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DOI: 10.5752/P.2237-8871.

2016v17n26p182

Aes afirmativas e o horizonte normativo da democracia racial1


Affirmative actions and the normative horizon of racial democracy
Ignacio Godinho Delgado*

Resumo
Este artigo faz uma sntese das percepes intelectuais sobre as relaes raciais no Brasil e avalia o
impacto das polticas de ao afirmativa ao longo do sculo em curso. Assinala, tambm, que o carter
plural da tcita coalizo que sustentou o fortalecimento das polticas de ao afirmativa na agenda poltica
brasileira nos ltimos anos sugere a possibilidade de constituio de uma nova crena compartilhada, em
que a noo de democracia racial afaste-se de seu paradigma descritivo e ideolgico, para converter-se
num horizonte normativo, que no mascare o racismo e as desigualdades raciais, mas sim defina os
objetivos a perseguir na luta para sua superao e os caminhos para alcan-los.
Palavras-chave: Histria. Poltica. Racismo. Aes afirmativas. Democracia racial.

Abstract
The article provides an overview of the intellectual perceptions of race relations in Brazil and evaluates
the impact of affirmative action policies over the current century. Points out, finally, that the plural
character of tacit coalition that supported the strengthening of affirmative action policies in the Brazilian
political agenda in recent years suggests the possibility of setting up a new shared belief in the notion of
racial democracy move away from its descriptive and ideological paradigm, to become a normative
horizon that does not mask racism and racial inequalities, but set the objectives to be pursued in the fight
to overcome it and the ways to achieve them.
Keywords: History. Policy. Racism. Affirmative action. Racial democracy.

Se consideramos a quase imobilidade do Estado brasileiro na abordagem do


problema do racismo at meados do ltimo decnio do sculo XX, os anos derradeiros
do final do sculo passado e os primeiros anos do sculo em curso sinalizam para
mudanas importantes na percepo que a sociedade brasileira tem de si mesma, ainda
que seu alcance no deva ser superestimado. Desde a dcada de 1940, firmaram-se
como imagens descritivas da maneira como o Brasil lida com a diversidade racial a
1

O texto que se segue uma verso revista do trabalho apresentado na seo Dilogos Contemporneos
8 Histria, ensino e polticas de ao afirmativa: a Lei 11.645/08, durante o XXVII Simpsio Nacional
de Histria, da ANPUH, em 2013.
* Doutor em Cincia Poltica pela Universidade Federal de Minas Gerais (UFMG) e Ps-Doutor pela
London School of Economics and Political Science (UK). Professor Titular da Universidade Federal de
Juiz de Fora (UFJF) nas reas de Histria e Cincia Poltica, e pesquisador do Instituto Nacional de
Cincia e Tecnologia-Polticas Pblicas, Estratgias e Desenvolvimento (INCT-PPED). Foi Visiting
Senior Fellow na London School of Economics and Political Science (LSE), entre 2011 e 2012.
Recebido em setembro de 2015 | Aprovado em fevereiro de 2016.

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noo de democracia racial e a afirmao do carter mestio da populao


brasileira, que se tornaram ideias fora de uma crena compartilhada pela maioria
dos atores sociais e polticos, de diferentes origens sociais e inclinaes ideolgicas.2
Em consonncia com tal crena, as medidas tomadas para enfrentamento do racismo e
da desigualdade racial nas dcadas seguintes foram extremamente acanhadas. De forma
condescendente pode-se apontar a Lei Afonso Arinos (1951), a adeso resoluo da
Organizao Internacional do Trabalho em favor de medidas de combate
discriminao racial no mercado de trabalho (1959), bem como Conveno da ONU
para a Eliminao de Todas as Formas de Discriminao Racial (CERD) (1969), alm
do estabelecimento, na Carta de 1988, do racismo como crime inafianvel e do
postulado da demarcao das terras de remanescentes de quilombos (TELLES, 2003).
De meados da dcada de 1990 at hoje, em especial nos ltimos doze anos, o
cenrio bem diverso. Em 1995, cria-se o Grupo de Trabalho Interministerial para a
Valorizao da Populao Negra. Por trs vezes (leis 9.394, de 1996; 10.639, de 2003
e 11.645, de 2008) regulamentou-se o estudo da histria da frica e dos africanos, a
luta dos negros e dos povos indgenas no Brasil, a cultura negra e indgena brasileira.
3

