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Florencio Snchez:Los muertos

Los muertos
Florencio Snchez

PERSONAJES
AMELIA, mujer de Lisandro Fuentes.
LISANDRO FUENTES.
LALO, su hijo.
JULIN, amante de Amelia.
DOA LIBERATA, madre de Amelia.
MARA JULIA.
AGUSTN, amigos de Julin.
LUIS, amigos de Julin.
JORGE, amigos de Julin.
ANTONIO, amigos de Julin.
RICARDO, amigos de Julin.
MOZO.
CAPATAZ.
VIGILANTE.
MOZOS.
PARROQUIANOS.
Msicos.
La accin en Buenos Aires.

Acto I

Un comedor.

Escena I

JULIN y AMELIA.

JULIN.- (Se alza y busca dnde arrojar la colilla de su habano.) Quieres que te
ayude? No has terminado an?
AMELIA.- (Desde su habitacin.) S, ven... No! No, no, no!... Ten paciencia!...
Quiero darte la sorpresa!... Que me veas vestida.
JULIN.- Mujer!... Hace media hora...
AMELIA.- (Cerrando la puerta.) No seas loco... No entrars...
JULIN.- Jess!... Nunca te habr visto los brazos!... (Aproximndose y
haciendo fuerzas para abrir.) Vamos... no seas pava!... Qu?... Pero qu
tonta!... Ser acaso la primera vez que...? Abrime pues... Se me ha antojado. Te
alcanc a ver un poquito y... Bueno, vos tens la culpa... Te penss que
impunemente se tienta la curiosidad de un hombre... Eh!... cmo?... (Irnico.)
Claro!... A buena hora, candil, te apags!... pero, dejate de zonceras. Abr!...
Abrime por favor...
AMELIA.- (Asomndose.) Vaya!... Aqu estoy!... No, no!... Retrate un poco!...
As no!...
JULIN.- Y cmo?
AMELIA.- Te vas all, ms lejos... La sorpresa.
JULIN.- (Alejndose.) Aqu estoy, pues!...

AMELIA.- (Avanzando majestuosa.) Qu tal? Me queda bien?


JULIN.- Ya lo creo! As!... Esplndido. Tens buen gusto.
AMELIA.- Recin lo has descubierto?
JULIN.- Lo confirmo una vez ms.
AMELIA.- No tiene un chingue la pollera de este lado?... Parece que arrastra un
poquito...
JULIN.- Qu esperanza!... Yo qu s... Cae muy bien, elegantsimo... A verla
espalda?... Date vuelta.
AMELIA.- No he podido prenderme la bata.Para eso pens llamarte.
JULIN.- Ah!... Permteme, soy muy prctico. (Trabaja intilmente por
abrocharle la bata.)
AMELIA.- (Coqueta, moviendo la cabeza.) Para abrochar... o para...?
JULIN.- (Acertando.) Ah!... Ya entiendo!... Para las dos cosas, hijita. Lo ltimo
suele ltimo suele ser ms difcil... Bueno... ya est... Y ahora?
AMELIA.- Qu?
JULIN.- (Remedando.) Qu?... Qu?... Naturalmente!... Crees que trabajo de
balde?...La changa, pues!...
AMELIA.- Ah!... Con que... la changa?... S... s... s!... Me queda bien de
espaldas?...

JULIN.- Lindsimo!...
AMELIA.- Y ahora me vers con sombrero. Precisamente aqu est. (Saca un
sombrero de la caja y se lo pone. Cuadrndoselo.) Qu me decs?
JULIN.- Digo... digo que estoy esperandoque me paguen mi trabajo...
AMELIA.- Miren qu cosa!... Y yo que aguardaba que lo cobrases adelantado.
JULIN.- (Besndola.) As?
AMELIA.- Debas haberlo hecho al principio...
JULIN.- Perdname, soy tan corto de genio!...
AMELIA.- Angelito!... La inocencia!... Bueno; supongo que ahora tus amigos no
dirn que paseas con una cursi...
JULIN.- Oh!... Vers esta noche... Nos vamos al Casino... Gran palquete
grill... Despus a Palermo en automvil y a cenar por ah...
AMELIA.- Eso no!... No quiero exhibirme. Para ti, para ti solito, todo este lujo...
Llvame donde quieras con tal que no haya mucha gente...
JULIN.- Tonta!... Sera tu revancha...
AMELIA.- No, no, no!... Lisandro anda por todas partes y podra vernos...
JULIN.- Vaya un escrpulo!... Como si tu marido no estuviese bien enterado!...
En todo caso, vas conmigo y se guardara muy bien.
AMELIA.- Y el escndalo? (Llamando.) Mam!... Quieres ver quin llama?...
Bien sabes que no le tengo miedo, pero me disgustara ponerlo ms en ridculo...

Escena II

JULIN, AMELIA y DOA LIBERATA.

DOA LIBERATA.- (Saliendo.) Se puede entrar?


AMELIA.- S, seora... Caramba!... Desde cundo precisa usted permiso?... Est
echando un aire de sirvienta usted!...
DOA LIBERATA.- (Seca.) No me gusta ver ciertas cosas...Y ya est!
AMELIA.- Qu cosas?...Jess!...Se est poniendo muy delicada!
DOA LIBERATA.- Siempre lo he sido... sabs?... Y adems, no tengo que darte
cuenta...Ah mandan ese paquete de La Especial...
AMELIA.- Ah!... El trajecito para Lalo...Vern qu monada...
DOA LIBERATA.- El hombre aguarda el recibo...
AMELIA.- Es verdad. Quiere firmar usted, Julin?
JULIN.- S, seora. (Firma y lo entrega a DOA LIBERATA que hace mutis.)
AMELIA.- Mir qu ricura! Qu alegra para mi Lalo!... Pobrecito!... Andaba
hecho un conventillero y con lo que pude economizar del vestido, fjate, hasta
botincitos le compr...

JULIN.- Che!... La vieja sigue estrilada conmigo...


AMELIA.- Contigo, no. No hay que hacerle caso. Est chocha...
JULIN.- Pues que se deje de pavadas. Si anda fastidiando mucho la espiants,
qu diablos!... Bueno. Hasta luego. Si no vengo te mando un coche. Quizs te
invite a comer... Ah!... mi whisky. (Toma la copa servida.)
AMELIA.- No, Julin! No toms ms...
JULIN.- Mujer!... Qu zoncera! (Bebe.)
AMELIA.- Si supieras cunta repugnancia me causa verlos beber as?...
JULIN.- Bah!... Esto no hace dao...
AMELIA.- Mi marido deca lo mismo, y ya ves en lo que par...
JULIN .- Sin embargo, el vicio de tu marido fue causa de que nos
conociramos...Sos una ingrata con el alcohol... Vamos, no se enoje... Chao, eh?
(Se va por el foro. AMELIA lo acompaa.)

Escena III

DOA LIBERATA, LALO y luego AMELIA.

DOA LIBERATA.- (Saliendo, con el nio de la mano.) Venga, venga!... Ya ver!

LALO.- (Resistiendo.) No, mam nata, yo no fui... Fue el chiruso que puso mi
cobre en la va para que lo achatara el trangua...
DOA LIBERATA.- Jess!... As ocurren las desgracias!... Ah!... Usted no sale
ms a la puerta!... Me ha odo?...
LALO.- No fui, le digo, abuelita... Pregntele a pap y ver cmo es cierto. Yo
estaba sentadito...
DOA LIBERATA.- Tu padre? Dnde lo has visto?
LALO.- En la vereda... Siempre viene all al almacn... Y cuando me ve, me
llama...
DOA LIBERATA.- Y vos vas, no?... No te he dicho que no tens que hacerle
caso?
LALO.- Yo no le hago caso, pero l viene ande estoy y... Hoy me dio este nquel, y
me dijo que de aqu a un rato me iba a traer un lindo regalo... Y dispus,
sabs... dispus me pregunt si quera irme a vivir con l...
DOA LIBERATA.- Ah, s?... Pues cuidadito con que me vuelva a pisar la calle!...
No faltaba otra cosa!... Ya lo haba maliciao!...
LALO.- Y esto pa quin es?... Pa m?...Ay, qu lindo!... Y botines nuevos...
Ay!... Pongamel abuelita!... Pa probarlo no ms... Dispus me lo saco...
DOA LIBERATA.- S, hijo... venga ac.
LALO.- Ay, qu lindo!... Qu lindo!... Lo mand pap, verdad?
DOA LIBERATA.- (Desnudndolo.) Este... s... digo, no... Se lo ha comprado su
madre...

