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Centro de Investigacin y Desarrollo Tecnolgico del Agua - CIDTA

Unidad 6
Captulo 1. Introduccin
Seccin 1. Introduccin

La

desinfeccin del agua tiene


como objeto la destruccin de los
organismos
perjudiciales,
patgenos o simplemente molestos.
La desinfeccin no implica
necesariamente la destruccin de
todos los organismos vivos y no
pretende la obtencin de un agua
estril.

En relacin con la desinfeccin del


agua deben tenerse en cuenta una
gran variedad de bacterias, virus y
protozoos
productores
de
enfermedades, como ya se ha
mencionado, y adems una serie de
microorganismos y organismos
superiores molestos que tienen
implicaciones
estticas
y
econmicas en la produccin de
agua potable.

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Unidad 6
Captulo

2. Eficacia de la
desinfeccin

Seccin

1.
desinfeccin

Eficacia

de

la

Estos

son los FACTORES


PRINCIPALES que influyen en la
eficacia del proceso de la
desinfeccin.

No todos los microorganismos son


igualmente sensibles a los agentes
desinfectantes. En general las
bacterias Gram negativas son los
organismos ms sensibles y los
virus animales y quistes de
protozoos los organismos ms
resistentes.

Las

bacterias con capacidad de


esporular (algunas Gram positivas)
son ms resistentes a la accin de
los desinfectantes que el resto de
las bacterias.

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La

destruccin de una especie de


organismo por un desinfectante
determinado (siempre que los
dems factores sean constantes) es
proporcional a la concentracin de
dicho desinfectante y al tiempo de
reaccin (tiempo de contacto). Una
concentracin baja de desinfectante
durante timepos de contacto largos
puede ser suficiente, mientras que
si dichos tiempos son m cortos la
concentracin del desinfectante
deber elevarse para lograr un
ndice de destruccin semejante.

Una

medida de la eficacia de un
desinfectante viene dada por la
constante K que se refiere a la
concentracin
y
el
tiempo
nencesario de un desinfectante para
inactivar al 99% de una poblacin
microbiana determinada.

Evidentemente

ser necesaria una


mayor
concentracin
de
desinfectante para destruir mayor
nmero
de
microorganismos.
Adems.
a
veces
si
la
concentracin de microorganismos
es muy grande stos se agrupan
dificultando
la
accin
del
desinfectante.
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Las caractersticas del agua objeto


de
tratamiento
ejercen
una
influencia considerable sobre el
proceso de desinfeccin.

Si

existe mucha materia en


suspensin los organismos pueden
ser inaccesibles al desinfectante. Si
el desinfectante es un oxidante, la
presencia de materia susceptible de
ser oxidada disminuir la cantidad
de desinfectante disponible para
destruir a los microorganismos.

El

pH
del
agua
influye
considerablemente
en
las
reacciones
de
algunos
desinfectantes con el agua. Algunas
de
estas
reacciones pueden
transformarlos en compuestos con
muy baja o nula actividad
germicida.

La temperatura ejerce una marcada


influencia sobre el proceso de
desinfeccin. Cuanto ms alta sea,
ms elevado es el ndice de
destruccin
microbiana,
sin
embargo este efecto se compensa
en parte por la mayor inestabilidad
de los desinfectantes a altas
temperaturas.
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Unidad 6
Captulo

3. Desinfectantes
ms utilizados

Seccin

1. Desinfectantes ms
utilizados

Se

selecciona un desinfectante en
base a estos factores.

En

1980 El Servicio de Salud


Pblica del Consejo Nacional de
Investigacin Cientfica de los
Estados Unidos elaboraron un
informe sobre los distintos mtodos
de desinfeccin que se estaban
utilizando
entonces
(National
Research Council). Segn dicho
informe, se consideran adecuados
para la desinfeccin de aguas de
consumo pblico los siguientes
compuestos
oxidantes:
Cloro,
Dixido de cloro y Ozono.