Em 2001, o Brasil apia o Plano de Ao de Durban, resultante da III Conferncia

Mundial de Combate ao Racismo, Discriminao Racial, Xenofobia e Intolerncia


Correlata, ocorrida na frica do Sul. Em 2003, criada a Secretaria Especial para
Promoo de Polticas da Igualdade Racial (SEPPIR). Em 2010, entra em vigor o
Estatuto da Igualdade Racial (Lei 12.288). Em 2012, por meio da Lei 12.711, definida
a reserva de vagas nas universidades federais para alunos egressos de escolas pblicas,
levando-se em conta renda e classificaes raciais, coroando iniciativas em curso em
diversas instituies estaduais e federais desde o incio do sculo. No mesmo ano, o
STF, por unanimidade, afirma a constitucionalidade das polticas de ao afirmativa
para negros no mbito das universidades.
Como assinalado, as medidas apontadas acima evidenciam uma mudana no
paradigma que instrua a abordagem do problema da poltica racial brasileira e da
desigualdade racial no pas.4 certo que ativistas e intelectuais negros sempre
2

O estudo mais abrangente sobre o racismo no Brasil o de Telles (2003). Sobre o impacto da noo de
mestiagem na identidade negra, ver: Munanga (2004).
3

Conforme o Pargrafo 1 do artigo 26-A, da Lei 9394, de 1996, modificada pela Lei 11645, de 2008.

A noo de raa, como um critrio de diferenciao biolgica entre os seres humanos, fortemente
contestada nos meios cientficos e polticos, entre outras razes, por sua triste associao com postulados
eugnicos, evidentemente racistas. O termo utilizado aqui em referncia construo social de

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denunciaram a utilizao da noo de democracia racial como uma mscara a encobrir


a realidade efetiva do racismo e, no limite, conforme apontado em cores um tanto fortes,
de um processo de genocdio da populao negra no Brasil (NASCIMENTO, 1978;
NASCIMENTO; NASCIMENTO, 2000). Por seu turno, algumas vozes nos meios
acadmicos colocaram em questo tal crena compartilhada, ainda que sob um vis
economicista, como nos trabalhos de Florestan Fernandes (1978), em que a afirmao
da existncia do racismo era acompanhada da confiana em sua progressiva diluio
como o desenvolvimento da ordem capitalista e das clivagens de classes. Noutros casos,
como se verifica na obra de Oracy Nogueira, a identificao das particularidades do
racismo brasileiro associado ao que denomina preconceito de marca em contraste
com o preconceito de origem, que seria tpico dos EUA , no conseguiu furar
bloqueios institucionais vigorosos e o peso da crena apontada acima, de modo a fixar
um quadro de referncias para a abordagem do racismo que superasse a adeso
majoritria noo descritiva de democracia racial ou a confiana na superao do
racismo com a evoluo capitalista da sociedade brasileira (NOGUEIRA, 1995; 1998).5
Assim, o tema das relaes raciais brasileiras e do racismo permaneceu envolvido num
denso silncio nas pesquisas acadmicas at recentemente.
De passagem, importa registrar que a crena na democracia racial brasileira se
firmou como o termo de um processo longo e conflituoso de definio de um marco
normativo para abordagem do problema do negro no Brasil, embora tenha se fixado
principalmente como uma noo descritiva, a apontar no o que deveriam ser os
objetivos nacionais a serem perseguidos na abordagem do racismo e sim um retrato do
que parecia ser a forma brasileira de lidar com o racismo e as desigualdades raciais, isto
, o encobrimento do racismo e das desigualdades e assimetrias decorrentes da condio
racial. Em momentos anteriores enunciao por Gilberto Freyre, em 1933, da noo de
democracia racial e do desenvolvimento da ideia de um pas mestio pela fuso de trs
raas constitutivas, no prefcio de Fernando de Azevedo ao Censo de 1940, a
identidades que, conforme Telles, s existem por fora de ideologias racistas (TELLES, 2003). Em
diversos casos, as distines de raa tm sido capazes de afetar, positiva ou negativamente, as chances de
vida das pessoas em determinadas sociedades. Por isto, fechar os olhos a elas, antes de mitig-las,
mascaram-nas e a seus efeitos.
5

Escritos na dcada de 1950, os trabalhos de Oracy Nogueira ficaram obscurecidos pela presena
exponencial da produo sociolgica construda ao redor de Florestan Fernandes. curioso observar que
Thomas Skidmore, um brazilianista, no incio da dcada de 1970, foi um dos primeiros a chamar a
ateno sobre o papel que a noo de democracia racial cumpria no obscurecimento dos dilemas
associados ao racismo no Brasil, ao estudar a trajetria do pensamento brasileiro sobre as relaes raciais
at a dcada de 1930 (SKIDMORE, 1976).

