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Revue de l'Occident musulman et

de la Mditerrane

G. Camps, Berbres aux marges de l'Histoire


Lucien Golvin

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Golvin Lucien. G. Camps, Berbres aux marges de l'Histoire. In: Revue de l'Occident musulman et de la Mditerrane, n32,
1981. pp. 163-166.
http://www.persee.fr/doc/remmm_0035-1474_1981_num_32_1_1927
Document gnr le 30/09/2015

Revue de l'Occident Musulman et de la Mditerrane. 32, 1981-2.

COMPTES RENDUS BIBLIOGRAPHIQUES

Gabriel CAMPS, Berbres aux marges de l'Histoire, ditions des Hesprides, 1980,
348 pages, 156 illustrations, une carte.
Dfiant les alas de l'histoire laquelle ils se trouvent mls, travers les
vicissitudes les plus extraordinaires qui les amenrent ctoyer, voire assimiler
apparemment les plus brillantes civilisations, des groupes ethniques dissmins dans
toute l'Afrique du Nord, conservent, en dpit du temps qui passe, une tonnante
personnalit. On les runit sous le vocable de Berbres, un terme facile qui dissimule,
en fait, une grande ignorance de leur identit. On voit bien que celle-ci n'est pas
simple en raison de caractres somatiques trs diversifis; et, pourtant, une langue
commune (avec quelques variantes dialectales ou patoisantes), des murs identiques
et des coutumes largement partages les unissent sans que l'on puisse cependant parler
d'un peuple, encore moins d'une race. En ralit, ce terme Berbre se dfinit surtout
par des oppositions des groupes mieux identifis et ce, depuis la plus haute antiquit.
En abordant cette tude, Gabriel Camps n'a pas la prtention d'avoir soudain
dcouvert une vrit qui aurait jusqu'ici chapp tous ceux que ce problme des
origines intrigue, mais il a rsolu d'y voir plus clair en liminant tour tour les
thories qui lui paraissent fausses ou mal argumentes, ainsi espre-t-il mieux cerner
la question.
Remontant jusqu' Hrodote, il rsume les lgendes antiques reprises par Salluste et Hiempsel qui voient dans les Libyens et les Gtules (on ne parlait pas encore
de Berbres) des peuplades demi sauvages issues des Mdes, des Perses et des
Armniens amens par Hercule en Espagne et, de l, en Afrique. Pour Procope
(vie sicle), les Maures (terme dsignant tous les lments de population autres que les
Romains, les Byzantins ou les Phniciens) sont des descendants des Cananens chasss
de la Terre promise par Josu, thorie admise et reprise par Saint Augustin (un
authentique Berbre).
D'autres thories antiques, tout aussi fantaisistes, sont rapidement voques et
rfutes, leur tort commun tant surtout de considrer les Berbres comme constituant
un peuple et, partant, d'en rechercher l'origine. De cette base de dpart errone, toutes
les suppositions plus ou moins bien tayes par des remarques peu srieuses d'ordre
tymologique (peu crdibles) ou analogiques (encore moins convaincantes) peuvent
tre chafaudes.
A ceux qui pourraient objecter l'inutilit d'une telle recension, G. Camps rpond
implicitement en quelque sorte puisqu'il constate que, la plupart du temps, les thories