El

informe considera que en


determinadas circunstancias puede
ser adecuado utilizar cloraminas a
pesar de su baja capacidad
germicida debido a su persistencia
en la red de distribucin y al hecho
de que forman menos productos
indeseables con la materia orgnica
que el cloro.
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En cuanto a los mtodos fsicos, el


informe considera adecuada la
desinfeccin
con
radiaciones
ultravioleta si bien hace hincapi en
la dificultad de mantenimiento de
las instalaciones y en la ausencia de
desinfeccin residual.

En general el agente oxidante ms


activo es el ozono seguido del cloro
(en forma de cido hipocloroso) el
dixido de cloro y finalmente el in
hipoclorito y las cloraminas.

Unidad 6
Captulo 4. Cloracin
Seccin 1. General
La

cloracin
de
los
abastecimientos pblicos del agua
representa
el
proceso
ms
importante usado en la obtencin
de agua de calidad sanitaria
adecuada. El cloro tiene un gran
poder germicida, interviene en la
oxidacin de sustancias inorgnicas
(sulfuros, compuestos de hierro y
manganeso) y orgnicas que
comunican olor o sabor al agua y
ejerce un poder coadyuvante en la
coagulacin.

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El cloro es un gas, en condiciones


normales de presin y temperatura,
pero
puede
liquarse
comprimindolo adecuadamente,
caracterstica que se aprovecha para
transportarlo en botellas o tanques
de
acero.
El cloro es un gas txico, de olor
penetrante y no explosivo.

Unidad 6
Captulo 4. Cloracin
Seccin

2. Mecanismo
accin del Cloro

de

El poder desinfectante del cloro o


sus compuestos radica en su
capacidad de oxidacin. En
presencia de agua el cloro, bien sea
en forma gaseosa (Cl2) o como
hipoclorito (NaOCl), reacciona
para dar cido Hipocloroso (HOCl),
la forma con mayor potencial de
oxido-reduccin y ms activa como
desinfectante, segn las reacciones
que se presentan.

A pH 5 todo el cloro est en forma


de Acido Hipocloroso, pero a
medida que el pH aumenta ste
cido se disocia en: ClO- + H+
A pH> 7,5 y a una temperatura de
20C (o pH>7,8 a 0C de
temperatura)
empiezan
a
predominar los iones hipoclorito y
stos existen casi eclusivamente a
partir de pH 9,5.
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Obviamente la cloracin con cloro


gas o hipoclorito es ms efectiva a
pH cido.

Cuando se aade al agua Cloro, en


forma de gas, el valor inicial del pH
del agua tiende a disminuir a la vez
que se reduce la alcalinidad por
neutralizacin. Por el contrario,
cuando se adiciona cloro en forma
de hipoclorito sdico o clcico, el
pH inicial del agua tiende a
aumentar. No obstante stas
fluctuaciones de pH normalmente
quedan amortiguadas por las sales
contenidas en el agua responsables
de su dureza (carbonatos y
bicarbonatos de calcio y magnesio)
por lo que las variaciones suelen
ser mnimas en la prctica.

En

el agua, el cloro reacciona


rpidamente con las sustancias
inorgnicas reductoras del agua y
algo ms lentamente con las
sustancias orgnicas susceptibles de
ser oxidadas.

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Para

actuar
sobre
el
microorganismo, en el caso de las
bacterias y los microorganismos
eucariotas, el agente oxidante debe
atravesar la membrana plasmtica,
que es de naturaleza fosfolipdica y
oxidar enzimas respiratorios que
contengan grupos sulfhidrilo (-SH).
Las molculas no polares se
disuelven mejor en las membranas
que las polares, as pues tendr
mayor poder bactericida el cido
hipocloroso que el ion hipoclorito.

Una de las enzimas ms afectadas


es la succinato deshidrogenasa que
interviene en el Ciclo de Krebs,
cuando sta enzima se afecta se
frenan los mecanismos celulares de
obtencin de energa.