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perspectiva do branqueamento da populao foi predominante, mesmo que


acompanhada de juzos diversos sobre a mestiagem (FREYRE, 1998; AZEVEDO,
1958; TELLES, 2003).6 A inferioridade incontornvel dos negros aparece nos juzos de
Nina Rodrigues e Silvio Romero, ainda que o segundo deslumbrasse um horizonte
positivo no processo de miscigenao. A virtual ausncia de polticas para a populao
negra aps o fim da escravido foi acompanhada da confiana de que o influxo de
imigrantes europeus contribusse para o branqueamento progressivo da populao,
como aparece em formulaes, como as de Joo Batista Lacerda e de Azevedo Amaral.
Por seu turno, mesmo um autor como Roquete Pinto, que se opunha vigorosamente
ideia de branqueamento, mantinha um horizonte eugnico em suas formulaes.
A ideia de democracia racial enunciada num momento em que o pas conhece
um giro fundamental em sua trajetria econmica e social. Medidas como a Lei de
Nacionalizao do Trabalho (Lei dos 2/3), de 1931, denotavam a preocupao com a
absoro no meio urbano de contingentes populacionais expelidos das atividades
econmicas rurais e, em certa medida, uma reavaliao da soluo imigrantista para a
formao do mercado de trabalho no Brasil, manifesta ainda na Repblica Velha com a
legislao repressiva que atinge os estrangeiros envolvidos em atividades polticas e
reivindicativas.7 Exceto nas reas de ocupao incipiente, em que se imaginava, pelo
menos at a 2 Guerra Mundial, contar com imigrantes europeus, o mercado de trabalho
no Brasil seria, doravante, constitudo, preponderantemente por contingentes
populacionais j existentes no pas. Neste cenrio, a idia de democracia racial
apropriada pelo Estado para afirmar, no plano das relaes raciais, a ndole pacfica do
brasileiro, do mesmo modo que no plano das relaes de trabalho, a imagem de direitos
obtidos por via da concesso efetuada por Vargas buscava extirpar da memria as lutas
operrias das dcadas anteriores. No caso das relaes raciais, contudo, tal ao seria
desnecessria, dado nosso carter mestio, que, de certa forma, favorecia os processos
de esmaecimento da identidade negra, sem o peso da ideologia do branqueamento. 8
Uma ligeira mirada nos dados dos censos brasileiros atesta a fora dessa crena.

O balano apresentado a seguir neste pargrafo segue integralmente as indicaes de Telles. O prefcio
de Fernando de Azevedo vem luz em 1943, na obra A Cultura Brasileira.
7

A literatura sobre as mudanas em curso no Brasil dos anos 30 e 40 monumental. Conferir, entre
outros, D'Araujo, 1999; Diniz, 1978; Draibe, 1985; Gomes, 1979 e 1988; Leopoldi, 2000; Santos; 1979;
Suzigan, 1986; Vianna, 1976; Baltar e Dedecca, 1992; Seyfert, 1999; Cunha, 1999.
8

O impacto de tal crena na prpria dinmica do movimento negro brasileiro foi destacado em Hanchard
(2001).

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Tabela 1 Composio Racial da Populao Brasileira (1872-2010)


COR

1872
%

1890
%

1940
%

1950
%

1960
%

1980
%

1990
%

2000
%

2010
%

Brancos

38,1

43,9

63,5

61,6

61,0

54,8

52,9

53,4

47,51

Pretos

19,6

14,6

14,2

8,7

8,7

5,9

5,0

6,1

7,52

Pardos

42,1

41,4

21,6

29,5

29,5

38,5

42,1

38,9

43,42

Outros

0,7

0,8

0,8

0,8

0,8

1,6

1,55

100

100

100

100

100

100

100

100

100

TOTAL

Fonte: Censos do IBGE.

Observe que, entre 1890 e 1940, o contingente de pessoas que se declaram de


cor preta quase no se altera, ao passo que se eleva de forma expressiva o nmero de
brancos e reduz-se o de pardos.9 Da para frente, assiste-se ao progressivo, mas lento,
declnio do contingente que se declara de cor branca, eleva-se de forma expressiva o
nmero de pardos e reduz-se a menos da metade, at 1990, o contingente dos que se
declaram de cor preta. Mais que expressar a elevao das taxas de mestiagem, a
reduo do contingente de pretos parece indicar como a valorizao do mestio no
discurso da democracia racial tem operado como vlvula de escape para os pretos, de
modo a distanciarem-se das posies inferiores da hierarquia valorativa que acompanha
o preconceito de marca no Brasil, na qual quanto mais longe da condio negra,
maiores as chances de vida e de reconhecimento social. Na dcada de 1990, antes da
adoo de qualquer poltica de ao afirmativa, mas j em meio ao giro na percepo
indicada no incio deste trabalho, eleva-se o total de pretos e reduz-se ligeiramente o dos
pardos, parecendo indicar que a entronizao do racismo na percepo dos pretos que
se associa presena difusa de sentimentos de impotncia e inferioridade , tende a ser

