subestimada. Sabes cuntas personas mataran por estar donde t ests ahora?
Dnde, en la cama contigo?
Le levant la camisa y la bes en el vientre, plano y cubierto por un vello muy fino y
aterciopelado.
Me refiero aqu, en Fillory dijo.
Lo s. Suspir genuinamente y con gracia. Me gustara ser una de ellas.
Estaba muy bien decidir que Poppy regresaba al mundo real (o no tan bien, pero era lo que
haba), pero lo que todava no saban era cmo lograran devolverla a la Tierra. No caba duda de
que en algn momento Ember aparecera para echarla de Fillory, como siempre haca con los
visitantes. Aunque podran pasar semanas o meses, nunca se saba, y ella no quera esperar.
Puede que Quentin estuviese en el paraso, pero para Poppy era el exilio.
Al final decidieron probar las llaves. No tenan la de la Isla de Despus, la que tan
eficientemente haba llevado a Quentin y a Julia a la Tierra, aunque todas tenan ms o menos el
mismo aspecto excepto por el tamao. Empezaron con la ltima que era la may or, la que haban
encontrado en la Isla de Benedict. Estaba guardada en el camarote de Quentin, en la caja de
madera. La subieron a cubierta. Poppy no haba trado nada, as que no tena que preparar el
equipaje. Quentin supuso que Josh, en su momento, tambin querra regresar, aunque no pareca
tener mucha prisa. Ya estaba hablando del dormitorio que ocupara cuando regresaran a
Whitespire. Adems Quentin prefera despedirse de Poppy a solas.
La llave haba estado tanto tiempo en la caja que los tres dientes haban dejado una marca en
el terciopelo rojo. Se la ofreci a Poppy, como si fuese un puro especial. Ella la cogi.
Ten cuidado.
Pesa. Poppy le dio la vuelta en los dedos para sopesarla. Jo. No es slo el oro, es la
magia. El hechizo que tiene es complicado. Denso.
Observaron la llave y despus se miraron.
La prob a tientas en el aire explic Quentin. Haba que encontrar un agujero invisible.
Es difcil de explicar, ms bien se aprende hacindolo.
Asinti con la cabeza. Lo haba entendido.
Bueno.
Espera. Le cogi ambas manos. Antes no te lo he pedido bien. Qudate. Por favor,
qudate. Quiero que te quedes.
Neg con la cabeza y le bes en los labios con suavidad.
No puedo. Llmame la prxima vez que ests en la realidad.
Saba que contestara eso. De todas formas se senta mejor sabiendo que se lo haba pedido en

serio.
Poppy dio varios golpes tmidos al aire con la llave a modo de prueba. Quentin se pregunt
con despreocupacin si la llave comprenda que se encontraban en un barco en movimiento. Y
si abra una puerta en el aire y despus se quedaba atascada y ellos la dejaban tras de s, la llave
se escapaba de las manos de Poppy y la puerta permaneca en el aire en medio del ocano, bien
lejos de ellos? Una parte de Quentin deseaba que sucediese.
Pero no hubo suerte. Normalmente la magia antigua y a haba solventado errores o resquicios
como ese haca tiempo. Quentin no oy el clic, pero vio que la mano de Poppy encontraba
resistencia en el aire. La llave se desliz al interior. Sin soltarla, Poppy le dio otro beso, esta vez
ms apasionado, y despus gir la llave. Con la otra mano encontr el pomo.
Se entreabri y se oy un puf por la presin del aire al equilibrarse. El sol no brillaba
como antes. Estaba oscuro. Resultaba extrao ver un rectngulo de noche flotando derecho en la
cubierta de un barco a plena luz del da. Quentin camin a su alrededor detrs de Poppy e intent
asomarse. Sinti una corriente de aire fro. Aire invernal. Ella se volvi y le mir: hasta ahora
todo bien?
Se pregunt qu mes sera en la Tierra o incluso qu ao. Tal vez los flujos de tiempo haban
enloquecido y Poppy acabara en una Tierra del futuro lejano, una Tierra apocalptica, un
mundo fro y muerto en rbita alrededor de un sol extinto. Se le puso la piel de gallina y un par de
copos de nieve errantes dieron vueltas y se deshicieron en la madera caliente de la cubierta del
Muntjac. Tuve un sueo que no era del todo un sueo . El bueno de By ron. Algo para cada
ocasin.
Poppy solt la llave, agach la cabeza y a que la puerta era un poco pequea para su cuerpo
larguirucho y entr. Quentin la vio mirar a su alrededor y temblar en su vestido veraniego, y
entrevi lo que ella miraba. Una plaza de piedra. La puerta empez a cerrarse. La llave la deba
de haber trasladado a su ltima residencia conocida, es decir, a Venecia. Tena sentido. Se podra
quedar en el palazzo de Josh una temporada. Seguro que conocera gente. All estara segura.
Oh, no, no estara segura. Eso no era Venecia y estaba completamente sola. Quentin se lanz
hacia la puerta que se cerraba tras ella.
Poppy !
Ella se detuvo justo en el umbral y Quentin choc con ella por detrs. Poppy chill y l la
agarr por los hombros para evitar que cay esen los dos. Entonces alarg la mano hacia atrs
para que la puerta no se cerrase, pero y a era demasiado tarde. El aire era helado. El cielo estaba
plagado de extraas estrellas. Era de noche y no estaban en la Tierra, sino en Ningunolandia.
Durante unos instantes, Quentin se alegr de estar all. Haca dos aos que no haba ido a
Ningunolandia, desde que l y los dems haban viajado a Fillory. El pas le haca sentir
nostlgico. La primera vez que lo vio sinti, probablemente por primera vez en su vida, pura
alegra: el tipo de alegra pura y cruda, blanca y caliente, la alegra que sientes cuando crees, o
no slo cuando crees, sino cuando sabes que todo va a ir bien, no slo en esos momentos o las
siguientes dos semanas, sino siempre.
Era evidente que se haba equivocado. La verdad es que esa certeza dur unos cinco
segundos: justo hasta que Alice le dio un puetazo en la cara por haberle engaado con Janet. Al
final result que no todo ira bien. Todo era casualidad y nada era perfecto y la magia no te haca

feliz y Quentin haba aprendido a asumirlo, algo que de todos modos la may ora de las personas
que conoca y a haca y y a iba siendo hora de que hiciera otro tanto. Sin embargo, ese tipo de
felicidad no se olvida. Algo tan luminoso deja una imagen permanente en el cerebro.
La Ningunolandia que l haba conocido siempre fue clida, tranquila y crepuscular. Esta era
oscura como boca de lobo, de un fro recio y adems nevaba. En las esquinas de la plaza se haba
acumulado ms nieve, enormes franjas cremosas.
Y el horizonte era diferente. De los edificios que estaban alrededor de la plaza, los que
estaban a un lado se vean exactamente igual que siempre, pero los del otro lado haban
desaparecido. Sus siluetas negras resaltaban recortadas contra el cielo azul profundo y la nieve
frente a ellos se mezclaba con bloques de piedra que se haban derrumbado. La siguiente plaza
resultaba visible y a travs de esta la otra.
Quentin dijo Poppy. Ella tambin mir hacia atrs buscando la puerta e intentado
comprender qu suceda. No lo entiendo. Qu haces dnde estamos?
Se acurruc para protegerse del fro. Lo cierto es que no iban vestidos para aquel clima, pero
ella no se amedrent.
Esto no es la Tierra afirm Quentin. Esto es Ningunoladia. O Ningunolandias, nunca s
cul es la correcta. Es el mundo que hay entre la Tierra y Fillory y todos los dems mundos.
Bien. El y a le haba explicado lo que era anteriormente. Vale, muy bien, pero hace un
fro del demonio. Vmonos de aqu.
No estoy muy seguro de cmo lo haremos. Se supone que se entra por las fuentes, pero se
necesita un botn.
Vale. En cuanto hablaron, sus voces se perdieron en el aire helado. Bueno, pero haz un
hechizo o algo. Qu ha sido lo que nos ha trado hasta aqu?
No lo s. Estas llaves son la monda. Resultaba difcil hablar con el intenso fro.
Observ el aire vaco en el que acababan de aparecer, le sala vaho al respirar. En verdad no
quedaba nada del portal que llevaba a Fillory. Poppy camin con las piernas entumecidas hasta la
fuente. Se encontraban en la plaza de Fillory ; la fuente tena una estatua de Atlas, agachado y
apoy ado en el suelo bajo el peso demoledor de un globo terrqueo de mrmol.
El agua de la fuente estaba congelada. El hielo se elevaba por encima del borde de piedra. Lo
toc con la mano.
Qu horror! exclam con calma. Hablaba como si fuera otra persona.
Quentin empezaba a darse cuenta del lo en que estaban metidos. Haca fro, mucho fro. La
temperatura deba de estar entre los seis y los diez grados bajo cero. No haba madera, nada con
lo que hacer un fuego, slo piedra y ms piedra. Quentin record que Penny le haba advertido
que no hiciese magia all. Tendran que probarlo.
Vamos hasta la fuente de la Tierra sugiri. Est a un par de plazas de aqu.
Para qu? De qu nos sirve si no tenemos el botn?
No lo s. Tal vez hay a alguien all. No se me ocurre nada ms, adems tenemos que
empezar a movernos o moriremos congelados.
Poppy asinti y se sorbi la nariz. Le moqueaba. Ahora se la vea ms asustada que cuando
estaba en la isla, cuando lucharon por la llave.
Empezaron caminando pero enseguida se pusieron a correr para calentarse. Aparte de las
pisadas, reinaba un silencio absoluto. La nica luz era la de las estrellas, aunque sus ojos se

ajustaban con rapidez. Quentin no dejaba de pensar que aquello no funcionara y si no


funcionaba las cosas se pondran muy feas. Intent hacer clculos mentales sobre
termodinmica. Haba demasiadas variables, pero la hipotermia no estaba ni mucho menos
descartada en el futuro cercano. Unas pocas horas como mucho, quiz ni siquiera eso.
Corrieron a travs del paisaje urbano en ruinas. Nada se mova. Cruzaron un puente sobre un
canal helado. El aire ola a nieve. Un error tonto y los dos muertos, pens, y le entr vrtigo.
La plaza de la Tierra era ms grande que la de Fillory, aunque no estaba en mejor estado.
Uno de los edificios mostraba una hilera de huecos de ventanas y a travs de los huecos se vean
las estrellas. La fachada haba sobrevivido a la catstrofe, pero el resto del edificio haba
desaparecido.
La fuente tambin estaba congelada. El hielo haba cubierto la gran flor de loto de bronce y
haba agrietado totalmente un lateral. Se detuvieron delante de la fuente y Poppy resbal en un
trozo de hielo negro bajo la nieve, aunque no lleg a caer. Se enderez y dio unas palmadas para
secarse las manos.
Lo mismo dijo. Tienes razn. Necesitamos una forma de salir de aqu. O un refugio y
algo para quemar.
Estaba nerviosa, pero se controlaba. Bendita Poppy. Daba un buen ejemplo y eso le anim un
poco.
Parece que las puertas de algunos de estos edificios son de madera dijo Quentin. Y en
el interior de los edificios hay libros. Creo. Podemos coger algunos y quemarlos.
Caminaron juntos por la plaza hasta que encontraron una puerta rota, un monstruo gtico
arqueado, que alguien haba golpeado hasta dejarla torcida. Quentin la toc. Rompi una astilla.
Pareca madera normal. Tendran que intentar un conjuro para el fuego. Explic cmo actuaba
la magia en Ningunolandia: tena mucha ms carga, era explosiva. Penny le haba dicho que
nunca la utilizara. Eran momentos de desesperacin.
Desde qu distancia puedes lanzar un hechizo para el fuego? pregunt. Porque cuanto
ms lejos estemos cuando se encienda, mejor.
Va hacia arriba al pronunciarlo con los labios entumecidos son algo as como v cia
iba . Lo repiti, intentando pronunciar un poco mejor, aunque slo un poco. La situacin
empeoraba mucho ms rpido de lo que haba credo. No les quedaba tiempo. Quizs unos
quince minutos ms para ejecutar el hechizo.
Averigemos qu pasa sugiri Poppy.
Empez a caminar hacia atrs, alejndose de la puerta, de vuelta al centro de la plaza.
Quentin no poda evitar pensar que eso no era ms que una medida provisional, una parada en el
camino hacia lo inevitable. Despus de encender el fuego tendran que encontrar un refugio.
Despus de encontrar el refugio, necesitaran comida y no haba alimentos. La cabeza le daba
vueltas de forma incontrolable. Podran derretir nieve para beberla, pero no era comida. Tal vez
encontrasen algunas encuadernaciones de cuero para mordisquear. Quizs hubiese peces en los
canales bajo el hielo. Y aunque pudiesen sobrevivir indefinidamente, lo cual era imposible,
cunto tiempo pasara hasta que aquello que haba destrozado Ningunolandia los destrozase a
ellos?
Vale! grit Poppy . Quentin, aprtate!
Apret las palmas de la mano contra la madera, si es que era madera. Si no funcionaba,

podran fabricar un botn mgico de la nada? No en quince minutos. Ni tampoco en quince aos.
Se abri una hendidura entre las dos puertas. Una delgada luz azul brill tenuemente a travs
de ella. Luz de estrellas. Pero no era la luz de las estrellas. Parpadeaba.
Espera! exclam.
Quentin! Not un atisbo de desesperacin en la voz de Poppy. Tena las manos debajo
de las axilas. No nos queda mucho tiempo.
Me haba parecido ver algo. All hay algo.
Apret la cara contra la madera congelada, pero no vio nada ms. Fue de ventana en
ventana, pero todas estaban oscuras. Quiz desde el otro lado. Llam a Poppy a gritos para que se
acercase y corriese por debajo de una arcada hasta la siguiente plaza.
El edificio era un inmenso palacio de estilo italiano con ventanas separadas a intervalos
regulares. Por un momento consider la posibilidad de que todava les fuese peor si lo que
produca una luz azulada en el interior saliese al exterior, pero pareca bastante improbable que
les produjese una muerte ms agnica y desagradable que la que estaban a punto de
experimentar. Se pregunt si, antes de morir, caera tan bajo como para suplicarle a Ember que
le salvase. Pens que probablemente s.
No haba ninguna puerta en ese lado del palacio, pero la fachada estaba rota y acababa en
piedra irregular por encima de la segunda hilera de ventanas. Probablemente podra franquearla
si fuera necesario, y as fue. Suba un viento helado. Se pregunt qu habra pasado all. Haba
sido un mundo sereno y protegido con anterioridad, un mundo bajo el cristal. Alguien haba
cortado la electricidad y haba roto las ventanas y haba dejado que los elementos entraran con
gran estruendo.
Un salto con carrerilla le permiti subir hasta el alfizar de la primera ventana. Le dio gracias
a Dios o a Ember o a quien fuese por el gusto excesivo del arquitecto de Ningunolandia por la
decoracin barroca. Saba que la piedra tosca le estaba pelando la piel de los dedos helados, pero
no lo notaba.
Ponte aqu de pie dijo, y seal. Puso un pie en el hombro de Poppy, cosa que ella
acept de buen grado. Desde ah poda llevar el pie a la moldura superior y la mano al alfizar de
la ventana que estaba por encima, aunque no iba muy bien para agarrarse, pero era lo nico que
haba. Desde all salt y se agarr a la parte superior de la pared rota. Tena que insistir para que
los dedos se doblasen.
Con la mejilla apretada contra la piedra fra, Quentin se arriesg a bajar la mirada. Poppy le
observaba con expectacin. A la luz de las estrellas su bonito rostro se vea plido y con una
expresin grave. Lentamente se impuls hacia arriba hasta que consigui poner el antebrazo por
encima de la pared, despus coloc la rodilla con torpeza. Mir hacia abajo por primera vez, al
interior de Ningunolandia.
Tena el mismo aspecto que recordaba de las fotografas que haba visto del bombardeo
alemn sobre Londres. No haba tejado y gran parte de lo que haba sido el segundo piso se haba
desmoronado y y aca en ruinas sobre el primero. El suelo estaba repleto de papeles que el viento
agitaba en crculos lentos. Por el suelo haba libros grandes y pequeos desparramados en varios
estados de deterioro, algunos estaban enteros, otros, abiertos y destripados.
En el otro extremo, donde algunos restos del piso superior formaban un refugio parcial,
alguien haba colocado los libros en mejor estado en montones altos. El hombre que

presumiblemente los haba organizado estaba de pie entre los libros. No, no estaba de pie, flotaba
a unos treinta centmetros del suelo con los brazos extendidos.
De all provena la luz azulada. En el suelo, debajo del hombre, haba runas que despedan un
tenue y fro resplandor. O bien era un compaero que se haba refugiado de la destruccin o el
autor de la misma. Pareca un buen momento para correr un mal riesgo.
Hay alguien dentro! le grit a Poppy, que estaba abajo. Grit ms fuerte. Eh!
El hombre no levant la vista.
Eh! grit Quentin de nuevo. Hola. Quiz fuese de Fillory.
Quentin llam Poppy.
Espera. Hola! Hola!
Quentin, se estn abriendo las puertas.
Mir hacia abajo. Efectivamente. Las puertas se estaban abriendo hacia fuera, por s solas.
Vale. Ya bajo.
No result mucho ms fcil bajar; no senta los dedos. Tom la mano entumecida de Poppy
entre las suy as. Realmente esa era su ltima oportunidad.
Vamos? pregunt. Son todava ms decado de lo que esperaba.

22
Pasaron entre los escombros con dificultad, intentando por educacin pisar el menor nmero de
pginas posible. Quentin estuvo a punto de torcerse un tobillo con una piedra que le rod bajo el
pie.
La luz azulada de las runas pareca sostener al hombre. Sus pies descalzos colgaban a un
metro del suelo. Tena el cabello rubio y una cara grande y redonda; daba la impresin de que la
cabeza redonda era lo que le mantena en el aire, como si fuese un globo. A su alrededor, en una
nube, colgaban una docena de libros y unas cuantas pginas sueltas, todas abiertas en su
direccin, supuestamente para poder consultarlas a la vez. Las pginas de dos de los libros
pasaban lentamente.
No les salud, ni siquiera les mir cuando se acercaron. Llevaba unas mangas largas que le
cubran las manos, aunque la tela tena una cada extraa. Cuando Quentin se acerc vio
claramente lo que era: no tena manos. Era Penny.
Quentin no le haba reconocido sin la cresta y con el pelo largo. Nunca haba sabido cul era
su color natural, pero probablemente no fuera el verde metlico. Penny se volvi de cara a ellos,
mirando hacia abajo desde las alturas. Estaba ms delgado, mucho ms. Antes no se le
marcaban los pmulos.
Quentin estaba de pie al borde de las misteriosas letras azules grabadas en el suelo. El fro le
haba calado en los huesos. Los hombros no paraban de temblarle.
Penny dijo sin conviccin. Eres t.
Penny le observ con calma.
Esta es mi amiga Poppy prosigui Quentin. Me alegro de verte, Penny. Me alegro de
que ests bien.
Hola, Quentin.
Qu te ha pasado? Qu ha sucedido aqu?
He ingresado en la Orden.
Hablaba con voz suave y tranquila. No pareca sentir el fro en absoluto.
Qu es eso, Penny ? Qu es la Orden?
Cuidamos de Ningunolandia. Ningunolandia no es un fenmeno natural, es algo fabricado.
Un objeto. Fue construido hace mucho tiempo por magos con grandes conocimientos,
conocedores de una magia mucho ms profunda que la tuy a.
Que la ma no, ojo. Que la tuy a, tal vez. El bueno de Penny. Perder las manos de la forma en
que las perdi fue una tragedia que Quentin no haba superado, pero si exista alguien que hubiera
nacido para ser un monje flotante, mstico y manco, ese era Penny. Se helaran de fro antes de
que acabase su intensa exposicin.
Desde entonces, hombres y mujeres como y o han cuidado de l. Lo reparamos y lo
defendemos.
Penny, perdona, pero es que estamos helados dijo Quentin. Nos puedes ay udar?
Por supuesto.
Cuando Penny perdi las manos Quentin pens que nunca ms podra volver a practicar
magia. Haber excluido a Penny fue un error que no poda dejar de cometer. Colgado en el aire

delante de ellos, Penny junt los muones frente a s y empez a recitar algo rtmicamente en
una lengua desconocida para Quentin. Bajo la tnica se perciba algn tipo de esfuerzo fsico,
pero Quentin no lograba adivinar cul.
De repente, el aire que les rodeaba se torn clido. Quentin temblaba de forma todava ms
incontrolada a medida que entraba en calor. El alivio fue inmenso. No pudo evitarlo, se agach y
la boca se le llen de saliva. Crea que vomitara y eso le pareci terriblemente gracioso y
empez a rerse. A su lado oa a Poppy gimiendo a medida que su cuerpo se recuperaba.
No vomit. Pero tuvo que transcurrir un minuto antes de que cualquiera de los dos pudiera
volver a hablar.
Qu ha pasado aqu? pregunt Poppy al fin. Quin ha destruido este lugar?
No ha sido destruido le corrigi Penny con un atisbo de su vieja susceptibilidad. Ha
resultado daado, gravemente daado. Tal vez de forma irreparable. Y lo peor est por llegar.
Los libros y papeles que rodeaban a Penny se cerraron y se colocaron con celeridad en su
sitio en varias pilas y montones. Penny empez a flotar en direccin a las puertas abiertas del
palacio. Al parecer, aquellas runas azules no eran lo nico que haca de soporte. La Orden
pareca suscribir el principio de que los tontos andan y los iniciados levitan.
Es mejor si os lo muestro dijo Penny.
Quentin tom a Poppy de la mano y siguieron a Penny hasta la plaza. Quentin flotaba en un
subidn de endorfinas. Al final pareca que no morira, as que, en comparacin, cualquier noticia
era buena. Penny hablaba mientras flotaba. Su cabeza todava estaba a unos sesenta centmetros
por encima de las de ellos. Era como conversar con alguien montado en un Segway.
Alguna vez te has preguntado inquiri Penny de dnde viene la magia?
S, Penny repuso Quentin diligentemente. S que me lo he preguntado.
Henry tena una teora. Me la explic cuando estbamos en Brakebills.
Se refera al decano Fogg. Penny slo se refera a los miembros del cuerpo docente de
Brakebills por sus nombres de pila para demostrar que l se consideraba su igual.
Le pareca mal que el ser humano tuviese acceso a la magia. O si no mal, extrao. No
tena sentido. Pensaba que era demasiado bueno para ser verdad. Como magos nos
aprovechamos de algn tipo de laguna csmica para ejercer el poder que en justicia nunca
debimos tener. Los pacientes han encontrado la llave del manicomio y nosotros corremos
descontrolados por la farmacia.
O imagnate que el universo es un ordenador inmenso. Somos usuarios que han conseguido
el nivel de administrador para acceder al sistema y lo estamos manipulando sin autorizacin.
Henry tiene una mente caprichosa. No es en absoluto un terico riguroso, aunque a veces s tiene
momentos de gran lucidez. Ese fue uno de ellos.
Haban dejado la plaza, Poppy y Quentin caminaban abrazados para darse calor. La zona de
aire caliente se concentraba alrededor de Penny y se mova con l, de manera que, si se
rezagaban, el fro les alcanzaba. Tena un pblico cautivado. Un sermn de Penny era preferible
a morir congelado.
Ahora profundicemos un poco en la teora de Henry. Si los magos son piratas informticos
que han entrado en el sistema, entonces quines son los administradores legales del sistema?
Quin ha construido el sistema, el universo, en el que nosotros hemos entrado?
Dios? sugiri Poppy.

Era bueno que Poppy estuviese all para tratar con Penny. A ella no le pona nerviosa. Penny
no la sacaba de sus casillas como a Quentin. Slo quera conocer lo que l saba.
Exactamente. O ms exactamente, los dioses. No hay necesidad de ponerse
excesivamente teolgico con este tema; cualquier mago que fuese capaz de hacer magia a una
escala tan fundamental sera, casi por definicin, un dios. Sin embargo, dnde estn? Y por qu
no nos han pillado y nos han expulsado de su sistema? Deben de haber creado hechizos a una
escala de energa que y a no es concebible para nosotros. Su poder habra empequeecido incluso
el poder de los magos que crearon Ningunolandia.
Tienes que verla, Quentin. Me refiero a que tienes que ver Ningunolandia como y o la he
visto. No es infinita, sabes, pero se extiende miles de kilmetros en todas direcciones. Es
maravilloso. Te lo muestran todo cuando ingresas en la Orden.
Penny era rarito. Era un gilipollas arrogante, bastaba con ver la forma en que haba ignorado
a Poppy, y haba sufrido muchsimo, pero en lo profundo de su ser todava era muy inocente y,
de vez en cuando, la inocencia superaba a la arrogancia. A Quentin no le acababa de caer bien,
pero senta que le comprenda. Era la nica persona que conoca que amaba la magia, que la
amaba de verdad, de la misma manera que l la amaba: de forma inocente, romntica, absoluta.
Con el tiempo uno empieza a entender las plazas, como si fuese un idioma. Cada plaza es
una expresin del mundo al que lleva, si entiendes su gramtica. No hay dos iguales. Hay una
plaza, slo una, cuy os lados miden un kilmetro y medio y tiene una fuente dorada en el centro.
Dicen que el mundo al que lleva es como el paraso. Todava no me han dejado pasar.
Quentin se pregunt qu sera el paraso para Penny. Probablemente en el paraso uno
siempre tendra razn y nunca parara de hablar. Dios mo, a veces era un imbcil con respecto a
Penny. Seguramente en el paraso tendra manos.
Guardaron silencio un rato mientras cruzaban un puente de piedra sobre un canal. Los
remolinos de nieve giraban vertiginosamente y se perseguan por el hielo.
Adnde se fueron los dioses?
No lo s. Puede que hay an estado en el cielo, pero han vuelto. Han regresado para cerrar
el resquicio. Vuelven a recuperar la magia, Quentin. Nos lo van a arrebatar todo.
Haban llegado a una plaza que era idntica a las dems salvo por el hecho de que la fuente
del centro estaba cerrada. Una cubierta de bronce mate, adornada con inscripciones, la recubra.
La mantenan cerrada con un simple pestillo. Penny se desliz hacia la fuente por la nieve,
rozndola con las puntas de sus dedos descalzos. Con suavidad, baj flotando hasta el suelo.
Quentin intentaba asimilar lo que Penny haba dicho. Eso deba de ser lo que el dragn haba
querido decir en Venecia. Deba de ser el misterio que se encontraba en el origen de todo. Pero
no poda ser real. Tena que ser un error. El final de la magia: eso significara el final de
Brakebills, de Fillory, de todo lo que le haba pasado desde Brookly n. Ya no sera mago, nadie lo
sera. La doble vida se convertira de nuevo en una sola. La chispa desaparecera del mundo.
Intent calcular cmo haban llegado hasta all. Un viaje a la Isla Exterior, eso era todo. Haba
tirado de un hilo y ahora el mundo entero se desenredaba. Quera no haber tirado del hilo,
ponerlo en su sitio, tejerlo de nuevo otra vez.
Penny esperaba algo.
Abre esto, por favor dijo. Tienes que correr el pestillo.
Claro. No tena manos. Entumecido, pero ahora no por el fro, Quentin desenganch el

gancho de bronce que mantena la cubierta en su sitio, despus coloc la punta de los dedos entre
la cubierta y la piedra. Pesaba, el metal tena dos centmetros y medio de grosor, pero con la
ay uda de Poppy la levant y la lade un poco. Atisbaron en su interior.
Tardaron un segundo en reconocer lo que vean y cuando lo hicieron ambos retrocedieron de
forma instintiva. Tena mucha profundidad.
No haba agua en la fuente. En su lugar slo haba una vasta oscuridad reverberante. Era
como si mirasen hacia abajo por el culo de una enorme cpula. Deba de ser lo que y aca
debajo de Ningunolandia. Mucho ms abajo, segn Quentin aproximadamente a un kilmetro y
medio de distancia, haba un dibujo plano de lneas blancas brillantes, como una especie de
diagrama de un sistema de circuitos o un laberinto sin salida. Entre las lneas, metida en ellas
hasta la cintura, se hallaba una figura canosa. Era calva y musculosa y deba de haber sido
enorme. Estaba oscuro pero el gigante emita su propia luz. Brillaba con una preciosa y constante
luminiscencia plateada.
El gigante estaba ocupado. Trabajaba. Cambiaba el dibujo. Coga una lnea, la desconectaba,
la doblaba, la conectaba a otra lnea. Sus brazos, del tamao de una gra, se movan con lentitud
y atravesaban distancias enormes, pero nunca estaban quietos. Su hermoso rostro permaneca
inexpresivo.
Penny ? Qu es lo que estamos viendo?
Es Dios? pregunt Poppy.
Es un dios le corrigi Penny . Aunque ese no es ms que un trmino para describir a un
mago que opera a una escala titnica de energa. Hemos visto como mnimo una docena; es
difcil distinguirlos. Hay uno en cada punto de acceso. Pero sabemos lo que estn haciendo. Lo
estn arreglando. Estn cambiando el cableado del mundo.
Quentin observ el sistema expuesto de circuitos de creacin y al artfice de todo ello. Se
pareca un poco a Estela Plateada.
Supongo dijo Quentin lentamente, que vas a decir que se trata de un ser de una belleza
y un poder sublimes y que su aspecto se debe a que mis cansados ojos de mortal son incapaces
de percibir su verdadera magnificencia.
Venga dijo Poppy. Inclin la cabeza. Es bastante imponente. Es grande. Y canoso.
Un portero grande y canoso. Penny, es imposible que el universo funcione as.
En la Orden lo llamamos profundidad inversa . Lo hemos observado en varios casos.
Cuanto ms profundizas en los misterios csmicos, menos interesante es todo.
As que ese era l. El may or cabrn de todos, el eslabn superior de la cadena trfica. De ah
provena la magia. Haba entendido alguna vez lo que haca, su belleza, lo mucho que la gente la
amaba? No pareca que l amase nada. Se limitaba a ser. Ahora bien, cmo se poda crear algo
tan bello como la magia y no amarla?
Me pregunto cmo lo habr descubierto plante Poppy . Que nosotros usamos la
magia. Me pregunto quin se habr chivado.
Tal vez deberamos hablar con l aadi Quentin. Tal vez logremos hacerle cambiar
de opinin. Podramos, no s, demostrarle que somos merecedores de la magia o algo as. Puede
que tengan una prueba.
Penny neg con la cabeza.
No creo que cambien de opinin. Cuando llegas a ese nivel de poder, de conocimiento y de

