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conhecimento e a educao devem ser acessveis e livres a toda e qualquer
pessoa. Voc pode encontrar mais obras em nosso site: LeLivros.site ou em
qualquer um dos sites parceiros apresentados neste link.
"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando
por dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo
nvel."

Sumrio

Abertura
Crditos
Dedicatria
PRLOGO
PARTE I - UMA VIDA NOTVEL
CAPTULO 1 - OS SONMBULOS E O MUNDO DOS VIVOS
CAPTULO 2 - ESTABELEA OS TERMOS PARA UMA VIDA
EXCEPCIONAL
CAPTULO 3 - DERRUBE A GRANDE MURALHA DO MEDO
CAPTULO 4 - COMO CONTESTAR A AUTORIDADE E EVENCER
PARTE II - REVOLUCIONE O TRABALHO
CAPTULO 5 - A COMPETNCIA SUA SEGURANA
CAPTUPLO 6 - PS-GRADUAO VERSUS BLOGOSFERA
CAPTULO 7 - O PODER DO SEU PEQUENO EXRCITO
CAPTULO 8 - A JORNADA DAS FINANAS PESSOAIS

PARTE III - O PODER DA CONVERGNCIA


CAPTULO 9 - EXCLUSO RADICAL E A BUSCA DA ABUNDNCIA
CAPTULO 10 - AVENTURAS ECONMICAS
CAPTULO 11 - SEU LEGADO COMEA AGORA
CONCLUSO
O QUE MAIS IMPORTA
GRATIDO
PARCERIA COM A CHARITY: WATER E A ETIPIA
PERGUNTAS FREQUENTES
RECURSOS ON-LINE

Para Jolie, minha parceira na vida


e nos planos para dominar o mundo.

PRLOGO
Quando voc era criana e queria fazer algo que seus pais ou professores no
aprovavam, pode ter ouvido a pergunta:Se todo mundo pulasse em um abismo,
voc tambm pularia? A ideia a de que no bom fazer algo idiota, mesmo se
todo mundo estiver fazendo. A lgica : pense por si prprio em vez de seguir a
multido.
O conselho no ruim, mesmo se algumas vezes for usado para exercer o
controle mais do que para encorajar o pensamento independente. Mas, um dia,
voc cresce e, de repente, tudo muda. As pessoas comeam a esperar que voc
se comporte como elas. Se voc discordar e no atender s expectativas,
algumas pessoas ficam confusas ou irritadas. quase como se elas
perguntassem: Ei, todo mundo est pulando no abismo. Por que voc no pula
tambm?
Escrevi este livro para ajudar a colocar em prtica, na vida adulta, aquela
mensagem da infncia. No importa se as pessoas esto pulando em um abismo.
Tome suas decises. Viva sua vida.
Perguntar qual o motivo para tudo, como faz uma criana de trs anos, o ajuda
a certificar-se de no pular no abismo sem pelo menos considerar as alternativas.
Sempre que se vir diante de uma solicitao, obrigao ou expectativa que no
lhe agrada, interessante ponderar com cuidado as motivaes e a lgica por
trs do que lhe dizem.
Quando voc perguntar por que e a resposta for porque isso que se espera
que voc faa, saber que est olhando para um abismo. Em qualquer dia
normal, voc se encontrar diante dessa realidade em inmeras ocasies no
trabalho, nos relacionamentos e em incontveis decises e escolhas que deve
fazer. A presena do abismo e as expectativas dos outros so, de certa forma,
inevitveis. Mas cabe s a voc pular ou no.
Mesmo se as pessoas que lhe do esse conselho no o seguirem risca, o que
voc pode ter ouvido na infncia estava correto. Para que pular no abismo s
porque todo mundo est pulando? Voc pode se afastar dele, dar as costas e se
voltar a novas aventuras que antes no passavam de sonhos. Voc tambm pode
ajudar as pessoas a se distanciar do abismo ou pode at mudar as regras que o
levaram at ele. As possibilidades so ilimitadas, mas tudo comea com a

escolha deliberada de pensar de modo diferente.

A vida sua, ento, por que no criar as prprias regras?


Voc pode ajudar ao mesmo tempo a si mesmo e aos outros.
Esta seo lhe mostrar como comear.