A maior parte desse intervalo encontra-se, segundo proposio de Telles (2003), no perodo marcado
pelo predomnio da noo de supremacia branca no pensamento social brasileiro sobre as relaes
raciais, seguido, na dcada de 1930, pelo perodo caracterizado pela prevalncia da noo de democracia
racial, que se estende at a dcada de 1980, quando se instaura a transio para a prevalncia da noo de
ao afirmativa. A nosso ver, no possvel identificar no desnudamento da realidade do racismo, que
se observa em diversos estudos que vem luz no final da dcada de 1970 e ao longo da dcada de 1980
uma inclinao imediata para a adeso s idias associadas noo de ao afirmativa, cuja irradiao
mais evidente no final da dcada seguinte.

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esmaecida. Na primeira dcada do sculo em curso, o contingente de pretos e pardos se


eleva, superando pela primeira vez o total de brancos.
O sucesso da empreitada de mascarar o racismo e as desigualdades raciais por
via da noo descritiva da democracia racial e da afirmao do carter mestio do
povo brasileiro, presente desde o Censo de 1940 nos documentos oficiais, em parte da
produo acadmica e na prtica educativa, no se consumou por fora da ao do
movimento negro e do aparecimento de estudos, em especial na dcada de 1980, que
revelavam ao pas o que ele teimava em no ver.10 Em primeiro lugar, a evidenciao de
que certos padres de desigualdade e mobilidade social eram fortemente associados
cor da pele, com uma clara fronteira a restringir as possibilidades de ascenso social de
no brancos em atividades no manuais e/ou que envolvessem contato com o pblico.
Em segundo lugar, que pretos e pardos tendiam a situar-se nos estratos sociais menos
favorecidos e dispor de padres de mobilidade assemelhados.11
Tais revelaes redundaram na busca de respostas que, num momento inicial,
mantiveram-se circunscritas a um universalismo jurdico formal tpico de nossa tradio
liberal doutrinria.12

Em alguns casos possvel observar como a busca de tais

respostas evidenciava as tenses que marcam a transio do paradigma descritivo da


democracia racial aceitao das polticas de ao afirmativa, como se verifica em
iniciativas do governo Fernando Henrique Cardoso.13 No campo da esquerda, consoante

10

Diversos estudos de Carlos Hasenbalg e Nelson do Valle Silva ao longo da dcada de 1980 cumpriram
papel crucial neste processo. Conferir, dentre outros, Hasenbalg e Valle e Silva (1988). frente, outros
estudos vieram reforar tal desnudamento, como os de Guimares (1999) e Telles (2003). Em relao ao
acesso educao, trabalho influente foi o de Henriques (2001).
11

Em seu clssico estudo, Telles matiza tal formulao, indicando uma situao ligeiramente pior para os
pretos em relao aos pardos em diversos indicadores, o que, de todo modo, coerente com a presena
de uma hierarquia valorativa associada ao preconceito de marca.
12

A expresso liberalismo doutrinrio remete inclinao tpica do pensamento e da prtica liberal no


Brasil, apontada por diversos autores, de Oliveira Vianna a Wanderley Guilherme dos Santos, de se
apagar a aspectos excessivamente formais da teoria liberal, sem verificao de sua adequao s
realidades que as rodeiam (VIANNA, 1987; SANTOS, 1970). A percepo de tal inadequao por
vezes associada afirmao enftica das especificidades brasileiras, sem a definio de respostas para
enfrent-las. Conforme sugere Santos (1970), em sua ao prtica, os adeptos do liberalismo doutrinrio,
em face de seu descompasso em relao realidade, com freqncia se inclinam ao abandono de
elementos democrticos do pensamento liberal e aceitam solues autoritrias. Diria mais, o liberalismo
doutrinrio brasileiro desatento a desenvolvimentos importantes da teoria liberal, como as formulaes
de John Rawls (1981) que, em obra clssica, assinalava que a justia dispe de dois princpios bsicos: o
primeiro estabelece a necessria igualdade de oportunidades entre os indivduos que vivem em sociedade;
o segundo autoriza o uso da desigualdade para a promoo dos desfavorecidos.
13

Um exemplo marcante da transio que se observa na dcada de 1990 na abordagem sobre o tema do
racismo e nas maneiras de enfrent-lo aparece no Seminrio Multiculturalismo e racismo: o papel da
ao afirmativa nos Estados Democrticos contemporneos, organizado pelo Departamento de Direitos
Humanos da Secretaria dos Direitos da Cidadania do Ministrio da Justia, em 1995. Reunindo