perfeccin, la cuestin de lo que hay que hacer a continuacin resulta cada vez ms obvia. Todo
se rige por normas estrictas. Todo lo que se puede hacer en una situacin determinada es la cosa
ms gloriosamente perfecta y slo hay una. No hay eleccin posible.
Ests diciendo que los dioses no tienen voluntad propia.
El poder de cometer errores repuso Penny slo lo tenemos nosotros. Los mortales.
Durante un rato, observaron en silencio cmo trabajaba el dios. Nunca se detena ni dudaba.
Sus manos se movan sin parar, doblaban lneas, rompan una conexin y hacan otra. Quentin no
lograba entender por qu un dibujo era mejor que otro, pero se imagin que se deba a su
falibilidad de mortal. Le dio un poco de pena. Imaginaba que no dudar nunca, no vacilar nunca,
estar eternamente seguro de su absoluta rectitud deba de ser motivo de alegra. Pero en realidad
era como un gigantesco robot divino.
Vamos a poner la cubierta sugiri. No quiero mirarlo ms.
La cubierta de bronce chirri al rozar la piedra y, con un ruido metlico, cay en su sitio.
Quentin le ech el pestillo. Aunque no lograba imaginar a quin dejara dentro o fuera el pestillo.
Se quedaron de pie como si estuviesen ante una tumba que acababan de llenar de tierra.
Por qu est pasando esto ahora? pregunt.
Penny neg con la cabeza.
Algo les ha llamado la atencin. Alguien en algn lugar ha debido de tropezar con una
alarma y les ha convocado desde donde estuviesen. Puede que ni siquiera se diesen cuenta de
que lo hacan. Nosotros no sabamos que estaban aqu hasta que empez el fro. Entonces el sol se
apag y lleg la nieve y el viento. Los edificios empezaron a desmoronarse. Todo se est
acabando.
Josh estuvo aqu dijo Penny . Nos lo explic.
Lo s repuso Penny. Se movi incmodo bajo la tnica. Se olvid de s mismo y habl de
nuevo con su antigua voz. Con el fro me duelen los muones.
Qu va a suceder? inquiri Poppy.
Ningunolandia ser destruida. Nunca form parte del plan divino. Mis predecesores la
construy eron en el espacio entre universos. Los dioses la quitarn de en medio, como si fuese un
nido de avispas en una pared. Pero no acabar ah. Ni siquiera van detrs de Ningunolandia, lo
que quieren es la base segn la que funciona.
Una cosa s poda decirse de Penny y es que no tena problemas para enfrentarse a una dura
verdad. Mostraba una extraa integridad con respecto a cosas como aquellas. Estaba tranquilo y
sereno. No se inmutaba. No se le hubiese ocurrido hacerlo.
El problema es la magia. Se supone que no debemos tenerla. Van a cerrar cualquier
resquicio que hay an dejado abierto y que nos hay a permitido utilizar la magia. Cuando hay an
acabado dejar de funcionar, no slo aqu, sino en todas partes, en todos los mundos. Ese poder
ser exclusivo de los dioses.
La may ora de los mundos simplemente perder la magia. Creo que Fillory se
desmoronar y dejar de existir por completo. Es un poco especial en ese sentido, todo el
proceso es mgico. Tengo la teora de que probablemente Fillory sea el resquicio, la fuga por
donde sali en un principio la magia. El agujero en el dique.
El cambio y a habr empezado. Puede que hay is visto indicios.
Los rbolesreloj destrozados. Es posible que sean algo parecido a uno de los primeros

sistemas de alarma de Fillory, sensibles a cualquier problema. La muerte de Jolly by : quiz los
filorianos no puedan vivir sin magia. Ember y las Bestias nicas furiosos.
Arreglaban el mundo, pero Quentin lo prefera estropeado. Se preguntaba cunto tardaran.
Aos, quiz, tal vez podra regresar a casa y no pensar en ello y todo ocurrira una vez que
hubiese muerto. Pero no le daba esa impresin. Se preguntaba qu hara si la magia
desapareciera. No saba cmo vivira en un mundo as. La may ora de la gente ni siquiera notara
el cambio, por supuesto, pero si uno conoca la magia, saba lo que perda y eso le consumira.
No saba si sera capaz de explicrselo a una persona lega en la materia. Todo sera simplemente
lo que era y nada ms. Todo lo que habra sera lo que se pudiese ver. Lo que sintieses y pensases,
todos los anhelos y los deseos de la mente y del corazn no contaran nada. Con la magia podas
hacer que esos sentimientos fuesen reales. Podan cambiar el mundo. Sin ella, se quedaran para
siempre atascados en el interior, productos de la imaginacin.
Y Venecia. Venecia se hundira. Su peso aplastara esos montones de madera y desaparecera
en el mar.
El punto de vista de los dioses era comprensible. Hacan magia. Por qu iban a querer que un
insecto ignorante como Quentin jugase con ella? Pero l no poda aceptarlo. No pensaba hacerlo.
Por qu iban a ser los dioses los nicos en disponer de la magia? Ellos no la apreciaban. Ni
siquiera disfrutaban con ella. No les haca felices. Les perteneca, pero no la amaban, no de la
forma en que l, Quentin, la amaba. Los dioses eran grandes, pero de qu serva esa grandeza si
no la amabas?
Entonces, va a suceder? pregunt. Por ahora se mostraba estoico como Penny . Hay
alguna forma de detenerlo?
Tena calor otra vez, pero el fro empezaba a colarse de nuevo por las suelas de las botas.
Probablemente no. Penny empez a caminar, como un mortal normal, con los pies. No
pareca que la nieve le molestase. Quentin y Poppy caminaban a su lado. Pero hay una forma.
Siempre supimos que esto podra suceder. Estamos preparados. Decidme, qu es lo primero que
un pirata informtico hace cuando se cuela en un sistema?
No lo s repuso Quentin. Roba un montn de nmeros de tarjetas de crdito y se
suscribe a un montn de pginas porno de pago?
Coloca una puerta trasera. Era bueno saber que incluso despus de haber alcanzado
cierto grado de iluminacin, Penny segua siendo insensible al humor. De manera que si
alguna vez se queda fuera, pueda volver a entrar.
La Orden hizo eso?
Eso dice. Se construy una puerta trasera en el sistema, metafricamente hablando, para
que la magia pudiese entrar de nuevo en el universo en caso de que los dioses regresaran para
reclamarla. Solamente hay que abrirla.
Dios mo! Quentin no saba si deba atreverse a albergar esperanzas. Sera demasiado
doloroso si al final no fuese cierto. As que t puedes arreglarlo? Lo vas a arreglar?
La puerta trasera existe. Penny hizo el gesto de entrecomillar, cosa que en realidad
no poda hacer. Pero las llaves las escondieron hace mucho tiempo. Hace tanto tiempo que ni
siquiera nosotros sabemos dnde estn.
Quentin y Poppy se miraron. No poda ser tan sencillo, era imposible que tuviesen tanta
suerte.

Penny, no habr por casualidad siete llaves? pregunt Quentin.


Siete, s. Siete llaves de oro.
Penny. Santo Dios, Penny, creo que las tenemos. O seis. Las tenemos en Fillory. Tienen
que ser esas llaves!
Quentin tuvo que sentarse en un bloque de piedra, pese a que estaba un poco fuera del crculo
de calor de Penny. Se sujet la cabeza con las manos. Esa era la bsqueda. No era falsa y no era
un juego, era real. Despus de todo importaba. Haban luchado por la magia todo el tiempo. Slo
que no lo saban.
Como era de esperar Penny ni se inmut. No sera tan tonto como para darle el mrito a
Quentin de salvar el universo o algo as.
Eso est muy bien. Es excelente. Pero tienes que recuperar la sptima llave.
Ya. Hasta ah llego. Encontraremos la sptima llave. Y despus qu?
Entonces las llevaremos todas hasta el Fin del Mundo. La puerta est all.
Ya estaba. Ahora saba lo que tena que hacer. Le daban entrada. As era como se senta en la
isla, en el castillo, pero esta vez ms tranquilo. As debe de ser como se sienten los dioses, pens.
Una certeza total. Haban llegado al edificio de Penny, de vuelta al punto de partida.
Penny, tenemos que regresar a Fillory, a nuestro barco, para terminar la bsqueda. Nos
puedes enviar de vuelta? Me refiero a si puedes hacerlo incluso con las fuentes heladas?
Por supuesto. La Orden me ha hecho partcipe de todos los secretos para viajar entre
dimensiones. Si comparas Ningunolandia con un ordenador, entonces las fuentes son meras
Increble. Gracias, to. Se volvi hacia Poppy . Quieres participar? O todava quieres
regresar al mundo real?
Ests de broma? Sonri y se apret contra l. A la mierda la realidad, cario.
Salvemos el universo.
Preparar el conjuro para enviaros de regreso dijo Penny.
Nevaba con ms intensidad, los copos caan inclinados a travs de la pequea cpula de calor,
pero ahora Quentin se senta invulnerable. Lucharan y venceran. Penny empez a salmodiar en
la misma lengua incomprensible que haba utilizado antes. Tena algunos sonidos voclicos que a
Quentin apenas le parecan humanos.
Tarda un poco en hacer efecto aadi cuando termin. Evidentemente a partir de aqu
el viaje lo llevarn a cabo miembros de la Orden.
Silencio.
Qu quieres decir?
Mis compaeros y y o regresaremos con vosotros a vuestro barco y continuaremos lo que
queda de la bsqueda. Podris observar, claro est Penny les dio un momento para que lo
asimilaran. No pensaras que bamos a dejar una misin de esta importancia en manos de un
grupo de aficionados, no? Os agradecemos el buen trabajo que habis realizado para llevarnos
tan lejos, de verdad que s, pero ahora y a no est en vuestras manos. Es hora de que se hagan
cargo los profesionales.
Lo siento, pero no repuso Quentin. De eso nada.
No renunciara a aquella misin. Y definitivamente no invitara a Penny a que les
acompaase.
Entonces supongo que encontraris solos el camino de regreso a Fillory aadi Penny.

Cruz los brazos mancos. Romper el hechizo.


No puedes romperlo! se quej Poppy . Es que tienes nueve aos? Penny !
Al final haba conseguido enervar incluso a Poppy.
No lo entiendes aadi Quentin aunque l tampoco estaba muy seguro de entenderlo.
Este trabajo es nuestro. Nadie puede hacerlo por nosotros. As son las cosas. Debes enviarnos de
regreso.
Debo? Acaso me vas a obligar a hacerlo?
Santo Dios! Penny, eres increble! Literalmente increble! Y y o que pensaba que habas
cambiado, de verdad que s. No eres consciente de que esto no va contigo?
Que no va conmigo? Penny volvi a perder el control de su voz de monje de otra
dimensin y habl con el tono agudo de siempre, el que sola utilizar cuando se senta
especialmente agraviado y santurrn. No me vengas con esto, Quentin. Me has venido con
muchas cosas durante nuestra larga relacin, pero no me vengas con esto. Yo he encontrado
Ningunolandia. He encontrado el botn. Gracias a m llegamos a Fillory. No fuiste t quien hizo
todo esto, Quentin, fui y o.
Y la Bestia me arranc las manos de un mordisco. Y vine aqu. Y ahora lo terminar
porque y o lo empec.
Quentin se imagin a Penny y a sus compaeros miembros de la secta Ostra Azul
presentndose en el Muntjac y dando rdenes a todo el mundo, dando rdenes a Eliot!
Seguramente eran mejores magos que l desde un punto de vista tcnico. Pero, a pesar de todo,
no, l no poda hacerlo. Era imposible.
Se miraron. Estaban en un punto muerto.
Penny, puedo preguntarte algo? inquiri Quentin. Cmo haces magia ahora? Quiero
decir, sin manos.
Lo gracioso de Penny es que sabas que esa clase de preguntas no le incomodaban y as fue.
De hecho, enseguida se puso de mejor humor.
Al principio pens que nunca ms podra volver a practicar la magia explic, pero
cuando la Orden me acogi, ellos me ensearon otra tcnica que no depende de los movimientos
de las manos. Si lo piensas, qu tienen las manos de especial? Y si se pueden utilizar otros
msculos del cuerpo para hechizar? La Orden me ense. Ahora me doy cuenta de lo limitado
que era. Si te soy sincero, me sorprende un poco que t todava lo hagas a la antigua usanza.
Penny se sec la barbilla con la manga. Siempre escupa un poco cuando se emocionaba
hablando. Quentin respir hondo.
Penny, no creo que t o la Orden podis terminar esta bsqueda. Lo siento. Ember nos ha
asignado esta tarea a nosotros y seguro que tiene sus razones. Supongo que as es como funciona.
Es su voluntad. No creo que funcione con nadie ms.
Penny cavil al respecto durante unos instantes.
De acuerdo repuso al final. De acuerdo. Creo que tiene cierta lgica. Y la Orden tiene
mucho que hacer en Ningunolandia. De hecho, en muchos aspectos el esfuerzo crucial se
realizar aqu mientras vosotros recuperis las llaves.
Quentin tuvo la sensacin de que eso era todo cuanto conseguira de Penny.
Perfecto. Te lo agradezco. Si quieres puedes aprovechar la oportunidad para disculparte por

haberte acostado con mi novia.


Habais cortado.
Vale, mira, scanos de aqu de una vez, que tenemos que salvar la magia.
Si se quedaban ms tiempo, Quentin sentenciara el universo de nuevo por matar a Penny con
sus propias manos. Pero la verdad, casi que merecera la pena.
Qu vas a hacer t mientras tanto?
Nosotros, la Orden y y o, captaremos directamente la atencin de los dioses. Eso los
demorar mientras vosotros recuperis la ltima llave.
Pero qu es lo que podis hacer? pregunt Poppy . No son todopoderosos? O
prcticamente todopoderosos?
Bueno, la Orden puede hacer cosas increbles. Hemos pasado milenios estudiando en la
biblioteca de Ningunolandia. Conocemos secretos que nunca imaginarais. Secretos que os
volveran locos tan slo mencionndolos.
Y no estamos solos. Tenemos ay uda.
Un fuerte golpe amortiguado cerca de la fuente que llevaba de regreso a la Tierra retumb
en la plaza. Sacudi el aire, lo notaron en las rodillas. En algn lugar cay una piedra. Sigui otro
golpe y despus otro, como si estuviesen llamando a una puerta, intentando abrirse camino en el
mundo desde algn lugar inferior. Eran los dioses? Tal vez haban llegado demasiado tarde.
Se oy un ltimo golpe y de repente el hielo de la fuente explot hacia arriba. Quentin y
Poppy se agacharon mientras pedazos de fuente salan disparados en todas direcciones y
rebotaban en las losas. Con un quejido metlico, la gran flor de loto de bronce se abri, los ptalos
se esparcieron como si floreciese, y surgi de ella una forma gigantesca y sinuosa que se agitaba
y se retorca. La cosa ascendi con violencia en el aire, mientras extenda las alas y se sacuda el
agua, y con el batir de alas se abra camino en el cielo nocturno, azotando la nieve que caa y
formaba grandes espirales y crculos a su alrededor.
Otra le sigui y despus una tercera.
Son los dragones! grit Poppy. Aplauda como una nia pequea. Quentin, son los
dragones! Oh, mralos!
Son los dragones corrobor Penny . Los dragones nos van a ay udar.
Poppy le bes en la mejilla y Penny sonri por primera vez. Se notaba que su intencin no
era sonrer, pero no pudo evitarlo.
Seguan apareciendo dragones, uno tras otro. Deban de haber vaciado todos los ros del
mundo. La plaza se ilumin cuando uno de ellos vomit una llama de fuego en el cielo brumoso.
Cmo saba que sucedera eso en ese preciso momento?
Lo has planeado t, verdad? dijo Quentin, pero justo entonces el hechizo de Penny surti
efecto y Quentin y a no se encontraba en el mismo mundo que la persona con la que haba
hablado.

LIBRO CUARTO

23
Esa maana en Murs, sentados alrededor de la mesa en la biblioteca, le explicaron a Julia todo lo
sucedido.
Por un lado tena suerte de no haber conseguido entrar hasta ahora. Aoraba los primeros
tiempos, cuando pasaban muchas horas simplemente descartando cosas. Por ejemplo, haban
desperdiciado seis meses en una teora que propona que los hechizos ganaban ms fuerza cuanto
ms te acercabas al centro de la Tierra. Un efecto menor, apenas medible, pero que si se pudiese
verificar abrira inmensos campos adecuados para una nueva teora. Cambiara todo.
Eso haba propiciado una apotesica gira por minas abandonadas y domos salinos y otras
profundas topografas subterrneas, sin excluir una costosa fase para la que se necesit un
carguero alquilado y una batisfera de segunda mano. Pero todo lo que aprendieron despus de
medio ao de duras expediciones espeleolgicas y de submarinismo en las profundidades del
ocano fue que los conjuros de Asmodeus funcionaban un poco mejor una vez que te
encontrabas a ochocientos metros bajo tierra y que la explicacin ms probable era que a
Asmodeus la espeleologa le entusiasmaba.
Siguieron con la astrologa y la magia del ocano e incluso con la oniromancia, la magia de
los sueos. Parece ser que se pueden lanzar unos conjuros increbles en sueos. Pero cuando te
despiertas todo resulta un tanto intil y en realidad a nadie le interesa que se lo cuentes.
Trabajaron con el campo magntico de la Tierra, con un aparato copiado de unos dibujos de
un tal Nikola Tesla, hasta la noche en que Failstaff a punto estuvo de dar la vuelta a los polos
magnticos del planeta, tras lo cual dejaron esa lnea de investigacin y poco a poco
abandonaron el proy ecto. Gummidgy se pas una semana sin dormir para desarrollar una
hiptesis agotadoramente abstracta relacionada con los ray os csmicos y los efectos cunticos y
el bosn de Higgs que al final slo ella medio entenda. Juraba poderla demostrar
matemticamente, pero que los clculos necesarios eran tan complicados que para realizarlos se
hubiese necesitado un ordenador del tamao del universo y una cantidad de tiempo que hubiese
excedido la prevista muerte trmica del universo. Se acercaba bastante a la definicin de
discutible.
Fue entonces cuando se refugiaron en la religin.
En ese momento Julia apart la silla de la mesa. Notaba que el reflejo nauseoso del intelecto
estaba a punto de hacer acto de presencia.
Lo s dijo Pouncy , pero no es lo que t crees. Escchanos.
Failstaff empez a desenrollar un inmenso diagrama lleno de anotaciones, casi tan grande
como la mesa.
La religin nunca haba sido un tema de inters para Julia. Se consideraba demasiado
inteligente para creer en cosas de las que no tena pruebas y que se comportaban de una manera
que incumpla todos los principios que ella haba seguido o de los que haba odo hablar. Y se
consideraba una persona demasiado realista para creer en cosas por el mero hecho de que la
hiciesen sentirse mejor. La magia era otra cosa. Con la magia al menos los resultados son
reproducibles. Pero con la religin? Con la religin todo se basa en la fe. Suposiciones sin
fundamento realizadas por mentes dbiles. Que ella supiera, o crey era saber, los dems

miembros de Free Trade compartan sus opiniones sobre ese tema.


Faltaba una parte continu Pouncy . Pensbamos que habamos regresado a los
primeros principios. Pero y si no era as? Y si haba principios anteriores a los que habamos
regresado?
Suponamos, hasta que se demostrase lo contrario, que haba energas may ores, mucho
may ores, y que exista una tcnica con la que se podan manipular. El hombre no ha conseguido
en la era moderna, que sepamos, acceder a estas energas. Pero supongamos que existe otro tipo
de seres que s tiene acceso a ellas. Quiz no humanos.
Otro tipo de seres repiti Julia de forma montona. Te refieres a Dios.
Dioses. Quera averiguar ms sobre los dioses.
Eso es una locura. Los dioses no existen. Ni Dios. Sabes, Pouncy, una de las cosas que me
encanta de no haber ido a la universidad es que no tuve que holgazanear en una residencia de
estudiantes colocndome y discutiendo sobre tonteras como esta.
A Pouncy no le ofendi el comentario desdeoso.
Una vez eliminado lo posible, lo que queda, por imposible que sea, ha de ser la verdad .
Sherlock Holmes.
La cita exacta no es as. Y no quiere decir que los dioses sean reales, Pouncy. Quiere decir
que tienes que volver a tu trabajo y repasarlo, porque en algn momento la has cagado.
Ya lo hemos repasado.
Entonces tal vez tengas que abandonarlo aadi Julia.
Pero y o no abandono nada repuso Pouncy. Sus ojos eran del color del aguanieve, un gris
fro que le daba un aire en absoluto informal. Y ellos tampoco. Seal a los dems, sentados
alrededor de la mesa. Y t tampoco. O s, Julia?
Julia parpade y le sostuvo la mirada para indicar que seguira escuchando, pero que no
pensaba prometerle nada. Pouncy prosigui.
No nos referimos al monotesmo. O al menos no al monotesmo como se entiende en la
actualidad. Nos referimos a la religin antigua. Al paganismo o ms exactamente al politesmo.
Olvida todo lo que se asocia normalmente al estudio de la religin. Suprime toda la
veneracin y el temor y el arte y la filosofa que la rodea. Trata el tema con frialdad. Imagina
que eres teloga, pero una teloga especial, alguien que estudia los dioses de la misma forma que
un entomlogo estudia los insectos. Toma como conjunto de datos la totalidad de la mitologa del
mundo y trtalo como una serie de observaciones de campo y de datos estadsticos que
pertenecen a una especie hipottica: el dios. Contina a partir de ah.
Con meticulosidad al principio, con guantes de goma y pinzas y un desagrado altivo, como si
estuviesen manipulando el equivalente intelectual a los residuos mdicos, Pouncy y los dems se
dedicaron al estudio comparativo de la religin. De forma muy parecida a lo que Julia haba
hecho con la magia en su apartamento situado sobre la tienda de bagels, empezaron a buscar
informacin prctica en las narraciones y las tradiciones religiosas del mundo. Lo denominaron
Proy ecto Ganmedes.
Qu coo esperabas encontrar? pregunt Julia.
Quera aprender sus tcnicas. Quera poder hacer lo que los dioses hacan. No veo una
verdadera diferencia entre religin y magia o, lo que es lo mismo, entre dioses y magos. Creo

que el poder divino no es ms que otra forma de practicar magia. Sabes lo que dijo Arthur C.
Clarke sobre tecnologa y magia, no? Cualquier tecnologa suficientemente avanzada es
indistinguible de la magia. Dale la vuelta. De qu es indistinguible la magia avanzada? Cualquier
magia suficientemente avanzada es indistinguible de lo milagroso.
El fuego de los dioses gru Failstaff. Cielos, l tambin era un verdadero crey ente.
A su pesar, y se cuid de no demostrarlo, Julia sinti que despertaba su curiosidad. Se record
a s misma que conoca bien a esas personas. Eran tan inteligentes como ella y presuman de
intelectuales como mnimo tanto como ella. No era probable que se le ocurriesen objeciones en
las que ellos no hubiesen pensado antes.
Mira, Pouncy prosigui. Conozco lo bastante sobre religin para saber que incluso si
los dioses existen, no se dedican exactamente a repartir el fuego sagrado como caramelos. Esta
historia slo puede terminar de una manera. Es Prometeo de nuevo. Faetn. caro. Escoge al
incauto que ms te guste. Vuelas demasiado cerca del Sol y su energa trmica arrolla las dbiles
fuerzas de atraccin que permiten que la cera de tus alas se mantenga slida y all vas, directo al
mar. De fuego nada. Y eso si tienes suerte. Si no tienes suerte acabas como Prometeo. Los
pjaros se comern tu hgado durante toda la eternidad.
En general terci Failstaff. Hay excepciones.
Por ejemplo, no todo el mundo es tan idiota como para hacer las alas de cera aadi
Asmodeus.
Rpidamente, Failstaff le explic a Julia el enorme diagrama situado en la mesa delante de
ellos; dibujaba arcos y conexiones con sus dedos blandos y gruesos. El diagrama mostraba las
principales narraciones de las tradiciones religiosas ms importantes y otras de menor
importancia con remisiones, las comparaba (y todo en diferentes colores!), para destacar zonas
donde coincidan y se corroboraban unas a otras. Al parecer, si uno era lo bastante empolln, no
hay nada que no se pueda plasmar en un diagrama de flujo.
La hubris, el orgullo que desafa a los dioses y conlleva la muerte de aquel que desafa, no
es ms que una de una serie de posibles situaciones. Y generalmente el mal resultado se puede
achacar a una preparacin deficiente por parte de los protagonistas. En absoluto implica que sea
categricamente imposible que un mortal acceda al poder divino.
Hum repuso Julia. En teora.
No, en teora no replic Asmodeus con sequedad. En la prctica. En la historia.
Tcnicamente el proceso se denomina ascensin o algunas veces asuncin o, la palabra que a m
me gusta ms, traslacin . Todas significan lo mismo: el proceso por el cual un ser humano
sube al cielo sin morir y se le concede cierto estatus divino. Y despus est la apoteosis, que
tambin est relacionada, por la cual un hombre se convierte en dios. Se ha hecho montones de
veces.
Dame ejemplos.
Mara hizo la seal de uno con un dedo. La madre de Jess. Naci mortal y termin
siendo divina. Galahad. Ley enda artrica. Hijo de Lancelot. Encontr el Santo Grial y fue
llevado directamente al cielo. Igual que Henoc, uno de los primeros descendientes de Adn.
Hay un par de generales chinos aadi Gummidgy . Guan Yu. Fan Kuai. Estn los
ocho inmortales del taosmo.

Dido, Buda, Simn el Mago terci Pouncy . Y la lista sigue y sigue.


