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Conjunto de fenmenos que han determinado la aparicin de seres vivientes en la

Tierra. La idea de un proceso nico procede directamente de las teoras


evolucionistas de Charles Darwin, segn las cuales todos los seres vivos
descienden de un ancestro nico. El origen de la vida en la Tierra se produjo a
travs de un largo proceso, hace ms de 2700 millones de aos. La teora ms
extendida sugiere que se form en el medio marino, a partir de una sopa
prebitica de compuestos orgnicos que pudieron formarse en dichas
condiciones, evolucionando y consiguiendo con el paso del tiempo un mayor grado
de auto organizacin. Tambin existen teoras creacionistas, que parten de la
hiptesis de la existencia de alguna potencia inteligente capaz de generar la vida,
y otras teoras que involucran algn tipo de origen extraterrestre.
Durante mucho tiempo, la investigacin de los orgenes de la vida no fue ms que
un debate basado en la metafsica y las creencias religiosas. De hecho, la mayor
parte de las religiones ensean que los seres vivos han sido creados a partir de la
nada o de un caos original por una divinidad, una mano que crea y pone orden.
La cuestin del origen de la vida no comenz a avanzar hasta la dcada de 1920,
cuando empezaron a precisarse los conocimientos sobre el origen de la Tierra.

Las explicaciones que, a lo largo de la historia, se han dado sobre el origen de la


vida son muy numerosas, aunque todas ellas se pueden reunir en cuatro grandes
lneas de explicacin:
1. Origen sobrenatural: El origen de lo vivo se debe a uno o varios actos directos
de creacin divina.
2. Generacin espontnea: En determinadas condiciones, los seres vivos surgen
a partir de la materia inanimada esta explicacin presenta dos variantes
principales.
LA VESIN IDEALISRA: Considera imprescindible un impulso vital o espiritual
para que se formen organismos. Esta variante es plenamente compatible con el
sobrenatural.
LA VERSIN MATERIALISTA: Que mantiene que los seres vivos pueden surgir a
partir de la materia inanimada sin necesidad de impulso vital alguno.La generacin
espontnea sera, por tanto, una propiedad de la materia que se manifiesta en
determinadas condiciones.
La teora de la generacin espontnea, segn la cual los seres vivos nacen de la
tierra o de cualquier otro medio inerte, se difundi durante la edad media y se

mantuvo sin oposicin hasta el siglo XVII. El cirujano Ambroise Par, que vivi en
el siglo XVI, sostuvo que haba desenterrado en su via una piedra hueca y
cerrada por todas sus partes que aprisionaba en su interior un grueso sapo que
slo poda haber nacido de la humedad putrefacta. Las experiencias de ciertos
sabios, como Francesco Redi, en la segunda mitad del siglo XVII, demostraron
que, al menos para los animales visibles, la idea de la generacin espontnea era
falsa. En particular, Redi demostr que los gusanos blancos que colonizan la
carne nacen en realidad de huevos depositados por las moscas.
3. Teora de la panspermia: Supone una distribucin universal o extraterrestre de
grmenes vivos. La aparicin de la vida sobre la tierra podra explicarse si se
supiera cmo lleg al planeta. Propuesta en varias ocasiones a lo largo de la
historia, cuenta hoy con defensores entre algunos cientficos de prestigio.
4. Evolucin qumica y celular: Mantiene que la vida apareci, a partir de
materia inerte, en un momento en el que las condiciones de la tierra eran muy
distintas a las actuales y se divide en tres.
Evolucin qumica.
Evolucin prebitica.
Evolucin biolgica.
La primera teora coherente que explicaba el origen de la vida la propuso en 1924
el bioqumico ruso Alexander Oparin. Se basaba en el conocimiento de las
condiciones fsico-qumicas que reinaban en la Tierra hace 3.000 a 4.000 millones
de aos. Oparin postul que, gracias a la energa aportada primordialmente por la
radiacin ultravioleta procedente del Sol y a las descargas elctricas de las
constantes tormentas, las pequeas molculas de los gases atmosfricos (H2O,
CH4, NH3) dieron lugar a unas molculas orgnicas llamadas prebiticas. Estas
molculas, cada vez ms complejas, eran aminocidos (elementos constituyentes
de las protenas) y cidos nucleicos. Segn Oparin, estas primeras molculas
quedaran atrapadas en las charcas de aguas poco profundas formadas en el
litoral del ocano primitivo. Al concentrarse, continuaron evolucionando y
diversificndose.