En el caso de los virus parece ser


que los agentes oxidantes actan
directamente
produciendo
oxidaciones sobre los cidos
nucleicos aunque los mecanismos
ntimos no estn bien estudiados.

En

resumen, la eficacia de la
desinfeccin con cloro depende del,
pH, de la temperatura, de la
presencia
de
partculas
en
suspensin, de
la composicin
qumica
del
agua,
de
la
concentracin del desinfectante y
del tiempo de contacto.

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La

capacidad de desinfeccin
mejora al aumentar la temperatura,
aunque el cloro es ms inestable a
altas temperaturas y el cido
hipocloroso se disocia algo ms
rpidamente.

Para

que la desinfeccin sea


efectiva es necesario que exista un
contacto
ntimo
entre
el
desinfectante
y
los
microorganismos.
Si
los
microorganismos estn asociados a
materia particulada, el contacto se
dificulta. El tamao de la partcula
tiene una gran importancia en la
asociacin. Los restos celulares,
heces o partculas slidas comunes
en aguas ejercen una proteccin
significativa
frente
a
microorganismos muy pequeos
como los virus.

El

cloro reacciona con las


sustancias reductoras (orgnicas o
inorgnicas) del agua. Cuanto
mayor sea la concentracin de estas
sustancias ms cantidad de
desinfectante ser necesaria.

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Como

se deduce de la ecuacin
general CT=K, le eficacia de la
desinfeccin puede aumentarse
bien aumentando la concentracin
del clorgeno o aumentando el
tiempo de contacto. El tiempo
mnimo de contacto suele ser de 30
minutos para asegurar la correcta
desinfeccin de un agua comn.

Poder

germicida de las distintas

formas:
Cl2 > HOCl > OCl- > NHCl2>
NH2Cl > R-NHCl

Unidad 6
Captulo 4. Cloracin
Seccin

3. Reacciones
Cloro en el agua

del

La

grfica que observamos se


denomina Curva de Demanda de
Cloro, y representa la que le ocurre
al cloro que se aade a un agua que
contiene una cierta cantidad de
sustancias inorgnicas reductoras,
amoniaco y sustancias orgnicas
con
las
que
reacciona.
Seguidamente veremos lo que
ocurre en cada uno de los sectores
de la curva.
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El sector 1 se explica por el gasto


de cloro atribuible a la oxidacin de
sustancias
inorgnicas.
Efectivamente, el cloro que se
agrega
al
agua
reacciona
rpidamente con las sustancias
inorgnicas
reducidas,
fundamentalmente
con
los
compuestos reducidos de hierro,
manganeso y azufre y los nitritos,
perdiendo su capacidad germicida.
3 Cl2 + 6 SO4Fe <------------>
2(SO4)3
Fe2
+
2Cl3Fe
Cl2 + SH2 <------------> S + 2 ClH

En

el sector 2 se producen dos


tipos
de
reacciones:
I) Formacin de compuestos
orgnicos
de
cloro
(Cl2 + R-H <-----> R-Cl + HCl),
proceso de oxidacin en el que el
cloro es reducido a cloruro.
Se forman as compuestos sin
accin desinfectante que en algunos
casos comunican al agua olores y/o
sabores.

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II)

Formacin de cloraminas ,
mediante la reaccin del cloro con
amoniaco y compuestos orgnicos
de
nitrgeno:

NH3 + HOCl <------------> NH2Cl


+
H2O
NH2Cl + HOCl <------------>
NHCl2
+
H2O
NHCl2 + HOCl <------------> NCl3
+
H2O
R-NH2 + HOCl <------------> RNHCl
+
H2O
Las cloraminas tienen poder
desinfectante. El cloro en este
tramo de la curva se determina
como
CLORO
RESIDUAL
COMBINADO
(CRC).
Las cloraminas pueden hidrolizarse
por reacciones inversas a las que
las producen, constituyendo as una
reserva de cido hipocloroso que
puede irse liberando lentamente.
Cuando el cloro est en mucha
mayor proporcin que el amoniaco,
puede ocasionar su oxidacin total,
no dando lugar a la formacin de
cloro combinado (cloraminas) sino
de nitrgeno gaseoso (N2), nitratos
(NO3-) y cloruros (Cl-).