O fjate en Ganmedes dijo Asmo. Ley enda griega. Era mortal, pero de tal belleza
que Zeus se lo llev con l al Olimpo para que sirviese como copero. De ah el nombre del
proy ecto.
Creemos que copero fuera probablemente un eufemismo aadi Failstaff.
No me digas repuso Julia. Vale, y a me he enterado. No todo el mundo acaba como
caro. Pero eso no son ms que historias. Salen inmortales en Los inmortales y eso no quiere decir
que existan.
Esos no son dioses aadi Failstaff. No me digas que has visto la pelcula?
Y los hombres de los que estis hablando no son meros mortales. Todos tenan algo
especial. Como y a habis dicho, Henoc era descendiente de Adn.
Y t no? pregunt Asmo.
Galahad era inhumanamente virtuoso. Ganmedes inhumanamente bello. Yo creo que no
pertenecemos a ninguna de esas categoras. A m me parecis todos bastante humanos.
Muy cierto contest Pouncy . Muy cierto. Es un tema de debate. Mira, por el momento
estamos intentando probar el concepto. Estamos en la fase inicial. Todava estamos muy lejos de
alcanzar conclusiones definitivas. Simplemente no queremos descartar nada.
Como un profesor que le ensea la facultad a un futuro alumno, Pouncy le mostr a Julia la
parte del ala oeste a la que todava no haba accedido. Recorri habitacin tras habitacin llenas
de parafernalia de cientos de iglesias y templos. Haba vestimentas y vestiduras. Haba altares y
antorchas, incensarios y mitras. Haba cientos de inciensos distintos.
Cogi un haz de bastones sagrados atado con hilo de bramante, entre ellos reconoci un
bculo de obispo y una cachiporra drudica. Eran objetos distintos a los que estaba acostumbrada
a manipular, por no decir otra cosa. Le pareca basura. Pero quin poda decirlo con seguridad
sin comprobarlo? Quiz fueran objetos importantes. Tal vez eran el gran ordenador, el
equivalente mgico del Gran Acelerador de Hadrones. No se poda descartar hasta haberlo
descartado. O s?
As que Julia se uni al Proy ecto Ganmedes. Se puso a trabajar con los dems, haciendo lo
propio de los empollones: diseccion la informacin, la organiz, la present en una hoja de
clculo, cre listas de comprobaciones y despus la comprob hasta la extenuacin. Los magos
de Murs salmodiaban, beban, sacrificaban, ay unaban, se baaban, se pintaban la cara,
consultaban las estrellas e inhalaban extraos gases emanados por lquidos burbujeantes.
Resultaba difcil asimilar la imagen de la solemne y desgarbada Gummidgy ululando
colocada de pey ote, medio desnuda y con el rostro completamente pintado pero, como indic
Pouncy, en el contexto del actual campo de estudio, eso era rigor. (Asmodeus juraba en voz baja,
resplandeciente por la alegra contenida, que Pouncy y Gummidgy practicaban rituales bquicos
de sexo a hurtadillas, pero si tena pruebas se neg a enserselas a Julia). Tenan que averiguar si
tras toda esa mierda inmoral exista una tcnica mgica y si era as, vete a saber, tal vez lograsen
que todo lo que apareca en las carpetas de anillas pareciese magia de bar mitzvah.
Cuando Julia entr en el Proy ecto Ganmedes, Pouncy no tena gran cosa que mostrarle,
aunque haba visto lo suficiente para seguir confiando en que no fuese una prdida de tiempo
absoluta, con muchas pistas falsas y nada definitivo. Al parecer, un da por la noche Iris estaba

intentando una nueva transcripcin de un canto sumerio cuando algo parecido a una nube de
insectos brot, a falta de otro verbo que lo defina mejor, de su boca. Revolote por la habitacin
durante unos instantes, emitiendo un intenso zumbido, y despus rompi una ventana y
desapareci en el exterior. Iris se qued muda durante dos das. Esa cosa le haba quemado la
garganta al salir.
Tambin hubo otras seales, manifestaciones aisladas de algo, sobre lo que nadie tena
siquiera una teora. Objetos que se movan solos. Vasos y ollas que se hacan aicos. Gigantescas
pisadas fantasmales que despertaron a Julia. Fiberpunk, el metamago de la boca de incendios,
ay un y medit durante tres das y la maana del cuarto jur haber visto una mano en un ray o
de sol que sinti cmo descenda y le tocaba suavemente la cara regordeta con los dedos
calientes.
Pero nadie ms poda lograr que sucediese. Eso era lo frustrante. La magia no era una
cuadrcula lineal perfecta ni nada parecido, sin embargo, en comparacin con ella, la religin no
era ms que caos, un montn de desechos. Es cierto que tena muchos rituales, que estaba muy
formalizada y codificada, pero los rituales no producan resultados coherentes y reproducibles.
Lo bueno de la magia verdadera es que una vez que aprendas un conjuro y lo sabas practicar y
no estabas muy cansado y las circunstancias eran propicias, entonces, en general, funcionaba.
Sin embargo, esto de la religin no ofreca datos fiables. Pouncy estaba convencido de que si
lograban profundizar lo suficiente, analizar la sintaxis suby acente, obtendran la base de una
tcnica mgica totalmente nueva y radicalmente ms poderosa, pero cuanto ms profundizaban
ms catico y menos gramatical era todo. A veces daba la sensacin de que haba una presencia
caprichosa y traviesa al otro lado que apretaba botones y tiraba de palancas al azar, slo para
cabrearlos.
Pouncy tena la paciencia necesaria para ello, para sentarse y esperar a que emergiesen
pautas de la confusin de datos, pero era un individuo peculiar. As que mientras l y sus aclitos
estudiaban con detenimiento textos sagrados y llenaban disco duro tras disco duro de un enorme
caos de datos falsos, Asmodeus llev a un grupo ms pequeo al campo en busca de un atajo.
Buscaba un espcimen vivo.
A Pouncy no le entusiasm descubrir que Asmo lideraba un movimiento disidente, pero ella
le hizo frente con la firmeza glida de una vicepresidenta corporativa de diecisiete aos. Haba,
explic, aunque todos lo supieran, una poblacin de seres mgicos en la Tierra. Se trataba de una
poblacin modesta pues la Tierra no era un entorno especialmente hospitalario para ellos.
Hablando en trminos de magia, el suelo era rocoso y spero, el aire enrarecido, los inviernos
duros. La vida en la Tierra para estos seres era anloga a la vida en el rtico para un humano.
Sobrevivan, pero no prosperaban. Y sin embargo, algunos se quedaban, eran, por analoga, los
inuit del mundo mgico.
Entre esos pocos exista una jerarqua. Algunos eran ms poderosos, otros menos. Los ltimos
eran los vampiros, miserables asesinos en serie de entre cuy a poblacin los no psicpatas se
haban reproducido por seleccin natural cientos de generaciones atrs. La empata no era un
rasgo de supervivencia entre los strigoi. No eran apreciados.
Por encima de ellos se encontraba una serie de rdenes de hadas y duendes, seres
sobrenaturales, licntropos y rarezas excepcionales que ascendan por la cadena de poder. Y aqu

era donde Asmodeus haba visto su oportunidad: si suba por la escalera con paciencia, peldao a
peldao, quin sabe dnde llegara. Puede que no llegase hasta los dioses, pero tal vez conociese a
alguien que a su vez conociese a alguien ms que tuviese el nmero de fax de los dioses. Era
mucho mejor que ay unar.
Para empezar, se limitaron a la zona; viajes de un da a puntos conflictivos cercanos. En la
Provenza todava quedaban bastantes terrenos agrcolas y praderas, as que an podan indagar
sin mucho problema en busca de duendecillos autctonos, sirenas de ro menores, incluso algn
que otro dragn herldico. Pero eso eran menudencias. Cuando julio dio paso a agosto y las
colinas que rodeaban Murs se iluminaron con campos de lavanda tan idlicamente bellos que
parecan el tpico paisaje del calendario de la consulta de un dentista, Asmodeus y su selecto
equipo, que ahora tambin inclua a Failstaff, desaparecan en el campo varios das seguidos.
Al principio, su trabajo no fue un xito evidente. Asmo llamaba a la puerta de Julia a las tres
de la maana, con hojas secas en la cabeza y una botella de Prosecco en la mano por la mitad y
las dos se sentaban en la cama de Julia mientras Asmo le describa una noche de infructuosas
sandeces en provenzal antiguo con un grupo de lutins bsicamente el equivalente francs al
duende comn que intentaba subirle por la falda (ella misma reconoca que era
tentadoramente corta).
No obstante, iban progresando. Failstaff tena una habitacin especial, bien limpia, con un
mantel blanco con comida disponible, como una especie de tarro de miel para los espritus
locales llamados fadas, que llegaran portando buena suerte en la mano izquierda y mala en la
derecha. Asmo la despert alardeando de que haba conseguido una audiencia con la Cabra
Dorada, un ser que generalmente slo ven los pastores y desde lejos.
No todo era buena suerte y Cabras Doradas. Una noche Asmo regres con el pelo mojado,
temblando de fro a principios de otoo despus de que un dragn la arrojase de repente al
Rdano mientras mantenan una entrevista de lo ms civilizada. Al da siguiente vio a la cosa en
el supermercado encarnada en un hombre que llenaba el carro de la compra con tarros de
anchoas. Le gui el ojo alegremente.
Adems, alguien robaba los tapacubos. Asmo pensaba que deba de ser una deidad timadora
de la zona llamada Rey nard el Zorro. Se supone que era un hroe antiburgus y anticlerical del
campesinado, pero ella lo consideraba un coazo.
Una maana Julia vio a Failstaff a la hora del desay uno con una expresin ms adusta de lo
habitual. Mientras tomaban un espresso y muesli l le jur que la noche anterior haba visto un
caballo negro, con un lomo tan largo como un autobs escolar y treinta nios llorando montados
sobre l, corriendo a la misma velocidad que la furgoneta en la que regresaban a casa. Les
acompa durante dos minutos enteros, a veces trotando sobre la tierra, otras galopando a lo
largo del cableado elctrico o por encima de los rboles. De repente, dio un salto y cay a un ro,
con nios y todo. Se detuvieron y esperaron, pero el caballo nunca regres. Espejismo o
realidad? Buscaron en los peridicos historias sobre nios desaparecidos, pero nunca encontraron
nada.
La may ora de los das los dos grupos se reunan a medioda, el equipo de Pouncy durante la
comida y el de Asmo durante el desay uno, pues casi todas las noches se dedicaban al trabajo de
campo hasta el amanecer y se levantaban tarde. Cada grupo presentaba sus datos y los dos

grupos utilizaban la informacin que haban compartido en la siguiente fase de las


investigaciones. Haba cierta competitividad saludable entre los dos grupos. Tambin cierta
competitividad malsana.
Joder, Asmo exclam Pouncy un da de septiembre, interrumpindola a mitad de su
informe. Los campos de heno alrededor de la casa se estaban volviendo de color marrn tostado
. Adnde nos lleva todo esto? Si vuelvo a or una palabra ms sobre la maldita Cabra Dorada,
me voy a volver loco. Completamente loco. La cabra no sabe nada. Toda esta regin es una
mierda! Matara por algo griego. Cualquier dios o semidis, espritu, monstruo, ni me importa el
qu. Un cclope. Tiene que quedar alguna de esas cosas. Estamos junto al Mediterrneo!
Asmodeus le lanz una mirada torva desde el otro lado de una mesa cubierta de cortezas de
pan y manchas de mermelada de la zona. Se le vean los ojos hundidos. Estaba exhausta de no
dormir. Una avispa inmensa, cuy as patas le colgaban sin fuerzas, volaba de una mancha de
mermelada a la otra.
Cclopes no repuso. Sirenas. Te podra conseguir una sirena.
Sirenas? A Pouncy se le iluminaron los ojos. Golpe la mesa con la palma de la mano
. Por qu no lo habas dicho? Es fantstico!
Pero no son sirenas griegas. Son francesas. Son medio serpientes, de la cintura para abajo.
Pouncy frunci el ceo.
Como una gorgona.
No. Las gorgonas tienen serpientes en lugar de cabellos. Adems, no creo que las gorgonas
existan.
Una mujer medio serpiente repiti Julia, ser una lamia.
Podra ser espet Asmodeus, si estuviese en Grecia. Pero estamos en Francia, as que
es una sirena.
De acuerdo, pero quiz conozca a una lamia interpel Pouncy . Quizs estn
emparentadas. Tal vez sean primas. Es muy probable que todas las mujeres con cuerpo de
serpiente tengan una red
No conoce a ninguna lamia. Asmodeus apoy la cabeza en la mesa. Cielos, no tenis
ni idea de lo que peds.
No te lo pido, te lo digo, tienes que ampliar la bsqueda. Estoy harto de esta cursi gilipollez
franchute. Alguna vez te has preguntado por qu nunca han hecho una pelcula titulada El
enfrentamiento de los lutin? Los niveles de energa que hay por aqu no valen nada! Podemos
enviarte en un avin a Grecia, por dinero no ser. Podemos irnos todos a Grecia. Pero aqu te has
topado contra un muro y eres demasiado tozuda para reconocerlo.
No te enteras! Asmodeus se incorpor, los ojos rojos le echaban chispas. No
entiendes lo que estoy haciendo! No te puedes limitar a llamar a las puertas como si estuvieses
haciendo un censo. Tienes que inspirar confianza. Ahora tengo una red de agentes aqu. Algunos
de estos seres no han hablado con un humano en siglos. La Cabra Dorada
Dios santo! Le clav un dedo en la cara a Asmodeus. Para y a con la cabra!
Asmo tiene razn, Pouncy.
Todas las miradas se dirigieron a Julia. Se daba cuenta de que Pouncy haba esperado que le
mostrase su apoy o. Pues bien, no estaba ah para participar en juegos de poder. Si hay una cosa

que la magia le haba enseado es que el poder no era un juego.


Tienes una visin equivocada de la situacin. La respuesta no ha de ser ms extensa, sino
ms profunda. Si empezamos a dar saltos alrededor del globo seleccionando los mejores mitos y
ley endas vamos a agotar todo nuestro tiempo y nuestro dinero y vamos a acabar sin nada.
Bueno, pues hasta ahora lo nico que hemos conseguido es el queso de la maldita cabra
dorada.
Eh, venga dijo Failstaff. Era perfectamente comestible.
No lo has entendido. Si salimos a buscar algo especfico, nunca encontraremos nada. Pero
si nos concentramos en algn lugar rico y profundizamos de verdad, si vamos hasta el fondo de lo
que hay all, seguro que al final encontraremos algo a lo que aferrarnos. Si es que hay algo slido
que encontrar.
Algn lugar rico. Como Grecia. Es lo que y o deca
No hace falta que vay amos a Grecia continu Julia. No hace falta que vay amos a
ninguna parte. Todo esto tiene que estar conectado de algn modo. Todo el mundo pas por la
Provenza: los celtas estuvieron aqu, los romanos, los vascos. Los budistas enviaron misioneros.
Los egipcios tenan colonias, igual que los griegos, Pouncy, si es que necesitas a los griegos para
que se te ponga dura. Hasta los judos vinieron. Desde luego, todo acab cubierto por el
cristianismo, pero la mitologa est muy arraigada. Si no podemos encontrar un dios en todo esto,
es que no hay dioses que encontrar.
Qu quieres decir entonces? Pouncy la miraba escptico, nada contento con su muestra
de deslealtad. Que debemos dejar todo el rollo de las religiones del mundo y dedicarnos a los
mitos y al folclore local?
Eso es. Ah es donde estn nuestras fuentes. Abalancmonos sobre ellas y veamos lo que
nos ofrecen.
Pouncy frunci los labios mientras reflexionaba. Todo el mundo le miraba.
De acuerdo. Alz las manos. De acuerdo. Vale. Hagamos una prueba de un mes sobre
el asunto provenzal y veamos adnde nos lleva. Lanz una mirada feroz alrededor de la mesa
. Pero nada de perder el tiempo con duendes. Sbenos por la cadena trfica, Asmo. Quiero
saber quin manda en esta zona. Averigua a quin temen esos mequetrefes y despus consigue el
nmero del tipo. Con ese es con quien queremos hablar.
Asmodeus suspir. Pareca diez aos may or que en junio.
Lo intentar contest. De verdad, lo intentar, Pouncy. Pero no sabes lo que me ests
pidiendo.
***
Pouncy nunca lo reconocera, pero al final result que Julia tena razn. El proy ecto
Ganmedes empez a funcionar cuando se centraron en la mitologa local. En cuanto empezaron
a buscar solamente por una esquina del rompecabezas y guardaron el resto de las piezas en la
caja, todo empez a cuadrar.
Mediante el estudio minucioso de Gregorio de Tours y otros cronistas medievales annimos,
Julia empez a familiarizarse con la magia de la zona. Al igual que el vino, la magia provenzal

tena su regin caracterstica. Rica, catica y romntica. Era una magia nocturna, hecha de lunas
y plata, de vino y sangre, de caballeros y hadas, de viento y ros y bosques. Se ocupaba de lo
bueno y lo malo, aunque tambin del vasto reino intermedio, el reino de la malicia.
Tambin era madremagia. Poco a poco Julia empez a notar algo, o a alguien de pie detrs
de las pginas viejas y gastadas, que no alcanzaba a ver. Julia no la poda ver o nombrar, todava
no, pero la senta. Deba de ser antigua, muy anciana. Debi de llegar all haca mucho tiempo,
mucho antes que los romanos. Nada de lo que Julia lea hablaba de ella de forma explcita, no se
la poda mirar directamente, pero sabas que estaba all por las pequeas formas en que
perturbaba el universo a su alrededor. Julia advirti su presencia solo por triangulacin, gracias a
pistas minsculas, pequeos atisbos, como las curiosas figuras de la Virgen Negra dispersas por
Europa y especialmente en la Provenza. Las vrgenes negras no eran ms que imgenes
normales de la Virgen Mara, pero con la tez inexplicablemente oscura.
Pero era ms antigua que la Virgen Mara y ms extravagante. Julia pens que deba de ser
algn tipo de diosa de la fertilidad local que provena de la oscuridad del extenso pasado
preliterario de la regin, antes de que llegasen los conquistadores cosmopolitas y dejasen todo
limpio y pulido para pavimentarlo con el cristianismo oficial que todo quiso homogeneizar. Una
prima lejana de Diana o de Cibeles o de Isis, desde un punto de vista etnogrfico. Cuando los
cristianos llegaron probablemente la pusieron con Mara, pero Julia pensaba que todava deba de
estar por ah ella sola. Notaba a la diosa que miraba desde detrs de la mscara del dogma
cristiano, de la misma forma que la segunda Julia haba mirado desde detrs de la mscara de la
primera.
La diosa llamaba a Julia, a Julia, que haba dado la espalda a su propia madre para salvarse y
de quien ahora slo tena noticias indirectas a travs de los infrecuentes correos electrnicos de su
hermana, enviados desde la seguridad de una pequea y prestigiosa facultad de arte progresista
en el oeste de Massachusetts. Julia record la elegancia y la indulgencia con la que haba sido
recibida al volver a su casa, cuando regres humillada de Chesterton. Fue algo que nunca antes
haba experimentado y que desde entonces no haba vuelto a experimentar. Nunca haba estado
tan cerca de lo divino.
Cuanto ms lea, comprobaba, deduca y cotejaba, ms convencida estaba de que su diosa
era real. Era imposible que no existiese algo que deseara con tanto fervor, era como si la diosa
simplemente estuviese al otro lado de estas intiles palabras, intentando encontrar a Julia mientras
Julia la buscaba a ella. No era una gran diosa que gobernaba el mundo, una Hera o una Frigg. Era
algo ms parecido a un peso medio, un componente ms del equipo en un gran panten. No era
una diosa de la cosecha como Ceres, la Provenza era rocosa y mediterrnea, no una regin
donde se cultivara el trigo. La diosa de Julia se encargaba de uvas y aceitunas, los frutos oscuros
e intensos de rboles retorcidos y de parras. Y tambin tena hijas: las dradas, las feroces
defensoras de los bosques.
La diosa era clida, incluso graciosa y cariosa, pero tena una vertiente oculta, terrible por su
carcter desolador: el aspecto doliente que adoptaba en invierno, cuando descenda al Hades,
lejos de la luz. Existan diferentes versiones de la historia. En algunas se enfadaba con la
humanidad y se esconda bajo tierra a causa de la ira que la embargaba. En otras la enredaba un
dios timador tipo Loki y se vea obligada contra su voluntad a pasar la mitad del ao en el Hades
para esconder su calidez y su fertilidad. Sin embargo, en todas las versiones su naturaleza dual

resultaba evidente. Era una diosa de la oscuridad y tambin de la luz. Una Virgen Negra: la
negrura de la muerte, pero tambin la negrura de la buena tierra, oscura por la descomposicin
que da paso a la vida.
Julia no era la nica que oa la llamada de la diosa. Los dems tambin hablaban de ella.
Sobre todo los ex foreros del Free Trader Beowulf, que en general no haban recibido los mejores
cuidados maternales del mundo en su infancia, se sentan atrados por ella. En la cripta de la
catedral de Chartres tambin haba un antiguo druida y cerca una famosa estatua de la Virgen
Negra conocida como Notre Dame Sous Terre. As es como llamaban a la diosa, a falta de su
nombre verdadero: Nuestra Seora del Subsuelo. O algunas veces, en tono familiar, simplemente
N. S.S.
Asmo empez a llevar a Julia a algunas de las expediciones nocturnas. Salan en el antiguo
Peugeot de alquiler de Julia o, en caso de que se plantearan extraer y transportar a alguien o algo,
en la sufrida furgoneta Renault Traffic. Una noche siguieron una pista y se adentraron en La
Camarga, la vasta zona pantanosa del delta del Rdano cuando desemboca en el Mediterrneo:
775 kilmetros cuadrados de marismas y lagunas.
Fue un viaje de dos horas en coche. En La Camarga viva, supuestamente, un ser llamado
tarasca. Cuando Julia le pidi detalles a Asmodeus, esta se limit a responder:
Si te lo contara, no te lo creeras.
Tena razn. Tras chapotear durante kilmetros a travs de cenagales donde se hundan los
pies, lograron localizar a ese ser y sacarlo de su escondite en una depresin llena de raquticos
pinos de pantano rotos. Les miraba a la luz de la luna y emita un desagradable sonido al respirar,
como si tuviese un resfriado persistente.
Qu coo es esto? exclam Julia.
Hostias! exclam Failstaff.
Esto supera nuestras expectativas aadi Asmo.
La tarasca era un animal del tamao de un hipoptamo, pero con seis patas. Tena una cola de
escorpin, una cabeza entre len y hombre, el pelo largo y lacio y en el torso un caparazn de
tortuga con pas. El caparazn de tortuga tena la culpa. Se pareca a Bowser de Super Mario
Bros.
Estaba agazapada en el fondo de la depresin, resoplaba, tena la barbilla apoy ada en un
tocn mojado y miraba hacia arriba, a ellos, con su cara increblemente fea. Su postura era ms
resignada que defensiva.
Franceses tenan que ser los que inventasen el dragn ms feo suspir Asmodeus.
Cuando la tarasca se dio cuenta de que no la atacaran, empez a hablar. De hecho, no
lograban hacerla callar. El animal no necesitaba una fuerza de combate itinerante de magos
folcloristas, necesitaba un psiclogo. Se pasaron la noche sentados en tocones escuchndola
quejarse sobre lo solitario y lo poco hmedo que era aquello. No regres a la depresin hasta el
amanecer con caminar pesado.
Pero al final la tarasca mereci la pena. A quejas no la ganaba nadie y si intentaban
averiguar a quin teman los habitantes de esa zona, pues bien, ella estaba asustada de casi todo el
mundo. Tenan dnde elegir.
La tarasca era demasiado grande para que los ms insignificantes se metieran con ella, pero

si leas entre lneas era evidente que era la cabeza de turco de los rangos superiores de la
sociedad mitolgica. Al parecer, Rey nard el Zorro le tomaba el pelo con frecuencia, pero les
pidi que no le dijesen nada por temor a las represalias. Y lo que resultaba todava ms
interesante era que cada cierto tiempo le daba una paliza una especie de hombre de dios que se
haba pasado los ltimos mil aos merodeando por las pendientes del Mont Ventoux.
Muchas veces se la malinterpretaba por su aspecto terrorfico. Un ser de semejante
magnificencia feroz como la tarasca a menudo se consideraba diablico y haba que azotarlo y
vilipendiarlo, no fuera a devorar a seis o siete aldeanos! Por esa razn haba decidido pasar los
das revolcndose en las lagunas saladas de La Camarga y devorar ocasionalmente a algn
caballo salvaje para seguir viva. Por qu no se quedaban? All se estaba fresco y seguro.
Adems, casi nunca hablaba con personas agradables. Aquel horrible hombre de dios era todo
menos agradable. Ellos eran mucho ms simpticos que l.
Mientras en las horas previas al amanecer recorran en coche las autopistas vacas y miraban
con ojos pegajosos las lagunas planas, todos estuvieron de acuerdo en que el santo ermitao daba
la sensacin de ser un tipo muy desagradable. Exactamente la clase de tipo que tenan que llegar
a conocer mejor.
***
Un ambiente diferente se adue de la casa de Murs. Siempre se haba considerado un
principio bsico que el lujo y la comodidad eran parte integral del estilo de vida mgico, no slo
por el bien de ese estilo de vida, sino por cuestin de principios. Como magos, magos de Murs!,
constituan la aristocracia secreta del mundo y viviran como tales.
Pero la situacin empezaba a cambiar. Nadie deca nada y desde luego no haba llegado
ningn edicto de Pouncy, pero el ambiente era ms espartano. La seriedad de la investigacin
enfriaba y empaaba el estado de nimo colectivo. Se serva menos vino en la cena y a veces ni
siquiera eso. La comida era ms sencilla. Se conversaba en voz baja, como si estuviesen en las
dependencias de un monasterio. Una actitud seria y austera comenzaba a arraigar entre ellos.
Julia sospechaba que algunos ay unaban. De ser un vigoroso centro de investigacin para la
magia, Murs haba pasado a convertirse en algo parecido a un centro de retiro espiritual.
Julia tambin lo notaba. Empez a levantarse al amanecer. Slo hablaba cuando era
necesario. Su mente funcionaba con rapidez y precisin, sus pensamientos eran como pjaros
que se llamaban unos a otros en un cielo vaco. Por la noche dorma como un tronco: un sueo
como las profundidades del ocano, tranquilo y oscuro, a la deriva junto a extraas y luminosas
criaturas silenciosas.
Una noche so que Nuestra Seora del Subsuelo la visitaba en su dormitorio. Llegaba en
forma de estatua, como la que se encontraba en la cripta de la catedral de Chartres, rgida y fra.
Le daba una taza de madera. Julia se incorporaba, se la llevaba a los labios y beba como un nio
febril al que le dan la medicina en la cama. El lquido era fro y dulce y ella pensaba en el
poema de Donne sobre la tierra sedienta. Despus bajaba la taza y la diosa se inclinaba y la
besaba con su rostro de icono, hermtico y dorado.
Entonces la estatua se rompa, el exterior se desmoronaba como si fuese una cscara de

huevo, y de su interior apareca la diosa verdadera, por fin ntida. Hiertica e insoportablemente
bella, sujetaba sus atributos en cada mano: un bastn de olivo retorcido y nudoso en la derecha y
un nido con tres huevos en la izquierda. La mitad de su rostro estaba en sombra, por la mitad del
ao que pasaba en el subsuelo. Sus ojos rezumaban amor e indulgencia.
Eres mi hija dijo. Mi hija verdadera. Vendr a por ti.
Julia se despert cuando Pouncy llam a su puerta.
Ven y vers susurr cuando le abri. Tienes que ver esto.
En camisn y todava adormilada, Julia le sigui por la casa a oscuras. Tena la sensacin de
que segua soando. El suelo cruja mucho, como siempre pasa cuando se intenta recorrer una
casa sin hacer ruido por la noche. Bajaron con suavidad los escalones de piedra que llevaban a
una habitacin del stano reservada para realizar experimentos especiales. Pouncy
prcticamente corra delante de ella.
La luz estaba apagada. Un nico ray o de luna se filtraba por una ventana elevada que en el
exterior quedaba a ras del suelo. Se restreg los ojos para despertarse.
Venga dijo Pouncy . Antes de que perdamos la luz.
En la habitacin haba una mesa con un mantel blanco y un espejo redondo. Pouncy dibuj
tres veces con el dedo un signo cabalstico.
Pon las manos as. Ahuec las manos.
Cuando Julia hubo ahuecado las suy as, Pouncy sujet el espejo de manera que el ray o de
luna se reflejase en las mismas. Julia dio un grito ahogado. Enseguida not que las manos se le
llenaban de algo fro y duro. Monedas. Emitan un sonido parecido al de la lluvia.
Son de plata aadi Pouncy . Creo que son de verdad.
Una de las monedas tintine en el suelo y desapareci rodando. Era magia poderosa. Nunca
haba visto nada igual.
Djame probar susurr.
Copi el signo que Pouncy haba dibujado en el espejo. Esta vez el ray o de luna en lugar de
convertirse en plata se convirti en algo blanco y lquido. Formaba charcos en la mesa y
empapaba el mantel. Lo toc con un dedo y lo prob. Leche.
Cmo lo has hecho? pregunt.
No estoy seguro repuso Pouncy , creo que he rezado.
Dios mo. Consigui contener una risita histrica. A quin le has rezado?
Lo he encontrado en uno de los antiguos libros provenzales. Cosas en occitano. La lengua
pareca un conjuro, pero me preguntaba por qu no le acompaaban los gestos. As que me puse
de rodillas, junt las manos y repet las palabras. Pouncy se sonroj. Pens en, bueno, pens
en N. S.S.
Vamos a ver qu ms hay.
Haba conjuros sencillos para hacer que la magia fuera visible: mostraban las formas en que
la energa circulaba por el interior y alrededor de un objeto encantado. Pero lo que Julia vio
cuando hizo un hechizo en el espejo desafiaba cualquier explicacin. Se trataba del tejido mgico
ms denso que jams haba visto: una filigrana de finas lneas que formaban un elaborado dibujo
parecido al de un tapiz, tan denso que casi oscureca el espejo que tena debajo. Para poner todos
esos canales en su sitio habra sido necesario el trabajo de un equipo de magos durante un ao.
Sin embargo, Pouncy lo haba hecho solo, en una noche, con una sencilla oracin. Nunca haba

visto una obra igual.


T has hecho esto? Ahora mismo?
No lo s contest. No lo creo. He repetido las palabras, pero creo que alguien ms
debe de haberlo hecho.
Notaba el cuerpo y las manos extraamente ligeros. En el aire se perciba un olor dulce. En
un arranque inesperado, se puso un poco de leche en los prpados. Inmediatamente vio mejor y
con ms claridad, como cuando un oftalmlogo te cambia los cristales.
Nos estamos acercando, Julia afirm Pouncy . Nos estamos acercando a la praxis
divina. Lo noto.
No me gusta notar cosas repuso Julia. Me gusta saberlas.
Pero no le quedaba ms remedio que admitir que ella tambin lo notaba. La nica palabra
que se le ocurra para definir esa magia era grave . No tena nada de ligero o de juguetn; era
magia absoluta y seria de cojones. Tan grave como un infarto. Dnde estaba la lnea entre un
hechizo y un milagro? Convertir la luz de la luna en plata no era exactamente separar las aguas
del mar Rojo, pero la facilidad con la que se haba conseguido indicaba que existan posibilidades
de mucho may or calado. Se trataba de un efecto menor que escapaba de una enorme fuente de
energa.
A la maana siguiente Asmodeus estaba desay unando. En el desay uno de verdad, no en su
tpico desay unocomida. Estaba visiblemente emocionada. No quiso comer nada.
Le he encontrado dijo con rotundidad.
A quin? pregunt Julia. Era un poco temprano para que Asmodeus estuviese sumida en
ese estadio de intensidad. A quin has encontrado?
Al ermitao. Al hombre de dios de la tarasca. Es un santo. Bueno, no un santo exactamente,
no en el estricto sentido cristiano. Pero as se hace llamar.
Explcate dijo Pouncy mientras masticaba un trozo del pan basto, casi penitencial, que
haban estado comiendo.
Bueno y entonces Asmodeus se sacudi por un instante la fatiga manaca y adopt el
aire de mujer empresarial, dira que este tipo tiene unos dos mil aos. Me segus? Se hace
llamar Amadour, dice que fue santo, pero que lo depusieron.
Lo he encontrado en la cueva donde viva. Pelirrojo, la barba hasta aqu abajo. Dice que
sirve a la diosa, a la antigua, esa de la que siempre omos hablar. No ha querido nombrarla, pero
tiene que ser ella. Nuestra Seora, N. S.S. Durante un tiempo le tomaron por un santo cristiano,
me cont, deca que adoraba a la Virgen Mara, pero al final se descubri que era pagano e
intentaron crucificarlo. Desde entonces ha vivido en una cueva.
Y al principio pens, vale, to, santo o vagabundo loco, no hay mucha diferencia. Pero me
mostr cosas. Cosas extraas, tos, cosas que nosotros no sabemos hacer. Puede modelar una
piedra con las manos. Cura a los animales. Saba cosas de m que nadie sabe. Me ha curado una
cicatriz que tengo. Que tena. La ha hecho desaparecer.
Balbuceaba. Julia nunca haba visto a Asmodeus tan seria. Les miraba fijamente, enfadada
porque haba dejado que se le escapase un secreto. Julia nunca haba visto su cicatriz. Se
preguntaba si se refera a una cicatriz fsica o a una de otra ndole.
Sacudi la cabeza con rapidez para intentar recuperarse, pero no lo logr.
Id a verlo slo una vez prosigui. Quiz podis encontrarlo vosotros, pero y o no os

puedo decir dnde est la cueva. Me acuerdo, pero no os lo puedo decir. Literalmente, lo acabo
de intentar. Encogi los hombros con impotencia. Las palabras no me salen.
Se miraron los unos a los otros por encima de las cortezas de pan duro y el caf fro.
Casi lo olvidaba aadi. Me ha dado una cosa. Baj la cremallera de la mochila y
hurg en ella para sacar una hoja de pergamino escrita con letra apretada. Es un palimpsesto.
No os parece increble? Tan de la vieja escuela. Le observaba mientras rascaba la tinta de un
himnario antiguo de valor incalculable o algo parecido. Probablemente un manuscrito del mar
Muerto o algo as. Ha escrito cmo invocar a la diosa. A Nuestra Seora del Subsuelo.
Pouncy le arrebat el papel. Los dedos le temblaban un poco.
Una invocacin dijo.
Entonces y a lo tenemos aadi Julia. El nmero de telfono de Nuestra Seora.
Eso es. Es en fenicio, me parece, es increble. No saba si vendra, pero
Asmo cogi la punta de la barra de pan de Pouncy y empez a mordisquearla como si no
supiera lo que estaba haciendo. Cerr los ojos.
Mierda exclam. Tengo que irme a la cama.
Vete a la cama Pouncy no levant la vista del papel. Ve. Ya hablaremos despus de
que hay as descansado.