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modernes n'ont fait que reprendre plus ou moins celles des anciens en les
enrichissant de remarques scientifiques. Pour discuter de la valeur de ces nouvelles
orientations, sans doute tait-il ncessaire alors de remonter aux sources ?
Quoi qu'il en soit, il est de toute vidence que tout milite de nos jours non pas
pour une origine, mais pour une diversification tale sur des sicles, voire des
millnaires, des peuplades de l'Afrique du Nord, le creuset de l'histoire ayant peu
peu effac les contours trop frappants. On peut se demander alors si le gnial Ibn
Khaldn n'avait pas senti (ou pressenti) cette diversit lui qui, certes, croyait une
origine commune des Berbres, fils de Canaan, fils de Cham, fils de No par la
branche des Mazgh; mais il en excluait les Sanhja et les Ketama, pour lui d'origine
ymnite (descendants d'Himyar), tandis que les Louata taient tenus comme
d'authentiques Arabes.
Philologues et orientalistes des temps modernes, selon leur tendance et le sens de
leurs recherches, n'ont gure amen que confusion dans cette qute de la vrit,
toujours pour des raisons identiques : une insuffisance fondamentale de connaissance
du problme berbre.
Gabriel Camps, excellent prhistorien connu pour ses travaux sur les
civilisations les plus anciennes d'Afrique du Nord, historien ayant os s'attaquer cette zone
crpusculaire de la protohistoire, entend reprendre totalement la question en
remontant aux limites actuelles de la science, Vhomo sapiens maghrbin, reprsent par
l'homme dit de Mechta el-Arbi qu'il dfinit et dont il suit l'volution. Considrant ce
vnrable aeul comme un authentique maghrbin, l'auteur refuse cependant d'en
faire l'anctre des Berbres; l'homme de Mechta el-Arbi a eu une descendance, mais
elle s'est efface peu peu devant les apports nouveaux de proto mditerranens
qui apparaissent l'Est. Ce sont les Capsiens qui peuplrent le sud de l'actuelle
Tunisie entre le ville et le ve millnaires. Leurs caractres anthropologiques
s'apparentent trangement ceux de certains groupes berbres actuellement connus. G. Camps
pense qu'ils taient des Orientaux et il voit en eux les plus anciens Berbres qui, se
rpandant dans toute l'Afrique du Nord, vont connatre divers alas somatiques avant
d'avoir affronter de nouveaux arrivants. Le dtroit de Gibraltar, pas plus que celui
de Sicile, ne constituent d'obstacle infranchissable aux peuplades prhistoriques; ils
vont, bien au contraire jouer un rle de trait d'union entre les peuplades europennes
et celles de l'Afrique; la cramique modele et divers rites funraires en tmoignent
loquemment.
Il y a l un axe de recherches qui n'exclut pas d'autres approches scientifiques,
dont la linguistique, lorsqu'elle voudra bien, elle aussi, remonter aux sources. Depuis
le temps o A. Basset regrettait de ne ppuvoir dfinir la langue berbre que par des
arguments ngatifs , il semble que l'on n'ait gure volu. G. Camps se demande si la
raison n'est pas dans un certain mpris (?) des rares spcialistes l'gard des
inscriptions libyques.
Quoi qu'il en soit, c'est avec des arguments d'ordre ethnologique que l'on peut
actuellement progresser dans ce domaine, et il convient alors de ne pas dissocier le
Sahara du reste du Maghreb.

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Au nolithique moyen, le Sahara, jusque l peupl de ngrodes, est envahi par


des peuplades de race blanche d'origine mditerranenne qui semblent tre venues de
l'Est, vitant ainsi le Maghreb; puis vinrent les quidiens , introduisant le cheval et
le char sahariens, et qui deviendront les cavaliers gtules et garamantes des historiens
de l'Antiquit, tandis que les groupes ngrodes domins par les paloberbres sont
rduits au servage.
Aux temps dits protohistoriques , les donnes se prcisent grce aux
documents apports par l'archologie uniquement concentre sur les monuments
funraires trs nombreux qui fournissent de nombreux types de cramiques et qui permettent
de dterminer un vritable rgionalisme berbre : Berbrie orientale o l'on trouve des
spultures dites haouanet , Berbrie occidentale avec un type de tombeaux assez
diffrent et un mobilier funraire trs particulier; il convient d'ajouter ces deux
rgions la Berbrie prsaharienne, avec ses tumulus chapelle; enfin, la Berbrie
centrale, avec ses bazinas qui conjuguent les influences venues du sud et celles des
pays mditerranens.
A la priode antique, tous ces lments de populations sont confondus sous le
vocable de Libyens, sauf ceux de l'Occident que l'on appelle les Maures; plus tard on
donnera aux populations de la Berbrie orientale et de la Berbrie centrale le nom de
Numides, qui vont rvler quelques grandes familles, dont celle des Massyles,
marqus par la personnalit de Massinissa, vritable roi des Berbres (capitale Cirta). Un
troisime peuple, difficile localiser, est dsign sous le vocable de Gtules; ce sont
des nomades.
A partir de cette poque que G. Camps connat bien, l'histoire des Berbres se
prcise avec les royaumes masaesyles (capitale Siga) et son chef: Syphax... Tous ces
chefs disparatront tour tour l'arrive des Romains dont ils subissent la loi.
L'auteur, toutefois, refuse le jugement commun qui conclut la passivit des Berbres,
peuplades sans raction, toujours domins, coloniss. Il voit au contraire une
constante opposition en dpit d'assimilations spectaculaires. De fait, on verra que, tant la
priode chrtienne qu'au Moyen Age musulman, les rsistances les plus obstines
viennent de ces peuplades qui conservent leur intgrit et combattent l'envahisseur
non pas par les armes, mais par l'idologie en adoptant les grands schismes contre
l'orthodoxie officielle, peut-tre moins par une volont dlibre que par une raction
de protection des valeurs ancestrales menaces d'absorption.
Ceci dit, G. Camps suit l'volution historique des Berbres jusqu' nos jours ; il
pntre au cur mme de ce monde encore mal connu, il en tudie les croyances
depuis les temps les plus reculs, les conversions, les dchirements, une conception
idaliste permable aux innovations spectaculaires, adhsions soudaines, suivies de
ractions intimes contre une assimilation mal digre, vieux rflexe subconscient de
dfense des valeurs millnaires attaches aux croyances populaires ancestrales.
Ces rflexes d'auto-dfense, qui n'ont jamais t assez forts et coordonns pour
constituer une nation berbre, entretiennent cependant une permanence trange des
coutumes et des rgles de vie manifestes par la langue, par un art qui dfie les
sicles , par un pouvoir sans tat , par une anarchie quilibre et un trs
puissant sentiment de l'honneur pouss l'extrme : autant de thmes que dveloppe
l'auteur.

