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Garca Santibez Covin Gerardo

Heresy, Schism, and Persecution in the Later Roman Empire1


El cristianismo es sin duda uno de los fenmenos ms importantes para comprendernos y
explicarnos como sociedad, la realidad que es construida bajo esta religin impacta y
estructura la forma en la que entendemos el mundo. De manera particular su historia
contiene acontecimientos que son de gran importancia para el desarrollo histrico de
Occidente, como lo fue la apropiacin del imperio romano de esta religin, como la oficial
para el Estado. Este acontecimiento es sobresaliente ya que en sus orgenes el cristianismo
era una religin de grupos sociales minoritarios que se encontraban rezagados de un peso
poltico considerable para Roma, por lo que su apropiacin y en mayor en medida la
transformacin del cristianismo como una religin rezagada a una que contaba con el poder
de la estructura poltica romana, queda claro, es un fenmeno que es fundamental de tratar
de entender.
El texto de Croix se encuentra ubicado bajo estas investigaciones que buscan
esclarecer el proceso histrico de los orgenes del cristianismo en Occidente. El problema
fundamental que tiene como objetivo a explicar es la forma en la que el cristianismo
romano impuls una serie de mecanismos o argumentaciones para perseguir y descalificar a
otros cultos, incluyendo a todas las variantes de cristianismos que imperaban en ese
momento. La forma en la que lo desarrolla es mediante una serie de grandes aportaciones
conceptuales, las cuales tienen el objetivo de comprender en un sentido ms cercano a la
realidad de ese momento pasado. Parte el autor exponiendo que no se puede hablar de
cristianismo en un sentido homogneo, ya que desde sus orgenes primitivos se trata de
cultos y formas de entender su religin de forma distinta y explcitamente diferenciadas
unas de otras. Esto desde un inicio resulta ampliamente problemtico, ya que cada forma de
cristianismo se entenda a s mismo como la verdadera y se posicionaban como la ortodoxa.

1 Geoffrey de Saint-Croix, et al., Heresy, Schism and Persecution in the Later


Roman Empire, en Christian Persecution, Martyrdom, and Orthodoxy, Oxford,
Oxford University Press, 2007.
1

Es de aqu mismo que desarrolla su primer anlisis conceptual, religio2 <<comenta


el autor>> no era entendida en ese momento como una forma de culto especfica, diferente
a otras religiones ms, Croix seala que este concepto no tena esta connotacin si no que
se entenda como la practica correcta, por lo que religio en ese sentido solo existe una, no
hay posibilidad de que entren ms dentro de esta concepcin, generando as que toda forma
distinta de culto que no sea en este caso la cristiana, sea entendida bajo una forma
desaprobatoria: es decir como supersticin. En este sentido seala el autor que el edicto de
Miln es muy relevante ya que se establece al cristianismo como religio. Es as que para
poder analizar de manera crtica la intolerancia religiosa del cristianismo romano, es de
vital importancia tener en cuenta la diferencia conceptual que existe con la significacin
semntica que tiene la palabra religin hoy en da.
Me parece que religio es el concepto clave para entender el sentido del cisma y el de
hereja. Pienso que es el lugar profundo del conflicto. Lo problemtico de la nocin de que
solo existe una prctica correcta, es que al no haber una homogeneidad del cristianismo, las
diferentes formas de ella, entraran bajo formas supersticiosas. Para Croix la exclusin del
cristianismo romano con otras formas del mismo culto a cristo, no tiene origen nicamente
con la apropiacin del Imperio romano de una religin oficial, seala el autor que desde sus
puntos primitivos del cristianismo, ya hay un sealamiento sobre el cisma y la hereja. Estas
nociones estn completamente relacionadas con la idea de crear un cuerpo nico,
denominado iglesia. La hereja la entiendo como una falta al dogma, mientras que el cisma
a una negacin a la autoridad papal, en el caso del imperio romano el fin poltico de la
unidad bajo la figura papal, genera inevitablemente a la exclusin y persecucin de otros
dogmas. El cristianismo romano como religio, al establecerse como la verdadera o la nica,
lleva a unificar bajo una institucin administrativa o poltica que solo se puede desarrollar
bajo la alteridad, esto es bajo la negacin del otro.
Dicho de otra manera, la unificacin o la homogenizacin solo se da mediante una
relacin directa con lo otro, que es a lo que se niega. De esta manera es que se puede
entender a la persecucin de otros cristianismos, como una forma de unificacin. Sin duda
estos planteamientos resultan muy importantes no solo para entender el proceso histrico
2 dem, p. 16.
2

del cristianismo, sino que aclara la complejidad de fenmenos polticos que guardan una
connotacin que en esencia es religiosa, por dar un ejemplo: la mayora de procesos
nacionalista tienen relaciones similares en el sentido de establecerse mediante
persecuciones del otro que representa lo distinto a lo homogneo.
En forma de conclusin, los cristianismos desde un origen marcaban diferencias
claras entre sus cultos, lo cuales los llevaban a negarse y a connotar como supersticiones a
las otras formas de entender el credo. Con la apropiacin del imperio romano a una forma
concreta de iglesia, esta tuvo el poder estructural suficiente para llevar a cabo un proceso de
unificacin mediante la persecucin y desaprobacin de otras variantes de cultos.