24
El Muntjac estaba al pairo, balancendose en el ligero oleaje de esa forma agitada y
desasosegada que tienen los barcos cuando se han construido para la velocidad pero no avanzan.
Los cabos sueltos y los aparejos entrechocaban y golpeaban los mstiles. No le gustaba estarse
quieto.
La lluvia empaaba la superficie del mar con un borroso gris oscuro. Nadie hablaba. Haba
transcurrido una semana desde que Quentin y Poppy regresaran de Ningunolandia con noticias
sobre la llegada de un Apocalipsis mgico y la verdadera naturaleza de las llaves. En el camarote
largo y de techos bajos donde se sentaban a comer resonaban las gotas que golpeaban
repetidamente la cubierta que tenan sobre s, por lo que tenan que chillarse para comunicarse.
Encontraran la ltima llave. No caba duda. Aunque todava no estaban seguros de cmo lo
haran.
Vamos a repasarlo otra vez dijo Eliot levantando la voz para que le oy esen a pesar de la
lluvia. Estas cosas siempre siguen unas normas, sencillamente hay que averiguar cules son.
Pasaste con Julia. Seal a Quentin. Pero no cogiste la llave.
No.
Es posible que se cay ese antes de que se cerrase la puerta? Podra estar en el csped del
jardn de tus padres?
No. Imposible. Estaba casi seguro. No, estaba seguro. Pareca el csped de un puto
campo de golf, la hubiesen visto.
Pero entonces t se dirigi a Bingle, t registraste la habitacin y no encontraste
ninguna llave.
Exacto.
Pero cuando vosotros dos, Quentin y Poppy, fuisteis a Ningunolandia, esa llave se qued
atrs, aqu, en este lado.
Correcto repuso Poppy . No me digas que tampoco est aqu.
No, la tenemos nosotros.
Qu pas cuando se cerr la puerta? inquiri Quentin. Se qued colgada en el aire?
No, cay en la cubierta al cerrarse la puerta. Bingle la oy caer y la recogi.
Se callaron y el resonar de la lluvia llen el silencio. No haca ni fro ni calor. La cubierta era
estanca, pero el aire era tan hmedo que Quentin tena la sensacin de estar completamente
empapado. Todas las superficies estaban pegajosas. La madera estaba hinchada. Tena la dichosa
clavcula hinchada. Cuando se movan en las sillas de madera, se oa un chirrido triste. Quentin
oy los pasos del pobre desgraciado que haca guardia en la cubierta.
Tal vez haba un espacio entre medio sugiri Quentin. Uno de esos huecos entre
dimensiones. Quiz cay por ah.
Pensaba que Ningunolandia era el espacio entre dimensiones repuso Poppy.
Lo es, pero tambin hay un espacio diferente. Cuando un portal se separa. Pero eso lo
hubisemos visto.
El Muntjac cruji suavemente cuando se balance para estabilizarse. Quentin dese que Julia

estuviese all, pero estaba abajo con una fiebre que podra estar o no estar relacionada con lo que
fuese que le pasaba. No haba salido del camarote desde la lucha por la ltima llave. Estaba
tumbada en la cama con los ojos cerrados pero sin dormir y su respiracin era rpida y
superficial. Quentin bajaba varias veces al da para leerle algo o cogerle la mano u obligarla a
beber agua. No pareca que le importase mucho, pero Quentin segua hacindolo. Nunca se sabe
lo que puede ay udar.
As que registrasteis toda la Isla de Despus dijo Quentin.
S replic Eliot. Mira, quiz deberamos llamar a Ember.
Llmalo! contest Quentin de forma ms vehemente de lo que pretenda. Dudo que
sirva de algo. Si ese maldito rumiante pudiese conseguir la llave, lo hara y nos dejara en la
estacada.
Pero t crees que podra conseguirla? pregunt Josh.
Probablemente. l tambin morir si Fillory desaparece.
Pero qu es Ember en realidad? inquiri Poppy . Pensaba que era un dios, pero l no
es como esos tipos plateados.
Creo que es un dios en este mundo, pero en ningn otro repuso Quentin. Esa es mi
teora. No es ms que un dios local. Los dioses plateados son dioses de todos los mundos.
Aunque en cierto modo Quentin segua identificndose con el estado de nimo exaltado en el
que se encontraba cuando regres de Ningunolandia, su conexin era ahora ms tenue. La
urgencia segua estando presente; todas las maanas se levantaba esperando encontrar magia
desconectada en todas partes, como si se hubiese dejado de pagar una factura de la electricidad,
y Fillory desmoronndose a su alrededor como Pompey a en sus ltimos das. Y la verdad es que
iban bien de tiempo, o al menos hasta esa maana. El almirante Lacker haba encontrado
escondida en una taquilla secreta de madera una maravillosa vela que no slo atrapaba el viento
sino tambin la luz. Quentin la haba reconocido: los Chatwin tenan una a bordo del Swift. Colgaba
floja gran parte de la noche, renqueando con los susurros de la luz de la luna y de las estrellas, sin
embargo durante el da ondeaba como una vela globo en un vendaval y tiraba de la embarcacin
casi por s sola, nicamente necesitaba que la orientasen segn el ngulo del sol.
Todo eso estaba muy bien, pero Fillory no cumpla su parte. No renunciaba a la llave. Todos
los milagros parecan estar escondidos. La semana anterior haban llegado a islas desconocidas
hasta entonces, haban caminado por play as vrgenes, se haban adentrado en manglares, incluso
escalado un iceberg solitario que iba a la deriva, pero no haba aparecido ninguna llave. No
conseguan avanzar. No funcionaba. Faltaba algo. Era casi como si algo hubiese desaparecido del
aire: una tensin que se haba aflojado, una carga elctrica que se haba disipado. Quentin se
devanaba los sesos pensando qu poda ser.
Adems no paraba de llover.
Tras la reunin Quentin se oblig a darse un respiro. Se tumb en la litera hmeda y esper a
que el calor de su cuerpo se propagase por la ropa de cama hmeda y tibia. Era demasiado tarde
para hacer la siesta y demasiado temprano para irse a dormir. En el exterior de su ventana el sol
caa por el borde del mundo, o deba haber cado, pero no se distingua. El cielo y el ocano se
fundan. El mundo era del gris uniforme de una pizarra mgica para nios, cuy os mandos todava
no se haban tocado.

Mir fijamente por la ventana mientras se morda el borde del pulgar, una mala costumbre
que le haba quedado de la niez, mientras sus pensamientos vagaban sin rumbo.
Alguien habl.
Quentin.
Abri los ojos. Deba de haberse quedado dormido. La ventana ahora estaba oscura.
Quentin la voz repiti su nombre. No lo haba soado. La voz sonaba amortiguada, sin
direccin. Se incorpor. Era una voz tierna y suave, andrgina y vagamente familiar. No sonaba
del todo humana.
Quentin mir por el camarote, pero estaba solo.
Quin eres? pregunt.
Estoy aqu abajo, Quentin. Me oy es a travs de una reja que hay en el suelo. Estoy abajo,
en la bodega.
Entonces reconoci la voz. Se haba olvidado hasta de que estaba a bordo.
Perezoso? Eres t? Tienes otro nombre aparte de Perezoso?
He pensado que tal vez te apetezca venir a verme.
Quentin no saba de dnde haba sacado esa idea el perezoso. La bodega del Muntjac era
oscura y ola a humedad, a podredumbre y a aguas del pantoque, y de hecho ola a perezoso. En
resumen, lo mejor habra sido hablar con el perezoso desde donde se encontraba. O no hablar
con l, punto.
Cielos, si l oa tan bien al perezoso, entonces el animal deba de haber odo todo lo que haba
pasado en el camarote desde que salieron de Whitespire.
Pero la verdad es que se senta mal por el perezoso. No le haba prestado mucha atencin.
Francamente, era un poco aburrido. Pero se mereca cierto respeto pues era el representante a
bordo de los animales parlantes, y adems en la bodega se estaba calentito y no es que en esos
momentos tuviese algo ms importante entre manos. Suspir, apart la ropa de cama, cogi una
vela y encontr la escalera que bajaba a la bodega.
La bodega estaba ms vaca de lo que recordaba. Un ao de navegacin poda tener ese
efecto. Un canal de agua negra recorra el suelo formando remolinos. El perezoso era un animal
de aspecto extrao, meda aproximadamente un metro veinte de longitud y estaba cubierto por
un grueso pelaje verdegrisceo. Sujeto por sus brazos flacuchos colgaba boca abajo
aproximadamente a la altura de los ojos, sus gruesas garras curvadas clavadas en una viga de
madera. Su aspecto sugera que la evolucin haba llegado demasiado lejos. Debajo vio un
montn desordenado de las habituales cscaras de fruta y de excrementos de perezoso.
Hola salud Quentin.
Hola.
El perezoso levant la cabeza pequea y extraamente plana de manera que miraba a
Quentin como si estuviese derecho. Daba la sensacin de que la posicin era incmoda, pero el
cuello del animal pareca estar hecho para eso. Tena unos mechones de pelo negro sobre los ojos
que le otorgaban un aspecto somnoliento y como de mapache.
Entorn los ojos por la luz de la vela de Quentin.
Siento no haber bajado a verte muy a menudo titube Quentin.
Da igual, no me importa. No soy un animal muy social.

Ni siquiera s cmo te llamas.


Abigail.
Era un perezoso hembra. Quentin no se haba dado cuenta. Haban bajado a la bodega una
dura silla de madera, supuestamente por si alguien disfrutaba tanto de la conversacin con el
animal como para sentarse y seguir disfrutando de la misma.
Y has estado muy ocupado aadi con generosidad.
Sigui un largo silencio. De vez en cuando el animal masticaba algo con sus romos dientes
amarillos, Quentin no estaba seguro de lo que era. Alguien deba de tener la responsabilidad de
bajar a la bodega a darle de comer.
Te importa si te pregunto dijo por fin Quentin por qu te has embarcado en esta
travesa. Siempre me lo he preguntado.
No me importa en absoluto repuso con calma Abigail. Me he embarcado porque nadie
ms quera venir y cremos que debamos enviar a alguien. El Consejo de los Animales decidi
que a la que menos le importara estar aqu sera a m. Duermo mucho y no me muevo
demasiado. Disfruto de la soledad. En cierto modo, casi no soy de este mundo, de manera que no
importa mucho dnde estoy.
Ah. Nosotros pensbamos que los animales parlantes queran un representante en el barco.
Pensbamos que os ofenderais si no dejbamos embarcar a uno de los vuestros.
Nosotros pensamos que serais vosotros quienes os ofenderais si no envibamos a alguien.
Es curioso ver la de malentendidos que hay en el mundo, no crees?
Desde luego que lo era.
Al perezoso hembra los largos silencios no le resultaban incmodos. Tal vez los animales no
sintieran la incomodidad igual que los seres humanos.
Cuando un perezoso muere se queda colgado en su rbol explic el animal sin que
viniera a colacin. Muchas veces hasta que el proceso de descomposicin est avanzado.
Quentin asinti con la cabeza sabiamente.
No lo saba.
No era una pelota fcil de devolver.
Te lo digo para explicarte la forma en que vive el perezoso. Es diferente de la forma en que
vive el ser humano e incluso diferente a como viven otros animales. Se podra decir que nos
pasamos la vida entre mundos. Nos colgamos entre la tierra y el cielo y no tocamos ninguno de
los dos. Nuestras mentes oscilan entre el mundo del sueo y el de la vigilia. En cierto modo
vivimos en la frontera entre la vida y la muerte.
Es muy diferente a la forma en que viven los seres humanos.
Debe de parecerte extrao, pero as es como nos sentimos ms cmodos.
El perezoso hembra pareca un animal con el que uno poda sincerarse.
Por qu me explicas todo esto? pregunt Quentin. Quiero decir que seguro que tienes
un motivo, pero no le veo la relacin. Se trata de la llave? Tienes idea de cmo encontrarla?
Desconoca cunto saba el animal sobre lo que suceda en cubierta. Tal vez ni siquiera estaba
al tanto de la bsqueda.
No se trata de las llaves repuso Abigail con su voz lquida y pausada sino de Benedict
Fenwick.
Benedict? Qu pasa con l?

Te gustara hablar con l?


Bueno, s. Claro. Pero est muerto. Muri hace dos semanas.
Resultaba impensable, casi indecible, igual que lo haba sido aquella primera noche.
Hay senderos cerrados a la may ora de los seres que estn abiertos a un perezoso.
Quentin supuso que se daba por supuesto que la paciencia era una gran virtud cuando se
entablaba una conversacin con un perezoso.
No lo entiendo. Vas a organizar una sesin de espiritismo y podremos hablar con el
fantasma de Benedict?
Benedict se encuentra en el Hades. No es un fantasma. Es una sombra.
El animal devolvi la cabeza a la posicin invertida sin dejar de mirar a Quentin.
El Hades. Dios mo Ni siquiera se haba dado cuenta de que en Fillory haba un Hades.
Est en el infierno?
Est en el Hades, donde van todas las almas de los muertos.
Est bien all? Quiero decir, y a s que est muerto, pero est en paz? O lo que sea?
Eso no te lo puedo decir. Segn tengo entendido el estado de nimo del hombre es
impreciso. Un perezoso slo conoce la paz, nada ms.
No debe de estar mal ser un perezoso. La idea de que Benedict estuviese en el Hades le
produca desasosiego. Le preocupaba que Benedict pudiese estar muerto, sin vida, pero cmo?
Consciente? Despierto? Es como si lo hubiesen enterrado vivo. Sonaba horrible.
Pero no le estn torturando, no? Tipos de rojo con cuernos y tridentes? En Fillory
estaba mal visto asumir que algo era imposible.
No. No le estn torturando.
Pero tampoco est en el cielo.
No s lo que es el cielo . Fillory slo tiene un Hades.
Cmo puedo hablar con l, entonces? Puedes, no s, llamarle? Conectarme?
No, Quentin. No soy una mdium. Soy un psicopompo. No hablo con los muertos, pero
puedo ensearte el camino al Hades.
Quentin no estaba seguro de querer que le ensease precisamente eso. Observ el rostro del
perezoso hembra boca abajo. Su expresin resultaba inescrutable.
Fsicamente? Podra ir fsicamente all?
S.
Respir hondo.
De acuerdo. Me encantara ay udar a Benedict, pero no quiero abandonar el mundo de los
vivos.
No te obligar. En realidad no puedo.
La bodega era tenebrosa, no haba luz, excepto por la vela de Quentin, que permaneca
totalmente recta mientras la embarcacin cabeceaba hacia delante y hacia atrs. El perezoso
colgante tambin se balanceaba ligeramente como un pndulo. La mirada de Quentin recorra la
oscuridad. All abajo era como otro mundo. Los costados curvados del barco eran como las
costillas de un animal enorme que los hubiese engullido. Dnde estaba el Hades? Debajo de la
tierra? Debajo del agua?
El perezoso hembra escogi ese momento para asearse, cosa que hizo con su habitual lentitud
y meticulosidad, primero con la lengua y despus con una garra gruesa que pareca de madera y

que lenta y laboriosamente desenganch de la viga.


En cierto modo dijo mientras se lama y se araaba nosotros los perezosos somos
como pequeos mundos dentro de nosotros mismos.
Los perezosos eran expertos en pausas y en hablar lo imprescindible. Se pregunt si para un
perezoso el mundo del hombre se mova a una velocidad tremenda, parpadeante, si vea a los
seres humanos tensos y acelerados, de la misma forma que Quentin la vea a ella ralentizada.
Hay una especie de algas prosigui, que solamente crece en la piel de los perezosos.
Es lo que produce nuestro excepcional tono verde. El alga nos ay uda a mezclarnos con las
hojas. Pero tambin sirve para alimentar todo un sistema ecolgico. Hay una especie de polilla
que nicamente vive en el grueso pelaje de algas de los perezosos. Una vez que la polilla
llega al perezoso escogido se pele con un nudo de pelaje especialmente cartilaginoso durante
un largo minuto antes de continuar las alas se rompen. Ya no las necesita. Nunca se ir.
Tras asearse volvi a clavar la garra en la viga y retom su pasivo estado boca abajo.
Se denominan polillas de perezoso.
Mira dijo Quentin. Te ser franco. Ahora mismo no tengo tiempo de ir al Hades. En
cualquier otro momento llorar la muerte de Benedict sera lo ms importante de mi vida, pero el
universo est atravesando una crisis. Buscamos una llave y eso implica mucho trabajo. Mucho.
No encontrarla supondra el fin de Fillory. Esto va a tener que esperar.
Mientras ests en el Hades el tiempo no pasar. Para los muertos no hay cambio y, por lo
tanto, el tiempo no existe.
No poda permitirse ninguna distraccin.
Incluso aunque no pase el tiempo. De todos modos, de qu servira? No puedo resucitarlo.
No.
Odio ser tan sincero, pero de qu servira?
Le podras ofrecer un poco de consuelo. En ocasiones los vivos pueden dar algo a los
muertos. Y tal vez l tambin pueda ofrecerte algo. Mi modo de ver las emociones de los
hombres es
El perezoso hembra hizo una pausa para elegir bien las palabras.
Impreciso? sugiri Quentin.
Exactamente. Impreciso. Pero no creo que Benedict estuviese contento con su muerte.
Fue una muerte terrible. Debi de sentirse muy infeliz.
Creo que quizs l te quiera decir eso.
Quentin no se haba planteado esa posibilidad.
Creo que quiz tambin podra darte algo.
El perezoso hembra lo contemplaba con sus ojos gelatinosos y brillantes que parecan
absorber la luz procedente de otro lugar. Despus los cerr.
El barco grua pacientemente cuando las olas se estrellaban contra el casco una y otra vez
con monotona. Quentin observaba al animal. Para entonces y a haba aprendido lo suficiente
como para saber que cuando l se enojaba con alguien, sola ser por algo que l, Quentin, deba
hacer y no haca. Se imagin a Benedict atrapado y languideciendo en unos dibujos animados del
infierno de psima calidad. Querra que alguien fuese a verle? Probablemente s.
Quentin se senta responsable. Para algo era rey. Y Benedict haba muerto antes de descubrir
para qu servan las llaves. Pens que haba muerto en vano. No quera pasarse toda la eternidad

rumiando al respecto.
Una de las cosas que Quentin recordaba de las lecturas sobre el rey Arturo era que los
caballeros que tenan pecados sobre su conciencia nunca tenan mucho xito en la bsqueda del
Santo Grial. Lo suy o era confesarse antes de partir. Haba que enfrentarse a uno mismo y
tragarse la propia mierda, as es como se llegaba a alguna parte. En aquel momento Quentin
pensaba que eso era obvio y nunca comprendi por qu Gawain y los caballeros ms chulos no
tragaron, se confesaron, recibieron la absolucin y siguieron adelante. En lugar de eso no hacan
ms que dar tropiezos, meterse en peleas y sucumbir a las tentaciones y al final acabar lejos del
Santo Grial.
Pero cuando uno estaba en medio de todo eso, no resultaba ni mucho menos tan obvio. Tal vez
la muerte de Benedict era, si no exactamente un pecado sobre su conciencia, s un asunto por
resolver. El perezoso hembra tena razn. Le pesaba en el alma y ralentizaba todo el proceso.
Quiz se tratase de una de esas ocasiones en las que ser un hroe no implicaba ser especialmente
valiente sino cumplir con su cometido.
Pues bien, en resumen, nunca es el momento ideal para ir a ver a los muertos en el Hades. Y
si aquel animal deca la verdad tal vez estara de vuelta antes de que nadie se percatase de que se
haba marchado.
As que puedo hacerlo sin perder el tiempo? pregunt. Me refiero a que literalmente
aqu no va a pasar el tiempo?
Puede que hay a exagerado. No pasar el tiempo mientras ests en el Hades. Pero tendrs
que hacer algunos preparativos antes de partir.
Y podr regresar.
Podrs regresar.
Bien. De acuerdo. Si no se cambiaba ira de visita al Hades en pijama. Empecemos.
Qu tengo que hacer?
Olvid mencionar que el ritual ha de realizarse en tierra.
Ah, bueno. Gracias a Dios al final podra volver a la cama. El infierno tendra que
esperar. Pensaba que nos bamos ahora mismo. Bueno, entonces, y a me pasar por aqu abajo
la prxima vez que
Se oy un lejano estrpito de botas arriba.
Acabamos de avistar tierra, no? pregunt Quentin.
El perezoso hembra cerr los ojos con gravedad y despus los volvi a abrir: efectivamente,
s, acabamos de avistar tierra. Quentin iba a preguntarle cmo lo haca, pero se contuvo porque
tendra que aguantar la respuesta y por el momento y a haba escuchado suficiente sabidura de
boca de perezosa.
En menos de una hora Quentin estaba de pie en una play a llana y gris en plena noche.
Hubiese querido marcharse al Hades y regresar discretamente sin que lo supiese el resto del
grupo. Y despus tal vez podra sacarlo a colacin, mencionarlo en una conversacin, por cierto,
he ido al infierno y regresado, nada importante, por qu preguntas? Benedict os manda saludos.
No se haba planteado hacerlo en pblico.
Pero tena varios espectadores: Eliot, Josh, Poppy e incluso Julia, que haba salido de su
aturdimiento para observar. Bingle y uno de los marineros estaban cerca con un remo largo
apoy ado en los hombros, del cual colgaba el perezoso hembra. Lo haban llevado a la play a as,

como si fuese la ijada de una ternera. Les haba parecido la forma ms fcil.
De todos ellos, Poppy era la nica que no pareca convencida de que debiese ir.
No s, Quentin dijo. Intento imaginrmelo. No es como ir a ver a alguien al hospital y
decirle ponte bien pronto, aqu tienes unos cuantos globos para que los ates al pilar de la cama.
Imagnate que t estuvieses muerto. Te gustara que los vivos te fueran a ver sabiendo que no
podras regresar con ellos? Yo no estoy cien por cien segura de que me gustase. Es un poco como
si te lo restregasen. Quiz deberas dejarle descansar en paz.
Pero Quentin no hara tal cosa. Qu era lo peor que poda suceder? Benedict le poda echar si
quera. Los dems se acurrucaban en sus tnicas y abrigos para protegerse del aire fro. La isla
no era mucho ms que un gran bajo, llano y uniforme. La marea haba bajado y el mar ms
que tranquilo estaba lnguido. Cada pocos minutos reuna la suficiente energa para formar una
ola que se elevaba quince centmetros y despus se desplomaba en la play a con un chasquido
que sobresaltaba, como si quisiese recordar a todo el mundo que todava estaba all.
Estoy listo dijo Quentin. Dime qu tengo que hacer.
El perezoso hembra les haba pedido que trajesen una escalera y una tabla larga del barco.
Ahora les indicaba que pusiesen los dos elementos derechos y los apoy asen el uno contra el otro
para formar un tringulo. La escalera y la tabla se resistan a quedarse de ese modo, el tringulo
no paraba de desmoronarse, as que Josh y Eliot tuvieron que sujetarlo. Como antiguo miembro
de un club infantil, Quentin estaba acostumbrado a hacer magia con materias primas poco
prometedoras, pero aquello era de veras tosco. La medialuna de Fillory les contemplaba desde el
cielo y baaba la escena con una luz plateada. Rotaba a una velocidad espeluznante, una vez cada
diez minutos aproximadamente, de manera que los cuernos siempre apuntaban en distintas
direcciones.
Ahora sube por la escalera.
Quentin subi. Eliot gru por el esfuerzo que le supona mantenerla derecha. Quentin tena
que llegar hasta arriba.
Ahora deslzate por el tobogn.
La indicacin del perezoso hembra estaba clara. Se supona que tena que deslizarse por la
tabla como si fuese el tobogn de un parque infantil. Pero no era el tobogn de un parque infantil
y ponerse en la posicin adecuada sin barras a las que sujetarse era una especie de nmero
circense. La tabla se tambale y a punto estuvo de desplomarse, pero Josh y Eliot consiguieron
sujetarla.
Quentin se sent en la parte superior del tringulo. No haba imaginado que ese viaje al Hades
fuese tan ridculo. Haba pensado que dibujara signos profanos en la arena en letras de fuego de
tres metros de altura y abrira de par en par las puertas del infierno. No se puede ganar siempre.
Deslzate por el tobogn repiti el animal.
Era una tabla de madera de pino sin pulir, as que tuvo que impulsarse varios centmetros,
pero al final logr deslizarse por el resto hasta llegar abajo. Estaba preparado para que en
cualquier momento se le clavase una astilla en el trasero, pero no se le clav ninguna. Plant los
pies descalzos en la arena dura y fra. Se detuvo.
Y ahora qu? grit.
Ten paciencia repuso el animal.
Todo el mundo esper. Rompi una ola. Una rfaga de viento le ondul la tela del pijama.

Debera?
Intenta mover los dedos de los pies un poco.
Quentin los movi introducindolos ms en la arena fra y hmeda de la play a. Estaba a
punto de levantarse y darse por vencido cuando not que los dedos del pie atravesaban algo en la
nada y la arena ceda y le dejaba descender.
En cuanto estuvo debajo de la arena, el tobogn se convirti en uno de verdad, de metal y con
pasamanos del mismo material. El tobogn de un parque infantil. Se desliz por l
completamente a oscuras, sin ver nada a su alrededor. No era un sistema perfecto: cada vez que
ganaba un poco de velocidad, se quedaba encallado y tena que impulsarse de nuevo mientras el
trasero le chirriaba con fuerza en la ms completa oscuridad.
Un poco ms adelante, debajo de l, apareci una luz. No iba muy rpido, as que tuvo
mucho tiempo para inspeccionarla mientras descenda. Se trataba de una bombilla elctrica
normal sin pantalla instalada en una pared de ladrillo. El enladrillado era viejo e irregular y no le
hubiese ido mal un nuevo rejuntado. Debajo de la luz haba un par de puertas dobles de metal
pintadas en marrn grisceo. Eran completamente normales, el tipo de puertas que podra haber
servido para la sala de actos de un colegio.
Delante de la luz haba alguien que pareca demasiado bajo para estar de pie delante de la
entrada del infierno. Aparentaba ocho aos. Era un niito de aspecto inteligente, moreno, de pelo
corto y rostro alargado. Vesta un traje gris de nio con camisa blanca pero sin corbata. Pareca
como si se hubiese puesto nervioso en la iglesia y hubiese salido un momento para tranquilizarse.
Ni siquiera tena una banqueta para sentarse, as que estaba de pie, en su sitio, todo lo quieto
que poda estar un nio de ocho aos. Intent silbar, pero no lo consigui. Dio una patada a nada
en particular.
A Quentin le pareci prudente reducir la velocidad y detenerse a unos seis metros antes del
final del tobogn. El nio le observaba.
Hola salud el nio. Su voz sonaba fuerte en el silencio.
Hola respondi Quentin.
Acab de bajar el tobogn y se levant con la mxima elegancia posible.
No ests muerto afirm el nio.
Estoy vivo contest Quentin. Pero es esta la entrada del Hades?
Sabes cmo he sabido que estabas vivo? El nio seal detrs de Quentin. El tobogn.
Va mucho mejor si ests muerto.
Ah, s. Me he quedado atascado varias veces.
Quentin senta una picazn en la piel solo de estar all de pie. Se pregunt si el nio estaba
vivo. No pareca muerto.
Los muertos son ms ligeros aadi el nio. Y cuando mueres te dan una bata. Es
mejor para deslizarse que los pantalones normales.
La bombilla creaba un halo de luz en la oscuridad. A Quentin le daba la sensacin de que les
rodeaba un vaco enorme. No haba cielo ni techo. Las paredes de ladrillo parecan ascender
hasta la eternidad, la verdad es que por lo que vea ascendan hasta la eternidad. Se encontraba en
el substano del mundo.
Quentin seal las puertas dobles que estaban detrs de l.
Podemos pasar?

Slo se puede pasar si ests muerto. Esa es la norma.