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En este sector de la curva (3), y a


medida que va aumentando el
aporte de cido hipocloroso, se
produce la oxidacin completa de
los compuestos organoclorados y
de las cloraminas que previamente
se han formado , producindose
nitrgeno gaseoso, xido nitroso
(N2O), agua y la reduccin del
cloro (libre o combinado) a cloruro,
por lo que ya no es detectable en el
agua
como
cloro
residual
combinado (CRC ) y ste
disminuye hasta un mnimo de la
curva que se denomina PUNTO DE
RUPTURA
o
PUNTO
DE
QUIEBRE.

La

cantidad de cloro que se


necesita para llegar al punto
mnimo de la curva (Punto de
Ruptura) se denomina DEMANDA
DE CLORO.

En

el sector (4) se observa como


de nuevo comienza a aumentar el
cloro residual en el agua y
comienza a formarse cloro residual
libre (CRL), es decir cloro residual
disponible, lo que significa que se
han completado las reacciones de
oxidacin de las sustancias
orgnicas y el cloro sobrante, al no
tener materias orgnicas con las
que combinarse queda libre.
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Sin embargo, puede observarse que


la curva no llega a alcanzar el eje
de abscisas, debido a que queda una
parte de materia orgnica clorada
que no ha sido totalmente oxidada.
Esto ocurre frecuentemente en las
aguas naturales y se debe a la
presencia de compuestos orgnicos
cuya oxidacin completa requiere
mayor tiempo de contacto con el
cloro. Esta oxidacin se completar
durante el almacenamiento gracias
al cloro residual libre que debe
quedar en el agua para este
propsito y para evitar cualquier
contaminacin
posterior
al
tratamiento.

La

cloracin del agua no debe


hacerse hasta alcanzar el punto de
ruptura sino que es necesario aadir
ms cloro para que siempre
contenga una cierta cantidad de
CRL. Esta cantidad de cloro
residual que tine que quedar en el
agua depende del pH y est
recogida en la Legislacin espaola
en la Lista positiva de aditivos y
coadyuvantes para aguas de
consumo pblico.

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Unidad 6
Captulo 4. Cloracin
Seccin 4. Clorometra

La

determinacin de cloro en el
agua es fundamental para realizar
una
correcta
cloracin.
Es
importante diferenciar entre cloro
residual libre y combinado. Los
siguientes son los mtodos ms
utilizados.

La

ortotolidina
(O-Tolidina)
reacciona con el cloro residual
apareciendo
una
coloracin
amarilla proporcional a la cantidad
de cloro presente. Con la OTolidina se producen tres tipos de
reacciones:

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Para

poder diferenciar estos tres


tipos de reacciones se recurre al
arsenito sdico (AS), sustancia que
neutraliza el cloro presente en el
agua, ya sea libre o combinado.
Segn el orden en que se adicionen
los reactivos al agua tendremos:

En

ausencia
de
sustancias
interferentes la reaccin se puede
hacer la reaccin sin arsenito
sdico.

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El

principal inconveniente de este


mtodo es que la lectura del cloro
residual libre es muy difcil porque
en cuanto pasan unos segundos
comienza a superponerse la
coloracin correspondiente al cloro
residual combinado (CRC) sobre la
del cloro residual libre (CRL) y
pueden
cometerse
errores
importantes en la medicin.

El reactivo que se emplea con este


mtodo es el dietil-parafenilendiamina (DPD), que a pH 6,2-6,5 y
en presencia de cloro, da una
coloracin roja proporcional a la
concentracin de cloro, que puede
valorarse volumtricamente con
una solucin de sulfato ferroso
amoniacal al 0,1% ( 1 mL de esta
solucin corresponde a 0,1 mg de
cloro), o semicuantitativamente por
comparacin con una escala de
color.