LALO.- Ah!... Y con qu plata? Se la dio pap? (AMELIA regresa alegremente, se


saca el sombrero, que vuelve a colocar en la caja, se mira al espejo con
coquetera y vase desprendiendo el vestido.)
DOA LIBERATA.- No s, curioso... Vean cmo tiene las piernas este puerco!...
Venga ac... Los zapatos... as... Pero estese quieto! Ajaj... Ya tiene para
corretear bastante, hasta que los rompa... Este pantaloncito le queda muy
ancho... muy ancho... habr que devolverlo...
LALO.- No... mentira!... Me queda lo ms bien! Ay, con bolsillos! (Mete las
manitas en los bolsillos, muy orondo.)
DOA LIBERATA.- Esto es para guardar porqueras...
AMELIA.- Caramba, qu paquete!... Parece un hombrecito!... Cunto lujo!...A
ver, djeme... Le pondr yo la blusa... As!... Meta aqu el brazo...no se
apure... As... Lo ms mono,verdad?
LALO.- Los monos estn en Palermo, sabs? Y ahora me llevars a pasear en
coche?
AMELIA.- Ya lo creo...
LALO.- Con don Julin?
AMELIA.- No, seor.
LALO.- Y con pap, s?
AMELIA.- Ya le he dicho que no se acuerde ms de l. Su pap no es su pap,
sabe?
LALO.- Y quin es mi pap, entonces?

AMELIA.- Bueno, se acab... Mdese esa ropa y vayas a jugar...


LALO.- No!... Dejem un ratito... No lo ensucio...
AMELIA.- Est bien... Largo de ac!
DOA LIBERATA.- (Deteniendo al chico.) No a la calle! Qu esperanza! Al patio,
si quiere... (Lo conduce hacia la izquierda.)
LALO.- Solito?... En el patio nadie me ve el traje... Deje. Me via portar bien...
(DOA LIBERATA lo lleva y regresa.)

Escena IV

AMELIA y DOA LIBERATA.

DOA LIBERATA .- Ah anda se.


AMELIA.- Lisandro?... Todava?... Y qu quiere? Es tan sinvergenza que sera
capaz de venirme a ver otra vez. Digal que se deje de fastidiarme...
DOA LIBERATA.- No me preocupa eso... Tengo miedo de...
AMELIA.- Miedo?... Miedo de qu?
DOA LIBERATA.- El nene... Me parece que anda tramando algo por sonsacarlo.

AMELIA.- Qu?... A mi hijo?


DOA LIBERATA.- Es su hijo tambin.
AMELIA.- A mi hijo? Con qu derecho? Se guardar muy bien... ese perdido! No
faltara otra cosa! Vamos a ver... Qu ha pasado?
DOA LIBERATA.- Lo busca... le habla... trata, en fin, de atraerlo con carios...
Cualquier da no le vemos ms...
AMELIA.- Ah! Canalla!... Eso ser lo que tase un sastre!... Lalo! Lalo!
DOA LIBERATA.- Dej en paz a la criatura... Qu entiende el pobrecito?
AMELIA .- Quiero prohibirle que salga a la puerta y ensearle lo que debe hacer
cuando Lisandro le hable.
DOA LIBERATA.- No hagas locuras, mujer!
AMELIA.- Usted tambin podra cuidarlo un poco mejor... Lo deja andar suelto y
claro est...
DOA LIBERATA.- Eso es!... chame la culpa ahora! Pa qu sos madre?
AMELIA.- No puedo estar en todo...
DOA LIBERATA.- Para lo que hacs!... Si te dedicaras un poco ms a tu hijo.
AMELIA.- Retem si le parece...
DOA LIBERATA.- Qu esperanza!... Sos muy libre! Pero estoy viendo que el da
menos pensado, Lisandro nos saca el chico con todo derecho...

AMELIA.- Qu dice? Hable claro, claro!...


DOA LIBERATA.- Antes, la razn hubiera estado de tu parte; ahora si se presenta
a la justicia, quin sabe!...
AMELIA.- No entiendo. Hgame el favor de no andar con tantos rodeos. Hace das
que la veo muy misteriosa.
DOA LIBERATA.- Digo que si vos te portaras bien...
AMELIA .- Cmo me porto? Hable!... Cmo me porto?... Se le ha aparecido un
difunto a usted! Y no es nuevo!... Desde que Julin viene a casa anda usted tan
torcida; me hubiera advertido si no le gustaba, y santas pascuas... Yo... no la
enga... Se lo dije bien claro. Julin es un buen mozo, lo quiero y antes que
seguir pasando miseria estoy dispuesta a aceptarlo... Es cierto o no es cierto?
DOA LIBERATA.- S, s!... No te alteres!... Acept todo, me resign a tolerarlo,
porque no haba otro remedio... Pero... pero... Quers que te hable con
franqueza?... Bueno, hija... No me gusta ese hombre.... Es muy joven para vos y
medio tarambana...
AMELIA.- Es bueno y generoso y me quiere.Y eso basta!... Usted le tiene inquina
de balde, no ms...
DOA LIBERATA.- Qu esperanza, hija!... Si algo te digo es por tu bien... Ya que
en esta vida es preciso transar con ciertas cosas, hubiera sido preferible una
persona ms seria, ms reservada, un hombre de edad que pudiese ofrecerles un
porvenir a vos y a tu hijo...
AMELIA.- Claro est!... Un gran seor, un fuerte comerciante, un apellido
ilustre, uno de esos respetables ancianos... No, seora... Muchas gracias!
Demasiado estrope mi juventud ese cretino de mi marido para que pueda
resignarme ahora a tolerar una nueva esclavitud. Si se siente molestada me lo
dice y tratar de buscarle un acomodo... Buenamente... tan cariosas...

DOA LIBERATA.- No. Ya sabs que no podra separarme del nene... Por l es que
hago esto. Escuchame: trat de ser ms reservada, de no exhibirte tanto.
Maana tu marido consigue probar ante los tribunales que llevas una vida as,
medio alegre, y nos saca el chico.
AMELIA.- Es decir, que debo seguir tiranizada por mi seor marido. Se guardar
muy bien de intentar algo. Y si lo intenta... Hum! Vamos, seora, tranquilcese
y... (Viendo a LISANDRO, quien aparece por la puerta.) Qu quiere usted en esta
casa?

Escena V

DOA LIBERATA, AMELIA y LISANDRO.

LISANDRO.- (Desde la puerta.) Nada... Vena a traer estos botincitos para el


nene...
AMELIA.- No le he prohibido que se ponga ante mi vista? El nene no precisa
regalos de nadie! Puede marcharse!...
LISANDRO.- (Avanzando tmidamente.) No te enojs, Amelia... Me voy...Me ir en
seguida... no pienso incomodarte... ni decirte nada. Sabs?...Un amigo que me
deba unos pesos... Rovira, te acords?... Bueno, me deba unos pesos y lo que
me vio, se acord de lo que me deba y me los pag... veintisiete pesos que yo le
haba prestado...
AMELIA.- Acabe de una vez...
LISANDRO .- Yo entonces le compr estos zapatos a Lalo y no te enojs... Aqu te
traigo lo que sobr por si te hace falta... (AMELIA, abrumada, baja la cabeza.)

DOA LIBERATA.- Infeliz!... (Igualmente impresionada hace un gesto


compasivo.)
LISANDRO .- Son veinticinco!... justitos... Para algo sirven...
AMELIA.- (Dulcemente.) No, no Lisandro!... Gurdalos!... No me hacen falta...
LISANDRO.- Es porque yo te los traigo? A m tampoco me hacen falta! Tomalos...
Vine yo porque... porque tena ganas de verlo y regalarle los botincitos... No
est?... Si no quers que me vea aqu en casa, digo, aqu en tu casa, me lo
mands a la puerta con la abuela. De veras no te hacen falta esos pesitos?
AMELIA .- Mam... traigal... (DOA LIBERATA vase.) Sentate.
LISANDRO.- Est muy travieso? No te da mucho trabajo? Pobrecito! Hoy le di
diez centavos y se puso contentsimo... Dijo que pensaba guardarlos para juntar
muchos y comprarse un traje de pantaln largo... Penss mandarlo a la escuela
despus de las vacaciones? Yo que vos, mir, le enseara a leer en casa... Es
mucho mejor... En la escuela...