Ah.
Menudo contratiempo. Abigail el perezoso hembra tendra que haberle informado sobre ese
detalle. No le entusiasmaba la idea de escalar el largo tobogn, si es que era as como se
regresaba al mundo superior. Crea recordar, de cuando era nio, que se poda hacer, ms o
menos, pero ese tobogn deba de tener unos ochocientos metros de longitud. Y si se caa? Y si
alguien mora y bajaba por el tobogn mientras l suba?
Pero tambin supondra un descanso. Podra retomar sus asuntos. Proseguir con la bsqueda
de la llave.
Es que resulta que mi amigo Benedict est dentro. Y necesito decirle una cosa.
El nio se qued pensando un momento.
Tal vez podras decrmelo a m y despus y o se lo digo a l.
Creo que debera decrselo y o.
El nio se mordi el labio.
Tienes pasaporte?
Pasaporte? No creo.
S, s que tienes. Mira.
El nio se acerc y cogi algo del bolsillo de la chaqueta del pijama de Quentin. Era un trozo
de papel doblado por la mitad. Quentin lo reconoci enseguida: era el pasaporte que Eleanor le
haba hecho en la Isla Exterior. Cmo habra llegado hasta su bolsillo?
El pequeo lo observ como un burcrata de ocho aos. Alz la vista para mirar el rostro de
Quentin y compararlo con el de la fotografa.
As es como se escribe tu nombre?
El nio seal. Debajo de la fotografa Eleanor haba escrito con un lpiz de color, en
may sculas, KENG. La k estaba hacia atrs.
S.
El nio suspir, exactamente como lo hubiese hecho si Quentin le hubiese ganado a las damas
chinas.
De acuerdo. Puedes pasar.
Puso los ojos en blanco para cerciorarse de que Quentin era consciente de que no le
importaba si entraba o no.
Quentin abri una de las puertas. No estaba cerrada. Se pregunt qu habra hecho el nio si
l hubiese entrado por las buenas sin detenerse. Probablemente se habra transformado en algo
horrible y atroz, tipo El exorcista, y lo habra engullido. La puerta daba a un enorme espacio
abierto tenuemente iluminado por unas hileras de fluorescentes situados en lo alto.
Estaba lleno de gente. Le embarg el aire viciado y el estruendo del murmullo de miles de
conversaciones. As, a bote pronto, le recordaba a un gimnasio o a un centro recreativo. La gente
estaba de pie, sentada, dando vueltas, pero lo que ms haca era participar en juegos.
Justo delante de l cuatro personas golpeaban cansinamente hacia delante y hacia atrs un
volante por encima de una red de bdminton. Un poco ms lejos, se vean una red de voleibol
que nadie utilizaba y unas mesas de pimpn. El suelo era de madera muy barnizada, ray ada con
las lneas curvas superpuestas de diversos deportes de pistas de interior, pintadas unas sobre otras

en ngulos raros, en colores raros, como en los gimnasios de los colegios. En el ambiente se
perciba el vaco y el eco caractersticos de un gran estadio, donde el sonido recorre un largo
trecho, pero no tiene dnde rebotar, de modo que es gris, irregular e indistinto.
Las personas las sombras, supona parecan todas slidas, a pesar de que la luz artificial
las descolora. Todo el mundo llevaba ropa blanca holgada, de deporte. Al final, el pijama no
desentonara.
La presin del aire seco le comprima los odos. Quentin decidi tomarse las cosas como
venan, no pensar demasiado, no intentar entenderlo, simplemente limitarse a encontrar a
Benedict. Por eso estaba all. En aquella situacin realmente se necesitaba a un Virgilio para que
te guiase. Mir detrs de l, pero las puertas y a se haban cerrado. Incluso tenan, en lugar de
pomos, esas largas barras de metal que hay que apretar para abrir.
En ese momento una de las puertas se abri y Julia se col. Mir alrededor de la habitacin,
de la misma manera que haba mirado Quentin, pero sin su aire de total desconcierto. Su
capacidad para tomar las cosas con gran aplomo era increble. La fiebre y el aturdimiento
parecan haber desaparecido. La puerta se cerr tras ella con un estrpito metlico.
Por un instante pens que estaba muerta y se le par el corazn.
Tranquilo dijo Julia. He pensado que igual queras compaa.
Gracias. El corazn volvi a latirle. Tienes razn, s que quiero compaa. Cunto me
alegro de que hay as venido.
Las sombras no parecan especialmente contentas de estar en el Hades. Parecan, sobre todo,
aburridas. Nadie corra para golpear el volante en la pista de bdminton. Balanceaban la raqueta
sin fuerza y, si alguien mandaba el volante a la red, su compaero no pareca especialmente
enfadado por ello. Un tanto disgustado, quiz. Como mucho. No les importaba. Al lado de la pista
haba un marcador pero nadie llevaba el tanteo. Mostraba el resultado final del penltimo partido
o tal vez del antepenltimo.
De hecho, muchos no jugaban a nada, se limitaban a hablar o a tumbarse boca arriba y mirar
sin decir nada los fluorescentes que zumbaban. Las luces no tenan mucho sentido. En Fillory no
haba electricidad.
Te ha cogido el pasaporte? pregunt Quentin.
No. No me ha pedido nada. Ni siquiera me ha mirado.
Quentin frunci el ceo. Qu raro.
Mejor que empecemos a buscarle aadi.
No nos separemos.
Quentin se oblig caminar. A medida que se adentraban en el gento, pareca que may or era
el riesgo de quedarse atrapados all para siempre, al margen de lo que el perezoso hembra
hubiese dicho. Avanzaron entre los diferentes grupos, a veces tropezaban con las piernas e
intentaban no pisar las manos de la gente, como si fuese un picnic multitudinario. Le preocupaba
llamar la atencin por estar vivo, pero la gente se limitaba a levantar la mirada, echarle un
vistazo y despus mirar a otro lado. No era un Hades como el de Homero o el de Dante, donde
todo el mundo se mora por hablar con los recin llegados.
La verdad es que ms que espeluznante era deprimente. Era como ir a un campamento de
verano o una residencia de ancianos o una oficina: todo est bien y en orden, pero saber que no
tienes que quedarte, que puedes irte a casa al final del da y no regresar nunca ms, te hace sentir

un alivio de vrtigo. No todo el material deportivo estaba impecable. Algunas cosas estaban
bastante cochambrosas: los tableros de los juegos tenan arrugas agrietadas y speras en la parte
central donde se doblaban y a algunas de las raquetas de bdminton les colgaban una o dos
cuerdas rotas. Se llev el primer susto al ver a Fen.
Tena que habrselo imaginado. Ella haba sido una de las guas durante el viaje al interior de
la tumba de Ember. Era la buena, la que no los traicion. Apenas la haba conocido en vida, pero
era inconfundible, con sus labios carnosos y su pelo corto de lesbiana. La ltima vez que la vio un
gigante de hierro al rojo vivo la aplastaba y simultneamente le prenda fuego. Ahora presentaba
un aspecto ms saludable que nunca, aunque un poco plida mientras jugaba una partida de
pimpn con parsimonia. Resultaba imposible saber si Fen le haba reconocido o no.
Entonces se hizo la pregunta que haba intentado evitar desde que el perezoso hembra lo haba
mencionado por primera vez: estara Alice all? Una parte de l anhelaba verla, hubiese dado
cualquier cosa por que uno de los rostros de la multitud fuese el de ella. Otra parte esperaba que
no estuviese ah. Ahora era una niffin. Quizs eso contaba como todava con vida.
Aqu y all haba grandes pilares de metal que sostenan el techo y Benedict, sentado, se
apoy aba en uno de ellos mientras tena la mirada perdida en la distancia vaca y plida. Delante
tena un solitario a medias, pero haba perdido inters en el juego, aunque era obvio que no se
haba atascado. Poda poner un cinco de diamantes rojo en un seis de trbol.
Se pareca ms al Benedict que haba conocido en la sala de mapas que al forajido tostado
por el sol en que se haba convertido a bordo del Muntjac. Estaba plido y tena los brazos
delgados, con el tpico flequillo negro cado sobre los ojos. Le haba vuelto a crecer el pelo.
Pareca un hosco joven de Caravaggio. La muerte le haca parecer ms joven.
Quentin se detuvo.
Hola, Benedict.
Hola salud Julia.
La mirada de Benedict se pos en Quentin y rpidamente la dirigi a la distancia.
S que no me puedes llevar contigo dijo con calma.
Los muertos no tienen pelos en la lengua.
Tienes razn repuso Quentin. No puedo llevarte conmigo. Es lo que dijo el perezoso.
Entonces, para qu has venido?
Ahora s que lanz a Quentin una mirada acusadora. A Quentin le preocupaba que tuviese una
herida abierta en el cuello, pero estaba en perfecto estado. No es un zombi, es un fantasma, se
record a s mismo. No, una sombra,
Quera verte otra vez.
Quentin se sent a su lado y tambin se apoy en el pilar. Julia se sent al otro lado. Los tres
juntos miraron a la inquieta muchedumbre de muertos.
Pas un rato, tal vez unos cinco minutos, tal vez una hora. Era difcil calcular el tiempo en el
Hades. Quentin debera tener cuidado con eso.
Cmo ests, Benedict? pregunt Julia.
Benedict no respondi.
Viste lo que me pas? pregunt. No poda creerlo. Bingle dijo que nos quedramos en
el barco, pero pens No termin, se limit a fruncir el ceo con impotencia y a hacer un

gesto de incredulidad con la cabeza. Quera probar algunas de las cosas que habamos estado
practicando. En serio, en una lucha de verdad. Pero en el momento en que sal del barco, zas.
Justo en el cuello. Justo en la parte hueca del cuello.
Apret el dedo ndice en la parte blanda debajo de la nuez, el punto por donde haba entrado
la flecha.
Ni siquiera me doli tanto. Eso fue lo gracioso. Cre que podra sacarla. Me di la vuelta para
regresar al barco. Entonces me di cuenta de que no poda respirar, as que me sent. Tena la
boca llena de sangre. La espada se me cay al agua. Puedes creerte que eso era lo que me
preocupaba? Intentaba calcular si podramos sumergirnos ms tarde para recuperar la espada.
Alguien la recuper?
Quentin neg con la cabeza.
Supongo que no importa prosigui Benedict. No era ms que una espada de prcticas.
Qu sucedi despus? Bajaste por el tobogn?
Benedict asinti con la cabeza.
Quentin estaba desarrollando una teora al respecto. El tobogn era humillante, eso es lo que
era. Deliberadamente vergonzoso. Eso es lo que haca la muerte, te trataba como a un nio,
como si todo lo que habas pensado y hecho, todo lo que te haba importado no fuese ms que un
juego infantil que se poda desmontar y tirar una vez terminado. No importaba. La muerte no te
respetaba. La muerte pensaba que eras una mierda y quera asegurarse de que lo supieses.
Y habis conseguido la llave? pregunt Benedict.
Quera hablarte sobre eso repuso Quentin. S que conseguimos la llave. Hubo una gran
pelea y conseguimos la llave y al final result que era muy importante. Quera que lo supieses.
Pero no muri nadie ms. nicamente y o.
No muri nadie ms. Yo recib una pualada en el costado. Dadas las circunstancias no
haba mucho de lo que alardear. Pero lo que quera decirte es que lo que hiciste fue muy
importante. Tu muerte no fue intil. Esas llaves las utilizaremos para salvar Fillory. Haba una
razn para todo ello. Sin ellas toda la magia desaparecer y el mundo entero se desplomar. Pero
las utilizaremos y podremos evitarlo.
La expresin de Benedict permaneci inalterable.
Pero y o no hice nada repuso. Mi muerte no ha servido de nada. Poda haberme
limitado a quedarme en el barco.
No sabemos lo que hubiese sucedido aadi Julia.
Benedict la ignor de nuevo.
No me oy e le dijo Julia a Quentin. Pasa algo raro. Aqu nadie me ve o me oy e. No
sabe que estoy aqu.
Benedict? Ves a Julia? Est sentada a tu lado.
No. Benedict frunci el ceo de la forma que sola hacerlo, como si Quentin le
avergonzase. No veo a nadie. Slo a ti.
Aqu soy como un fantasma dijo ella. Un fantasma entre fantasmas. Un fantasma
invertido.
Por qu motivo los muertos no vean a Julia? Era una cuestin importante, pero y a daran
con la respuesta. Observaron un rato ms a la multitud y escucharon la sucesin de golpes del
juego del pimpn. A pesar de todo el tiempo del que disponan para practicar, a los muertos no se

les daba muy bien. Nadie intentaba jams dar un golpe fuerte o hacer un servicio especial y los
peloteos no duraban ms de unos cuantos tiros antes de que la pelota se estrellase contra la red o
cay ese botando entre la multitud.
Todo este lugar dijo Benedict, es como si alguien hubiese intentado hacerlo agradable,
con todos los juegos y tal, pero sin importarle lo bastante para pensarlo bien. Entiendes? Quiero
decir, a quin coo le importa? Quin quiere pasarse la eternidad jugando? Estoy hastiado y ni
siquiera llevo aqu tanto tiempo.
Alguien. Los dioses plateados, probablemente. Benedict le dio una patada al solitario y deshizo
las hileras rectas y ordenadas.
Ni siquiera te dan poderes. Ni siquiera puedes volar. Ni siquiera soy transparente.
Levant la mano para demostrar su opacidad y la dej caer de nuevo. Porque entonces
hubiese estado demasiado bien, me imagino.
Qu otras cosas puedes hacer aqu? Aparte de jugar?
No mucho. Benedict se puso la mano en el pelo y mir al techo. Hablar con las otras
sombras. No hay nada para comer, pero no se siente hambre. Unas pocas personas se pelean o
tienen relaciones sexuales o lo que sea. Incluso puedes observarles mientras lo hacen. Pero al
cabo de un tiempo, bueno, qu sentido tiene? Slo lo hacen los nuevos.
En una ocasin formaron una pirmide humana para intentar alcanzar las luces. Pero no se
puede, estn demasiado altas. Yo nunca tuve relaciones sexuales aadi. En el mundo real.
Ahora ni siquiera quiero.
Quentin habl durante un rato para explicarle todo lo que haba sucedido.
Ya te has acostado con esa chica, con Poppy ? le interrumpi Benedict.
S.
Todo el mundo deca que acabaras acostndote con ella.
Ah, s? Julia, fantasma de fantasma, esboz una sonrisita.
Por el rabillo del ojo Quentin no pudo evitar darse cuenta de que estaban llamando la
atencin. Nada obvio, pero un par de personas les sealaban. Un nio, de unos trece aos, estaba
de pie mirndoles fijamente. Quentin se pregunt cmo habra muerto.
Empiezo a entenderlo afirm Julia. Se ha ido completamente. La parte de m que era
humana, la parte de m que poda morir. Le hablaba a l, sin embargo sus ojos negros estaban
clavados en la distancia. Nunca volver a ser humana. No lo haba comprendido hasta ahora.
He perdido mi sombra. Supongo que lo saba. Simplemente no quera creerlo.
Empez a responderle, a decirle que senta lo que haba perdido, que senta no poder hacer
ms, que senta todo lo que haba sucedido y lo que no haba sucedido, fuera lo que fuese. Pero
haba tantas cosas que no entenda. Qu significaba perder la sombra? Cmo ocurra? Cmo se
senta uno? Era ella ahora menos o ms humana? Pero Julia levant la mano y entonces
Benedict habl.
Espero que fracases le dijo de pronto, como si acabase de tomar una decisin sobre ello
. Espero que nunca encuentres la llave y que mueran todos y que el mundo se acabe. Sabes
por qu? Porque as quizs este lugar tambin se acabe.
Entonces Benedict rompi a llorar. Sollozaba con tal fuerza que ni siquiera haca ruido.
Recobr el aliento y empez a sollozar ms.
Quentin le puso una mano en la espalda. Di algo. Cualquier cosa.

Lo siento, Benedict. La muerte te lleg demasiado pronto. No tuviste tu oportunidad.


Benedict neg con la cabeza.
Fue bueno que muriese. Respir y se estremeci. Era un intil. Estuvo bien que fuese
y o y no otro. Al final de la frase la voz se le convirti en un chillido.
No dijo Quentin con firmeza, eso es una tontera. Eras un gran cartgrafo e ibas a ser
un gran espadachn y, joder, es una tragedia que murieses.
Benedict asinti.
Saludars la saludars de mi parte? Dile que me gustaba.
A quin te refieres?
A pesar de que tena la cara roja de llorar y mojada por las lgrimas, el rostro de Benedict
conservaba todo su antiguo desdn adolescente.
A Poppy. Fue muy amable conmigo. Crees que podra venir a verme?
No creo que tenga pasaporte. Lo siento, Benedict.
Benedict asinti con la cabeza. Ahora haba ms sombras alrededor de ellos dos. No caba
duda de que se estaba formando un grupo y no estaba totalmente claro que sus intenciones fuesen
buenas.
Volver dijo Quentin.
No puedes. Son las normas. Slo puedes venir una vez. No te han cogido el pasaporte? No
te lo han devuelto, verdad?
No. Supongo que no.
Benedict respir con dificultad y se sec los ojos con la manga blanca.
Ojal me hubiese podido quedar. No puedo dejar de pensar en eso. Es tan estpido! Si
hubiese esperado en el barco, todava estara all arriba. Mir la flecha y pens, este palito, este
trocito de madera se lleva toda mi vida por delante. Eso es todo lo que vale mi vida. Un palito la
borra por completo. Eso es lo ltimo que pens. Mir directamente a Quentin. Fue el nico
momento en el que no pareca enfadado o avergonzado. Lo aoro tanto. No sabes cunto lo
aoro.
Lo siento, Benedict. Nosotros tambin te aoramos.
Escucha, es mejor que te vay as. No creo que quieran que ests aqu.
Alrededor de ellos dos se haba congregado, en un irregular semicrculo, una multitud
silenciosa. Tal vez fuese el pijama de Quentin. Quiz perciban que estaba vivo. El nio que antes
le miraba fijamente era uno de ellos. Quentin dese que las sombras no tuviesen un aspecto tan
slido.
Quentin y Benedict se levantaron con las espaldas apoy adas en el pilar. Julia hizo lo mismo.
Tengo una cosa dijo Benedict recuperando su timidez. Iba a devolverla.
Sac algo del bolsillo y se lo puso a Quentin en la mano. Tena los dedos fros y lo que le haba
dado tambin era duro y fro. Era la llave de oro.
Oh! Dios mo! Era la ltima. Quentin la sujet con las dos manos. Benedict, cmo
la conseguiste?
Quentin pregunt Julia. Es la que buscamos?
La he tenido todo el tiempo explic Benedict. La cog cuando nadie miraba despus de
que t y la reina Julia traspasarais la puerta. No s por qu lo hice. No saba cmo devolverla.
Pens que tal vez podra fingir que la haba encontrado. Lo siento. Quera ser un hroe.

No lo sientas. El corazn de Quentin palpitaba con fuerza. Ya estaba. Al final ganaran.


No lo lamentes en absoluto. No importa.
Vino aqu abajo conmigo cuando mor. No saba qu hacer.
Hiciste lo que debas, Benedict. Cun equivocado haba estado. Al final no haba tenido
que matar a un monstruo ni resolver un enigma. Simplemente le haba bastado bajar al Hades
para ver qu tal le iba a Benedict. Gracias. Eres un hroe. De verdad. Siempre lo sers.
Quentin rio con fuerza y le dio una palmada en el hombro al pobre Benedict. l tambin se
rio, a su pesar, y despus no tan a su pesar. Quentin se pregunt cundo fue la ltima vez que
alguien se haba redo all abajo.
Ya es hora dijo Julia. Estoy lista.
S. Era hora de irse, si es que era eso lo que quera decir. Pero las sombras no parecan querer
que se marchasen. Estaban de pie alrededor de ellos formando un semicrculo, quiz fueran unas
cien, y bloqueaban el camino hacia la puerta. No podra abrirse camino a travs de ellas, eran
demasiadas. Retrocedi con la esperanza de que el pilar quedase entre l y la turba para tratar de
pensar. El corazn le dio un vuelco durante unos instantes al ver a Jolly by sentado en el suelo, a
unos cuarenta y cinco metros de distancia, con sus piernas robustas y su barba.
Pero se limitaba a mirar, demasiado aptico incluso para levantarse. No hara nada.
La llave. Podra abrir una puerta. Quentin la hundi en el aire en un gesto desesperado, pero
no enganch nada. No encontraba la cerradura. La hundi con ms fuerza y violencia. A saber
dnde les llevara, pero cualquier lugar era mejor que ese.
Eso no funciona aqu grit alguien con el acento de un colegial britnico. La magia no
funciona. Era el nio y Quentin lo reconoci entonces. Era Martin Chatwin en persona, pero
muy joven; su sombra aparentaba unos trece aos. Ese era el aspecto que deba de haber tenido
justo antes de convertirse en un monstruo, antes de morir por primera vez.
No veo a tu novia dijo Martin con mala intencin. Ella no te salvar.
Tal vez lo que les atraa era el hecho de que Quentin todava poda morir. Al matarlo podran
cambiar algo, hacer algo, por muy terrible que fuese, que sirviera de algo en el mundo de arriba.
Un par de sombras de la primera fila empezaron a avanzar, la primera ola de la inevitable
avalancha, pero Benedict se adelant para recibirlas y dudaron. Le arrebat una raqueta de
bdminton a alguien y la blandi delante de las sombras como si fuese una espada.
Venga, cabrones! Ah estaba, el guerrero que Benedict debi haber sido. Adopt la
postura perfecta para batirse en duelo que haba aprendido de Bingle y con la raqueta seal a
Martin Chatwin. Venga, quin es el primero? grit. T? Pues venga!
Quentin dio un paso adelante para ponerse a su lado aunque, sin nada en las manos y sin
magia, era perfectamente consciente de que no pareca muy peligroso. Qu pena no haber trado
una espada. Se prepar y levant los puos e hizo lo que pudo para que pareciese que tena una
mnima idea de qu hara con ellos.
Estoy cambiando dijo Julia impasible detrs de l. Tras lo cual repiti: y a era hora.
Ahora no. Por favor, ahora no. Que no pase nada nuevo ahora. Quentin dirigi una mirada
furtiva a Julia, entonces se qued quieto y la mir fijamente. Todo el mundo la miraba. Julia
haba crecido y sus ojos eran ahora de un color verde brillante. Algo pasaba. Con un gesto
reflexivo en el rostro, el ceo ligeramente fruncido, se miraba cmo los brazos le crecan sin
parar y se hacan ms fuertes, miraba cmo la piel adquira una luminiscencia perlada, lustrosa.

Como en el combate del castillo, pero con may or intensidad. Se estaba convirtiendo en otra
persona.
Despus empez a sonrer, a sonrer de verdad. Mir, sin fijarse en Quentin, a las sombras
congregadas y estas retrocedieron como si estuviesen ante un viento fuerte. Benedict se qued
boquiabierto.
Me ves ahora? pregunt Julia.
Asinti mientras la miraba con ojos desorbitados.
Ahora era algo diferente, algo que y a no era humano. Un espritu? Antes era bella, sin
embargo ahora era esplndida. El hecho de estar all deba de haber provocado, o permitido, que
acabase de convertirse en lo que haba estado convirtindose todo ese tiempo. Ahora era tan alta
como Quentin, aunque pareca que no crecera ms. Con expresin curiosa cogi un palo del
suelo, algo parecido a un palo de hockey. Cuando lo toc, creci. Cobr vida y se convirti en un
bastn largo con un puo nudoso. Lo levant y las sombras, apresuradamente, retrocedieron
todava ms, Martin Chatwin incluido.
Acrcate le dijo. Su voz era de Julia, pero amplificada y con eco. Acrcate y lucha.
Martin no se acerc. No haca falta, Julia se acerc a l. En un abrir y cerrar de ojos, con una
rapidez fuera del alcance de los humanos, como si fuese un pez venenoso al atacar, lo cogi por
la camisa. Lo levant y lo arroj a la multitud, los brazos y las piernas abiertos como si fuese una
estrella de mar. Su fuerza era surrealista. Quentin no estaba seguro de que pudiese hacer dao a
Martin, no morira por tercera vez, pero no caba la menor duda de que para l haba sido una
experiencia desmoralizadora.
La multitud era como una muchedumbre futbolera: las hileras delanteras retrocedan
apresuradamente, pero detrs de ellas las sombras llegaban en todas direcciones y las
empujaban de nuevo hacia delante. Las voces y el ruido de los pies retumbaban en la enorme
sala. Se haba corrido la voz. Algo pasaba. No acababan nunca. Probablemente Julia podra
abrirse camino entre la multitud para llegar hasta la puerta, pero Quentin no crea que pudiese
salvarles a todos.
Julia tena la misma impresin.
No te preocupes dijo. Todo saldr bien.
Quentin le haba dicho lo mismo en el jardn de la casa de sus padres en Chesterton. Se
pregunt si Julia tambin lo recordaba. La verdad es que sonaba mucho mejor ahora que era ella
quien lo deca.
Julia golpe el suelo con la punta del bastn y en ese momento Quentin tuvo que mirar hacia
otro lado, tal era la intensidad de la luz. No vea nada, pero oy cmo las sombras apelotonadas
del Hades de Fillory daban al unsono un grito ahogado. La luz era diferente, no era el insustancial
fluorescente que pasaba por luz all abajo, era como una verdadera luz solar, blanca y dorada,
con toda su longitud de onda intacta. Era como si se hubiese abierto un claro entre las nubes.
Se oy una voz.
Basta dijo. Era la voz de una mujer. Una voz armnica que estremeca.
Cuando Quentin volvi a mirar vio a una mujer de pie delante de Julia, en el lugar donde el
bastn haba golpeado el suelo. Era la imagen del poder. Tena un rostro precioso, clido y
divertido, orgulloso y ardiente a la vez. Era el rostro de una diosa. La mitad del mismo estaba en
sombra. Denotaba gravedad y una comprensin del dolor. Todo ir bien, pareca decir, y si algo

no va bien, lo lamentaremos.
En una mano sostena un bastn nudoso como el de Julia. En la otra llevaba, cosa extraa, un
nido de pjaro con tres huevos azules.
Basta repiti.
Las sombras la obedecieron y no se movieron. Julia se arrodill delante de la diosa con el
rostro escondido en las manos.
Hija ma dijo la diosa. Ya ests a salvo. Ya ha pasado todo.
Julia asinti y alz la vista para mirarla. Las lgrimas cubran su rostro.
Eres Ella dijo. Nuestra Seora.
He venido para llevarte a casa.
La diosa hizo una seal a Quentin. No resplandeca exactamente, pero era tan intensa que
costaba mirarla, de la misma forma que cuesta mirar al sol. Hasta ese instante no se haba dado
cuenta de su altura. Deba de medir tres metros.
Los muertos los miraban en silencio. Haban dejado de jugar al pimpn. Por un instante el
Hades al completo estaba en silencio.
Julia se levant y se sec las lgrimas.
Qu te ha pasado? pregunt Quentin. Has cambiado.
Todo ha terminado respondi Julia. Ahora soy hija de una diosa. Una drade. Soy
parcialmente divina aadi casi con timidez.
Quentin la mir. Estaba esplndida. Todo ira bien.
Te pega dijo.
Gracias. Ahora debemos irnos.
No te lo discutir.
La diosa los cogi con su tremendo brazo. Los sujet y juntos empezaron a ascender hacia las
alturas. Alguien grit y Quentin not la mano de Benedict que se aferraba a su tobillo.
No me dejis aqu! Por favor!
Pareca el ltimo helicptero que parta de Saign. Quentin se agach para sujetar a Benedict
por la mueca y por un momento lo logr.
Te tengo! grit.
No saba qu estaba haciendo, pero saba que sujetara a Benedict con todas sus fuerzas.
Estaban a tres metros de altura, a seis. Lo conseguiran. Recuperaran un alma. Invertiran la
entropa. Puede que la muerte ganase la guerra, pero no lo hara con una hoja de servicios
perfecta.
Aguanta!
Pero Benedict no aguant. La mano le resbal de la de Quentin y cay entre las sombras sin
mediar palabra.
Volaron por encima de los fluorescentes y despus por encima de donde deba haber estado
el techo. No poda hacer nada ms. Como no sujetaba a Benedict, agarr la llave con tal fuerza
que se la clav en la palma de la mano. Haba perdido a Benedict, pero no perdera la llave.
Ascendieron en la oscuridad, a travs del fuego, a travs de la tierra, a travs del agua y despus
de nuevo la luz.

25
Antes de hacerlo se tomaron unas vacaciones. Tardaran una semana en pedir algunos de los
materiales necesarios: murdago, ms espejos, algunas herramientas de hierro, agua
qumicamente pura, unos pocos polvos exticos. El ritual era bastante complicado, ms de lo que
Julia hubiese pensado, dado el origen. Haba esperado algo tosco y pagano, un juego de fuerza
bruta, pero la realidad era ms compleja y tcnica que eso. Tendran que despejar mucho
espacio.
As que mientras esperaban a que llegase el tipo de FedEx y a que madurasen unos pocos
conjuros de desarrollo lento, los magos de Murs, los genios secretos aspirantes a los misterios
sagrados de Dios, se dedicaron a jugar a ser turistas. Era el ltimo permiso antes de que su unidad
fuese enviada al extranjero: un perodo de descanso y recuperacin. Fueron a la abada de
Snanque y a pesar de haberla visto en miles de anuncios y de revistas de aerolneas y en cientos
de rompecabezas de quinientas piezas, les pareci de una belleza increble, el lugar ms antiguo y
ms silencioso que Julia haba visto jams. Fueron a Chteauneuf-du-Pape, que realmente haba
sido en algn momento el castillo nuevo del Papa tal como indicaba su nombre en francs,
aunque ahora lo nico que quedaba del mismo era un trozo de muro con unos pocos huecos de
ventanas que se eriga en medio de los llanos viedos como si de un diente viejo y podrido se
tratase. Fueron en coche hasta Cassis.
Era octubre, el peor mes de la estacin, y Cassis, la peor parte de la Costa Azul, casi no
perteneca a ella, un lugar de alquileres baratos atestado de adolescentes que iban a pasar el da
desde Marsella. Sin embargo, el sol calentaba y el agua, aunque estaba ms fra de lo que Julia
hubiese imaginado en estado lquido, era de un azul celeste puro y espectacular. All haba un
hotelito, no muy lejos de la play a, en un bosque de pinos pioneros lleno de cigarras invisibles
que cantaban sin cesar y en un tono sorprendentemente alto. Cuando se sentaban en el porche a
hablar apenas se oan unos a otros.
Bebieron el vino rosado de la zona, un vino que supuestamente perda su sabor si lo tomabas
en cualquier lugar que no fuese Cassis, e hicieron una excursin en barco por las Calanques, esos
dedos calcreos que se adentran en el mar a lo largo de la costa, culpables de que muchos cascos
acaben destrozados. Nadie se percat de los magos. Nadie los mir dos veces. Julia se senta
maravillosamente normal. Aunque las play as no eran de arena, sino de guijarros, extendan las
toallas sobre ellas y hacan lo que podan para estar cmodos; alternaban largos ratos tomando el
sol con baos rpidos, divertidos y aterradores. El agua estaba tan helada que pareca que se les
parara el corazn.
Todos se vean plidos en baador. Para seguir la costumbre de la zona, Asmodeus se quit el
sujetador del biquini y Julia pens que a Failstaff le dara un infarto. Pero no era slo por los
pechos de Asmodeus, pequeos, turgentes y sorprendentemente mviles, sino que era evidente
que tambin estaba enamorado de ella. Cmo era posible que no se hubiese dado cuenta a pesar
de haber convivido con ellos seis meses? Eran sus amigos, lo ms cercano a una familia que
ahora tena. Todo ese asunto de ser dioses estaba afectando su capacidad para pensar como un
ser humano, lo cual, adems, nunca haba sido su fuerte. Tendra que andarse con cuidado. Algo
se estaba perdiendo en el proceso.