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com o horizonte firmado pela Carta de 1988 e em oposio a tudo que parecia min-la,
em plena ofensiva neoliberal no incio da dcada de 1990, a defesa de medidas
universalistas, em contraposio focalizao das polticas pblicas, apareceu como a
primeira abordagem a lidar com a dura realidade recentemente revelada.
Por seu turno, efetuava-se a reavaliao dos critrios de classificao racial no
Brasil decorrente do crescente questionamento das imagens descritivas da democracia
racial e do Brasil mestio, com a caracterizao de pretos e pardos como negros, como
passam a fazer o IBGE e o IPEA, dada a similitude de condies verificadas entre os
dois estratos. Em reao a isso, alardeava-se o risco do aparecimento no pas de
comportamentos racistas agressivos verificados em outras paragens, o que tambm
favorecia o apego a medidas universalistas e/ou no limite, a polticas de justia
afirmativa, destinadas dotar grupos de negros de condies de competitividade na
disputa de vagas em concursos pblicos (MAGGIE, 2002; MAGGIE; FRY, 2002).14 No
caso do debate sobre as reservas de vagas para negros em universidades pblicas,
adicionavam-se argumentos sobre as dificuldades na apurao de quem efetivamente
intelectuais diversos, contrrios e favorveis a polticas de ao afirmativa, os organizadores se indagam,
ainda, o que fazer, quando a defesa dos direitos das minorias se chocam com os princpios
universalizadores do Estado de Direito? (SANTANNA; SOUZA, 1997, p. 12). No pronunciamento de
abertura do evento, fazendo referncia ao preconceito de cor, o ento presidente Fernando Henrique
Cardoso assinalava que os brasileiros no tm tanta propenso tolerncia como pensvamos, mas
alertava que no se deve exagerar nessa crtica e nessa autocrtica, sugerindo que no devemos
simplesmente imitar. Temos que ter criatividade, temos que ver de que maneira nossa ambigidade, essas
caractersticas no-cartesianas [...] tambm podem ajudar em outros aspectos (CARDOSO, 1997, p. 1415).
14

Uma das crticas recorrentes adoo das polticas de ao afirmativa no Brasil foi a suposta
transposio do sistema de classificao racial norte-americano para o pas. Yvonne Maggie, por
exemplo, deplora o desapego ao iderio modernista, que teria fixado a mestiagem como elemento central
de nossa formao (MAGGIE, 2002). At autores estrangeiros como Bourdieu e Wacquant manifestaramse contra isto, atribuindo hegemonia norte-americana a adoo crescente, no Brasil, de critrios de
classificao racial e de solues para o enfrentamento do racismo comuns sociedade norte-americana,
embora com juzos distintos sobre o racismo no Brasil, de pequena monta para o primeiro e expressivo
para o segundo (BOURDIEU; WACQUANT, 1999). Ambos, contudo, revelam desconhecimento dos
estudos que, desde o final da dcada de 1970 tm apontado padres cristalizados de desigualdade e
mobilidade a distinguir brancos de pretos e pardos. Desconheo autores ou organismos pblicos que, no
Brasil, tenham proposto a criao de sistemas de apurao racial baseadas na origem. O que tem sido
apontado a similitude de condies a envolver pretos e pardos e o peso da cor da pele na definio das
chances de vida das pessoas e dos padres de mobilidade social, o que envolve o estabelecimento de
polticas para enfrentar este problema. Por outro lado, o sistema norte-americano de acesso ao ensino
superior no se vale da poltica de cotas, tal como definida no Brasil (BOWEN; BOK, 2004). Por fim,
alm de negligenciar o carter assimtrico das relaes que engendraram o processo de miscigenao no
Brasil, os crticos das aes afirmativas no levam em considerao que estas podem proporcionar uma
interao maior entre negros e brancos em espaos hoje segmentados, com ampliao da presena dos
negros no ensino superior e a eventual migrao da classe mdia branca para as escolas pblicas do
ensino bsico. Dada a dimenso antropofgica do modernismo brasileiro, parece tolo deixar de aprender
com a experincia de outros povos. A trajetria norte-americana de aes afirmativas revela que o
conflito racial era bem mais intenso antes de sua consolidao, exatamente por que eram menores os
espaos e oportunidades de convivncia entre negros e brancos (BOWEN; BOK, 2004).