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COMPTES RENDUS BIBLIOGRAPHIQUES

Un livre remarquable par la qualit de l'criture, l'aisance de l'enchanement


logique et un sentiment certain d'admiration et d'affection l'gard d'une population
qui a su si bien se protger, traverser les alas de l'histoire, pour conserver peu prs
intacte Sa Vrit.
L. GOLVIN

Christian EWERT, Spanisch-Islamische Systme sich Kreuzender Bgen, III die


Aljaferia in Zaragoza, 2 teil, Berlin, Walter de Gruyter, 1980 - 303 pages, 35
illustrations.
Ce tome complte les deux prcdents volumes consacrs l'tude des divers
types d'entrecroisement d'arcs, l'origine de ces formes, leur volution, leur dispersion
gographique (C-R dans la ROMM, n 27, 1 ^sem. 1979, pp. 179-180), et plus
spcialement leurs rapports avec la Aljaferia de Saragosse, objet essentiel de cette longue
enqute.
Ce dernier tome, trs technique, n'est certes pas d'une lecture aise, mais il
constitue un rpertoire de haute valeur scientifique (50 pages de tableaux comparatifs,
452 dessins d'une trs haute qualit graphique, 29 pi. photos !). L'auteur ti patiemment
rassembl tout ce qu'il a pu recenser pendant de longues annes sur ces formes
d'entrecroisement d'arcades tant dans l'architecture que dans les arts industriels, avec
indications des lieux et des monuments ainsi que leurs dates.
Une telle accumulation accablante de documents tait-elle vraiment ncessaire ?
Etait-il vraiment indispensable de pousser si loin les recherches pour comprendre les
entrecroisements complexes de la Aljaferia ? Il semble, en dfinitive, qu'il y ait l une
volution tout fait normale des formes apparues la priode califale, notamment
Cordoue, formes qui dj s'taient singulirement compliques sous le rgne de alHakamll. Sans doute est-il bon de rechercher plus loin pour saisir l'origine et le
cheminement de ces techniques dcoratives, mais cette enqute aurait fort bien pu se
limiter aux priodes immdiatement antrieures au XII* sicle et se concentrer sur les
axes historiques Orient-Occident.
L'auteur en a pens autrement. La Aljaferia n'est pour lui qu'un prtexte.
Partant de ces combinaisons si bien assimiles dans ce palais au dcor somptueux, il
veut en finir une fois pour toutes avec l'histoire de ces entrelacs savants en en suivant
pas pas l'volution, les variations, les partis qu'en ont pu tirer les artistes :
sculpteurs, ciseleurs, peintres, tant dans le monde musulman que dans le monde chrtien.
Une telle recherche ne laisse plus aucune place aux futurs chercheurs.
Vue sous cet angle, l'enqute de Christian Ewert constitue un modle du genre;
bien plus qu'un livre, ce dernier tome reprsente un lexique, une somme sur un
lment architectural trs caractristique de l'art hispano-musulman. Il n'est dsormais
plus possible de parler d'entrecroisement des arcades sans consulter ou citer cette
enqute exhaustive qui fait honneur son auteur.
L. GOLVIN