Se realizan dos valoraciones, en la


primera de ellas se determina el
cloro residual libre y en la segunda,
y tras la adicin de yoduro potsico
en exceso para liberar el cloro
combinado se determina el cloro
residual que estaba combinado.

Es

el mtodo ms adecuado para


determinar de forma automatizada
el cloro residual libre del agua.

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Unidad 6
Captulo 4. Cloracin
Seccin

5.

Prctica

de

la

Cloracin

El cloro puede aplicarse como gas


o como solucin (hipocloritos
fundamentalmente), ya sea slo o
junto con otras sustancias qumicas.
Independientemente de su forma de
aplicacin,
la
cantidad
o
dosificacin se regula mediante
aparatos
especiales
llamados
cloradores, o, en su caso,
hipocloradores. La seleccin del
equipo depende de cada instalacin
en particular.

Segn

el momento en el que se
aplique la cloracin sta se
denomina:
Cloracin
Previa
(Precloracin)
o
Cloracin
Subsiguiente (Postcloracin).

Consiste

en aadir el clorgeno a
la entrada de la planta de
tratamiento y por tanto antes de la
filtracin. Presenta el inconveniente
de que en ese punto la demanda de
cloro es mayor y adems se pueden
formar
productos
indeseables
derivados del cloro. Tiene la
ventaja de que favorece la
coagulacin, se eliminan sustancias
inorgnicas reductoras, algas y los
microorganismos formadores de
limo en los filtros de arena.
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Cuando se aade el cloro despus


de la filtracin. En la prctica suele
realizarse nicamente la cloracin
subsiguiente cuando las aguas estn
muy poco contaminadas y no
requieren otro tipo de tratamientos.
Lo comn en plantas municipales
es que se realicen ambos procesos
(precloracin y postcloracin).

Segn

la cantidad de cloro
utilizada se puede clorar de las
siguientes
formas:
Cloracin simple: Consiste en
aadir la dosis necesaria de
clorgeno que permita conseguir
concentracoines de cloro residual
de 0,1 a 0,2 ppm despus de 10
minutos de contacto sin diferenciar
entre cloro libre o combinado. No
suele ser un buen mtodo de
desinfeccin de aguas y nicamente
es aconsejable en aguas muy poco
contaminadas.

Tratamiento con cloro y amoniaco:


Consiste en la adicin de amoniaco
junto con el cloro con el objeto de
que se formen cloraminas en el
agua, que tienen mayor estabilidad
en el agua que el cloro residual
libre aunque su capacidad de
desinfeccin es menor.

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Se

denomina as cuando se usan


cantidad de clorgeno muy
superiores a la demanda de cloro
del agua, por lo que tras el tiempo
de contacto que permita la
desinfeccin hay que eliminar el
exceso
de
cloro
residual
(decloracin). El proceso es muy
caro por el gasto extraordinario de
cloro y del agente utilizado para
declorar.

La

legislacin espaola actual


permite utilizar como agentes
decloradores
los
siguientes:
Anhdrido sulfuroso, Bisulfito
sdico,
Metabisulfito
sdico,
Sulfito sdico, Sulfito clcico y
Carbn activo.

Cloracin

al punto de ruptura: La
cloracin al punto de ruptura
tambin llamado punto crtico o
desinfeccin con cloro sobrante
consiste en aadir el clorgeno a la
dosis necesaria para que oxide
todas las sustancias qumicas
reducidas presentes en el agua y
quede al final la cantidad deseada
de cloro residual libre.

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La

cloracin correcta del agua


exige aadir una cierta cantidad de
clorgeno mayor que la necesaria
para alcanzar el punto de ruptura
para que se realice la desinfeccin
correcta y quede disponible una
cierta cantidad de cloro residual
libre
(CRL)
necesario
para
completar la oxidacin de los
compuestos difciles de degradar y
para
prevenir
cualquier
contaminacin
posterior
en
depsitos de almacenamiento o red
de distribucin.