Escena VI

DOA LIBERATA, LALO, LISANDRO y AMELIA.

DOA LIBERATA.- (Regresa con el nio.) Aqu lo tiene.


LALO.- (Extraado.) Oh, en casa!... Ah! Ya s!... Viniste a traerme el
regalo!... A verlo?... (Corre hacia LISANDRO que lo alza en brazos besndolo con
efusin.)

LISANDRO.- Y vos?... No quieres besarme?... Vamos, un beso a tu pap...


LALO.- (Lo besa en la boca y vuelve la cara con repugnancia.) Uf... qu olor
feo!
LISANDRO .- (Impresionado, limpindose con el dorso de la mano.) Ah!, el
cigarrillo... Es el cigarro... Los cigarros de hoja que fuma su pap...
LALO.- Y mi regalo?
LISANDRO.- Ah!... El regalo. (Se interrumpe sorprendido al ver el traje flamante
del chico y mira alternativamente a los circundantes.)
LALO.- Ah lo tens!... Abrilo!...
LISANDRO.- No, no! No es esto... No pude traerlo...
LALO.- Mentira!... Es para engaarme...Trae... trae no ms. (Le arrebata el
paquete y lo desenvuelve rpidamente.) Qu pavada!... Unos botines... (Los
deja caer.) Mir lo que tengo... stos s que son lindos!... (LISANDRO oculta la
cabeza entre las manos.) Te dio rabia porque son ms lindos... Eh?... Mralos!
DOA LIBERATA.- Nene, venga. Djese de fastidiar a la gente... (Se lo lleva.)

Escena VII

LISANDRO y AMELIA.

LISANDRO.- (Despus de un momento, reaccionando.) Amelia!... Quers que

hagamos las paces?... No puedo, no puedo vivir as!...


AMELIA.- No, Lisandro... Me has prometido no tocar ms este asunto... Andate...
LISANDRO.- Ahora me van a dar un empleo... el nuevo gobierno... Tengo muchos
amigos... Trabajar... Pienso portarme bien... cambiar... Te lo juro!... cambiar
completamente...
AMELIA.- No insistas porque no es posible. Entre nosotros no podr existir nada
ms...
LISANDRO.- Ya s, lo hara por l... No tiene la culpa el pobrecito. Ya me est
perdiendo hasta el cario... No beber ms... ni vino en la mesa!...
AMELIA.- No y no!... No aadas una palabra! (Sealndole la puerta.) Hemos
concluido!...
LISANDRO.- S que has tenido razn... Me port mal... no pude contenerme...
estaba enviciado ya... No me daba cuenta de lo que haca. Cuando un hombre se
emborracha pierde el sentido. No es verdad?... Bueno; yo tambin perd el
sentido. Ahora, no... Mira; te prometo tomar ese remedio que hay... Yo no quiero
perder el cario de mi hijo... Esa criatura es para m, ms que mi madre, ms
que Dios, ms que todo el mundo!...
AMELIA.- Juras no beber ms y ests ebrio ya... (Se le acerca y le toma por un
brazo.) Vamos... Andate, que ser mejor. No insistas!
LISANDRO.- Yo ebrio? Yo borracho? Slo he bebido un cognac para animarme a
venir ac... Nada ms... Ni una sola copa ms... Djame... No quiero irme... Si
me voy me pego un tiro... Djame... Hagamos las paces... Si quers te pido
perdn de rodillas... Prometo ser bueno... Te dar toda la plata que gane; me ir
al centro a pie sin un centavo en el bolsillo. Ms... todava; te dejar en libertad
absoluta... Yo todava te quiero, te quiero mucho... Yo tuve la culpa...
AMELIA .- No!... Basta!... Basta!... Basta!... Mndate mudar!... Penss
repetir la comedia acostumbrada? Andando! (Quiere conducirlo.)

LISANDRO.- No me voy!... No!... Quiero quedarme... sta es mi casa!


AMELIA.- (Severa.) Cmo? Fuera de ac! Ni a buenas ni a malas! Te irs!...
LISANDRO.- No te enojs!... S, me ir... Pero... quisiera quedarme, a buenas...
AMELIA.- No!... Pues... Si no te vas en el acto, nunca, nunca volvers a ver a tu
hijo... Eleg!...
LISANDRO.- Eh?... Jaj!... A mi hijo?... Que no lo ver?... Jaj! Ests loca,
loca!... A mi Lalo?... A mi Lalo!... No me muevo! (Se sienta.)
AMELIA.- Lisandro!...
LISANDRO.- No me muevo... sta es mi casa!... S, mi casa!... Has
entendido?... Yo mando!... Soy el marido!... Creas que me hubiera
olvidado!...
AMELIA .- Oh! Qu infame! Quers que llame a la polica?
LISANDRO.- Pods llamarla. Mientras no haya divorcio, yo ser quien gobierne...
el dueo de esta casa.
AMELIA.- Eso, nunca... Ya vers... (Llamando.) Mam!... Ma...
LISANDRO.- No; no la llams... Podra venir l... Perdname... No soy nada
aqu... Vos mands...
AMELIA.- Se habr visto cosa igual!...
LISANDRO.- Hagamos las paces... a buenas...Amelia...

AMELIA.- Te repito que no insistas. Por otra parte, sera tarde.


LISANDRO.- Ya lo s... Julin lvarez es tu...
AMELIA.- Entonces, si lo sabes... se acab.
LISANDRO.- l te da la plata?
AMELIA.- l.
LISANDRO.- Y le regal el traje y los botincitos?
AMELIA.- Y los botincitos.
LISANDRO.- (Exasperado.) Dios!... Dios!... (Despus de una pausa.) Decime... Y
si yo te matase?
AMELIA.- Mtame!... Sera lo nico que te quedara por hacer; completar la
obra... Estaras en tu derecho, desde que sos el marido!... A ustedes les permite
todo la ley, la sociedad y qu s yo, hasta la religin. Nadie, nadie sin haberlo
pasado, puede imaginarse toda la miseria de nuestra vida conyugal. A la mujer
ms santa, ms sufrida, la pondra en mi caso, para demostrar la abnegacin con
que te soport siempre. Te quera cuando me cas, te quise ms cuando me
hiciste madre, a pesar de que ya empezaba a conocerte. Despus manoseaste mi
amor propio de mujer, me abandonaste y te fuiste abandonando y perdiendo
poco a poco los escrpulos, hasta presentarte ante mis ojos como el ms vulgar,
como el ms indigno y repelente de los seres. Todava me oprime ac el recuerdo
de la nusea con que noche a noche me obsequiaba tu borrachera asquerosa... y
las privaciones y el oprobio de la mentira y de la embrolla, porque ni el coraje
les queda de tratar con los acreedores... Y el hambre y la mendicidad
vergonzante...todo es poco. Encima el marido se abroga el derecho, amparado
por la ley y la sociedad, de matar a la infeliz mujer que ha tenido el coraje de
emanciparse... y reclamar su parte de dicha en esta vida... Mtame!...
Mtame! y mtate!... Tal vez sea mejor! As le ahorraremos a nuestro hijo el
mal ejemplo de nuestras vidas pervertidas.
LISANDRO.- Tens razn!... He sido un infame!... Ya no hay remedio!... Soy un

desgraciado!... No es cierto?... Completamente perdido!... Te dejo... Se


acab! Pero, me vas a prometer una cosa. Cudalo mucho... El pobrecito no es
culpable. Adis. Vendr a verlo alguna vez... (Alejndose.) Cuando no est
borracho!...
AMELIA.- (Compasiva, vindolo salir.) Qu infeliz!
LISANDRO.- (Volvindose despus de un breve mutis.) Ah!... Quers darme los
zapatitos?... De todos modos ya... para qu?...

Acto II

La escena representa el amplio y lujoso stano de un bar aristocrtico y central.