Julia contemplaba la espuma de las olas dibujar telaraas y letras hebreas en la superficie del
mar para borrarlas a continuacin. Sacudi la cabeza y cerr los ojos bajo la luz clida y blanca
del sol mediterrneo. Se senta feliz y satisfecha, como una foca en una roca, rodeada de su
familia. Sala de un sueo y todos sus amigos estaban all con ella: pareca el final de El mago de
Oz. Pero lo aterrador era saber que se sumira de nuevo en el sueo. No haba terminado. No era
ms que un intervalo breve y lcido. La anestesia hara efecto de nuevo enseguida, el sueo se la
llevara y no saba si alguna vez volvera a despertar.
Esa fue la razn por la que esa noche en el hotel, cuando todos estaban dormidos, se encontr
andando por los pasillos. Quera algo, quera a Pouncy. Llam a su puerta. Cuando le abri, ella le
bes. Y despus de besarle se acostaron juntos. Quera sentirse una vez ms como un ser
humano, un ser de emociones tormentosas y complicadas. Incluso aunque se tratase de un ser
humano un poco putn.
Se haba acostado con otros en el pasado porque pensaba que eso era lo que deba hacer,
como en el caso de James, o para conseguir algo que necesitaba: Jared, Warren y muchos otros.
Crea que hasta ese momento nunca lo haba hecho porque verdaderamente lo deseara. Se senta
bien. No, bien no, de maravilla. As es como se supona que haba que sentirse.
Pareca ms interesada que l. Cuando le vio, la primera vez, pens, aj, s, no vay amos a
sacar conclusiones precipitadas, pero por supuesto, esto podra pasar. Siempre le haban gustado
los tipos de aspecto cuidado, a saber, James, y Pouncy entraba en los parmetros aceptables.
Pero siempre que miraba sus impenetrables ojos grises y se armaba de valor para dejarse llevar
y enamorarse de l, pareca que nunca acababa de suceder. Le faltaba algo.
All haba alguien, saba que era as. Se daba perfecta cuenta cuando estaban conectados a
Internet. Pero cuando estaban juntos en persona, cara a cara, Pouncy se refugiaba en algn lugar
muy por debajo de la superficie, debajo del hielo. Su seguridad era demasiado hermtica para
quebrarla, incluso para una experta de su calibre.
Le cont todo esto despus, tumbados en la cama, con el estridente canto de las cigarras en el
exterior, afortunadamente amortiguado por las persianas. Durante un largo rato no contest.
Lo s respondi con cuidado. Lo siento.
Era la respuesta fcil. Pero al menos lo haba intentado.
No lo sientas. No importa. Realmente no importaba. Miraron hacia el techo y
escucharon a las cigarras un poco ms. Julia se senta agradablemente carnal. Por una vez senta
su cuerpo y su mente, ambos dos. Pero slo por curiosidad, por eso lo deseas tanto?
pregunt mientras se sentaba. El poder? Quiero decir que si un da llegas a ser tan fuerte,
entonces te sentirs tal vez lo bastante seguro como para que el resto de tu persona salga a la luz?
Tal vez. Hizo una mueca y aparecieron esas interesantes arrugas alrededor de la boca.
Julia sigui una con el dedo. No lo s.
No lo sabes o no lo quieres decir?
Nada. La pantalla azul de la muerte: haba roto su sistema. Bueno, qu se la va a hacer. Los
chicos eran tan inestables en ese aspecto, llenos de virus, con un cdigo contradictorio,
patticamente poco optimizados. Se recost en la almohada fina del hotel.
Cmo valoraras las posibilidades de xito del proy ecto Ganmedes? pregunt para dar
un poco de conversacin. En porcentajes?

Bueno, me gustan las posibilidades que tenemos contest Pouncy, su personalidad, por
ser como era, volva a conectarse ahora que se encontraba de nuevo en terreno ms seguro.
Yo dira setenta-treinta a nuestro favor. Y t?
Ms igualado. Cincuenta-cincuenta. Qu hars si no sale bien?
Intentarlo de nuevo en algn otro lugar. Todava pienso que Grecia es la zona cero para este
tipo de cosas. Si fuese, vendras?
Tal vez. No iba a tranquilizarlo sin ms. Aunque aqu el vino es mejor. No me va el
ouzo.
Eso es lo que me gusta de ti. Jugaba con los dedos de ella sobre la spera manta del hotel,
estudindolos. Escucha, antes te he mentido aadi. Creo que s s por qu hago esto, qu
es lo que espero encontrar. O parte de lo que espero encontrar. Para m no tiene nada que ver con
el poder, la verdad es que no.
Vale. Entonces, con qu?
Eso pintaba bien. Julia se incorpor y se apoy en el codo y la sbana se le resbal de los
hombros. Resultaba extrao estar desnuda delante de Pouncy despus de todo el tiempo que
haban pasado juntos vestidos. Resultaba extrao estar desnuda delante de cualquier persona. Era
como el agua fra fuera de la baha: aterradora, glida, pero entonces te zambullas y enseguida
te acostumbrabas a ella. Ya se escondan demasiadas cosas en la vida. A veces apeteca
ensearle las tetas a alguien.
Yo estaba en Free Trader antes que t. Cuando y o entr t no estabas.
Y?
Pues para no andarnos con rodeos, no has visto mis recetas. Pouncy sonri, a su pesar,
una sonrisa muy diferente de su sonrisa habitual. En cuanto a la dosis tengo oficialmente el
rcord de todos los tiempos de Free Trader Beowulf. Al principio, ni siquiera se crean que fuera
de verdad.
Y es para la depresin?
Asinti.
No te has dado cuenta de que nunca bebo caf? Ni como chocolate? No puedo con tanto
Nardil en el organismo. He realizado media docena de cursos sobre terapia electroconvulsiva.
Intent suicidarme a los doce aos. Mis neurotransmisores andan bastante mal. No son viables a
largo plazo.
Ahora era Julia quien estaba nerviosa. No era buena con esas cosas y lo saba. Dubitativa,
puso la mano sobre el pecho liso de Pouncy. Era lo nico que se le ocurra. Pareca que no
funcionaba mal. Dios mo, se haba depilado de verdad?
Entonces piensas que Nuestra Seora del Subsuelo te puede curar? Igual que a Asmo, con
esa cicatriz, o lo que fuese?
Estaba digiriendo lo que le haba explicado. Para l no era un ejercicio intelectual o una
cuestin de poder.
No lo s dijo con ligereza, como si no le importase. La verdad es que no lo s. Sera un
milagro y supongo que los milagros son asunto de N. S.S. Pero si te he de ser sincero no lo haba
pensado as.
Y cmo entonces?

Si te res te juro por Dios que te mato.


Ten cuidado, puede que Nuestra Seora te oiga.
Alegar locura. Lo puedo demostrar.
Por naturaleza, el rostro de Pouncy no era expresivo. Sus pmulos marcados hubiesen
funcionado para modelo, si hubiese sido un poco ms alto, pero nunca para actor. Sin embargo,
durante unos instantes fue capaz de ver lo que l senta en el momento que lo estaba sintiendo.
Quiero que me lleve a casa con ella explic. Quiero que me lleve con ella al cielo.
Julia no se rio. Comprendi que tena delante a otra persona como ella, una persona
destrozada, pero Pouncy estaba todava ms destrozado que ella. Estaba acostumbrada a
compadecerse de s misma y a enfadarse con los dems. Estaba menos acostumbrada a
comparecerse de los dems, pero ahora lo senta. Nunca podra enamorarse de Pouncy, pero
senta que lo amaba.
Espero que lo haga, Pouncy dijo. Si es eso lo que quieres, espero de verdad que lo
haga. Pero te aoraremos si te vas.
***
Al volver a Murs Julia hizo algo que no haba hecho desde que llegara all en junio. Se conect
a Internet.
Haca una eternidad que ninguno de ellos se haba conectado a Free Trader Beowulf. Les
cost un rato averiguar la nueva rutina de inicio que cambiaba cada par de meses. Compitieron
entre ellos, solos en sus dormitorios, pero gritando bobadas de aqu para all, excepto Failstaff, el
gigante, que era demasiado amable para decir estupideces, cosa que quiz contribuy ese a su
victoria final. Asmo se rindi pronto y se dedic a perder el tiempo introducindose en el router
para desconectar a Pouncy expresamente. Una vez conectada, Julia no anunci su presencia, no
era necesario, era posible entrar en el sistema sin que este avisase a todo el mundo, porque no
quera recibir una avalancha de mensajes instantneos de los usuarios de Free Trader que
quisieran contactar con ella tras su larga ausencia. Durante un par de horas se limit a mirar y a
navegar por hilos antiguos y nuevos que haban aparecido durante todo el tiempo que no se haba
conectado. Haba habido movimiento en la afiliacin: un par de tipos nuevos y un par antiguos
que y a no estaban o que se escondan.
Daba la sensacin de que haca aos que haba estado all. Ahora se senta mucho may or. El
interfaz de Free Trader se poda personalizar de innumerables formas, sin embargo Julia siempre
se haba inclinado por la ms bsica, nicamente caracteres ASCII, ms prximos al aspecto y al
sentir de una veterana shell de Unix. Los ojos se le llenaron de lgrimas al leer el nombre de los
otros usuarios escritos en letras verdes sobre fondo negro. Cuntas cosas haban cambiado desde
entonces, desde que llevara una vida de discreta desesperacin en un universo prosaico, pasando
las horas en la tienda de informtica y matando el tiempo hasta poder irse a Stanford. Tantas
cosas de entonces que no podan cambiarse. Pero aqu tampoco haba cambiado mucho.
Pouncy, Asmo y Failstaff estaban en un hilo privado igual que en aquella poca. Se registr.

[ViciousCirce ha entrado en este hilo!]


Pouncy Silverkitten: hola VC!
Asmodeus: hola
Failstaff: hola
ViciousCirce: hola

Silencio electrnico durante unos instantes. Y despus:

Asmodeus: as que maana tenemos un espectculo de primera,


no?
ViciousCirce: quiz
Failstaff: mucho ms importantes no se dan
Asmodeus: qu quieres decir con quiz ?
ViciousCirce: gran espectculo si aparece NSS
Asmodeus: por qu no iba a aparecer?
Pouncy Silverkitten:
ViciousCirce: puede que no exista? La llamada puede
fracasar? Tal vez tenga la regla? Hay mil razones por las que
podra no aparecer. Que conste
Pouncy Silverkitten: s, pero qu me dices de espejo/plata
monedas/leche/etc.???
Asmodeus: y ella me arregl la cicatriz
ViciousCirce: y a, y a, y a, mira, no quiero ser aguafiestas. He
visto algunos hechizos de categora, aunque dioses todava no
Pouncy Silverkitten: pero s crees que hay una praxis ms
compleja, no?
ViciousCirce: creo que puede existir. = Motivo por el que todava
estoy aqu
ViciousCirce: y de todas formas
ViciousCirce: qu pasa si NSS viene realmente? Qu pasa si
existe de verdad? Despus qu? Cmo va a ser acogida? Y si no
quiere ensearnos? La pregunta es si slo queris invocar a un dios
o ser un dios
Pouncy Silverkitten: vale. Pero esto = primer paso necesario
Failstaff: Vale, de acuerdo, buen argumento VC. Puede que NSS
no quiera gente para hacer prcticas
ViciousCirce: en serio dice que aparece maana? Cmo va la
conversacin, Pouncy ?

Resultaba extrao que no hubiesen hablado de todo esto abiertamente antes, qu diran y

haran si ella viniese. Tal vez fuese ms fcil hacerlo en Internet que cara a cara. Haba menos
presin. Pareca que haba menos en juego. Que era ms informal.

Pouncy Silverkitten: y a que lo preguntas, he pensado mucho


sobre esto
Asmodeus: ms te vale
Pouncy Silverkitten: bueno, ejem, la cuestin estndar sobre dios
sigue dos protocolos, no es as?
Failstaff: oh, explica
Pouncy Silverkitten: protocolo #1=oracin. Esto se refiere ms
bien a la deidad cristiana. Rezas por x, dios te escucha y despus te
juzga. Si se te considera merecedor/bueno/lo que sea consigues lo
que has pedido al rezar. Consigues x. Si no, pues no
Asmodeus: vay a, se me ha olvidado ser buena
Pouncy Silverkitten: ahora bien, la deidad pagana de la
antigedad sigue el protocolo #2, que es ms bien un asunto
transaccional bsico. Exige un sacrificio a cambio de bienes y
servicios
Failstaff: qu poca
Pouncy Silverkitten: y despus la naturaleza del sacrificio en s
mismo sigue uno de dos protocolos. Simblico o real
Asmodeus: testifica mi hermanooo
Pouncy Silverkitten: #1 simblico=algo que en realidad no
necesitas, pero que indica tu devocin a la deidad. Un becerro
cebado o lo que sea, etc. #2=algo que necesitas y que demuestra tu
devocin por la deidad, por ejemplo tu mano, tu pie, tu sangre, tu
hijo, etc.
ViciousCirce: como Abraham e Isaac. A veces dios quiere a tu
hijo. A veces se conforma con un carnero
Pouncy Silverkitten: exactamente. Esa es mi primera impresin
aproximada
ViciousCirce: de acuerdo, entonces haced nmeros, chicos, y
tenemos tres situaciones hipotticas diferentes y en dos de tres
estamos jodidos
ViciousCirce: deidad moderna: estamos jodidos porque
supuestamente no somos dignos, de ah que nuestras oraciones no
reciban respuesta
ViciousCirce: deidad pagana #2: si exige un sacrificio verdadero
estamos jodidos porque lo siento Pouncy pero necesito mi pie o lo
que sea
ViciousCirce: deidad pagana #1 es nuestra nica posibilidad.
Sacrificio simblico. Ternero cebado a cambio de la praxis divina.

Uno de tres. Esa es mi opinin. Una valoracin rpida


Failstaff: LO SIENTO, PERO QU PASA SI REALMENTE
NECESITO MI TERNERO CEBADO, QU PASA ENTONCES P,
QU PASA ENTONCES?
Asmodeus: lo siento, Pouncy, pero tengo que ser y o quien diga
que no tienes ni PUTA idea de lo que hablas?
Asmodeus: literalmente ninguna
Pouncy Silverkitten: ah, s?
Failstaff: ?
ViciousCirce:
Asmodeus: crees que estamos hablando de un dios masculino,
de ah que escribas en may sculas. Te equivocas. NSS es una diosa.
Un dios femenino. Esto no es cuestin de PROTOCOLOS
Asmodeus: y o creo en Nuestra Seora del Subsuelo y creo que
ella nos ay udar, pero no porque le interese hacerlo o porque
quiera comerse tu maldito pie o lo que sea, sino porque es
BONDADOSA. Pouncy, idiota
Asmodeus: esto no es una transaccin comercial, se trata de
compasin, de perdn, de la gracia divina. Si Nuestra Seora viene,
eso es lo que nos salvar

Largo silencio. Aire inmvil. El siguiente mensaje lleg al cabo de dos minutos.

Pouncy Silverkitten: as pues, qu te parece, VC? Te apuntas, s


o no?
(ViciousCirce ha abandonado este hilo).

***
Lo hicieron en la biblioteca. Era la nica sala lo bastante grande. Tuvieron que empaquetar
todos los libros y apilarlos en el estudio y en los pasillos, y desmontar aquellas preciosas
estanteras flotantes. Las paredes estaban desnudas, como debieron de estar cuando era una
granja. Las ventanas estaban abiertas de par en par para que entrase el aire fro de finales de
otoo. El cielo del atardecer tena un impresionante color azul, tan azul que pareca antinatural.
Todo estaba perfectamente organizado segn la invocacin fenicia del ex santo Amador,
hasta la ltima letra. El suelo era un laberinto de runas y dibujos hechos con tiza. Gummidgy
desempeara el papel de maestra de ceremonias y de suma sacerdotisa. Cualquiera de ellos
podra haberse encargado de los detalles tcnicos, pero tena que ser una mujer y, de entre todas
las mujeres, la que corra menos peligro de padecer un ataque de nervios en un momento crucial
era la adusta y enorme Gummidgy. Vesta un sencillo vestido blanco holgado. Igual que el resto.

Tambin llevaba una corona de murdago.


En fin, tpico de La rama dorada, pens Julia. Maldito murdago. Nunca haba entendido por
qu se le daba tanta importancia. S, vale, es bonito, pero al fin y al cabo no deja de ser un
parsito botnico que entorpece el crecimiento de su hospedador.
Haban retirado todos los muebles viejos de la habitacin. En su lugar slo quedaba una
gruesa mesa de tejo, fabricada segn unas especificaciones exactas, y un inmenso altar de
piedra tallada que hubiese agrietado el suelo si no hubiesen puesto por debajo un jabalcn y
hubiesen pronunciado unos cuantos conjuros estructurales para ese fin. La habitacin entera
haba sido purificada de varias formas distintas, al igual que ellos: haban ay unado y luego
ingerido unas infusiones asquerosas que hicieron que el pis les cambiase de color y oliese raro, y
quemaron hierbas en vasijas de barro.
Haban hecho casi cuanto estaba en sus manos salvo baarse. La purificacin era simblica,
no higinica. La higiene mdica verdadera no pareca ser de gran inters para la diosa.
Esto no es un espectculo patriarcal del Antiguo Testamento dijo Asmodeus secamente
cuando los dems se quejaron. Lo entendis? La suciedad no contamina, genera. A N. S.S no
le importa si tenemos la menstruacin. Ella celebra el cuerpo.
A esto le siguieron ocurrencias procaces por parte de los hombres mostrando su disposicin a
ofrecerse a la diosa como maridos simblicos. Todava tengo un sacrificio del otro mundo aqu,
en mis pantalones, etc. Pero el famoso sentido del humor de Asmodeus estaba temporalmente
fuera de servicio debido a las circunstancias. Quiz fuesen los nervios. Asmodeus no estaba
hecha para ser suma sacerdotisa, pero pareca que se hubiese nombrado directora de
cumplimiento normativo poltico de la diosa. Incluso haba propuesto que para la ocasin todos
dejaran las diversas medicaciones que tomaban, una sugerencia de la que se mofaron.
Sobre la mesa de madera de tejo haba tres velas de cera de abeja y un gran cuenco de plata
lleno de agua de lluvia; el cuenco haba costado casi tanto como la piscina entera. Encima de la
piedra, un enorme bloque de mrmol de la zona, no haba nada. La verdad es que no estaban
totalmente seguros de su funcin. Gummidgy ocup su lugar delante de la mesa mientras los
dems estaban de pie a lo largo de las paredes a cada lado, cuatro y cinco. Era asimtrico, pero
no se especificaba nada contra eso en el palimpsesto de Asmodeus, un manuscrito por lo dems
bastante lcido para ser obra de un tipo que viva en una cueva y que rondaba los dos mil aos
como mnimo.
La mente de Julia era un hervidero de emocin y nervios que lograba contener gracias a los
latigazos de escepticismo. Aunque recordaba la sensacin spera y rgida del beso de la estatua
en su sueo. A pesar de que sonaba espeluznante y freudiano, se haba sentido muy querida.
Haba albergado la esperanza de soarlo tambin la noche anterior, pero no pas nada. Tan slo
aire muerto.
Pouncy estaba a su izquierda. Asmodeus y Failstaff delante de ella, les vea, pero evitaba sus
miradas. Necesitaban una hora entera de silencio antes de poder iniciar la invocacin y haba que
mantener las risitas absolutamente al mnimo. Del exterior llegaban los mugidos y los balidos de
los animales sacrificiales que haban trado para la ocasin: dos ovejas, dos cabras y dos
becerros, uno de cada completamente negro y el otro blanco, todos aseados a un tris del
inminente peligro que amenazaba sus vidas. En caso de que se necesitase un sacrificio simblico,

queran asegurarse de que la despensa no estaba vaca.


A las siete el sol y a se haba puesto y la luna empezaba a ascender baando de luz las colinas
y los campos por detrs de Murs. Una vez que ilumin los rboles, formando un inmenso arco
blanco que pareca apuntar slo a la casa donde se encontraban, Gummidgy se desplaz hacia las
velas y las encendi una a una con la y ema del dedo. Julia inclin la suy a para que la cera no
cay ese por los costados ni encima de su mano. Una gotita le cay en el pie descalzo.
Gummidgy regres a la mesa y empez la invocacin. Mientras tanto las velas de la mesa se
haban encendido de algn modo sin que nadie se diese cuenta.
Julia se alegraba de no tener esa responsabilidad. Para empezar la invocacin era larga y
vete a saber qu poda pasar si la fastidiabas. Puede que slo crepitase, pero quiz se revolviera
contra uno. Pasaba con algunos hechizos.
En segundo lugar, no era exactamente un hechizo. Tena mucho de splica y en su opinin los
magos no suplicaban, ordenaban. La forma tambin era extraa. No dejaba de repetirse y de
girar en torno a s mismo, utilizando las mismas frases una y otra vez. Francamente a Julia le
sonaba a rollo. No tena una estructura adecuada, slo mucho parloteo sobre madres e hijas,
grano y tierra, miel y vino, en fin, todo eso del Cantar de Salomn.
Pero no eran chorradas, eso era lo curioso. Gummidgy empezaba a ganar terreno con todas
esas tonteras. Julia no vea nada especial, no haba fenmenos visuales, pero no haca falta.
Estaba clarsimo que estaba ocurriendo algo mgico. La voz de Gummidgy era cada vez ms
profunda y tena ms eco. Ciertas palabras hacan vibrar el aire o provocaban una rfaga de
viento sbita.
La vela de Julia empez a llamear como una antorcha. Le hubiese gustado que no lo hubiese
hecho, pues tena que sujetarla con el brazo estirado para no chamuscarse el pelo, que llevaba
suelto porque haba pensado que resultaba ms femenino y ms apropiado para N. S.S. Algo
estaba sucediendo. Algo ocurrira. Notaba su inminencia como la llegada de un tren de carga.
Fue en ese instante cuando Julia se dio cuenta de algo, algo completamente terrible, que
hubiese sido difcil admitir ante Pouncy o los dems incluso aunque no fuese demasiado tarde: no
quera que funcionase. Deseaba que el conjuro fracasase. Haba cometido un grave error: haba
malinterpretado algo sobre ella, algo tan bsico que no poda entender cmo se le haba pasado
hasta ahora. Ni necesitaba ni deseaba todo eso. No quera que la diosa apareciese.
Pouncy le haba dicho cuando lleg por primera vez a Murs que no bastaba con estar coladita
por l y los dems, tambin tena que estar coladita por la magia. Pero no lo hizo. Lleg a Murs
buscando magia, pero tambin buscaba un nuevo hogar y una nueva familia y lo encontr todo,
las tres cosas, y eso haba sido suficiente. Estaba satisfecha; no necesitaba nada ms, sobre todo
no necesitaba ms poder. Su bsqueda haba terminado y ni siquiera lo haba sabido hasta este
momento. No quera convertirse en una diosa. Lo nico que quera era convertirse en un ser
humano y ah en Murs al fin lo haba logrado.
Ahora y a era demasiado tarde. No poda detener los acontecimientos. La diosa aparecera.
Julia quera tirar la vela, correr por la habitacin y gritarles, romper el flujo, decirles que no
pasaba nada, que no tenan que hacer eso, que tenan todo lo que necesitaban all, a su alrededor,
slo tenan que darse cuenta de ello. Nuestra Seora del Subsuelo lo entendera, N. S.S, diosa
madre, diosa de la misericordia, ella ms que nadie entendera lo que Julia acabada de descubrir.

Sin embargo, era imposible que Julia se lo hiciera entender a los dems. Y ahora en la
habitacin, con ellos, haba energas titnicas, fuerzas gigantescas, y era imposible saber qu
sucedera si intentaba entorpecer el conjuro. Se le puso carne de gallina en todo el cuerpo. La voz
de Gummidgy era cada vez ms fuerte. Iba subiendo de volumen para la gran final. Tena los
ojos cerrados y se balanceaba de un lado a otro mientras cantaba, no era una invocacin, la
meloda deba de haberle llegado cada del cielo, del ter, a travs del sistema inalmbrico
celestial. La luz de la luna iluminaba completamente las ventanas de uno de los lados de la
habitacin, como si la luna hubiese descendido de su rbita y se asomase desde el exterior para
mirarles.
Resultaba difcil apartar los ojos de Gummidgy, pero Julia se arriesg a mirar a su izquierda,
a Pouncy. l le devolvi la mirada y sonri. No estaba nervioso. Pareca tranquilo. Pareca feliz.
Por favor, al menos que le d lo que necesita, pens. Julia se aferr a esa verdad: N. S.S nunca
les pedira algo que no pudiesen dar. Ella la conoca y saba que nunca lo hara.
Una de las velas de la mesa haba empezado a chisporrotear, a crepitar y a llamear. Produjo
una gran llama que alcanz una altura a medio camino entre el suelo y el techo e hizo un puf
profundo y gutural para despus escupir algo rojo e inmenso que aterriz de pie en la mesa.
Gummidgy emiti una tos ahogada y se desplom como si le hubiesen disparado, Julia oy el
porrazo de la cabeza al golpear el suelo.
En el silencio repentino el dios adopt una postura triunfante, con los brazos extendidos. Era un
gigante de tres metros y medio de altura, gil y cubierto de pelo rojo. Tena el cuerpo de hombre
y la cabeza de zorro. No era Nuestra Seora del Subsuelo.
Era Rey nard el Zorro. Les haban engaado, pero daba igual.
Mierda!
Era la voz de Asmodeus. Siempre rpida, Asmodeus. En ese instante se oy un sonido
parecido al disparo de un rifle, eran las ventanas al cerrarse de golpe junto con la puerta, como si
algo invisible acabase de salir con un resoplido todopoderoso. La luz de la luna se apag como si
hubiesen accionado un interruptor.
Dios mo, Dios mo, Dios mo. Un miedo elctrico e instantneo la invadi y su cuerpo entero
se contrajo de forma espasmdica. Haban hecho autostop y se haban metido en el coche
equivocado. Les haban engaado, igual que haban engaado a N. S.S en la historia y la haban
enviado al Hades, si es que exista. Quiz no exista. Quiz no era ms que una broma. Julia lanz
su vela contra el zorro. Le rebot en la pierna y se apag. Haba imaginado a Rey nard el Zorro
como un duendecillo, un personaje juguetn. Pero no lo era. Era un monstruo y estaban
encerrados con l.
Rey nard baj de la mesa con un salto ligero, como un trapecista de feria. En cuanto el zorro
se hubo movido, Julia se dio cuenta de que ella tambin poda moverse. La magia ofensiva se le
daba fatal, pero conoca sus escudos y algunos hechizos de desaparicin y confinamiento que
eran un mazazo. Por si acaso, empez a amontonar protecciones y escudos entre el dios y ella,
con tanta densidad que el aire se torn mbar y ondulado, cristal tintado y ondas de calor. Oa a
Pouncy a su lado, todava tranquilo, preparando un confinamiento. La situacin era salvable. No
haba funcionado as que deshagmonos del cabrn y salgamos de aqu. Pirmonos a Grecia.
Apenas quedaba tiempo. La boca de Rey nard era un nido de dientes afilados. Eso es lo que
pasa con esos timadores, no?, nunca son tan graciosos como parecen. Saba que si iba a por ella,

si la miraba, interrumpira el hechizo y echara a correr, a pesar de que no podra huir.


Tartamude dos veces, la voz se le quebr y tuvo que volver a empezar el hechizo. Debi de ser
un engao desde el principio. Ahora lo vea. Nunca hubo una Nuestra Seora del Subsuelo. Oh,
s? No exista. La idea le hizo llorar de terror y de tristeza.
El zorro miraba a su alrededor mientras contaba sus ganancias. Failstaff, oh Failstaff, fue
quien dio el primer paso y se acerc a l por detrs, con pasos suaves para un hombre grande.
Haba convertido su vela en algo parecido a un lanzador de llamas y apuntaba sujetndolo con las
dos manos. A pesar de lo grande que era, se le vea diminuto al lado de un verdadero gigante.
Acababa de conseguir que el aparato llamease cuando Rey nard se volvi de repente, le cogi de
las vestiduras y le atrajo hacia s con una mano inmensa para ponrselo en el brazo, como si
fuese a darle un masaje en la cabeza. Le parti el cuello, como cuando un campesino mata a una
gallina, y lo arroj al suelo.
Failstaff y aca sobre Gummidgy, que permaneca inmvil. Las piernas le temblaban como si
lo estuviesen electrocutando. Julia expuls todo el aire de los pulmones y se qued atascada. No
poda inspirar. Estaba a punto de desmay arse. En el otro extremo de la habitacin, tres personas
se dirigieron hacia la puerta para intentar abrirla. Trabajaban en grupo, con Iris en el centro:
magia a lo grande, a seis manos. Rey nard se prepar para su siguiente tarea mientras tarareaba
lo que podra haber sido una alegre cancin popular provenzal: levant un gran bloque de piedra
con ambas manos y lo lanz contra los tres. Dos de ellos quedaron aplastados. El tercero,
Fiberpunk el Metamago, el de las formas en cuatro dimensiones, resista valientemente, luchando
por los tres sin flaquear. A Julia siempre le haba parecido un poco farsante, por todas esas
gilipolleces que deca, pero tena agallas. Estaba soltando una secuencia retorcida e introspectiva
de desbloqueo como si no tuviese ninguna importancia.
Con sus dos manazas Rey nard lo abraz por el pecho, como si fuese una mueca, y lo lanz
contra el techo, a nueve metros de altura. Se estrell con fuerza, tal vez Rey nard quera que se
quedase clavado, pero era probable que todava estuviera vivo cuando se golpe en la mesa al
caer. El crneo se revent como un meln y derram un abanico de lquido sanguinolento por el
parqu liso. Julia pens en todos los secretos metamgicos que debi de albergar esa mente
ordenada ahora irreversiblemente desordenada por culpa de aquella catstrofe.
Todo haba acabado. Todo se haba ido al garete. Julia estaba preparada para morir, slo
confiaba en que no doliese mucho. Rey nard se agach y puso las manos en la sangre y lo que
fuese aquello y se embadurn sensualmente el pecho de lujosa piel de zorro, apelmazndola. Era
difcil discernir si se rea como un loco o si las bocas de los zorros eran as.
Dos minutos despus de la llegada del dios zorro, Pouncy, Asmodeus y Julia eran los ltimos
magos de Murs, la flor y nata del piso franco, que quedaban vivos en el planeta. Durante unos
instantes, Julia not que los pies se le elevaban del suelo, deba de ser Pouncy en un intento por
ganar algo de tiempo subindolos al techo, pero Rey nard cort el hechizo cuando slo se haban
elevado unos cincuenta centmetros, por lo que cay eron al suelo con fuerza. Cogi el pesado
cuenco de plata, tir el agua de lluvia y se lo lanz a Pouncy como si fuese un disco. En ese
instante, Asmodeus termin algo en lo que haba trabajado desde la llegada del dios, un Rechazo
Mximo quiz, con algn extra, algo afilado que llam la atencin de Rey nard.
No le hizo dao, pero lo not. Sus grandes orejas puntiagudas se contrajeron por el enfado. El
cuenco golpe a Pouncy con fuerza, pero en un lado. Le roz la cadera izquierda y se alej a

toda velocidad. Pouncy gimi y se dobl.