En

condiciones normales de
presin y temperatura, el cloro es
un gas. Sin embargo, puede
comprimirse fcilmente hasta un
punto en que se licua. Este hecho se
aprovecha para transportarse en
recipientes
de
acero.
Los
recipientes se llenan de cloro
lquido hasta el 80% e su
capacidad.
A
temperaturas
superiores a 65C las botellas
pueden estallar por lo que deben ir
provistas de tapones especiales que
permitan la salida del gas si se
sobrepasa esta temperatura.

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Esencialmente

los
cloradores
consisten
en
diversas
combinaciones de vlvulas de
reduccin de presin que funcionan
por
medio
de
diafragmas
mecnicos, o flotadores operados
hidrulicamente, medidores para
conocer el gasto de cloro gaseoso
despus de que se ha reducido a
una presin uniformemente baja y
dispositivos para hacer una
solucin acuosa del gas e inyectar
esta solucin al agua que se va a
tratar. Un clorador as sera el de
uso ms general. Veamos los
diagramas de flujo de tres modelos
de cloradores de este tipo (clorador
de alimentacin de solucin).

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En ocasiones cuando no se dispone


de agua, o de electricidad, o de
ambas, en un sitio determinado, se
usan cloradores de inyeccin
directa tambin denominados de
alimentacin directa a presin. Esta
clase de equipo es esencialmente el
mismo que el de alimentacin de
solucin, con la sola diferencia de
que no hay dispositivo para
preparar e inyectar una solucin
acuosa. El gas, entonces, se
conduce por tuberas directamente
hasta el agua que va a tratarse.

En el punto de aplicacin se usan


difusores que suelen ser de plata
conectados en el extremo de la
tubera. El equipo de inyeccin
directa
puede
presentar
dificultades, a veces, por la
formacin de cristales de cloro,
especialmente
con
bajas
temperaturas. El empleo de
difusores calentados hace que
disminuya esta posibilidad.

El

equipo debe instalarse en una


habitacin apartada, bien cerrada y
ventilada debido a la toxicidad del
cloro ( bastan del orden de 40 a 60
mg de cloro por metro cbico de
aire para matar a un hombre) y a
que pueden producirse escapes.

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La habitacin debe estar dotada de


un sistema de alarma que se
conecte automticamente, cuando
haya
fugas,
y
ponga
en
funcionamiento unos aspiradores
que conduzcan al aire con cloro
hasta una instalacin de absorcin
que destruya el cloro.

Pueden

localizarse fugas de gas


manteniendo abierto un frasco de
amoniaco cerca de posibles fugas.
Si el cloro se est escapando se
formarn humos blancos de cloruro
de amnico perfectamente visibles.

La

ventilacin de las habitaciones


donde estn los cloradores debe
encontrarse a nivel del suelo, ya
que el cloro gas es dos veces y
media ms pesado que el aire y la
puerta debe abrirse hacia el
exterior.

Es

de primordial importancia que


se tomen precauciones para
asegurar la aplicacin contnua de
cloro al agua que se va a tratar
teniendo equipos y piezas de
reserva que puedan utilizarse ante
cualquier
rotura
o
mal
funcionamiento.
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Las

soluciones de hipoclorito
sdico (denominado comnmente
leja) son muy estables a causa de
su alcalinidad y su aplicacin es
muy sencilla. Suelen contener del 3
al 15 % de cloro activo en peso y su
contenido en cloro se valora en
grados cloromtricos. Un grado
cloromtrico corresponde a la
actividad oxidante de 3,17 gramos
de cloro por kilogramo de solucin.