A la izquierda del actor, segundo trmino, se levanta una amplia escalinata que
da frente al pblico y acceso a la calle. Colgada del techo, al centro de la
escalera, una planta de helecho en lujosa maceta sostenida por cadenillas
doradas. En las banderolas y tragaluces habr vidrios de colores iluminados por
dentro. En las paredes, cuadros de paisajes y mosaicos de colores vivos y
variados. Al pie de la escalera una amplia mesa preparada como para una cena
de seis personas con las sillas que la rodean descansando inclinadas al borde de
la mesa, demostrando que est pedida. En el saln varias mesitas con manteles y
una mesa grande en lnea recta a la mesa colocada al pie de la escalinata y en
primer trmino a la derecha del actor. Antes de alzarse el teln la orquesta
interior ejecuta un lieder popular, que es coreado por los Parroquianos en
momentos en que se descorre el teln. Al terminar, aplausos, bravos, bis,
insistentes. Los Msicos toman sus instrumentos y remedan el motivo principal
que tambin se acompaa. Nuevos aplausos. Los Msicos se retiran del tablado.
La primera mesa del primer trmino derecha est ocupada por RICARDO, LUIS,
ANTONIO y JORGE, una patota de muchachos que han bebido sendos medios
litros. Las mesitas de la izquierda con servicio de comida, libres. Las restantes
ocupadas por tranquilos Parroquianos ingleses o alemanes. Una que otra pareja
elegante, comiendo. Los Mozos cruzan constantemente la escena
sirviendochampagne, cerveza, licores. Vense durante todo el acto personas que
suben o bajan la escalera central. Una familia extranjera, matrimonio y chicos,
abandonan su mesa y al terminar la msica suben lentamente la escalera.

Escena I

LUIS, RICARDO, JORGE y MOZO.

LUIS .- (Observndola.) Fjense!... El gringo borracho con la familia!... Qu


ejemplo para los hijos!... As los ensean a curdelones!...
RICARDO.- Van a ver cmo lo arreglo... (Toma un platillo de estopa y lo arroja al
grupo. El Parroquiano se vuelve y mira a todos lados y vase encogindose de
hombros. Carcajada en el grupo.)
LUIS.- No te mets, no seas brbaro!...
RICARDO.- Si es un alemn otario... Qu tiene? Miren los escrpulos de ste... Lo
que es a vos, cuando te da por ah, no hay quin te aguante.
LUIS .- Una casualidad...
RICARDO.- Naturalmente. Sin ir ms lejos, anoche en Aues te haba dao por
catarle la pera a los gringos... Se ha librao de una pateadura porque Dios es
grande.
JORGE.- Te encurdelaste anoche tambin?
RICARDO.- Ilusiones, che!... Amaneci en la Tercera, con el Pato, con Manolo, el
negro Franco y una punta ms. Metieron un bochinche brbaro en el
Tropezn!... Treinta del pas por desorden. Cuando los fui a sacar estaba el
tendal por encima de los bancos... (Risas.)
JORGE.- Y dnde la cataron?
LUIS.- En un banquete que le dimos a Carlitos, despidindolo de la vida de

soltero...
JORGE.- Cmo? Se casa?
LUIS.- No! Lo mandan sus padres a la estancia, all por el Sur; no pueden con la
vida d'l... Pero aqu no se toma nada? Mozo!
MOZO .- Qu van a tomar?
LUIS .- Qu van a servirse? Vos medio litro, y vos?
JORGE.- Un cvico a m...
RICARDO .- Qu cvicos!... Aqu, hermano, estn reventaos los cvicos. Traiga
para todos, medios litros. Bien tir!... (Vase el MOZO.)

Escena II

LUIS, RICARDO, JORGE, MOZO, LISANDRO y luego, CAPATAZ.

LUIS.- (Viendo a LISANDRO que baja lentamente la escalera.) Fjate quin cae...
RICARDO.- Qu!... Lisandro! No lo miren porque se nos viene. (LISANDRO
desciende y se detiene mirando en derredor, luego avanza.)
LUIS .- Qu arreglao est el pobre!...
JORGE .- se ya se emborracha con el olor de un bar...

LUIS.- Es un desgraciado!... Le tengo lstima de veras...


RICARDO.- Ya nos vio!... Vamos a hacernos los desentendidos... Pues como les
iba diciendo, saben?... (LISANDRO dndose cuenta de la actitud del grupo,
converge hacia la izquierda, y ocupa una de las mesitas vacas.)
MOZO.- (Vuelve con la cerveza.) Bien tir! (Sirve.)
LISANDRO.- Mozo!
LUIS.- (Volvindose.) Cmo te va, Lisandro?... (Los dems saludan con el
ademn.)
LISANDRO.- Bien, y a vos!... Mozo!...
MOZO.- (Con mal modo.) Qu quiere?...Aqu estoy!... Qu tanto escndalo!...
LISANDRO.- Trigame whisky Smogley.
MOZO.- Oiga. Estas mesas son para comer... No podra ocupar otra?
LISANDRO.- No me da la gana, sabe?, no me da la gana... Usted me sirve aqu...
Usted es un insolente... Un whisky Smogley le he dicho!
MOZO.- Tengo orden de no servirle nada cuando venga en ese estado.
LISANDRO.- A m? A m... He pedido un whisky... Y me lo van a traer. Llame al
capataz... (El MOZO se va rezongando.) Me lo van a traer!... Qu se habrn
pensado estos gringos ladrones! Si yo pago, se me sirve y se acab!
LUIS .- Qu te pasa?

LISANDRO.- Que estos desgraciaos... (Ponindose en pie.) Esta chusma


insolente...a m, a m que los he enriquecido a propinas...
LUIS .- No hags caso! Macanas del mozo!
CAPATAZ.- Qu hay, don Lisandro?
LISANDRO.- Usted ha dicho que no me sirvan a m... que no me sirvan? Les ha
dicho a los mozos... a m...?
CAPATAZ.- No, eso no... Pero no le conviene tomar... Ya ha bebido bastante...
LISANDRO.- Ah!... Usted le ha dicho, eh?... Mozo! Un whisky... Me han de
servir... Son ustedes mis lacayos, saben? Me han de servir!... (Golpeando la
mesa.) Mozooo!...
CAPATAZ .- Vea. No me meta escndalo... Haga el favor... Vyase... (Tomndolo
por un brazo.)
LISANDRO.- No me toques, porque te rompo la cabeza... Te rompo la cabeza...
Insolente!
LUIS .- (Interviniendo.) Por qu no le han de servir?... (Apartando al CAPATAZ.)
Salga de aqu!... Dejel en paz!... Sosegate, Lisandro!... Ven... Tomars con
nosotros!...
LISANDRO.- Yo los quiero castigar primero... Djame!... Los quiero castigar...
LUIS.- (Conducindolo.) Ven... no seas zonzo... Sentate tranquilo...
LISANDRO.- (Sentndose.) Los quiero castigar... Son unos insolentes...
LUIS.- Qu habas pedido?

LISANDRO .- Los quiero castigar... Whisky!... Los voy a castigar.


LUIS.- Mozo!... Sirva al seor... (El MOZO vase.) Quedate quieto!... Qu ganas
con pelear a un mozo?
LISANDRO.- Es que... porque me ven as, se han pensado que ya no soy gente...
Porque me ven pobre y porque tomo...Bueno... Yo me emborracho... Y qu? Si
yo tomo, es porque ellos me sirven, y si ellos viven, es porque yo tomo... Los
sinvergenzas son ellos...
MOZO.- (Regresando.) El whisky...
LISANDRO.- Lacayo inmundo!... (El MOZO se aleja.)
LUIS .- (Sirviendo.) Vos dirs?...
LISANDRO.- Un poquito ms... as... gracias... (Bebe despus que le han puesto la
soda.) Tendra ganas de matar a un mozo! Mir!... Si vos no te mets le pego un
tiro...
RICARDO.- Con la papeleta, che!
LISANDRO.- Papeleta!... Hum!... (Saca un revlver.) Con este revlver... con
ste.
LUIS.- Guard esa arma... Qu andas haciendo con revlver?
LISANDRO.- Yo? Yo? Hum!... Este revlver tiene su historia.
RICARDO.- Lo caloteaste?
LISANDRO .- Lo compr... No se asusten... Lo compr esta tarde para

matarme...
LUIS .- Vos, matarte! No embromis que lastimis.
LISANDRO .- Vaya, y por qu no puedo matarme? Es bien fcil; se pone uno as,
y zas! (Abocndose el revlver.)
RICARDO.- Che!... No seas loco... guard eso...
LISANDRO .- No tengas miedo... Ya no me mato...Compr el revlver esta tarde
para pegarme un tiro, completamente resuelto; escrib una carta para el
comisario... Aqu est para que vean que no miento...
RICARDO.- Cierto, che!... Fjate qu loco lindo!
LISANDRO.- Bueno y cuando ya me iba a volar los sesos se me ocurri que era una
zoncera. Para qu matarme, si ya estoy muerto?
LUIS .- Cmo es eso?
LISANDRO.- Claro que estoy muerto... como tanta gente que anda por ah...
Hombre sin carcter es un muerto que camina...
RICARDO.- Tranca filosfica... Hombre sin moneda querrs decir.
LISANDRO.- Yo soy muy bueno, pero no tengo carcter y me emborracho y muero;
vos sos un pillo y como tens carcter vivs. Los bellacos no se emborrachan
nunca, has visto?, y viven.
LUIS.- Pero hay mucha gente buena que tampoco se emborracha.
LISANDRO.- Mueren de otra cosa... Los buenos no tienen carcter... Nunca
triunfan y hacen dao.

