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Mecnica de fluidos

Mecnica de fluidos, parte de la fsica que se ocupa de la accin de los fluidos en reposo o en movimiento, as como de las
aplicaciones y mecanismos de ingeniera que utilizan fluidos. La mecnica de fluidos es fundamental en campos tan diversos como la
aeronutica, la ingeniera qumica, civil e industrial, la meteorologa, las construcciones navales y la oceanografa.
La mecnica de fluidos puede subdividirse en dos campos principales: la esttica de fluidos, o hidrosttica, que se ocupa de los
fluidos en reposo, y la dinmica de fluidos, que trata de los fluidos en movimiento. El trmino de hidrodinmica se aplica al flujo de
lquidos o al flujo de los gases a baja velocidad, en el que puede considerarse que el gas es esencialmente incompresible. La
aerodinmica, o dinmica de gases, se ocupa del comportamiento de los gases cuando los cambios de velocidad y presin son lo
suficientemente grandes para que sea necesario incluir los efectos de la compresibilidad.
Entre las aplicaciones de la mecnica de fluidos estn la propulsin a chorro, las turbinas, los compresores y las bombas. La
hidrulica estudia la utilizacin en ingeniera de la presin del agua o del aceite.
Fluido
Sustancia que cede inmediatamente a cualquier fuerza tendente a alterar su forma, con lo que fluye y se adapta a la forma del
recipiente. Los fluidos pueden ser lquidos o gases. Las partculas que componen un lquido no estn rgidamente adheridas entre s,
pero estn ms unidas que las de un gas. El volumen de un lquido contenido en un recipiente hermtico permanece constante, y el
lquido tiene una superficie lmite definida. En contraste, un gas no tiene lmite natural, y se expande y difunde en el aire
disminuyendo su densidad. A veces resulta difcil distinguir entre slidos y fluidos, porque los slidos pueden fluir muy lentamente
cuando estn sometidos a presin, como ocurre por ejemplo en los glaciares.
Las fuerzas de cohesin intermoleculares en un fluido son insuficientes para mantener unidos los diversos elementos del fluido. Por
tanto, un fluido bajo la aplicacin del esfuerzo mas mnimo, fluir y seguir fluyendo mientras este presente
Lquidos: sustancias en un estado de la materia intermedio entre los estados slido y gaseoso. Las molculas de los lquidos no
estn tan prximas como las de los slidos, pero estn menos separadas que las de los gases.
La densidad de los lquidos suele ser algo menor que la densidad de la misma sustancia en estado slido. Algunas sustancias, como
el agua, son ms densas en estado lquido.
Los lquidos se caracterizan por una resistencia al flujo llamada viscosidad. La viscosidad de un lquido disminuye al aumentar la
temperatura y aumenta al crecer la presin. La viscosidad tambin est relacionada con la complejidad de las molculas que
constituyen el lquido: es baja en los gases inertes licuados y alta en los aceites pesados. La presin de un vapor en equilibrio con su
forma lquida, la llamada presin de vapor, slo depende de la temperatura; su valor a una temperatura dada es una propiedad
caracterstica de cada lquido.
Gas: sustancia en uno de los tres estados diferentes de la materia ordinaria, que son el slido, el lquido y el gaseoso. Los slidos
tienen una forma bien definida y son difciles de comprimir. Los lquidos fluyen libremente y estn limitados por superficies que forman
por s solos. Los gases se expanden libremente hasta llenar el recipiente que los contiene, y su densidad es mucho menor que la de
los lquidos y slidos.
La teora atmica de la materia define los estados, o fases, de acuerdo al orden que implican. Las molculas tienen una cierta libertad
de movimientos en el espacio. Estos grados de libertad microscpicos estn asociados con el concepto de orden macroscpico. Las
molculas de un slido estn colocadas en una red, y su libertad est restringida a pequeas vibraciones en torno a los puntos de
esa red. En cambio, un gas no tiene un orden espacial macroscpico. Sus molculas se mueven aleatoriamente, y slo estn
limitadas por las paredes del recipiente que lo contiene.
Estados de la materia
En fsica clsica, las tres formas que puede tomar la materia: slido, lquido o gas. El plasma, un conjunto de partculas gaseosas
elctricamente cargadas, con cantidades aproximadamente iguales de iones positivos y negativos, se considera a veces un cuarto
estado de la materia. Los slidos se caracterizan por su resistencia a cualquier cambio de forma, resistencia que se debe a la fuerte
atraccin entre las molculas que los constituyen. En estado lquido, la materia cede a las fuerzas tendentes a cambiar su forma
porque sus molculas pueden moverse libremente unas respecto de otras (vase Molcula). Los lquidos, sin embargo, presentan
una atraccin molecular suficiente para resistirse a las fuerzas que tienden a cambiar su volumen. Los gases, en los que las
molculas estn muy dispersas y se mueven libremente, no ofrecen ninguna resistencia a los cambios de forma y muy poca a los
cambios de volumen. Como resultado, un gas no confinado tiende a difundirse indefinidamente, aumentando su volumen y
disminuyendo su densidad.

Plasma (fsica): estado de la materia, generalmente gaseoso, en el que algunos o todos los tomos o molculas estn disociados en
forma de iones (vase Ionizacin). Los plasmas estn constituidos por una mezcla de partculas neutras, iones positivos (tomos o
molculas que han perdido uno o ms electrones) y electrones negativos. Un plasma es conductor de la electricidad, pero cuando su
volumen supera la llamada longitud de Debye presenta un comportamiento elctricamente neutro. A escala microscpica, que
corresponde a dimensiones inferiores a la longitud de Debye, las partculas de un plasma no presentan un comportamiento colectivo,
sino que reaccionan individualmente a perturbaciones como por ejemplo un campo elctrico.
En la Tierra, los plasmas no suelen existir en la naturaleza, salvo en los relmpagos, que son trayectorias estrechas a lo largo de las
cuales las molculas de aire estn ionizadas aproximadamente en un 20%, y en algunas zonas de las llamas. Los electrones libres
de un metal tambin pueden ser considerados como un plasma. La mayor parte del Universo est formado por materia en estado de
plasma. La ionizacin est causada por las elevadas temperaturas, como ocurre en el Sol y las dems estrellas, o por la radiacin,
como sucede en los gases interestelares o en las capas superiores de la atmsfera, donde produce el fenmeno denominado aurora.