El

hipoclorito clcico (llamado


vulgarmente cloruro de cal) es
slido y comercialmente se
presenta en forma de grano fino o
tabletas. Es ms inetable que las
soluciones de hipoclorito sdico y
debe conservarse protegido de la
humedad y en sitio fresco. Su
contenido en cloro suele ser del 25
al 37 % y se estabiliza
normalmente por adicin de sosa,
formndose hipoclorito sdico y
carbonato clcico que precipita.
Existen algunos productos en el
mercado algo ms estables y con
mayor riqueza de cloro (hasta un
70%) pero considerablemente ms
caros.

Aunque

las
soluciones
hipoclorito pueden agregarse
abasteciemiento de agua
dispositivos
improvisados,
aparato
que
se
usa
comnmente es una bomba
administrar soluciones.

de
a un
con
el
ms
para

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Cuando

el agua que se va tratar


fluye de forma uniforme, como en
un abastecimiento por bombeo, la
hipocloracin puede ser controlada
manualmente. Cuando el gasto de
agua no es uniforme, es esencial el
uso de un hipoclorador de
alimentacin
proporcional
generalmente de los denominados
hipocloradores de medidor de
rgimen.

Las soluciones de hipoclorito para


usarse en los abastecimientoS de
agua se suelen preparar al 0,5 o 1%
en peso (de cloro). Para la
preparacin adecuada de estas
soluciones hay que conocer la
riqueza exacta en cloro del
producto.
Ejemplo:
Para preparar 120 litros de solucin
al 1% partiendo de cloruro de cal
de
un
33%
de
riqueza
necesitaramos: 3,64 Kg de cloruro
de
cal
120 x 0,01 / 0,33 = 3,64 Kg de
cloruro de cal

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Unidad 6
Captulo

5. Otros mtodos
de desinfeccin

Seccin

1. Desinfeccin con
Dixido de Cloro (ClO2)

Durante

la ltima dcada ha
aumentado el empleo de dixido de
cloro en la desinfeccin aunque
sigue
siendo
un
sistema
minoritario. El ClO 2 es un gas
pesado, amarillo rojizo de olor
desagradable y picante. Es un
agente oxidante poderoso y adems
se ha demostrado eficaz para
controlar
olores
y
sabores
originados por contaminacin
qumica,
especialmente
la
producida por compuestos de tipo
fenlico.

El

principal inconveniente es que


el ClO 2 debe ser generado in situ
en la planta de tratamiento en el
momento en que va a emplearse. Se
produce por reaccin de clorito
sdico (ClO 2Na) y una solucin
concentrada de cloro a pH inferior a
4 (para que se encuentre como Cl2).
Tambin puede obtenerse a partir
de clorito sdico y cido
clorhdrico.

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Las

reacciones de produccin del


agente desinfectante conllevan la
formacin, o la no utilizacin, de
ciertas cantidades de cloro gas que
explican la formacin de pequeas
cantidades
de
subproductos
indeseables de la desinfeccin y
que no se derivan directamente de
la accin del dixido de cloro sobre
compuestos
orgnicos.
En
cualquier caso la formacin de
estos productos es mucho menor
que en el proceso de la cloracin.

Si

embargo, sobre todo si se


produce el ClO 2 a partir de la
reaccin clorito+cloro, se forman
cloritos y cloratos mediante
reacciones
secundarias
cuyos
efectos sobre la salud humana no
estn bien estudiados.

Se sabe que el proceso genera una


cierta desinfeccin resiudual pero
la capacidad de desinfeccin que
posee el dixido de cloro residual
en los sistemas de distribucin no
ha sido suficientemente estudiada.

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Su

eficacia
como
agente
desinfectante aumenta al aumentar
el
pH.
En bacterias el dixido de cloro
actua afectando a la sntesis de
protenas. Sobre los virus actua
frente a funciones de la cpsida
probsblemente y no sobre cidos
nucleicos como el cloro.

Unidad 6
Captulo

5. Otros mtodos
de desinfeccin

Seccin

2.