CAPTULO 1

OS SONMBULOS E O MUNDO DOS VIVOS

A maioria dos homens


leva uma vida de desespero silencioso
e vai ao tmulo sem ter expressado sua alma.
HENRY DAVID THOREAU

O objetivo deste livro transformar sua forma de pensar sobre a vida e o


trabalho. Voc se beneficiar dessa transformao se estiver em um momento
no qual est se preparando para fazer algumas mudanas. Mesmo que no tenha
de tomar uma grande deciso, mas queira criar uma oportunidade de mudana.
Por fim, se estiver se sentindo preso em alguma situao e sempre acreditou que
a vida deve ser mais do que isso, este livro para voc.
medida que voc avana em sua jornada, encontrar uma grande variedade
de pessoas. Ao longo do caminho, algumas o ajudaro enquanto outras faro de
tudo para impedir que tenha sucesso. Veremos como se conectar com aquelas
que so amigveis e como voc pode ajud-las a ajudar voc. Voc tambm
deparar com outras que vo querer prejudicar voc guardies, crticos e
vampiros, entre outras. Eu lhe mostrarei quais so os interesses e as tticas delas
e como possvel venc-las.
Voc aprender como dominar o mundo, trabalhar por conta prpria,
conquistar a independncia profissional, estabelecer metas radicais, viajar com
economia e inmeras outras ideias no convencionais. Pode ser necessrio
estudar um pouco mais para dominar plenamente alguns desses tpicos, mas este
livro pretende ser compacto e completo. Ao ler e aplicar as lies aqui contidas,
voc estar preparado para realizar o que quiser. E, se tudo der certo, voc
tambm ser desafiado a fazer mais do que jamais considerou ser possvel antes.
Sucesso, motivao e a lio de 32 mil dlares

Na batalha entre a esperana e o medo, a esperana normalmente acaba


vencendo. Dessa forma, este livro para pessoas que desejam mudar o mundo.
Escrevo para os esperanosos, no para os cticos e, se voc concretizar algumas
das grandes mudanas inspiradas pelas histrias e ideias que ler aqui, ns dois
sairemos vitoriosos. Se conseguirmos isso, voc ter a capacidade e a
obrigao de viver a vida nos seus prprios termos e, ao mesmo tempo, ajudar
os outros ao mesmo tempo. A meta simples: nada jamais ser como antes.
Se nenhuma outra coisa resultar do tempo que passarmos juntos, eu terei
fracassado. E, merecedor, portanto, de crticas negativas na Saraiva e outros sites
de livros, e voc ter direito a um pedido de desculpas da minha parte por
desperdiar seu tempo. No quero ver crticas negativas ao meu livro e ningum
gosta de pedir desculpas, de forma que tenho um grande incentivo para
conquistar sua confiana e proporcionar uma experincia gratificante.
Depois de passar quatro anos trabalhando como voluntrio na frica
Ocidental, voltei aos Estados Unidos para fazer uma ps-graduao no outono de
2006. A histria oficial que conclu meu mestrado em Estudos Internacionais
pela Universidade de Washington. A verdadeira histria que gastei 32 mil
dlares para aprender sobre motivaes.
Analisarei, mais adiante, a experincia da educao superior em comparao
com a formao da carreira de escritor que iniciei logo depois de concluir meus
estudos. Por enquanto, o mais importante que, a meio caminho de terminar a
ps-graduao, percebi que aproximadamente 80% das atividades tinham pouco
ou nenhum valor. Os projetos no passavam de atividades improdutivas, criadas
para manter os alunos ocupados com a mera finalidade de perpetuar o sistema.
Tambm notei que esse tipo de trabalho no era conduzido unicamente pelos
alunos membros do corpo docente e administradores tambm se envolviam
significativamente em atividades de cumplicidade com o sistema institudo. Um
professor, ciente dessas estratgias, usava o termo tcnico enrolao para
descrever esse tipo de trabalho. Um projeto enrolao uma atividade
realizada meramente para ganhar crditos, acumular pontos na instituio ou se
manter ocupado.
Da mesma forma como o fingimento pode ser uma maneira eficaz de
concluir o ensino superior, a mediocridade o padro pelo qual grande parte do
trabalho julgada depois que voc se forma. Presumindo que j teve algum tipo
de emprego, provavelmente j sabe como isso funciona. Se j concluiu uma
tarefa com o nico objetivo de ganhar pontos sem produzir benefcio algum aos
outros (clientes, colegas etc.), voc j participou do jogo da mediocridade. De
forma similar, se j compareceu a reunies sem sentido que se arrastam
indefinidamente, voc deve saber muito bem do que estou falando.