LUIS .- Y los malos, che?


LISANDRO.- Triunfan y tambin hacen dao...pero con la diferencia de que no se
lo hacen a s mismos ni a los suyos, y prolongan la raza. Vos, sin carcter,
vicioso, borracho consuetudinario, a quin revents?... A vos mismo, a tu mujer y
a tus hijos, a tu madre...Te mats y los mats...
LUIS.- Bueno. No nos des la lata. Y aclar las cosas. De modo que vos penss que
slo los malos tienen carcter?
LISANDRO .- Esperate un poco... Te dir... Pienso que los que no saben vivir, que
los inadaptables, estn muertos... Los buenos no saben vivir... Cristo muri; su
religin persiste porque es mala...
VOCES.- (Desde una mesa.) Basta! Que se calle! Que se calle!
LISANDRO.- No me callo porque tengo razn. Yo tuve una mujer... y un hijo... un
hijito as de grande, y lo quera mucho... muchsimo... y ahora me pregunto: por
qu si los quera tanto les hice dao? Por qu los abandon y los maltrat, si
tengo tan buen corazn?
LUIS .- Claro!... Por tus borracheras!...
LISANDRO.- Y por qu me emborracho yo y los que no tienen corazn no se
emborrachan? Contesten!
RICARDO.- (Aparte a los otros.) Manicomio!... Est perdido!...
LUIS .- Bueno; no habls tanto, que te hace mal... Tom...
LISANDRO.- Claro que tengo razn... Claro que s... El mozo no me ha servido...
Mozo!... Es un insolente!... Todava, todava voy a matar!... Soy capaz de
pegarle un tiro. Tengo muchas ganas... (El MOZO se acerca y sirve otro whisky.)

LUIS.- Toma, borracho, y djate de fastidiar...


LISANDRO.- (Deteniendo al MOZO por el delantal.) Che!... Ven ac... Yo te voy a
matar, eh?... Bueno... (El MOZO se desprende y se aleja. LISANDRO bebe un
sorbo, paladeando con fuerza.) En fin, me voy.
LUIS.- A dnde?
LISANDRO.- A cualquier parte... (Se alza, dispuesto a marcharse.)
LUIS.- Che!... Djame el revlver. Qu falta te hace?... Trae...
LISANDRO.- El revlver?... No, hijito; me hace falta... para empearlo, en el
almacn de la esquina; lo amuro en tres o cuatro pesos... No tengan miedo...
Adis... (Se va lentamente por la escalinata. Llegan en este momento varios
grupos de Parroquianos.)
RICARDO.- ste se mata... Vern lo que les digo...
JORGE.- Bah!... Pa lo que sirve. Poda haberlo hecho antes...
LUIS.- A qu extremos ha llegado el pobre!
RICARDO.- Eh?... Quin sabe si no nos espera igual suerte!...
LUIS.- Descuidate vos y...
RICARDO.- Y por casa, hermano?

Escena III

LUIS, RICARDO, JORGE, MOZO y AGUSTN.

AGUSTN.- (Que ha descendido un momento antes, acercndose al grupo.) Hola,


muchachos!
TODOS.- Adis!... Cmo ests? Qu tal?
LUIS.- Sentate.
AGUSTN.- Gracias, vengo con acoplado. Mozo! Quiere reservarme esta mesa?
No hay ningn saloncito, verdad?
MOZO.- Todos ocupados.
LUIS .- Vens con Mara Julia?
AGUSTN.- S; estuvimos en el Casino. Nos visit Julin.
RICARDO.- Qu tal es sa que anda con l, la nueva?
AGUSTN.- Es regular...
RICARDO.- Dicen que es casada?
AGUSTN.- Casada y figrense con quin... Es nada menos que la mujer de
Lisandro Fuentes... (Expresiones de asombro.)
RICARDO.- Qu linda cosa! Y Lisandro seguramente lo sabe... Es un degradado...

JORGE.- Sin duda por eso se le han aparecido los muertos de que hablaba...
Acaba de salir de ac...
RICARDO.- Anda con un revlver para matarse...
AGUSTN.- No ven?... Y ese loco de Julin que... Figrense que est empeado
en traer esa pobre mujer aqu...
LUIS.- Qu bestia!... Est medio...
AGUSTN .- Bastante arreglado. Qued discutiendo con ella en el coche y es muy
capaz de traerla a tirones. Ah llegan. (Va al encuentro de JULIN, AMELIA y
MARA JULIA que descienden. Los del grupo observan con curiosidad.)
RICARDO.- No es muy turra, que digamos!
JORGE.- Bastante competente.
RICARDO.- Una mujer as con un marido imbcil... Claro est... Y para iniciarse
no ha elegido mal compaero.

Escena IV

LUIS, RICARDO, JORGE, MOZO, AGUSTN, JULIN, AMELIA y MARA JULIA.

JULIN.- (Saludando a los de la mesa.) Adis... Qu tal? (A AMELIA.) Sentate por


ah... en esa mesa y vayan pidiendo. (Saluda alborozado al grupo.)
MARA JULIA.- Pase, seora... sintese en ese rincn que la vern menos...

Tranquilcese y no haga papelones...


AGUSTN.- Claro est... Cenan y se lo lleva despus...
AMELIA.- Oh!... Esto es una infamia...
JULIN.- Y qu les parece mi casadita?
RICARDO.- Muy competente... Medio empacadita, no?
JULIN .- Asustada, che, de este mundo nuevo...
RICARDO.- Ya la amansaremos... Supongo que nos presentars...
JULIN.- Cmo no?... Vengan ahora a tomar una copa de champagne... Los
espero. (Volvindose a su mesa.) Qu tal? Pidieron? Pucha que son lerdos...
Mozo!... Por lo pronto,Cordon Rouge... (A AMELIA.) Se te pas, che? No me
hagas hacer papelones, mujer!... Alza esa cabeza... Qu quers tomar?
(Repasando la lista.) Ostras?... No te aconsejo... Consom?... Un caldito a la
reina? Les parece? Che, che, che!... Ests llorando? Hac el favor de dejar los
melodramas para ms tarde, me has odo?
AMELIA.- Por Dios, Julin!... Por qu sos tan malo!... Qu te he hecho para que
me trates as?... Djame ir a casa!... Me siento mal.
JULIN.- El champagne te compondr... Santo remedio! Vos no penss lo
mismo, Mara Julia?
MARA JULIA.- Creo que es una pavada que tengas a esa seora aqu, a la
fuerza... Nada nos hubiera costado ir a otra parte. La pobre tiene razn. No le
gusta quela vean... Si no est habituada a estas cosas... Despus, maldito lo que
nos vamos a divertir... Ella en ese estado, vos estrilando y nosotros como unos
papanatas mirando el espectculo... Vaya un capricho...
JULIN.- (A AGUSTN.) Che, por qu no haces estudiara sta? Sera una buena

abogada de pobres... Amelia! Amelia!... Alza esa cabeza!... Te he dicho que no


las voy con la funeraria... Mozo!... Ese champagne!...
RICARDO.- (En la otra mesa, continuando la discusin.) No, seor... Ests muy
equivocado!... Tenga los defectos que tenga el marido, la mujer debe serle fiel...
Mira. Yo no s lo que ser maana, pero si me encontrara en el caso de Lisandro,
se guardara muy bien mi mujer de faltarme.
LUIS.- Es muy fcil decirlo ahora... No veras nada, hijito, pasaras como l en los
bares el da y la noche y la madrugada durmiendo la mona, y llegando el caso de
enterarte de algo, te faltaran energas para proceder... Es intil discutir eso.
JORGE .- Lo que yo pienso es que si me sigue gustando tanto el trinquis, no me
caso...

Escena V

LUIS, RICARDO, JORGE, MOZO, AGUSTN, JULIN, AMELIA, MARA JULIA y


LISANDRO.

(Aparece LISANDRO por la escalera.)