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negro no Brasil e ponderaes sobre a eventual eroso do mrito como critrio central
de seleo num ambiente acadmico, com os quais opinies conservadoras, claramente
indiferentes a qualquer enfrentamento dos dilemas associados ao racismo e s
desigualdades sociais a ele vinculados, se misturavam quelas que no se dispunham a
adicionar s iniciativas de universalistas e de justia afirmativa medidas de outra
natureza, de preferncia afirmativa, como apontado acima, por fora dos receios
quanto intensificao dos conflitos raciais e/ou pelo apego a um igualitarismo jurdico
estreito. 15
O giro em relao aceitao de polticas de ao afirmativa resultou da
percepo cada vez mais acentuada de que as medidas universalistas e de justia
afirmativa, conquanto importantes, adiavam para um futuro nunca alcanvel o incio
do enfrentamento dos dilemas associados ao racismo e s desigualdades raciais no
Brasil (HENRIQUES, 2001). Alm disto, pesquisas de opinio surpreendentemente
revelavam uma expressiva simpatia da maioria da populao com as polticas de ao
afirmativa, evidenciando como a experincia concreta das pessoas se afastava da
imagem proporcionada pela noo descritiva de democracia racial, deixando-as, por
assim dizer, disponveis para aceitao de outro discurso, agora finalmente enunciado
de forma ampla. No limite, constituiu-se uma tcita coalizo entre ativistas de esquerda
crticos da noo descritiva da democracia racial , pesquisadores e gestores de
polticas sociais adeptos de sua focalizao, intelectuais e jornalistas de diferentes
inclinaes ideolgicas, alm, naturalmente, da maioria do movimento negro, que
convergia crescentemente nessa direo.16 Tal coalizo, construda em torno de uma
issue aparentemente pontual, foi capaz de contrapor-se opinio amplamente
majoritria presente na mdia brasileira contra as polticas de ao afirmativa e
resistncia de setores de classe mdia e intelectuais de esquerda, conservadores e
liberais. Enfim, em espacial com a ascenso de Lula presidncia, abriu-se uma janela
de oportunidade para afirmao definitiva do tema do racismo e da desigualdade
racial na agenda poltica, pela confluncia de um reconhecimento cada vez maior do
problema (por fora de um conjunto expressivo de estudos e da ao do movimento

15

Para um balano deste debate nos primeiros anos do sculo XXI ver Segato e Carvalho (2002) e UFJF
(2004).
16

Neste processo de aprendizado, as experincias colocadas em curso no incio da primeira dcada deste
sculo permitiam uma primeira avaliao sobre a intensidade de eventuais conflitos, no confirmando os
temores quanto acentuao de manifestaes racistas agressivas, alardeados pelos grupos contrrios
poltica de ao afirmativa.

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negro), pela aceitao crescente de uma alternativa de poltica (as aes afirmativas) e
pela criao de uma oportunidade poltica (a eleio de Lula, que minou resistncias
importantes ao seu tratamento no nvel do Executivo). 17
Passados mais de dez anos desde as primeiras experincias, os resultados so
animadores. Ainda que resultado da diferentes polticas, conforme o Censo de 2010,
significativa a elevao da participao das pessoas que se declaram pretas ou pardas no
ensino superior (Tabela 2). Ademais, mesmo com a disposio da maior parte da mdia
em apontar qualquer conflito que pudesse confirmar a expectativa de elevao da
intolerncia racial nos ambientes acadmicos, sua ocorrncia tem sido residual. Por fim,
levantamentos diversos tm apurado pequenas diferenas de rendimento e de evaso
entre alunos cotistas e no cotistas, que desautorizam o juzo segundo o qual as polticas
de ao afirmativa redundariam em declnio do nvel de ensino.18 Amainaram-se,
tambm, as controvrsias centradas em posies inarredveis, depois de anos seguidos
de estridentes reportagens, manifestos, artigos e edies especiais sobre as cotas da
discrdia, num ambiente de ntida assimetria em todas as mdias em favor das posies
contrrias s polticas de ao afirmativa.19 hora, pois, de acompanhar o

17

Valemo-nos aqui, tentativamente, das formulaes de John Kingdom, segundo as quais, a abertura de
janelas de oportunidade para que um tema determinado seja colocado na agenda poltica depende da
confluncia de trs fluxos do problema, das alternativas de poltica e dos eventos polticos
(KINGDOM, 1995).
18

Duas avaliaes divulgadas quase que simultaneamente na imprensa apresentaram resultados