Basta! grit Julia. Basta!
Miedo: Julia y a lo haba agotado. Una mujer muerta no siente miedo. Tampoco le quedaba
ms magia. Dira unas cuantas palabras normales, para variar, palabras que no eran mgicas.
Hablara con aquel mamn.
Has aceptado nuestro sacrificio dijo. Trag saliva. Ahora danos lo que hemos pagado.
Senta como si intentase respirar a nueve mil metros de altura. El zorro la mir hacia abajo
por su estrecho hocico. Con la cabeza de perro y el cuerpo de hombre pareca Anubis, el dios de
la muerte egipcio.
Dnoslo! exigi Julia. Nos lo debes!
Asmo la miraba desde el otro extremo de la habitacin, petrificada. La actitud inteligente y
espabilada de Asmo haba desaparecido por completo. Pareca que tena diez aos.
Rey nard dio un fuerte ladrido antes de hablar.
El sacrificio no hay que aceptarlo dijo con una voz profunda y razonable, con un ligero
acento francs. El sacrificio hay que ofrecerlo de forma voluntaria. Yo les he quitado la vida.
Ellos no me la haban ofrecido. Era como si eso le hubiera parecido una grosera. He tenido
que arrebatarles la vida.
Pouncy se haba incorporado con esfuerzo y estaba sentado apoy ado en la pared. El dolor
deba de ser horroroso. Tena el rostro perlado de sudor.
Qutame la vida. Te la entrego. Tmala.
Rey nard lade la cabeza. Fantstico don Zorro. Se acarici los bigotes.
Te ests muriendo. Pronto estars muerto. No es lo mismo.
Puedes tomar la ma intervino Julia. Yo te la entrego. Si dejas que los dems vivan.
Rey nard se ase, lamindose la sangre y los restos de cerebro del dorso de la manogarra.
Sabis lo que habis hecho aqu? pregunt. Yo no soy ms que el principio. Cuando se
invoca a un dios, todos los dioses se enteran. Lo sabais? Y ningn ser humano ha invocado a un
dios en dos mil aos. Los dioses antiguos tambin se habrn enterado. Mejor estar muertos
cuando ellos regresen. Mejor no haber vivido nunca cuando regresen los dioses antiguos.
Mtame! gimi Pouncy. Lanz un grito ahogado cuando algo en su interior se hundi y
susurr el resto. Mtame. Te estoy entregando mi vida.
Te ests muriendo repiti Rey nard con desdn.
Se call. Pouncy no dijo nada.
Ha muerto anunci Rey nard.
El dios zorro se volvi hacia Julia y enarc las cejas, estudindola. Un zorro de verdad no
tendra esas cejas, pens Julia sin sentido.
Acepto dijo. La otra puede seguir con vida si te entregas a cambio. Y te dar algo
ms. Te dar lo que queras, lo que buscabas cuando me invocasteis.
Nosotros no te invocamos repuso Asmo en voz baja. Invocamos a Nuestra Seora.
Entonces se mordi el labio y se call.
Rey nard contempl a Julia con una mirada crtica y entonces fue a por ella. Atraves todas
sus protecciones como si no estuviesen all. Julia estaba dispuesta a morir: cerr los ojos y dej
caer la cabeza hacia atrs, le ofreci el cuello para que se lo desgarrase. Pero no lo hizo. La
agarr con sus manos peludas, la arrastr por la habitacin y la oblig a doblar la parte superior

del cuerpo sobre la mesa de tejo. Julia no entenda nada y, de repente, lo entendi y dese no
haberlo hecho.
Se resisti. El apret el torso de Julia contra la madera con una mano pesada y dura y ella le
ara los dedos, pero eran como piedras. Ella haba accedido, pero no a eso. Que la matase si
quera. Le hizo dao cuando le desgarr el vestido, la tela le quemaba la piel. Intent mirar hacia
atrs para ver qu pasaba y vio no, no, no lo vio, no vio nada el dios se hurgaba con su
manaza en la entrepierna mientras se colocaba detrs de ella. Le apart los pies descalzos con
una patada experta. No era la primera vez que el animal participaba en un rodeo.
Entonces la penetr. Julia se haba preguntado si la tendra demasiado grande, si la
desgarrara y la dejara destripada y rebotando como un pez. Se tens. Exhausta, apoy la frente
caliente en el brazo, en lo que supuso era la postura que adoptaban las vctimas de violacin desde
el principio de los tiempos. Lo nico que se oa era su ronco jadeo.
Tard mucho tiempo. No es que el tiempo se hubiese detenido; Julia no se desmay ni perdi
la nocin del tiempo. Dira que el dios tard entre siete y diez minutos en violarla y ella vivi
todos y cada uno de ellos. Desde su posicin elevada vea las piernas gruesas de Failstaff en el
suelo, y a inmviles, superpuestas a las piernas largas y morenas de Gummidgy y tambin donde
y acan los dos que haban muerto cerca de la puerta; la sangre que flua por debajo del bloque de
piedra haba formado un inmenso charco de sangre.
Mejor a m que a Asmo. No vea a Asmo, porque ella no poda mirarla, pero s que la oa.
Lloraba ruidosamente. Sonaba como la nia pequea que era en esencia, un niita que estaba
perdida. Dnde estaba su hogar? Quines eran sus padres? Julia ni siquiera lo saba. Lgrimas
calientes descendan tambin por las mejillas de Julia, le resbalaban por el brazo y mojaban la
madera marrn.
El otro ruido que se oa era el que emita Rey nard el Zorro, el dios timador, que grua
suavemente con voz ronca detrs de ella. En un momento dado, un par de terminaciones
nerviosas rebeldes intentaron enviar seales de placer al cerebro de Julia, tras lo cual las fundi
con un impulso de electricidad neuroqumica para no volverlas a sentir nunca ms.
Antes de que Rey nard acabase con Julia, Asmodeus se inclin hacia delante y vomit, plaf,
en el suelo. Despus ech a correr y resbal, una vez con el vmito y otra con la sangre. Alcanz
la puerta y esta se abri para dejarla pasar. Tard mucho tiempo en cerrarse detrs de ella. A
travs de la puerta y de una ventana que estaba al otro lado del pasillo, Julia vislumbr el inocente
mundo exterior verde y negro, lejos de su alcance.
El zorro dios ladr con fuerza cuando ey acul. Ella lo sinti. Lo terrible, lo indecible, lo que
nunca le contara a nadie, ni siquiera a s misma, es que fue maravilloso. No de una manera
sexual, no, por Dios. Pero la llen de poder. Flua por todo su ser, por el tronco, descenda por las
piernas y sala por los brazos. Apret los dientes y cerr los ojos para intentar detenerlo, pero
haba alcanzado el cerebro, y la ilumin desde el interior con energa divina. Abri los ojos y vio
cmo le llenaba las manos. Cuando alcanz la punta de los dedos las uas brillaron.
Y entonces tom algo de ella. Al sacar el miembro, se llev algo consigo. Era como si se le
hubiese pegado algo, daba la sensacin de que era una pelcula transparente, algo de su interior,
que tena su misma forma. Era algo invisible que siempre haba tenido y Rey nard se lo haba
arrebatado. Julia no saba qu era, pero sinti cmo lo perda y se estremeci. Sin ello era alguien
diferente, diferente a lo que haba sido hasta entonces. Rey nard le haba dado poder y haba

tomado algo de ella a cambio, aunque ella hubiese preferido morir antes que drselo. Pero no
tuvo eleccin.
Al final, aproximadamente unos diez minutos despus, Julia levant la cabeza. La luna estaba
de nuevo en el cielo, en su sitio, como si no tuviese culpa y no hubiese participado. Ahora era una
luna normal, una roca estril, congelada y asfixiada a muerte en el vaco, eso era todo.
Julia se levant y se dio la vuelta. Mir a Pouncy. Segua sentado contra la pared, los ojos
acerados todava abiertos, pero completamente muertos. Quizs ahora estaba en el cielo. Saba
que debera sentir algo, sin embargo, no senta nada y eso hizo que se sintiese fatal. Camin hasta
la puerta y sali, los pies descalzos chapotearon ligeramente en la sangre fra. No mir atrs.
Todas las luces estaban apagadas. La casa estaba vaca. No haba nadie.
Sin pensar ni sentir nada, porque no haba nada ms que pensar o sentir excepto la
desagradable pegajosidad de la sangre, y a saber qu otras sustancias ms en los pies y entre los
dedos, sali al jardn. Ha sucedido algo terrible, pens, pero ningn sentimiento acompaaba a
esas palabras. Los animales para los sacrificios se haban ido, haban logrado escapar y haban
huido, excepto las dos ovejas, que no queran mirarla. Por algn motivo estaba saliendo el sol.
Deban de haber pasado all toda la noche. Restreg los pies en el fro roco, se agach y lo toc
con las manos y se lo restreg por el rostro.
Despus pronunci una palabra que nunca haba odo y vol, desnuda y ensangrentada como
un recin nacido, hacia el cielo iluminado.

26
Los dems se haban quedado en la play a hasta el amanecer, esperando a que Quentin y Julia
regresasen del Hades. Al final, desistieron y se fueron a dormir, helados y exhaustos, a sus literas
a bordo del Muntjac. Cuando se despertaron unas horas despus sintieron alivio y una gran alegra
al ver que Quentin y Julia les esperaban en cubierta.
Sin embargo, la escena que se encontraron al despertarse era extraa. Julia estaba de pie,
transformada, bella y poderosa de una forma renovada. Irradiaba un aire de paz y triunfo.
Quentin no estaba diferente, pero le pasaba algo: alguna razn tendra para estar en el suelo a
cuatro patas observando los tablones de madera de la cubierta.
Haban volado hacia arriba, muy arriba, hasta que gradualmente Quentin se dio cuenta de
que la sensacin de ligereza que senta era en realidad la del descenso, pero no de la forma en
que haban venido: cay eron a travs de hmedas nubes pegajosas y entonces vieron una pequea
viruta de madera debajo de ellos en el mar que result ser el Muntjac, mientras el agua a su
alrededor brillaba con la luz del amanecer. La diosa los dej en la cubierta, bes a Julia en la
mejilla y desapareci.
Quentin se dio cuenta de que no se poda mantener en pie por s solo; o s poda, pero no
quera. Se puso a cuatro patas y coloc la llave en el suelo frente a s. Observ con atencin los
tablones de madera maciza con los que se haba construido el Muntjac: tras una noche en el
infierno todo era real y vvido e increblemente detallado. Los colores se vean muy vivos,
incluso los grises y los marrones y los negros y los indistinguibles tonos intermedios en los que
normalmente no se hubiese fijado y hubiese pasado por alto. Segua las lneas y las estras y las
ray as de tigre de la madera, dibujadas y organizadas con una perfeccin descuidada, oscuras y
claras, orden y caos, todas mezcladas con pequeas astillas a lo largo de los bordes de los
tablones desgastados, astillas que formaban diferentes ngulos provocados por el paso de pies
descuidados.
Saba que tena una pose rara, como si estuviera colocado, pero no le importaba. Tena la
sensacin de poder pasarse toda la eternidad mirando la madera fijamente. As de sencillo:
buena madera noble y resistente. Nunca perder esto, pens. Disfrutara de todo exactamente
as, hasta el ltimo tomo, como Benedict lo hubiese disfrutado si hubiese podido regresar del
Hades. Y Alice, y el resto. Era cuanto poda hacer por ellos. La Tierra o Fillory, pero importaba
algo? Cul era el gran enigma? Mirase donde mirase haba tanta riqueza que nunca se agotara.
Tal vez todo fuese un juego que al final acaba arrugado y en la basura, pero mientras estaba all
era real.
Apret la frente contra la tarima, con fuerza, como un peregrino penitente, y sinti el golpear
de las olas que se oa a travs del suelo y desde abajo, como un pulso, as como el calor del sol.
Percibi el olor cido y salado del agua de mar y oy los pasos vacilantes de la gente
desconcertada que se congregaba a su alrededor sin saber bien qu hacer. Oy los dems ruidos
insignificantes de la cotidianeidad, los crujidos y los chirridos y los golpes y los zumbidos, sin
parar, un mundo sin fin.
Respir hondo y se sent. Lejos del calor del cuerpo de la diosa, tirit por el aire marino de

primera hora de la maana. Pero incluso el fro le haca sentir bien. Esto es vida, no dejaba de
decirse. Aquello era estar muerto y esto es estar vivo de nuevo. Aquello era la muerte, esto es la
vida. Nunca ms volver a confundirlas.
Varias personas le ay udaron a ponerse de pie y le guiaron hacia abajo, a su camarote. Estaba
bastante seguro de que poda haber andado solo, pero dej que le llevasen, daba la impresin de
que queran hacerlo y quin era l para impedirlo? Entonces se encontr estirado en su cama.
Estaba muerto de cansancio, pero no quera cerrar los ojos, no despus de lo que suceda a su
alrededor.
Un poco ms tarde not que alguien se sentaba en el borde de la cama. Julia.
Gracias, Julia dijo al cabo de un rato. Notaba los labios y la lengua gruesos y torpes.
Me has salvado. Lo has salvado todo. Gracias.
La diosa nos ha salvado.
Tambin le estoy agradecido.
Se lo dir.
Cmo te sientes?
Me siento terminada se limit a decir. Siento que por fin y a estoy terminada. Ya me
he convertido en lo que me estaba convirtiendo.
Ah contest Quentin y tuvo que rerse por lo tontsimo que sonaba. Me alegro de que
ests bien. Ests bien?
He estado atrapada en un punto intermedio durante mucho tiempo aadi en lugar de
responder a su pregunta. No poda regresar lo deseaba, durante mucho tiempo lo dese.
Mucho tiempo. Quera regresar a antes de que sucediera, cuando todava era humana. Pero no
poda y tampoco poda ir hacia delante. Entonces, de pronto, en el Hades me di cuenta por
primera vez, lo entend de verdad, que nunca regresara. As que me dej llevar. Y entonces
sucedi.
Se qued mudo. Qu le decas a un ser sobrenatural acabado de crear? Slo quera mirarla.
Nunca antes haba estado tan cerca de un espritu.
Dijiste que eras una drada.
Lo soy. Somos las hijas de la diosa. Eso me convierte en una semidiosa aadi como
aclaracin. No soy literalmente su hija, claro. Es ms una cuestin espiritual.
Julia segua siendo Julia, pero el enfado, la sensacin de que se senta muy mal con el mundo
por alguna cuestin crucial, haba desaparecido. Y haba vuelto a hablar como era habitual en
ella.
As que cuidis de los rboles?
Nosotras cuidamos de los rboles y la diosa cuida de nosotras. Uno de los rboles me
pertenece, aunque no s muy bien dnde est. Pero puedo sentirlo. Ir all en cuanto hay amos
acabado. Se rio. Era bueno saber que todava poda rerse. S tantas cosas sobre los robles.
Pero si te las explico te mueres de aburrimiento.
Sabes que casi haba perdido la fe en la diosa? Estuve a punto de dejar de creer en ella.
Pero me di cuenta de que tena que convertirme en algo. Tena que aprovechar lo que me haban
hecho y utilizarlo para convertirme en lo que quera ser. Y deseaba esto. Y cuando la llam, la
diosa acudi.
Me siento muy fuerte, Quentin. Es como si tuviese un sol en el interior, o una estrella, que

brillar eternamente.
Significa eso que eres inmortal?
No lo s. Y en ese instante ensombreci el semblante. En cierto sentido, y a he muerto.
Julia est muerta, Quentin. Yo estoy viva y es posible que viva para siempre, pero la muchacha
que fui est muerta.
Sentado tan cerca de Julia como estaba, vea lo inhumana que era ahora. Su piel era como la
madera clara. La joven que haba conocido en el instituto, con sus pecas y su oboe, se haba ido
para siempre; la haban destruido y la haban desechado en el proceso de crear ese ser. Julia y a
no volvera a ser mortal nunca ms. La Julia que estaba sentada en la cama a su lado era como
un magnfico monumento conmemorativo de la muchacha que fue.
Al menos a esta Julia todo eso le traa sin cuidado. Ya estaba fuera del juego, del juego de los
vivos y de los muertos en que el resto estaba atrapado. Ella era diferente. Ya no era una masa
destartalada de carne y sangre. Era mgica.
Hay cosas que debes saber dijo. Ahora te puedo explicar cmo empez todo esto. Por
qu he cambiado y por qu los antiguos dioses han regresado.
En serio? Quentin se apoy en un codo. Lo sabes?
Lo s contest. Te lo voy a explicar todo.
Quiero saberlo.
No es una historia feliz.
Creo que estoy preparado dijo Quentin.
Ya s que piensas as, pero es ms triste de lo que crees.
***
No haba ms islas. Ya las haban pasado. El Muntjac surcaba el ocano tranquilo y vaco, da
tras da, ms y ms hacia el este, el sol sala por delante de ellos, arda arriba en el cielo y se
extingua cada noche en el agua tras ellos. Era visiblemente ms grande por las maanas, casi
oan el ruido sordo y amortiguado al arder, como un alto horno en la lejana.
Tras una semana el viento se calm, pero el cielo estaba despejado y por las tardes y por las
noches el almirante Lacker izaba la vela solar y navegaba con la fuerza de una tormenta de sol.
Quentin haba estado en el extremo occidental de Fillory, donde haba cazado el Ciervo Blanco en
el Mar Occidental, pero el extremo oriental era un lugar muy diferente. Tena una cualidad polar.
El sol era luminoso y caliente, pero el aire era cada vez ms fro. Incluso por las maanas,
cuando el sol pareca que estaba peligrosamente cerca, como si fuese a incendiar el mstil,
podan verse la respiracin. El cielo era de un azul profundo e intenso. A Quentin le daba la
sensacin de que si no tena cuidado se caera hacia arriba.
El agua era una aguamarina helada y el Muntjac se deslizaba por ella casi sin friccin, sin
apenas dejar ondas. Era diferente al agua de mar normal, ms sedosa y menos densa, sin apenas
tensin superficial, era ms bien como restregar alcohol. Slo viva en ella un tipo de pez, el pez
bala largo y plateado que centelleaba y nadaba veloz en el agua en bancos romboides. Pescaron
algunos, pero no parecan comestibles. No tenan boca pero s unos ojos enormes y la carne era
de un blanco intenso y ola a amonaco.

El mundo a su alrededor empezaba a parecer insustancial. No era nada en concreto que


Quentin supiese identificar, pero el material de la realidad pareca cada vez ms puro y ms
frgil, como si estuviese tensado sobre un bastidor. Se senta el fro de la oscuridad exterior
pasando a travs del mismo. Result que todos se movan lenta y suavemente, como si fuesen
capaces de atravesar con el pie la estructura del tiempoespacio.
Tambin el mar era cada vez menos profundo. Se vea el fondo a travs del agua cristalina y
todas las maanas, cuando Quentin lo comprobaba, estaba ms cerca. Era un fenmeno
interesante desde un punto de vista oceanogrfico, pero lo ms importante es que constitua un
problema. El Muntjac no era un barco grande, aunque tena aproximadamente unos seis metros
de calado, y a ese ritmo encallara mucho antes de llegar adonde demonios fueran.
Tal vez Fillory no tenga fin declar Quentin una noche mientras coman con apetito el
rancho cada vez ms escaso y poco apetecible.
Qu quieres decir? Que es infinito? pregunt Josh. O que es una esfera como la
Tierra? Dios mo, espero que no sea eso. Y si acabamos de nuevo en Whitespire? Joder, me voy
a cabrear si despus de todo lo nico que hacemos es descubrir el Paso del Noroeste o algo as.
Se chup los dedos para comerse los restos de sal de una galleta salada. Era el nico a quien
la situacin no pareca intimidarle.
Quiero decir que parece ms la banda de Mbius. Y si todo est en un lado y no hay
borde?
Creo que te refieres a la botella de Klein sostuvo Poppy . Una banda de Mbius tiene
bordes. O un borde.
Nada como tener una semidiosa cerca para resolver dudas de esa ndole. Julia y a no coma,
pero segua acompandoles en la cena.
Es una botella de Klein? Lo sabes?
Julia neg con la cabeza.
No lo s. No creo que lo sea.
As que no eres omnisciente? pregunt Eliot. No lo digo de forma negativa. Pero no
lo sabes con certeza?
No contest Julia. Pero s s que este mundo tiene fin.
Todos se despertaron muy temprano al da siguiente cuando el Muntjac encall.
No fue como un choque contra un muro, sino ms gradual: un chirrido lejano, suave al
principio, despus ms fuerte y, de repente, apremiante, como un crujido, para terminar con todo
lo que haba a bordo, personas incluidas, resbalando suave pero firmemente hacia la pared ms
cercana que tenan delante mientras el barco se detena por completo. Tras lo cual se produjo un
silencio vibrante.
Todos subieron a cubierta en bata y pijama para ver qu haba sucedido.
Reinaba una quietud extraa. A su alrededor se extenda el mar plano y cristalino como una
capa reciente de barniz. No soplaba el viento. Un pez salt aproximadamente a unos
cuatrocientos metros de distancia, pero el salto son tan fuerte como si estuviese justo al lado del
barco. Las velas colgaban flojas. La menor vibracin enviaba ondas circulares que se deslizaban
hacia el horizonte en todas direcciones.
Vay a dijo Eliot, pues estamos apaados. Y ahora qu hacemos?

Quentin haba pensado, como era de suponer que haba hecho el resto de la tripulacin, que
haca mucho que y a haban gastado la mitad de los suministros. Si no podan seguir avanzando,
moriran en el viaje de regreso. O moriran all, abandonados en un desierto de agua.
Hablar con el barco dijo Julia.
Como haba hecho incluso cuando todava era humana, Julia quera decir lo que deca y deca
lo que quera decir. Baj a la bodega, al corazn del barco, donde se encontraba la parte
mecnica, se arrodill y empez a susurrar, detenindose de vez en cuando para escuchar. No
fue una conversacin larga. Al cabo de cuatro o cinco minutos, dio unas palmaditas en la gruesa
base del mstil del Muntjac y se incorpor.
Ya est arreglado.
De inmediato no result obvio lo que estaba arreglado o cmo lo haba arreglado, pero se hizo
evidente. Flotaban con el casco libre y empezaron a deslizarse hacia delante de nuevo como si
nada hubiese sucedido. Quentin no se dio cuenta hasta que mir hacia atrs a la estela que
dejaban. Detrs de ellos haba tablones y vigas enormes y viejos y diversos materiales de
carpintera que suban y bajaban y daban vueltas en el agua. El Muntjac se estaba
empequeeciendo, se estaba reconstruy endo de la quilla hacia arriba y estaba desechando la
madera que le sobraba mientras navegaba. Se sacrificaba por ellos.
A Quentin le escocan los ojos. No saba qu tipo de ser era el Muntjac, si tena sentimientos o
si era simplemente algn tipo de mecanismo, una inteligencia artificial construida con cuerdas y
madera, pero le invadi un sentimiento de gratitud y de tristeza. Ya le haban pedido mucho.
Gracias, muchacho dijo por si acaso le oy ese. Dio unas palmaditas en el pasamanos
desgastado. Nos has salvado una vez ms.
Cuanto menos profundo era el ocano, ms tena que cambiar el Muntjac. Quentin pidi a la
tripulacin que subieran al perezoso hembra, que dej que la colgaran de la verga mientras
parpadeaba y bostezaba al aire libre. Vaciaron los camarotes y la bodega y amontonaron todo en
la cubierta alrededor de ellos.
Se oan golpes y quejidos que venan de abajo, de las entraas del barco. Quentin observ
cmo primero la popa alta y orgullosa del Muntjac caa al agua, a continuacin el bauprs y todo
el castillo de proa. Sobre las cuatro de la tarde el palo de mesana se derrumb con una gran
salpicadura y se perdi por la popa. Esa noche cay el trinquete. Por la noche durmieron en la
cubierta, temblando bajo las mantas por el fro.
Por la maana, cuando se despertaron, el mar tena tan poca profundidad que se poda
caminar por el mismo y el Muntjac se haba convertido en una balsa con un solo mstil. El casco
haba desaparecido totalmente; slo quedaba la cubierta. El mar reflejaba la luz naciente del
cielo despejado y pareca una pradera infinita de un rosa ahumado. Cuando el sol apareci por el
horizonte era inmenso: se asemejaba a una corona enroscada alrededor de su cara brillante e
insoportable.
A medioda volvieron a encallar, el extremo delantero de la balsa se clav con un crujido en
el fondo arenoso. No haba nada que hacer, el Muntjac no poda ms. No tena nada ms que dar.
No obstante, ahora y a vean que su viaje s tena un destino. Una lnea baja y oscura, que
recorra la anchura entera del horizonte, se haba materializado en la lejana. Era imposible saber
a qu distancia se encontraba.

Parece que vamos a tener que andar opin Quentin.


Uno a uno, Quentin, Eliot, Josh, Julia y Poppy, se dirigieron, balancendose, hacia el borde de
la embarcacin y se tiraron al agua. Estaba fra pero no cubra, no llegaba ni a la rodilla.
Ya se haban puesto en camino cuando oy eron el ruido de algo que caa al agua detrs de
ellos. Bingle haba saltado por encima de la barandilla; l tambin les acompaaba. Era evidente
que no consideraba que su responsabilidad como guardaespaldas estuviese completamente
acabada. Bingle llevaba a cuestas a Abigail, con los largos brazos del animal alrededor de su
cuello como si fuese un chal de piel y las garras entrecruzadas delante de l.
La soledad de la escena era indescriptible. Al cabo de una hora el barco, tras ellos, resultaba
prcticamente invisible y el nico sonido que se oa era el chapoteo regular de sus pisadas. En
ocasiones, se acercaba algn pez sin boca y chocaba, sin hacer dao, contra los tobillos. Era ms
fcil caminar en el agua poco profunda de lo que habra sido hacerlo en agua de mar normal;
ofreca menos resistencia. Julia caminaba por la superficie como corresponda a una semidiosa.
Nadie hablaba, ni siquiera Abigail, que casi siempre saba qu decir. El mar, hasta el horizonte,
era liso como el cristal.
El sol calentaba sobre sus cabezas. Al cabo de un rato, Quentin dej de mirar hacia el
horizonte para limitarse a mirar hacia abajo, a sus botas negras que daban un paso tras otro. Cada
paso los acercaba ms al final de la historia. Iban a acabar y a con esto. Todava era posible que
algo saliese mal, pero no tena ni idea de qu poda ser. Poda calcular lo que avanzaban porque el
agua era cada vez menos profunda, al principio les llegaba hasta la pantorrilla, despus hasta al
tobillo y por ltimo no era ms que una delgada pelcula que salpicaba bajo los pies. El sol estaba
bajo en el cielo a sus espaldas. A lo lejos, a la derecha de donde se encontraban, haba aparecido
un nico lucero vespertino cuy a imagen brillaba trmula en el agua.
Tenemos que darnos prisa dijo Julia. Noto que la magia se va.
Para entonces, el muro que tenan delante se vea claramente. Deba de tener unos tres
metros de altura y estaba construido con viejos ladrillos finos, parecan los mismos ladrillos que
haban utilizado para construir el muro en el infierno. Probablemente utilizaron al mismo
contratista. Se eriga al fondo de una play a de arena gris que se extenda hasta el punto de fuga en
las dos direcciones. Tena una inmensa y vieja puerta de madera, desteida y desgastada por el
paso de los aos y por las inclemencias del tiempo. Al acercarse vieron que tena siete
cerraduras de diferentes tamaos.
A cada lado de la puerta haba dos sencillas sillas de madera, el tipo de sillas viejas que se
dejan en el porche porque estn muy gastadas para el comedor, pero que todava son demasiado
buenas y resistentes como para tirarlas. No eran iguales; una de ellas tena el asiento de mimbre.
Un hombre y una mujer estaban sentados en ellas. El hombre era alto y delgado, de unos
cincuenta aos, con una cara alargada y severa. Vesta un chaqu negro. Se pareca un poco a
Lincoln camino del teatro.
La mujer era ms joven, tendra unos diez aos menos, y era plida y encantadora. En
cuanto pisaron tierra firme, ella les salud con la mano. Era Elaine, la agente de aduanas de la
Isla Exterior. Estaba mucho ms seria que la ltima vez que Quentin la haba visto. Tena algo en
el regazo: la Liebre Vidente. La estaba acariciando.
Se levant y la liebre salt al suelo y se dirigi veloz a la play a. Quentin la observ marchar.
Le record a la pequea Eleanor y a sus conejitos alados. Se pregunt dnde estara y quin la

estara cuidando. Lo preguntara antes de que todo esto acabase.