RICARDO.- Guarda la que se arma!... Fjate quin viene!


LUIS.- Un demonio... No, no. Es peligroso... No hay que dejarlo. (Se levanta.)
RICARDO.- No seas pavo... Dejalo que se arregle. Nos divertiremos un rato...

JORGE.- Est claro... En todo caso, despus nos metemos...


LUIS.- No sean idiotas... Yo me lo llevo... (Avanza al encuentro de LISANDRO y lo
toma por un brazo.) Ven... tengo que hablarte...
LISANDRO.- (Desasindose.) Esperate un minuto... Tengo que decirle una cosa al
mozo... A ese mozo de hoy. Se me ocurri en la calle... No lo mato porque est
muerto.
LUIS.- Dejate de zonceras y ven conmigo.
LISANDRO.- Soltame... soltame te he dicho...Sos capataz?... Largate pues...
Quers que te mate? Ya no tengo revlver, pero es lo mismo... Me dieron cinco
pesos por l... Vamos a tomar un whisky... Pero aguarda que tengo que hablar
con el mozo... (Avanzando.) Mozo!... Oiga... (LUIS se le coloca a la derecha
como para impedir que vea el grupo de JULIN y le obliga a converger a la
izquierda, sentndose casi a la fuerza en la silla que l ocupaba, de modo que d
la espalda al otro grupo. AMELIA y JULIN, que se han erguido al reconocer a
LISANDRO, permanecen un instante en azorada expectativa.)
JULIN.- (A AMELIA.) Sintese... ni una palabra. (AMELIA se desploma en la silla y
extiende los brazos ocultando el rostro.)
LUIS.- Che, Lisandro... Contina la conversacin de hoy... iba muy linda...
Sostenas que los hombres de carcter son unos hombres... Cmo era?...
LISANDRO.- No era as... vers... Pero hay que tomar algo, pues... Mozo!...
MOZO .- (Que llega con dos botellas de whisky.) Aqu est su whisky...
LISANDRO .- (Sirvindose.) Esto yo lo pago... Todo lo que se tome... Bueno...
pues... lo que yo digo es que... no s si lo dije... pero ahora lo he pensado
bien... Sostengo que los hombres buenos, los hombres sensibles y de gran
corazn son los nicos o los ms propensos a contraer un vicio... Eso es... Y en
cuanto tienen un vicio, estn muertos... Por eso no me mat yo... ni lo mat al
mozo... A los vivos, a sos s que se les mata... A sos, s... Como a perros!

(Suena un taponazo de champagne en la mesa de JULIN. LISANDRO, que iba a


llevarla copa a los labios, vuelve lentamente la cabeza hacia un lado, y como le
resulta incmodo hace el movimiento opuesto. Luego se incorpora y deja caer la
copa al suelo y se queda unos instantes con su mirada idiota fija en el grupo.)
Amelia!... Vos!... Mi mujer!... All... (Avanza tambaleante.)
JULIN.- (Incorporndose.) No se acerque porque lo mato!
LISANDRO.- (Detenindose.) A m! Porqu?... Es mi mujer ella!... Mi Amelia!...
(Avanzando.) Ella... La misma! (De un salto se pone junto a l. Tumulto. Vocero
en todo el bar. Acuden Parroquianos y Mozos. Algunos se trepan a las mesas del
fondo. Pasada la primera impresin de sorpresa, MARA JULIA, solcita, aparta a
AMELIA, abrindole paso entre la gente y se la lleva.)
LUIS.- (Queriendo separarlos.) Julin... Djalo... Es un infeliz...
JULIN.- Eso es, voy a permitir que me mate. (Forcejea y lo sienta en el suelo.)
LISANDRO.- Pero... si yo no le hice nada!...Por qu?... (Lo levantan.) No le hice
nada!... Estaba mi mujer all... (A JULIN.) Me parece que yo no le he faltado al
respeto...

Escena VI

LUIS, RICARDO, JORGE, MOZO, AGUSTN, JULIN, LISANDRO, CAPATAZ y


VIGILANTE.

VIGILANTE.- (Interviniendo.) Vamos a ver... Quin ha sido?


CAPATAZ.- (Sealando a LISANDRO.) El seor... Proceda noms, agente... Est
borracho y lo ha provocado al seor.

VIGILANTE.- Acompeme...
LISANDRO.- Bueno... Pero es mentira... No me resisto. (Al CAPATAZ, amenazador.)
Mir, vos ests vivo, eh?
JULIN.- Vea, agente. Aqu no ha pasado nada. Este hombre miente... Fue
simplemente una broma de amigos. Lrguelo... Est con nosotros... (A
LISANDRO.) No es cierto, compaero?
LISANDRO.- Naturalmente... Yo no hice nada... Amelia se fue?
JULIN.- Retrese, agente... (Le pone dinero en la mano, con cierto disimulo. El
VIGILANTE se va y los Parroquianos se alejan juzgando la escena con ademanes
de burla.) Se acab... Caramba!... Las mujeres se han ido... Pero queda el
champagne... Ricardo, Jorge, pguenle. Y usted Lisandro, acompenos... Venga
esa mano, qu diablos!... (Se la extiende.)
LISANDRO.- (Estrechndosela.) Natural... Yo no me haba metido con usted...
JULIN.- (Palmendolo afectuoso.) Fue una zoncera! Quiere champagne?...
Sentmonos!... Esta noche la correremos juntos. (Alzando la copa.) Salud!
Choque, compadre!...
LISANDRO.- Salud...
RICARDO.- Y ahora nos va a explicar aquella teora de los muertos...
LISANDRO.- Hombre sin carcter es un muerto que camina. (La orquesta reanuda
el concierto con un cake walk.)

Acto III

La decoracin del primer acto. Sobre la mesa una lmpara y una vela encendida.
La accin transcurre un tiempo despus.

Escena I

DOA LIBERATA, MARA JULIA y AMELIA.

(DOA LIBERATA y MARA JULIA atienden solcitamente a AMELIA que vuelve en s


de un desmayo, tendida sobre la chaise-longue de la derecha.)

MARA JULIA.- Clmese. Ya pas... Aspire un poco ms... As... As... Hay que
tener nimo, mujer!... Para cundo es el valor?
DOA LIBERATA.- S, hija ma... Tranquilcese... olvide... No volver a
sucederle...
AMELIA .- (Reaccionando, con voz ahogada.) Estoy mejor... Djenme... Quiero
respirar un poco... Tengo aqu... una cosa... (Abrazando a DOA LIBERATA se echa
a llorar desesperadamente.) Madre! Madre!... Ay!... Ay!...
DOA LIBERATA.- (Llorando tambin.) Pobre! Pobre hija ma!...
MARA JULIA.- Seora... Por favor... que la aflige ms... (Apartando suavemente
a DOA LIBERATA.) Djela que llore... Eso le har bien... (Pausa prolongada
durante la cual se oyen sollozos de AMELIA. DOA LIBERATA y MARA JULIA la
contemplan.)

DOA LIBERATA.- Cree que le hara bien un t de tilo?


MARA JULIA.- Es posible... Cmo no?...
DOA LIBERATA .- Entonces, atindamela un ratito mientras voy a prepararlo...
AMELIA.- No, mam. No se incomode... Me siento ya muy tranquila... si quisieran
alcanzarme un poco de agua...
MARA JULIA .- Con mucho gusto... (Va hacia el cristalero.)
DOA LIBERATA.- No se incomode, seora... Aqu estoy yo... Permtame... (Sirve
agua en una copa que est junto ala botella de whisky.) Toma, hija!
AMELIA.- (Bebe un sorbo y lo arroja con un gesto de repugnancia.) Oh!... Qu
asco!... Gusto a bebida!... Seor!... Qu obsesin!... Este olor a alcohol que
me persigue eternamente!... Tire eso... Trelo...
DOA LIBERATA.- (Medio aparte.) Claro. La copa en que ha bebido el otro... Qu
porquera!... (Va a renovar el agua.)
AMELIA.- Es desesperante... atroz esta vida... Preferira estar a mil metros bajo
tierra...
DOA LIBERATA.- sta es buena... Tmala con confianza...
AMELIA.- (Despus de beber algunos sorbos.) Gracias, mam... (Incorporndose
con esfuerzo doloroso.) Ah!... Dios, Dios!... Qu habr sucedido!...
MARA JULIA .- Nada... Haba mucha gente... Y estaban Agustn y otros amigos
para impedir cualquier cosa... No se preocupe.
AMELIA.- Oh!... seora!... Perdn!... La he incomodado tanto!...