Desinfeccin con

Ozono

El

ozono es un gas ligeramente


azulado, de olor picante e inestable.
Al igual que el dixido de cloro, el
ozono se genera en el punto en el
que se va a utilizar. La mezcla de
ozono-aire que se obtiene se aplica
al agua que se desea desinfectar
inyectndola en una cmara de
mezcla, adonde llega el agua.

En

el esquema observamos un
detalle de las celdas generadoras de
ozono.

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Inmediatamente

despus de ser
producido, el ozono se lleva al
tanque de contacto. El tanque tiene
que ser de acero inoxidable o de
otro material que no se corroa por
la accin del ozono.

El ozono se introduce en el tanque


de contacto por diversos mtodos.
Los dos ms comunes son:
Difusores de burbuja fina y
agitacin mecnica.

Dado el poder oxidante del ozono


el tiempo de contacto necesario
para desinfectar es menor que se
utiliza cloro. Normalmente con 10
o 20 minutos es suficiente.

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Es eficaz en una gama muy


amplia de temperaturas y pH.
- Su accin sobre quistes de
protozoos y bacterias esporuladas
es
rpida
(de 300 a 3.000 veces ms que la
del
cloro).
- Es un oxidante poderoso y rpido
- No genera problemas de sabor,
olor
y
color
- La sobredosificacin no produce
efectos
perjudiciales
No
produce
apenas
trihalometanos ni otros compuestos
halogenados.

- No produce desinfeccin residual


duradera
- Las exigencias de energa
elctrica y los costes de primera
instalacin
son
elevados
- La mezcla de ozono-aire que se
genera in situ es tan slo
ligeramente soluble en agua y la
produccin se complica cuando la
temperatura y la humedad son
elevadas
- El proceso es menos flexible que
la cloracin en lo que respecta a los
ajustes de la velocidad de flujo y
variaciones de la calidad del agua
No
se
han
estudiado
suficientemente los efectos sobre la
salud de los subproductos de la
ozonizacin
Es
corrosivo
- Posee una vida media muy corta.

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Aunque el mecanismo ntimo no se


conoce muy bien, se sabe que el
ozono ejerce dao sobre los cidos
nucleicos de los microorganismos.

Unidad 6
Captulo 5. Otros mtodos
de desinfeccin

Seccin 3. Desinfeccin con


Radiacin UV

En

la actualidad no existe mucha


informacin acerca del uso de la
radiacin UV para la potabilizacin
de aguas dado que su uso es
realmente poco comn. Sin
embargo, s existe una gran
cantidad de informacin acerca de
uso en depuracin de aguas
residuales.

No se introducen compuestos
extraos en el agua, y el carcter
fsico y qumico de sta no queda
significativamente
afectado
- No se afecta su capacidad de
desinfeccin por los compuestos
nitrogenados
- Se necesitan tiempos de contacto
muy
cortos
- La sobredosificacin no produce
efectos perjudiciales
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Las formas esporuladas, los


quistes de protozoos y los virus son
menos sensibles que las bacterias a
la
radiacin
UV
- Se necesita un pretratamiento
exhaustivo
para
evitar
que
componentes del agua absorban las
radiaciones
- No genera desinfeccin residual
- Se producen gastos elevados de
energa elctrica y se requieren
equipos
caros
- Se requiere mantenimiento
frecuente y caro de las lmparas

En la imagen se observa un sistema


de luz UV de los que van en el
interior del contenedor de agua. El
agua residual entra en el sistema y
pasa al lado de las lmparas de luz
UV. Las lmparas se colocan
paralelas a la corriente de agua.

Este es otro tipo de sistema de luz


UV que se coloca en un canal
abierto. Estos sistemas son ms
fciles
de
mantener.
Es
relativamente sencillo cambiar las
lmparas estropeadas o sacarlas
para limpiarlas.

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La

luz ultravioleta produce


deleciones en los cidos nucleicos
de los microorganismos. Lo que
ocurre, a veces, es que los sistemas
de reparacin gentica que poseen
los
microorganismos
pueden
resolverlos posteriormente.

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