Buenas tardes salud Elaine. Su Majestad. Su Alteza Real. Buenas tardes a todos. Soy
la agente de aduanas. Me ocupo de las fronteras de Fillory. De las fronteras de todo tipo aadi
intencionadamente dirigindose a Quentin. Creo que han conocido a mi padre. Espero que no
les hay a molestado demasiado.
Su padre? Ah. Ms cuentos de hadas. Imaginaba que eso encajaba a la perfeccin.
Caramba, es casi la hora dijo el hombre. Los dioses estn terminando su trabajo. La
magia casi ha desaparecido y sin ella Fillory se doblar como una caja con nosotros dentro.
Tiene las llaves?
Quentin mir a Eliot.
Hazlo t dijo el Alto Rey . Al principio fue tu aventura.
Eliot sac la anilla con las siete llaves, Quentin la cogi y se dirigi a la gran puerta de
madera. Mantuvo la espalda erguida y meti la barriga. Este es el momento, pens. Este es el
triunfo.
La gente contara siempre esa historia. Aunque quizs omita lo melanclica que resultaba la
play a al atardecer, como todas las play as al caer la tarde, cuando la diversin y a ha acabado.
Hora de sacudirse la arena de los pies, amontonarse en la furgoneta y volver a casa.
De la menor a la may or indic el hombre del chaqu, amable aunque severo.
Adelante. Djelas en la cerradura a medida que las coloque.
Quentin sac las llaves de la anilla en orden. La primera cerradura, diminuta, se abri con
facilidad, not cmo el mecanismo, con un engranaje bien engrasado, se enlazaba y se trababa y
giraba en el interior de la puerta. Pero cada llave sucesiva ofreca ms resistencia. La cuarta
estaba tan arriba que tuvo que ponerse de puntillas para girarla. La sexta apenas poda moverla y
cuando al fin logr girarla, con los dedos curvados hacia atrs y los nudillos blancos por el
esfuerzo, hubo un destello de luz en el interior de la cerradura y las chispas que despidi le
quemaron la mueca.
La ltima era imposible de girar y al final Quentin tuvo que pedirle la espada a Bingle para
colocarla en el anillo de metal al final de la llave y utilizarla como palanca. Aun as, el hombre
vestido con el traje de etiqueta tuvo que levantarse de la silla y ay udarle.
Cuando al fin cedi y empez a girar, fue como si hubiese introducido una llave en un
agujero del centro del universo. Juntos, el hombre y l, se pusieron manos a la obra, la cara de
Quentin aplastada en el hombro del otro. El traje ola ligeramente a naftalina. Cuando la llave
gir, las estrellas del cielo giraron tambin. El cosmos entero rotaba alrededor de ellos o tal vez
era Fillory lo que giraba o quiz daba igual. El cielo nocturno gir sobre ellos hasta que fue
reemplazado por el cielo diurno. Ellos seguan girando y el cielo diurno se hundi en el horizonte
y las estrellas se apresuraron a salir de nuevo.
Crculo completo. Haban regresado donde haban empezado. Se oy un fuerte clic cuy o eco
pareca que no cesara nunca, el sonido rebotaba en los muros exteriores del mundo, una bveda
que se abra en una catedral. La puerta oscil lentamente hacia el interior. Al otro lado del umbral
haba un espacio vaco, cielo negro y estrellas. Quentin retrocedi de manera instintiva. Todos los
que estaban en la play a, incluidos Bingle y el perezoso hembra, respiraron, aunque en realidad ni
siquiera se haban dado cuenta de que haban estado conteniendo la respiracin.
Bien dijo Elaine temblorosa. Se haba ruborizado e incluso rio un poco. Debo

reconocer que no estaba segura de que fuese a funcionar.


Ha funcionado? pregunt Quentin. Mir a su alrededor buscando alguna seal que
indicase que las cosas haban cambiado. No veo ninguna diferencia.
Ha funcionado.
Ha funcionado repiti Julia.
Alguien agarr a Quentin por detrs con un inmenso abrazo de oso. Era Josh. Cay eron los dos
en la arena fra, Josh encima de Quentin.
To! grit Josh. Qu pasada! Acabamos de salvar la magia!
Supongo que s. Quentin empez a rerse y despus no poda parar. Haba pasado todo. Al
final, la magia no les abandonara. Ahora tenan su propia magia y estaba a salvo. No solamente
en Fillory, sino en todas partes. Nadie podra arrebatrsela. Probablemente los Salvadores de
Toda la Magia se merecieran un poco ms de formalidad, pero qu ms daba. Poppy grit y
tambin se tir encima de ellos.
Qu cabrones dijo Eliot, aunque esbozaba su sonrisa loca e irregular. Tendramos que
haber trado champn.
Quentin estaba tumbado en la arena y miraba el cielo al anochecer. Podra haberse dormido
en ese instante en la arena y no despertarse hasta llegar a Whitespire. Cerr los ojos. Oy la voz
de Elaine.
Si quieres dijo, puedes cruzarla.
Quentin abri los ojos de nuevo. Se incorpor.
Espera dijo. En serio? Puedo cruzar la puerta? Qu hay despus?
El Extremo Lejano del Mundo se limit a decir la agente de aduanas.
El Extremo Lejano repiti Eliot. No sabemos qu significa eso.
Debera explicroslo contest. Se acomod en la silla. Fillory no es una esfera, como
el mundo en el que nacisteis, Fillory es plano.
As que no es una botella de Klein? pregunt Poppy . Entonces, cmo funciona la
gravedad?
Como tal Elaine prosigui, sin hacerles caso, Fillory tiene otro lado. Un reverso, si
quieres.
Qu hay en l? inquiri Quentin. Qu hay ah?
Nada. Y todo.
Cuando acabase todo esto Quentin estara listo para tomar unas largas vacaciones de dioses,
demonios y todas sus crpticas manifestaciones.
Hay otro mundo all, esperando a nacer. Un mundo para el que Fillory, en cierto sentido, no
es ms que un borrador. Se podra hacer una analoga: el Extremo Lejano es a Fillory lo que
Fillory es a vuestra Tierra. Un lugar ms verde. Un lugar ms autntico, ms mgico.
Eso era una nueva artimaa. Quentin, Poppy y Josh se levantaron de la arena sintindose un
poco tontos. Se sacudieron la arena y prestaron atencin.
Cada uno de vosotros tiene una alternativa: marcharse o quedarse. No puedo garantizar que
el que cruce la puerta pueda regresar aqu. Pero si no vais ahora, nunca ms tendris otra
oportunidad.
Pero qu hay all en verdad? pregunt Quentin. Cmo es?
Elaine le mir con serenidad y de forma directa.

Lo que t quieres, Quentin. Todo lo que ests buscando. La aventura de todas las aventuras.
Eso era. El verdadero final de la historia, el final feliz. Slo era capaz de pensar en Alice. Ella
le estara esperando all. Elaine contempl al grupo formar un semicrculo disperso delante de la
puerta. Sus ojos se encontraron primero con los de Eliot. l neg con la cabeza lentamente.
Soy el Alto Rey habl con voz seria, con la may or seriedad que Quentin jams le haba
odo. No puedo ir. No voy a abandonar Fillory.
Elaine se volvi hacia Bingle, que segua teniendo a la perezosa hembra sobre la espalda, que
miraba por encima de su hombro como un cachorro de koala. Bingle cerr los ojos cubiertos por
la capucha.
Regresar nunca form parte de mis planes dijo. Dio un paso hacia delante. As que al
final tena razn. Quentin supuso que ahora Bingle y a se haba ganado un pase gratis para el
teatro.
Yo tambin voy dijo el perezoso hembra por encima de su hombro, por si acaso alguien
se haba olvidado de ella.
Elaine se apart e indic que y a podan avanzar. Sin vacilar Bingle se dirigi hacia la puerta y
la abri por completo.
Su silueta se recortaba en el inmenso vaco centelleante. En el cielo nocturno que quedaba a
sus espaldas, un cometa pas como un cohete, chisporroteando y crepitando alegremente como
unos fuegos artificiales baratos. Eso era lo que se consideraba espacio exterior en Fillory, supuso
Quentin. Al fondo de la entrada apenas vea el extremo de una de las puntas de la luna de plata.
Ascenda para iluminar como de costumbre el cielo nocturno de Fillory.
Daba la sensacin de que si te acercabas demasiado a la entrada, te succionara, como si
pasases por una esclusa de aire. Pero Bingle se limit a quedarse ah, mirando a su alrededor.
Est abajo indic Elaine. Tienes que descender.
Deba de haber una escalera. Bingle se volvi para mirarles, se arrodill con movimientos
lentos para que el perezoso hembra no se cay ese y con el pie toc el terreno alrededor hasta que
por lo visto encontr un peldao. Se despidi con la cabeza de Quentin y empez a descender
peldao a peldao. Su largo rostro aceitunado desapareci por debajo del borde.
Una vez que llegas a la mitad la gravedad da la vuelta le grit Elaine. Y empiezas a
ascender. No es tan complicado como parece aadi para el resto.
Se volvi hacia Quentin.
En dos ocasiones anteriores Quentin haba tomado esa misma decisin. Se haba encontrado
en el umbral de un nuevo mundo y lo haba cruzado. Cuando lleg a Brakebills haba tirado toda
su vida por la borda, todo su mundo y a todos los que conoca a cambio de una nueva vida
mgica y rutilante. Fue fcil, no tena nada que mereciese la pena conservar. Lo haba vuelto a
hacer cuando lleg a Fillory y la segunda vez no fue mucho ms difcil. Sin embargo ahora, la
tercera vez, resultaba muy difcil. Tena cosas que perder.
Pero tambin era ms fuerte. Se conoca mejor. Al final el viaje no haba terminado. No
regresara. Mir a Eliot.
Ve dijo Eliot. Uno de nosotros debe ir.
Por Dios, tan fcil era leerle el pensamiento?
Ve repiti Poppy . Eres t quien debe ir, Quentin.
Quentin la rode con los brazos.

Gracias, Poppy susurr. Despus lo repiti para todos. Gracias.


Se le entrecort la voz al decirlo. No le import.
De pie en la entrada, respir hondo como si estuviese a punto de descender a una piscina. Lo
contempl todo: estaba entre bastidores en el cosmos. Abajo, a lo lejos, vea a Bingle y al
perezoso hembra, diminutos, descendiendo todava por lo que pareca una columna infinita de
peldaos. La totalidad de la luna colgaba ah mismo, delante de l, luminosa y gloriosa en el
abismo, brillando con su propia luz. Pareca que poda saltar hasta ella. Era lisa y blanca, sin
crteres. Nunca haba imaginado que los extremos de las puntas fuesen tan afilados.
Se arrodill para empezar a descender.
Qu raro. La agente de aduanas frunci el entrecejo. Espera un momento. Dnde
est tu pasaporte?
Quentin se qued quieto, sobre una rodilla.
Mi pasaporte? dijo. Otra vez igual. No lo tengo. Se lo di al nio en el infierno.
En el infierno? En el Hades?
Bueno, s. Tuve que ir a buscar la ltima llave.
Ah. Frunci los labios. Lo siento, pero no puedes pasar sin el pasaporte.
No poda hablar en serio.
Bueno, un momento aadi Quentin. Tengo un pasaporte. Eleanor me lo hizo. Pero no
lo llevo conmigo, est en el Hades.
Elaine esboz una sonrisa cansada, no totalmente falta de compasin, pero que tampoco
rebosaba de entusiasmo por la situacin.
Lo siento. No puedo dejarte pasar.
Aquello era increble. Mir a los otros, que le contemplaban con expresin inescrutable, como
cuando los pasajeros de un coche miran al conductor despus de que la polica le hay a detenido
por exceso de velocidad. Intent que la expresin de su rostro comunicase algo, algo del tipo
vay a putadn , pero no era fcil. Le estaban pidiendo que se comportase, pero esto era
diferente. Estaba en juego su destino y ella no se lo arrebatara por un detalle tcnico.
Tiene que haber algn resquicio legal. Todava estaba de rodillas en el umbral y
levantaba la vista para mirarla, con un pie fuera de la puerta. Ahora senta que el Extremo
Lejano tiraba de l, luminoso y alegre, con su propia gravedad. All era donde la historia le
llevaba. Tiene que haber algo. No tuve eleccin, tuve que ir al Hades. Y hablando en plata, si
no hubiese ido, nunca hubisemos podido abrir la puerta. No estaramos aqu. El mundo hubiese
terminado
Por eso te ser ms difcil.
as que Quentin segua hablando, ms fuerte, si no hubiese ido al Hades no habra
ninguna posibilidad de ir al Extremo Lejano del Mundo. Saba que si se levantaba todo
terminara. No quedara ningn Extremo Lejano. Todo esto habra desaparecido.
La expresin de ella permaneci inmutable. Esa mujer era psictica. No cedera, daba igual
lo que l dijese.
De acuerdo prosigui Quentin. Esper cuanto pudo y entonces se levant. Alz las manos
. De acuerdo.
Si haba aprendido una cosa en esa maldita bsqueda era saber encajar un golpe. Baj las
manos. Todava era rey, por el amor de Dios. Ese sera su destino. No tena de qu quejarse. Ya

haba disfrutado de unas cuantas aventuras. Eso lo saba. Fue al otro extremo y se coloc al lado
de Poppy, la mujer que acababa de intentar abandonar. Ella le rode por la cintura y le bes en la
mejilla.
Todo ir bien asegur. Quentin notaba sus manos fras sobre las suy as. Elaine cerraba la
puerta.
Espera dijo Julia. Quiero pasar.
La agente se detuvo, pero no pareca que pensase que haba cometido un error.
Voy a pasar repiti Julia. Mi rbol me est esperando all. Siento que est all.
Elaine deliber con su compaero en voz baja, pero cuando acabaron, ambos negaron con la
cabeza.
Julia, tienes que aceptar parte de la culpa de la catstrofe que estuvo a punto de ocurrir. T
y tus amigos invocasteis a los dioses e hicisteis que se fijaran en nosotros y regresaran. Habis
traicionado este mundo, aunque hay a sido de forma inconsciente, para aumentar vuestro poder.
Tiene que haber consecuencias.
Durante un largo instante Julia se qued totalmente quieta, mirando no a la agente de aduanas,
sino a la puerta medio abierta. La piel le empez a brillar y el pelo a crujir. Las seales no eran
difciles de interpretar. Si era necesario, estaba dispuesta a luchar para pasar.
Espera dijo Quentin. Espera un momento. Creo que hay algo que no has entendido.
Ya casi haba anochecido y el cielo era una explosin de estrellas. Vosotros dos tenis idea de
lo que ha pasado esta mujer? De lo que ha perdido? Y estis hablando de consecuencias? Ella
y a ha sufrido muchas consecuencias. Y, ah, por cierto, no es que importe mucho, por lo que
parece, pero tambin ha salvado el mundo. Cabra pensar que se merece alguna recompensa.
Ella tom sus propias decisiones repuso el hombre que estaba sentado al lado de la puerta
. Todo est equilibrado.
Sabes una cosa? He notado que tenis cierta facilidad para asignar ese tipo de
responsabilidad. Bueno, pues Julia no hubiese hecho lo que hizo si y o la hubiese ay udado a
aprender magia.
Quentin interrumpi Julia. Djalo. Segua encendida, lista para dar el paso.
Si queris jugar a ese juego, pues juguemos. Julia hizo lo que hizo por m. As que si queris
culpar a alguien, culpadme a m. Echadme la culpa a m, me la merezco, y dejadla cruzar al
Extremo Lejano. Ese es su lugar.
El silencio de la play a volvi a reinar en el extremo del mundo. Ahora vean gracias a la luz
de las estrellas y a la luz de la luna inminente, que se filtraba por la puerta medio abierta, y a la
luz de Julia: resplandeca suavemente, con una clida luz blanca que dibujaba sus sombras a sus
espaldas, en la arena y brillaba en el agua.
Elaine y el hombre bien vestido deliberaron de nuevo durante un minuto eterno. Al menos no
decan nada de pasaportes. Probablemente Julia no haba necesitado el suy o para entrar en el
Hades. Se haba colado sin que nadie se diese cuenta.
De acuerdo dijo el hombre cuando hubieron terminado. Nos parece bien. La culpa de
Julia recaer sobre ti y ella podr pasar.
De acuerdo repuso Quentin. A veces ganas cuando menos te lo esperas. Se senta
extraamente ligero. Lleno de optimismo. Perfecto. Gracias.
Julia volvi la cabeza y le dedic una preciosa sonrisa sobrenatural. Quentin se senta libre.

Haba pensado que cargara con su parte de infelicidad el resto de su vida. Ahora, de repente,
cuando menos lo esperaba, se la haba quitado y sinti que flotara en el aire. Haba subsanado la
falta.
Julia le tom las manos entre las suy as y le bes en la boca, un beso largo, lleno al fin de algo
parecido al amor verdadero. Semidiosa o no, en ese instante le pareci que Julia volva a ser la
que no haba sido en aos, desde aquel ltimo da juntos en Brookly n, cuando sus vidas cambiaron
radicalmente. A pesar de lo mucho que haba perdido, aquella era Julia, toda ella. Y Quentin
tambin se senta bastante completo.
Se acerc a la puerta pero no se arrodill. Se enderez y se coloc bien, como una saltadora
de trampoln olmpica y, obviando la escalera, se lanz desde el borde, de cabeza, y desapareci.
Cuando se march la play a qued un poco ms oscura.
Al fin haba terminado todo. Estaba preparado para que bajase el teln. No le apeteca el
trecho de vuelta al Muntjac, que tardaran toda la noche en recorrer, y a saber cmo regresaran
a casa desde all. Seguro que tena que haber un truco, un conjuro que les permitiese saltarse toda
esa parte. Tal vez viniera Ember.
Dnde est el maldito Caballo Simptico cuando lo necesitas? Josh deba de haber estado
pensando lo mismo.
Y cmo debera pagar Quentin? pregunt la agente de aduanas. Hablaba con el hombre
del traje negro.
De repente, Quentin se sinti menos cansado.
Qu quieres decir? inquiri. Volvan a susurrar.
Espera dijo Eliot. As no funciona la cosa.
S afirm el hombre, as es como funciona. La deuda de Julia ahora recae en Quentin
y l debe pagarla. Qu es lo que ms aprecia Quentin?
Bueno repuso Quentin, y a no voy al Extremo Lejano.
Genial. Tena que haber sido abogado. Un pensamiento le dej helado: se quedaran con
Poppy. O le haran algo. Tema incluso mirarla por si les daba ideas.
Su corona anunci Elaine. Lo siento, Quentin. A partir de este instante y a no eres el
rey de Fillory.
Te has excedido en tu autoridad repuso Eliot acaloradamente.
Quentin se haba preparado para lo peor, pero cuando lleg no sinti nada en absoluto. Eso era
lo que queran y lo tendran. Ya lo tenan. No se senta diferente. Al fin y al cabo la realeza era
algo abstracto. Supona que lo que ms aorara sera su dormitorio grande y tranquilo en el
castillo de Whitespire. Mir a los dems, pero ninguno de ellos le miraba de forma diferente.
Respir hondo.
Bien dijo tontamente. As como viene se va.
Ese era el final de Quentin como Rey Mago, as de simple. Ahora era alguien distinto. La
verdad es que era una tontera estar triste por ello. Por Dios, acababan de salvar la magia, de
salvar sus vidas. Julia haba encontrado la paz. Haban terminado la bsqueda. l no haba
perdido, haba ganado.
Elaine y el hombre del chaqu haban regresado a sus puestos en las sillas, como un par de
caritides sentadas. Buen trabajo. Cielos, le costaba creer que hubiese flirteado con ella cuando

estaban en la Isla Exterior. Al final no era tan diferente a su padre.


De todas formas, l tena muchas esperanzas puestas en su hija.
Dale recuerdos a Eleanor dijo Quentin.
Oh, Eleanor repuso Elaine en el tono despectivo que reservaba para su hija. Todava
habla de la vez que la llevaste a hombros, lo lejos que poda ver. La impresionaste mucho.
Es muy dulce.
Todava no sabe decir la hora. Sabes que ahora est completamente obsesionada con la
Tierra? Me ha pedido que la enve al colegio all y la verdad es que estoy muy tentada de
hacerlo. Cuento los das que faltan para ello.
Bien por Eleanor, pens Quentin. Saldra de la Isla Exterior. Todo le ira bien.
Qu bien dijo. Cuando tenga edad de ir a la universidad, escrbeme. Quiz pueda
recomendarle alguna.
Era hora de irse.
El mar y a no estaba vaco. Algo vena hacia ellos por el mismo: era Ember, tarde como
siempre, trotando con elegancia por la superficie del agua. No era su estilo perderse un buen
destronamiento.
Entonces dijo Quentin. De regreso al Muntjac? O qu? Tal vez la oveja mgica
servira para llevarles a casa. Esperaba que as fuese. Ember se coloc junto a Eliot.
No es para ti, Quentin dijo.
Y entonces Eliot hizo algo que Quentin nunca le haba visto hacer, ni siquiera despus de todo
lo que haban pasado juntos. Solloz. Se alej y dio unos cuantos pasos hacia la play a de espaldas
a ellos, con los brazos cruzados y la cabeza baja.
Hoy es un da negro para Fillory afirm Ember, pero siempre te recordaremos aqu.
Y todo lo bueno llega a su fin.
Espera un momento.
Quentin reconoci el pequeo discurso. Era la despedida de turno que Ember pronunciaba en
sus libros siempre que haca lo que mejor se le daba, es decir, echar al final a los visitantes de
Fillory.
No te entiendo. Mira, basta y a.
S, Quentin, basta y a. Exactamente eso.
Lo siento, Quentin. Eliot no era capaz de mirarle. Respir con fuerza. No puedo hacer
nada. Siempre ha sido la norma.
Por suerte Eliot tena un precioso pauelo bordado para secarse las lgrimas. Seguramente no
lo haba utilizado nunca.
Por el amor de Dios! Ya puestos, lo mejor para Quentin era enfadarse, al fin y al cabo
y a no tena eleccin. No me puedes enviar de vuelta a la Tierra, ahora vivo aqu! No soy un
colegial que tiene que volver a la hora que le dicen, en quinto de primaria, joder, que soy un
adulto. Esta es mi casa! Ya no pertenezco a la Tierra. Soy filoriano!
La cara de Ember resultaba inescrutable bajo los cuernos enormes y duros. Se curvaban
hacia atrs a partir de su lanosa frente, acanalados como conchas antiguas.
No.
As no puede terminar! exclam Quentin. Soy el hroe de esta maldita historia,

Ember! Ya no te acuerdas? Y el hroe se lleva una recompensa!


No, Quentin contest el carnero. El hroe paga el precio.
Eliot pos la mano en el hombro de Quentin.
Ya sabes lo que dicen aadi Eliot. Una vez rey de Fillory, siempre
Ahrratelo. Quentin le apart la mano. Ahrratelo. Eso es una gilipollez y lo sabes.
Suspir.
Supongo que s.
Eliot haba logrado dominar sus emociones. Le ofreca algo pequeo y perlado que sostena
en un pauelo.
Es un botn mgico. Lo ha trado Ember. Te llevar a Ningunolandia. Desde all podrs
viajar de regreso a la Tierra o donde quieras, pero no te traer de vuelta aqu.
Yo tengo muchos contactos, Quentin! dijo Josh intentando sonar animado. En serio,
ahora prcticamente soy dueo de Ningunolandia. Quieres teletubbies? Te dibujar un mapa!
Ah, djalo. Estaba enfadado. Venga. Regresemos a nuestro planeta de los cojones.
Todo haba terminado. Siempre haba odiado esa parte, incluso cuando no eran ms que
fbulas, cuando l no tena nada que ver. Pronto empezara a pensar en el futuro. No tena por
qu ser malo. Josh y l viviran en Venecia. Y Poppy. No sera malo en absoluto. Pero se senta
como si le hubiesen amputado una extremidad y estuviese mirando el mun esperando morir
desangrado.
Nosotros no iremos, Quentin dijo Poppy. Estaba de pie al lado de Eliot.
Nos quedamos aadi Josh. Incluso en el fro y la oscuridad, Quentin le vea ruborizarse
con furia. No regresaremos.
Oh, Quentin! Nunca haba visto a Poppy tan disgustada, ni siquiera cuando estuvieron a
punto de morir congelados. No podemos ir! Fillory nos necesita. Sin ti y sin Julia hay dos
tronos vacos. Un rey, una reina. Tenemos que ocuparlos nosotros.
Claro. Un rey y una reina. Rey Josh. Reina Poppy. Larga vida. Regresaba solo.
Eso s que le hizo detenerse. Saba que las aventuras supuestamente tenan que ser duras.
Haba comprendido que tena mucho camino por delante y que tendra que solventar problemas
difciles y luchar contra enemigos y ser valiente y tal. Pero aquello escapaba a su comprensin.
No poda matarlo con una espada o arreglarlo con un hechizo. No poda luchar contra ello.
Simplemente tena que aguantar y no resulta fcil ser bueno o noble o heroico mientras se
aguanta. No era ms que el tipo del que todo el mundo se compadece, eso es todo. No era
material para una buena historia, de hecho ahora vea que las historias se equivocaban por
completo en cuanto a lo que conseguas y a lo que ofrecas. No es que no estuviese dispuesto.
Simplemente es que no lo haba entendido. No estaba preparado para eso.
Me siento como un gilipollas, Quentin dijo Josh.
No, escucha, tienes toda la razn. Quentin senta los labios entumecidos. Sigui hablando
. Tendra que haberlo pensado. Ya lo vers, te encantar.
Puedes quedarte con el palazzo.
Fantstico, gracias, muy bien.
Lo siento, Quentin! Poppy le ech los brazos al cuello. He tenido que decir que s!
Est bien! Santo Dios!

No quera que un hombre adulto como l dijera venga, no es justo. Pero no le pareca muy
justo.
Ha llegado la hora anunci Ember, de pie, con sus estpidas pezuas de pequea
bailarina.
Tenemos que hacerlo y a dijo Eliot. Tena el rostro plido. Para l tambin era un
momento difcil.
Bien. De acuerdo. Dame el botn.
Josh le abraz con fuerza, despus Poppy. Ella tambin le bes, pero Quentin apenas lo sinti.
Saba que despus se arrepentira, pero las emociones le embargaban. Tena que hacerlo y a o
estallara.
Te aorar aadi. S una buena reina.
Tengo algo para ti dijo Eliot. Lo estaba guardando para cuando hubiese acabado todo,
pero bueno, supongo que todo ha acabado.
Sac del interior de su chaqueta un reloj de bolsillo de plata. Quentin lo reconoci de
inmediato, era el pequeo rbolreloj que haba crecido en el claro mgico de Queenswood, el
lugar donde todo haba empezado. Eliot debi de recogerlo cuando regres all. El tictac del reloj
sonaba alegre, como si estuviese contento de volverle a ver.
Se lo introdujo en el bolsillo. No estaba de humor para alegras. Qu pena que no fuera un
reloj de oro, el tpico regalo de jubilacin.
Gracias. Es precioso. Lo era.
La inmensa media luna de Fillory y a estaba alta en el cielo e iluminaba el muro en el borde
del mundo con su habitual salto nocturno. No retumbaba como el sol, pero al estar tan cerca
sonaba levemente como un diapasn. Quentin la mir, concentrado, durante un largo rato.
Probablemente no la volvera a ver.
Entonces Eliot le abraz, un abrazo largo, y cuando acab le bes en la boca. Ese beso s que
lo not.
Lo siento se disculp Eliot, pero es que has besado a todos los dems.
Sac el botn. A Quentin le tembl la mano. Mientras lo coga, casi antes de tocarlo, y a
ascenda flotando rodeado de agua fra.
Siempre haca fro cuando ibas a Ningunolandia, pero no recordaba que fuese tan intenso. El
agua le quemaba la piel, era un fro antrtico, como cuando hace aos tuvo que correr desde
Brakebills hasta el Polo Sur. La herida del costado le dola. Unas lgrimas calientes le caan de
debajo de los prpados y se mezclaban con el agua glacial. Durante un largo segundo se qued
flotando, ingrvido. Tena la sensacin de que no se mova, pero deba de haberse elevado por el
agua porque sin previo aviso algo le golpe en la parte superior de la cabeza, con tanta fuerza que
vio las estrellas.
Para colmo, la fuente estaba helada. Quentin tante frenticamente el hielo que tena sobre l
y a punto estuvo de perder el botn.
Nadie haba pensado en eso? Era posible ahogarse en agua mgica? Entonces encontr un
borde con los dedos. Haban abierto un agujero en el hielo y l no lo haba visto.
El agujero tambin estaba congelado, pero no del todo. Rompi el hielo fcilmente con el
puo. Resultaba agradable golpear algo y sentir que se rompa. Quera romperlo de nuevo. Se
escurri hacia arriba y sali, tuvo que apoy arse incmodamente en el hielo resbaladizo con la

parte superior del cuerpo, como una foca, y despus agarrarse al borde de piedra del piln y tirar
para sacar el resto del cuerpo del agujero. Se qued tumbado unos segundos jadeando y tiritando.
Durante unos instantes haba olvidado todo lo que acababa de suceder. No haba nada como
encontrarse cara a cara con la muerte para olvidarse de los problemas. El agua mgica y a se
estaba evaporando. El pelo se le sec incluso antes de sacar los pies del agua.
Estaba solo. La plaza de piedra estaba en silencio. Se senta mareado, y no slo porque se
haba golpeado la cabeza. Ahora todo le vena de golpe a la mente. Haba pensado que saba qu
le deparara el futuro, pero se haba equivocado. A partir de ahora su vida sera diferente. Tena
que volver a empezar, pero no crea que tuviese la fuerza para hacerlo. Ni siquiera saba si se
podra poner de pie.
Se senta como un viejo. Se impuls hacia abajo por el borde de la fuente y se apoy en ella.
Siempre le haba gustado Ningunolandia, haba algo reconfortante en su calidad de lugar
intermedio. Estaba en ningn lugar , y eso le quitaba el peso de tener que estar en algn lugar
concreto. Era un buen sitio para sentirse desgraciado. Aunque pobre de l, era probable que
Penny apareciera flotando en cualquier momento.
Ningunolandia haba cambiado desde que Poppy y l haban estado all por ltima vez. Los
edificios seguan desmoronados y todava haba un poco de nieve en las esquinas de la plaza, en
la penumbra, pero y a no nevaba. No haca muchsimo fro. La magia volva a fluir de nuevo, se
palpaba. Las ruinas renacan.
Sin embargo, no volvan a su estado normal. Sopl una brisa clida. Nunca haba sentido una
brisa as en Ningunolandia. Aquel lugar siempre haba estado dormido y ahora se estaba
despertando.
Quentin tambin se senta como una ruina. Tena eso en comn con el pas. Se senta como la
tundra helada donde nada crece y nada crecer jams. Haba terminado su bsqueda y le haba
costado todo y todos por quienes lo haba hecho. La ecuacin cuadraba a la perfeccin: todo
anulado. Y sin su corona o sin su trono o sin Fillory o incluso sin sus amigos, no tena ni idea de
quin era.
Pero algo haba cambiado tambin en su interior. Todava no lo comprenda, pero lo perciba.
Por alguna razn, aunque lo haba perdido todo, ahora se senta ms rey que nunca. No como un
rey de