MARA JULIA.- Qu esperanza!...


AMELIA.- Gracias... Ha sido muy buena conmigo...
DOA LIBERATA.- Ya lo creo... Pobrecita... Si no es por ella, quin sabe lo que le
habra pasado! Puedes estar bien agradecida...
MARA JULIA.- Oh!... de nada seora... Si las mujeres no nos defendemos, las
unas a las otras, quin se ocupar de nosotras?
AMELIA.- Tiene razn... Los hombres son muy malos...
MARA JULIA.- Pst!... Segn... Hay de todo... Lo que pasa es que nos
desprecian... Bien, seora... Ya es muy tarde y voy a retirarme, si es que no me
precisa...
DOA LIBERATA.- Oh!... Gracias. Demasiadas molestias le hemos dado.
MARA JULIA.- Lo que debe hacer usted ahora es acostarse tranquilamente y no
pensar ms en el asunto. Maana ser otro da. Qu diablos!... Adis, che.
AMELIA.- (Estrechndole la mano muy efusiva.) Adis... Gracias.
MARA JULIA .- Un consejo: si piensa seguir con Julin, no salga nunca con l. No
es malo, pero acostumbrado a tratar siempre con nosotras, cree que todas las
mujeres son iguales... (A DOA LIBERATA.) Adis, seora.
DOA LIBERATA.- (Besndole la mano.) Adis, hijita... Gracias por el servicio. Yo
la acompao...
MARA JULIA .- Y cuenten siempre con una servidora... No les ofrezco la casa
porque... bueno, porque siempre una anda as... (Yndose.) Que descansen...
(Mutis. AMELIA las sigue hasta la puerta y se detiene all mirndolas.)

Escena II

DOA LIBERATA.- (De vuelta.) Pobrecita... Despus dicen que esas mujeres son
esto y lo de ms all...
AMELIA.- As es...
DOA LIBERATA.- Bueno, hija. Qu penss hacer ahora?
AMELIA .- No s... Temo que haya sucedido una desgracia. Lisandro estaba muy
raro, como loco... Quedaron all, luchando los dos... Quin sabe...
DOA LIBERATA.- Oh!... No hay caso que dos hombres en ese estado se hagan
dao. Por desgracia, no ha de haber muerto ninguno.
AMELIA.- Mam, por Dios!
DOA LIBERATA.- Se habra acabado todo. Uno en la crcel y otro en el
cementerio.
AMELIA.- Yo... dnde?
DOA LIBERATA.- Vos? En tu casa... con tu madre y con tu hijo. Viviendo
honradamente, descansando de tanta penuria como has sufrido... Yo te lo
advert... Esta misma tarde te lo estuve repitiendo: No me gusta esta vida...
acabaremos mal... mereces algo mejor que ese hombre... Pero vos con tu genio
alborotado...
AMELIA.- No, mam... es que...

DOA LIBERATA.- No hables ms... Te entiendo...Vas a decirme que tens derecho


a disfrutar de tu juventud y de tu vida... que has sido siempre una vctima... que
esto y lo de ms all... No te niego ese derecho; te asiste toda la razn del
mundo; pero, mi hija, nada cuesta tener un poco de prudencia. Mira, ahora de
cualquier modo, cortas toda relacin con ese mocito; dejamos esta casa,
vendemos estos muebles y todo lo que no sea indispensable, y desaparecemos;
nos mandamos mudar a cualquier parte, a un conventillo. Trabajaremos, yo me
conchabar si es preciso, de sirvienta, todava tengo fuerzas; trabajaremos para
mantener y educar a ese pobrecito hijo, y as la vida, vers cmo no te falta la
oportunidad de desquitarte de todos los padecimientos...
AMELIA.- Oh, mam!... Eso es muy lindo en las novelas. En la vida no pasa lo
mismo. Lo har, sin embargo, aunque tenga que seguir sacrificada. Es
preferible...
DOA LIBERATA.- Vamos, as me gusta... Verte razonable... Ahora a dormir...
Maana ser otro da... Preciss algo?...
AMELIA.- Nada. Muchas gracias.
DOA LIBERATA.- (Tomando la palmatoria.) Buenas noches, hija... (Alejndose.)
Lo que es ahora, me va a ser difcil agarrar el sueo... Qu cosas stas, Dios
mo!...
AMELIA .- (Sobresaltada.) Eh? Quin abre la puerta?
DOA LIBERATA .- (Detenindose.) Cul?
AMELIA .- Dios mo!... El zagun...
DOA LIBERATA.- Ay!... Mal negocio...

Escena III

JULIN, AMELIA y DOA LIBERATA.

JULIN .- (Desde afuera.) Qu oscuridad!... Esto es una boca de lobo...


AMELIA.- Julin!... Y ahora cmo hago?
DOA LIBERATA.- No lo dejs entrar... Con cerrar esta puerta... (Intenta cerrar
pero en ese instante aparece JULIN.)
JULIN.- Buenas noches... Iba a alumbrarme?... No se incomode... Pas el
peligro... Casi me he roto el alma en un escaln... Qu tal, china?... Se le pas
el enojo?...
AMELIA .- Qu quiere usted aqu?... No tena suficiente con las que me ha hecho
pasar?
JULIN.- Ah!... Te dura el estribillo?...No seas pava, mujer... Tens que
alegrarte conmigo... No pas nada, che... Despus que vos te empinaste, vino un
vigilante y todo... Puede irse a dormir no ms, vieja... Aqu no la precisamos...
DOA LIBERATA.- Usted es el que no hace falta, me entiende?...
JULIN.- Lindo, lindo!... Tambin usted est estrilada?...Qu divertido!... Me
parece que aqu hay que empezar a proceder de justicia rpida...
AMELIA.- Julin, Julin!... Mandate mudar...
JULIN.- Irme? Ni pienso, hijita... Estoy muy bien ac...
AMELIA.- Por favor... Ten compasin de m... Andate; volvers maana cuando
ests ms tranquilo... Yo no puedo verte as... Ya te lo he dicho. No me

mortifiques ms... que demasiado me has hecho sufrir...


DOA LIBERATA.- Qu tanto suplicar!... Faltaba otra cosa!... Si no quiere irse se
llama un vigilante y se acab...
JULIN.- Un vigilante!... Un vigilante!... Ests arreglada, vieja. Cualquier da se
mete un vigilante en mi casa... Mira... Toma estos cinco pesos y andate a
dormir... ganars ms...
AMELIA.- Oh!... Esto ya pasa de los lmites! Fuera de ac!... Cobarde!...
Canalla!... Fuera!...
JULIN.- No grites, mujer... Si no pienso llevarte el apunte... Mira si sos mal
agradecida... Yo poda haberme quedado all con los amigos y ya lo ves, me vine
a consolarte... (Deteniendo a DOA LIBERATA que trata de salir por el foro.)
Ande vas, che, vieja?... No te mand que fueras a dormir?...
AMELIA.- (Interponindose.) S, s... Vyase, mam... Vaya... tenga paciencia...
No es posible... (La acompaa hasta la puerta izquierda. Luego, a JULIN.)
Vamos... Aqu estoy... Hac lo que se te antoje...
JULIN .- Ves?... Me gusta verte as... Qu gans con andar con partes?... And
preparando unas copas que vamos a tomar champagne... Fjate!... (Sacando una
botella del bolsillo.) Cordon Rouge!... En el coche los muchachos traen tres
botellas ms... Y quin sabe todava si alcanza!... A ver... Somos cinco...
AMELIA.- Cmo!
JULIN.- Claro! Ricardo, Jorge y Lisandro... tu marido...
AMELIA .- Oh!... Julin...
JULIN.- Hicimos las paces y chupamos juntos... Est tan borracho! Despus, los
muchachos que son unos locos lo convencieron de que deba venir; y el muy
desgraciado acept no ms... Esprate; voy a buscarlos...

AMELIA.- No, Julin... No... Salvaje! No... Oh!... Qu horror! Qu horror!


Qu ha pasado en el universo para que sucedan estas cosas?... Yo me vuelvo
loca!... No... No... Yo me encierro. (Intenta cerrar la puerta del foro.) Para
qu?... la echaran abajo!... Oh!... (Corre desolada y se encierra en su
habitacin.)

Escena IV

JULIN, RICARDO y JORGE.

JULIN .- (Desde la puerta.) Cuidado con el escaln... Zas...Uno al suelo...