diferentes. Em matria do jornal Folha de So Paulo, de 28/04/2013, assinada por rika Fraga, afirma-se
que os cotistas tm desempenho 9,3% inferior, em mdia, aos no cotistas, dentre os alunos originrios de
instituies federais, e 10% inferior, dentre os originrios de instituies estaduais. J a revista Isto de
05/04/2013, em matria de Amauri Segalla, Mariana Brugger e Rodrigo Cardoso, apura dados em
diversas universidades e constata que as diferenas de desempenho entre cotistas e no cotistas tende a ser
residual. As duas publicaes tm posies opostas em relao poltica de cotas, que curiosamente so
consoantes com as informaes que divulgam. Outros estudos, em universidades federais, tendem a
identificar diferenas de pequena monta no desempenho geral, embora mais elevadas na rea de Cincias
Exatas. (MAGRONE; BERALDO, 2012; WALTEMBERG; CARVALHO, 2013). No limite, este
balano ainda est por ser feito, sendo extremamente importantes para instruir as polticas de apoio
estudantil e permanncia. Uma informao importante apurada nas reportagens da Folha de So Paulo e
da Isto refere-se evaso. Limitada a dados da UERJ, a Folha informa que a evaso entre os cotistas
menor que a dos no cotistas, enquanto a Isto afirma que nas instituies que adotaram polticas de
cotas, o ndice geral de evases reduziu-se. Embora sejam dados muito imprecisos, se esta tendncia se
confirmar, parece atestar que a intensidade da preferncia pelo ensino superior entre os cotistas tende a
ser maior que a dos no cotistas, dadas as dificuldades do acesso e o elenco limitado de alternativas de
ascenso de que dispem em outras esferas da vida social.
19

Em meio ao debate sobre o Estatuto da Igualdade Racial, em 2006 ganharam destaque dois
manifestos. Um deles denominado Manifesto contrrio ao Estatuto da Desigualdade Racial e Lei das
Cotas, iniciava-se com sentena Todos tm direitos iguais na Repblica Democrtica e era assinado
por intelectuais influentes no campo da esquerda, como Wanderley Guilherme dos Santos e operadores
miditicos da direita, como Demtrio Magnoli. Outro, denominado Manifesto em favor da lei de cotas e
do estatuto da igualdade racial, afirmava que a igualdade universal dentro da Repblica no um
princpio vazio e sim uma meta a ser alcanada, enfatizando que as aes afirmativas, baseadas na

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desenvolvimento das polticas, avaliar seus resultados e efetuar os aperfeioamentos e


retificaes que se definirem necessrias.

Tabela 2 Proporo das pessoas que frequentavam ensino superior,


segundo a cor ou raa no Brasil 2000/2010
ANO

2000

2010

CRESCIMENTO %

Branca

8,1

14,5

79,01

Preta

2,3

8,4

365,21

Parda

2,2

6,7

304,54

RAA

Fonte: IBGE Censo de 2010.

Os prximos anos sero extremamente importantes. Em primeiro lugar porque


ser possvel apurar mais amplamente os resultados das polticas de ao afirmativa no
acesso ao ensino superior, depois da aprovao da Lei 12.711 e da quase generalizao
das polticas de ao afirmativa nas universidades pblicas (at as universidades
paulistas esto buscando adotar algum tipo de medida), seja no processo de formao,
seja na gerao de profissionais qualificados capazes de expressar a diversidade racial
brasileira, alargando, por sua exemplaridade, as expectativas e as chances de vida de
milhes de pessoas e acentuando os espaos de convivncia entre brasileiros de
diferentes origens. Em segundo lugar, porque o xito at aqui obtido na implantao de
polticas de ao afirmativa no acesso ao ensino superior abre possibilidades para a
reflexo sobre a oportunidade de sua extenso a outras esferas, de modo a reduzir os
gargalos existentes para a mobilidade social dos negros, como por exemplo, no acesso
ao servio pblico e na definio de critrios para as compras governamentais, de modo
a favorecer empresas que adotem polticas de diversidade na composio de seus
quadros de funcionrios e de executivos. Em terceiro lugar, pela abertura de uma
perspectiva clara para a elevao da qualidade e da cobertura do ensino pblico bsico,
por fora da destinao dos royalties do Pr-Sal para a educao, desde que se verifique
discriminao positiva daqueles lesados por processos histricos, so a figura jurdica criada pelas Naes
Unidas para alcanar essa meta. Conquanto no tenhamos identificado personagens identificados com o
campo poltico conservador nas assinaturas do manifesto, importante salientar a atuao de jornalistas
como Miriam Leito e lio Gaspari na defesa da poltica de cotas, quando em outros temas tendiam a se
colocar em posies contrrias s propostas de esquerda.