La abiognesis se refiere al proceso natural del surgimiento u origen de la vida a


partir de la no existencia de esta, es decir, de materia inerte, como
simples compuestos orgnicos. Es un tema que ha generado en la comunidad
cientfica un campo de estudio especializado cuyo objetivo es dilucidar cmo y
cundo surgi la vida en la Tierra.

Con el objetivo de reconstruir el evento o los eventos que dieron origen a la vida
se emplean diversos enfoques basados en estudios tanto de campo como de
laboratorio. Por una parte el ensayo qumico en el laboratorio o la observacin de
procesos geoqumicos o astro qumicos que produzcan los constituyentes de la
vida en las condiciones en las que se piensa que pudieron suceder en su entorno
natural.
El concepto de un origen de la vida basado en principios naturales y no en
relatos mticos o actos creativos ya aparece esbozado en varias culturas antiguas.
As, los filsofos presocrticos afirmaron que todos los seres, incluidos los vivos,
surgan del arj que es es un concepto fundamental en la filosofa de la antigua
Grecia, que significaba el comienzo del universo o el primer elemento de todas las
cosas. Tambin puede significar la no interpretacin y sustancia o materia, es
decir, aquello que no necesita de ninguna otra cosa para existir, solo l mismo.
Tales de Mileto argumentaba que el arch era el agua. Esta, quizs, fue la primera
explicacin significativa del mundo fsico.
Anaximandro (aprox. 610-546 a. C.) afirmaba que la vida se haba desarrollado
originalmente en el mar y que posteriormente esta se traslad a la tierra, en
tanto Empdocles (aprox. 490-430 a. C.) escribi sobre un origen
no sobrenatural de los seres vivos.8

Los estudios sobre el origen de la vida constituyen un campo limitado de


investigacin, a pesar de su profundo impacto en la biologa y la comprensin
humana del mundo natural. Muchos han hecho varios experimentos que han
ayudado a ciertas teoras del origen de la vida, entre estos experimentos estn:
EXPERIMENTOS DE VAN HELMOT:
Jan Baptist van Helmont (Bruselas 12 de enero de 1577 - Vilvoorde 25 de
diciembre de 1644), qumico, fsico y mdico flamenco. En parte, es conocido por
sus experimentos sobre el crecimiento de las plantas, que reconocieron la
existencia de gases discretos. Identific los compuestos qumicos que hoy
llamamos dixido de carbono y xido de nitrgeno; fue el primer cientfico que
diferenci entre los conceptos de gas y aire.
Fue pionero en la experimentacin y en una forma primitiva de bioqumica,
llamada iatroqumica. Fue tambin el primero en aplicar principios qumicos en

sus investigaciones sobre la digestin y la nutricin para el estudio


de problemas fisiolgicos. Por esto se le conoce como el "padre de la bioqumica".
Entre sus numerosos experimentos relacionados con la qumica, observ que en
ciertas reacciones se liberaba un fluido "areo", y as demostr que exista un
nuevo tipo de sustancias con propiedades fsicas particulares, a las que denomin
gases. Tambin se dio cuenta que la sustancia (lo que hoy conocemos como
dixido de carbono) que se libera al quemar carbn, era la misma que la producida
durante la fermentacin del mosto, o jugo de uva.
Van Helmont consideraba al aire y al agua como los elementos bsicos del
Universo, y a sta ltima como el principal constituyente de la materia. Crey
probada su hiptesis cuando al cultivar un rbol con una cantidad medida de tierra
(especficamente un Sauce llorn (los miembros de esta familia tienen preferencia
por los hbitats hmedos, las llanuras inundadas y las riberas fluviales), siendo
una especie de reconocido rpido crecimiento), y adicionando nicamente agua
durante un perodo de cinco aos, el rbol aument su masa en 75 kilogramos,
mientras que la tierra disminuy la suya en tan slo 500 gramos. Supuso,
errneamente, que el rbol haba ganado masa slo por el agua que haba
tomado, sobre todo de las lluvias.
Sostena tambin la teora de la llamada Generacin espontnea, y sobre esta
postura es muy conocida su receta para la creacin de ratones: "Basta colocar
ropa sucia en un tonel, que contenga adems unos pocos granos de trigo, y al
cabo de 21 das aparecern ratones"