Seguro que es Lisandro... Alcenl, muchachos...
RICARDO.- Oh!... Que se arregle... Como pa cuidar mamaos... (Avanza
cantando.) Allons enfants de la patrie...
JORGE.- Le jour de gloire est arriv!...
JULIN.- Cuidado con las botellas...
RICARDO.- Intactas... che... Sabs que est bastante competente tu casa...
JORGE.- Son tuyos los muebles? Macanudos!... Smugen... dara hasta treinta
pesos...
RICARDO.- Bastante confortable. Y la prjima?
JULIN.- Estar adentro... Vayan sacando unas copas de ah. Voy a traerla...
che... (Forcejea con la puerta. A AMELIA.) Mal negocio... Ven que te voy a

presentar a los muchachos... No seas guaranga...


RICARDO.- Zas... whisky... Qu bolada para Lisandro!... No le gusta el
champagne...
JORGE.- Porque es muy flojo...
JULIN.- Destapamos?...
RICARDO.- Claro est... Y con ruido...
JULIN.- (Destapa la botella y sirve.) A la votre...
RICARDO.- Salud!...
JORGE.- Salud!...
JULIN .- Che... Y Lisandro?... Vayan a buscarlo... Se ha de haber lastimado...
RICARDO.- Cierto, che... Vamos, Jorge... (Vanse. JULIN se pone a silbar.)

Escena V

JULIN, RICARDO, JORGE y LISANDRO.

RICARDO.- Entra, no seas zonzo... Tens miedo?... Vaya una pavada... Ven...
agarralo vos, Jorge... (Avanzan conduciendo a LISANDRO, que debe aparecer
deplorablemente desarreglado y con una mancha de sangre en la frente.)

LISANDRO.- Dejenm... No quiero!...


RICARDO.- Fijate qu golpe se ha dado...
JULIN.- Vamos a ponerle algo...
JORGE.- Toma... Bebe un trago de whisky...
LISANDRO.- No... no... Djenme... salgan... (Avanza tambaleante unos pasos,
recorre la habitacin con la mirada, detenindola en una y otra cosa, vacila un
instante y toma resueltamente rumbo a la chaise-longue, donde se deja caer
pesadamente.)
RICARDO.- A dormir la mona.
JULIN.- Pobre diablo... Srvanse, muchachos... Para tomar estamos.
RICARDO.- Y tu mujer?
JULIN.- Ya vendr. Si no, la hacemos salir... (LISANDRO solloza hondamente.)
JORGE.- Tranca fnebre.
RICARDO.- Son las ms empalagosas... A vos, Julin, te suele dar por ah.
JULIN .- Oh!... Muy rara vez. Miralo a se cmo llora... Eh? Vas a reventar...
Pobre bicho!... Est en el colmo d la degradacin. Si algn da me viera en ese
estado, me pegaba un tiro.
JORGE.- Si uno se conociera, claro est... Pero nadie, hijito, se conoce los
defectos... No lo ves... Lisandro se considera muy feliz. Qu mejor ejemplo!

RICARDO.- Oh!... No embromes... Los imbciles no se conocen... Veamos lo que


nos pasa a nosotros... Nos gusta el trinquis... nos encurdelamos a cada rato, pero
en cuanto la cosa pasa de los lmites... a sosegarnos, muchachos, y a tomar limn
con soda. Servime champagne.
JORGE.- Eso es cierto, pero...
JULIN.- Pero el caso es que poco a poco le vamos tomando el gusto y...
JORGE.- Y si nos descuidamos nos agarra de veras... Lisandro tomaba como
nosotros al principio. Y ya lo ves.
RICARDO.- Se ha dormido... Qu le haramos?
JULIN.- Dejalo.
JORGE .- Ah, no!... Un susto se lo lleva... (Le arroja una copa de champagne.)
LISANDRO.- (Se yergue como enloquecido de sobresalto.) Qu!... Eh?... Qu
hay?
JORGE.- Nada... Est lloviendo... dormite!... (LISANDRO aspira con ansias una
bocanada de aire y se deja caer de nuevo.)
RICARDO.- Al bombo otra vez...
JULIN .- Lstima que no est helado... Destapa la otra...
RICARDO .- Cmo no! Pero llama a tu mujer, pues...
JULIN .- Me haba olvidado... (En la puerta.) Eh!... Amelia!... Amelia!...
Nada!... Abr!... Hum! Parece que se ha dormido.

RICARDO.- Ah!... Esperate... La despertaremos... (Se pone a cantar y JULIN y


JORGE lo imitan. LISANDRO se incorpora de nuevo y se deja caer.)

Escena VI

JULIN, RICARDO, JORGE, LISANDRO y LALO.

LALO.- (Corriendo en camisa.) Mamita!... Mamita!... (Aparece detrs DOA


LIBERATA, pero se vuelve.)
JULIN.- Hola!... Quin est aqu? El pebete! Venga para ac, amigazo.
LALO.- Y mi mam? Dnde est?
RICARDO.- Lindo el botija!
JULIN .- No tenga miedo. Viene a acompaarnos, a tomar champagne con
nosotros? As me gustan los hombres! Venga ac a la mesa... grande... (El chico
se resiste.) No. No se asuste, pues... Esos hombres no tienen miedo. A ver... Una
copa para este curdeloncito.
RICARDO.- ste va a salir al padre.
JULIN.- (Hacindolo beber.) As... un trago bien grande.
LALO .- (Aparta la cabeza bruscamente.) Ay!... Ay!... Ay!... Mi mamita. (Se
echa a llorar a gritos. LISANDRO se incorpora.)

Escena VII

JULIN, RICARDO, JORGE, LISANDRO, LALO y DOA LIBERATA.

DOA LIBERATA.- (Saliendo.) Qu le han hecho? Bandidos! Perversos!


Desalmados!... Qu le han hecho al pobre hijito?... Asesinos!... (Arrebata al
chico, protegindolo con el cuerpo.)
JULIN.- (Acercando la copa a los labios.) Brbaros! Whisky!
LISANDRO .- Mi hijito... Mi Lalo... Mi Lalo querido.
DOA LIBERATA.- Salga usted de aqu... Miserable!... No es suyo... (Lo aparta.)
LISANDRO.- (Trgico.) No?... Mi hijo... No me lo quiten... Es mo.
DOA LIBERATA.- (Yendo al cuarto de AMELIA.) Amelia, abr; abrime, Amelia.
LISANDRO.- (Se lo arrebata con violencia y lo estruja entre los brazos.) Mi Lalo...
Mi Lalo... No!... Salga!... No me lo quiten... Yo lo defiendo... (Va hacia la
chaise-longue y se sienta, colocndolo en las faldas, besndolo y acaricindolo.)
RICARDO.- Ahora vers cmo sale.
LISANDRO.- Mi nene querido! No llore!... Est con su papito que lo quiere... No
llore... Deme un besito. No tenga miedo. Soy yo. No me conoce ya? Soy papito.
Pobre criatura. Le hicieron nana aquellos hombres? Sintese as, a caballito
como antes. Papito es bueno. No llore ms. Papito lo lleva al nene a caballo. Es
bueno, es bueno.

LALO.- No! Djeme! No quiero caballos.


LISANDRO.- Es bueno. Los hombres son malos, verdad? Le hicieron mal aquellos
hombres. S! Estn vivos! (Bajo.) Estn vivos, verdad? (Detenindose
sorprendido por la idea fija.) Vivos! Ah! Escuche un secreto: Pa... pi... to los va
a poner en pe...ni...ten...cia. Venga. Estn vivos! (Se alza esforzndose por
mantenerse erguido y se acerca con el nio de la mano al aparador, revolviendo
en los cajones. Saca algo que oculta bajo el saco y gira alrededor de la mesa.)
Con papito!Con papito! Con papito! (Al llegar junto a JULIN, rpidamente le
aferra la barba con la mano izquierda, y te hunde el cuchillo en la garganta,
volcndolo de espaldas, juntamente con la silla. Grito de horror... AMELIA asoma
y cae desplomada junto a la puerta. LISANDRO aparece oprimindolo con furia un
instante, luego se yergue bruscamente y mira en derredor. Por RICARDO y
JORGE.) Ahora, a ustedes! (Por AMELIA.) A vos!... (Por el nene.) A vos!...
no!... Estn muertos! (Fijndose en LALO que se refugia junto a DOA
LIBERATA.) Y todos estn muertos. (Con desconsuelo, dejando caer el cuchillo.)