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uma distribuio racional dos recursos, permitindo vislumbrar o momento em que as


polticas de ao afirmativa no acesso ao ensino superior possam finalmente ser
superadas. 20
O carter plural da tcita coalizo que sustentou o fortalecimento das polticas de
ao afirmativa na agenda poltica brasileira nos ltimos anos sugere a possibilidade de
constituio de uma nova crena compartilhada, em que a noo de democracia racial
afaste-se de seu paradigma descritivo e ideolgico, para converter-se num horizonte
normativo, que no mascare o racismo e as desigualdades raciais, mas sim defina os
objetivos a perseguir e os caminhos alcan-los. Tal perspectiva j era apontada em
2004, na Universidade Federal de Juiz de Fora (UFJF), a terceira instituio de ensino
superior brasileira a adotar o sistema de cotas nos seus programas de ingresso e a
primeira em Minas Gerais. No Relatrio da Comisso sobre a adoo do sistema de
cotas na UFJF, era ento assinalado que:
As objees s polticas de ao afirmativa para o ingresso nas universidades
pblicas, orientadas para o atendimento da populao negra, salientam que
tais iniciativas tendem a acentuar a discriminao, quando no representam
um esforo de reviso de um entendimento clssico sobre as relaes raciais
no Brasil, ao reforar critrios de identificao baseados na raa, em
contraposio s formulaes modernistas que balizaram o veio principal da
trajetria da cultura brasileira no sculo XX, enfatizando a matriz mestia da
formao do povo brasileiro. No resta dvida que a polmica sobre as cotas
nas universidades pblicas avivou o debate sobre o racismo no Brasil,
colaborando para a reviso do mito da democracia racial brasileira. ainda
possvel que a introduo do sistema de cotas aflore disposies racistas
latentes, mas ela no institui o racismo como prtica disseminada na
sociedade brasileira. De fato, os dados acima apontados revelam a incidncia
da discriminao racial no mercado de trabalho no Brasil, fenmeno presente,
ainda, em outras esferas da vida social, como no sistema de comunicaes. A
revelao de um problema parte de sua soluo. No se combater o
racismo dissimulando sua existncia, mas com aes pblicas de educao
anti-racista [...] e com a adoo de medidas que tornem crescentemente
aleatrias as oportunidades de mobilidade social, independente da cor da pele
e da condio scio-econmica das pessoas.
O tema da mestiagem, por seu turno, salienta um aspecto importante da
formao do povo brasileiro e um horizonte utpico e normativo, a
democracia racial, que pode distinguir positivamente o Brasil no concerto das
Naes. Se, contudo, sua enunciao no se faz acompanhar do
reconhecimento das desiguais oportunidades e da interdio presente na
sociedade brasileira afirmao da populao negra, fica claro que o tema da
mestiagem no ultrapassa o sentido que porta toda ideologia, isto , o papel
de mscara dos conflitos e feridas presentes na vida social. No obstante a
20

Os desdobramentos aqui apontados so aqueles associados ao que pode ser a trajetria futura das
polticas de ao afirmativa, orientadas para a elevao das oportunidades de mobilidade social de grupos
especficos. No fao meno a outras dimenses e efeitos do racismo, como a violncia infligida aos
jovens negros, especialmente os mais pobres, em geral perpetrada por foras policiais. Alm de iniciativas
amplas de educao anti-racista, preciso definir medidas que afetem o comportamento e a estrutura da
polcia. A propsito, ver: IPEA (2012).

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eventual isonomia entre brancos e negros nos estratos pobres da populao
brasileira, a matriz histrica da mestiagem no Brasil foi assimtrica em
relao s raas, estabelecendo uma hierarquia que coloca a pessoa de pele
preta no patamar inferior de uma escala valorativa, que se eleva conforme o
gradiente da cor da pele e o manejo dos smbolos prprios do mundo dos
brancos. Por isto, veio acompanhada da produo crescente do esquecimento
em relao cultura negra ou de sua apropriao seletiva - e do
esmaecimento da identidade negra.
A presena de uma modalidade de discriminao racial cega em relao
origem, mas ativa na percepo da cor, no assegura igualdade de
oportunidades ou ausncia de segmentao no espao social brasileiro. Na
realidade, tal segmentao tem se ampliado nas ltimas dcadas, alcanando
inclusive territrios do ldico, que pareciam resistir como basties da
convivncia isonmica entre ricos e pobres, brancos e negros. No mbito
especfico do ensino, as universidades permanecem espaos restritos de
brancos, ao passo que as escolas pblicas do ensino bsico, com a retirada da
classe mdia a partir dos anos 1970, tm se tornando espaos quase
exclusivos de negros e pobres. A introduo do sistema de cotas nas
universidades pblicas, ao ampliar a presena de negros no ensino superior
brasileiro e, eventualmente, induzir a migrao da classe mdia para as
escolas pblicas do ensino bsico, pode favorecer a diluio das fronteiras
presentes no espao social do Pas. Por seu turno, a afirmao da identidade
negra, inclusive com a adoo do sistema de cotas, reitera a perspectiva
antropofgica do modernismo brasileiro e refora os marcos do horizonte
normativo da democracia racial, do Brasil mestio, resultante no do
predomnio de uma raa sobre a outra, mas do encontro de pessoas iguais de
raas diferentes (UNIVERSIDADE FEDERAL DE JUIZ DE FORA, 2004, p.
24-26).

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