Gostaria de restringir a enrolao e a mediocridade ao mnimo possvel. Este


um livro curto e h muito a dizer. Nos 20% do tempo que comps o restante da
minha experincia na ps-graduao, aprendi uma lio importante: Sempre
procure descobrir as motivaes e os interesses de algum. Sempre que ler um
livro, por exemplo, pergunte a si mesmo: Por que essa pessoa passou meses ou
anos elaborando esse material? e O que ele ganha com isso?
Algumas vezes, o interesse claro; outras vezes ele oculto mas sempre h
um interesse por trs de qualquer ao. Se no tinha aprendido essa lio antes,
parabns! Voc pode pular a ps-graduao e ficar 32 mil dlares mais rico. No
precisa me agradecer, mas fique vontade para aplicar essa lio e comear a
pensar em termos de motivaes e interesses.
Voc no precisa se preocupar em procurar motivaes ocultas aqui: ficarei
satisfeito em lhe poupar algum tempo e lhe dizer diretamente por que escrevi
este livro. Minha motivao ajudar as pessoas a questionar as autoridades e
viver uma vida notvel e no convencional. Minha misso dar incio a toda uma
revoluo com uma mensagem fundamental simples: voc no precisa viver sua
vida de acordo com as expectativas alheias.
Se voc parar de ler agora e comear a viver todos os dias de acordo com essa
afirmao, sua vida nunca mais ser a mesma. Considerando que aprender a
pensar em termos de motivaes vale pelo menos 32 mil dlares, no fao ideia
do quanto vale viver uma vida inteira livre das exigncias alheias. Voc deve
decidir isso por si s. No entanto, espero que voc continue lendo, j que tenho
algumas outras coisas para abordar ao longo do caminho.
Importante! No quero desperdiar seu tempo
Antes de prosseguirmos, quero me certificar de que no vou desperdiar seu
tempo. Para nos assegurarmos de que este livro ser til para voc, farei uma
srie de pressupostos desde o comeo. Eles se baseiam nos quatro princpios a
seguir:
voc
voc
voc
voc

deve
deve
deve
deve

estar aberto a novas ideias;


estar insatisfeito com o status quo;
estar disposto a assumir a responsabilidade pela sua vida;
estar disposto a se esforar.

A maioria das pessoas que mudaram o mundo de maneira fundamental o fez


por meio de todos esses princpios. Vamos analisar cada um deles em mais

detalhes antes de prosseguir.


1. VOC DEVE ESTAR ABERTO A NOVAS IDEIAS
No importa se voc um liberal ou um conservador, religioso ou agnstico, rico
ou pobre, ou qualquer outra categoria na qual costumamos ser agrupados por
pessoas que gostam de contestar. Na verdade, acredito que muitas dessas
descries excludentes so falsas dicotomias criadas para colocar as pessoas
umas contra as outras, sem razo justificvel. Na melhor das hipteses, elas so
irrelevantes para nossa discusso e, em geral, vamos simplesmente ignor-las.
No entanto, voc deve estar aberto a novas ideias. Isso no significa que voc
deva aceit-las cegamente, mas sim, que deve ponderar com cuidado antes de
rejeit-las. Alm das novas ideias, voc deve questionar algumas das ideias
antigas que provavelmente ainda mantm. Neste livro, como em qualquer outra
fonte de informaes, praticamente nada que voc encontrar ser 100%
relevante para sua situao. A meta se concentrar no que de fato significativo
e aplicar essas ideias bsicas sua vida.

2. VOC DEVE ESTAR INSATISFEITO COM O STATUS QUO


Voc deve aspirar ir alm do que v ao seu redor. Se estiver satisfeito com a
situao, desejo-lhe tudo de bom mas este livro no o ajudar. Ao longo das
prximas pginas, encabearei um ataque frontal ao status quo. Ele tem sim seus
defensores e sua maioria passiva, que aceita as coisas sem questionar; mas este
livro se direciona a pessoas insatisfeitas e prontas para mudar. Para ter uma ideia
do que o status quo representa, d uma olhada na lista de 11 maneiras de ser

chato e mediano a seguir. Ela e suas variaes representam uma vida segura e
confortvel. A relao sugerida no est completa, e voc provavelmente ter
alguns itens a acrescentar com base nas prprias experincias e de pessoas que
conhece.

ONZE MANEIRAS DE SER CHATO E MEDIANO


1. Aceite sem questionar o que as pessoas lhe dizem.
2. No questione a autoridade.
3. Faa faculdade porque esperam isso de voc, no por querer
aprender algo.
4. Viaje ao exterior uma ou duas vezes na vida para algum lugar que
voc considerar seguro.
5. No tente aprender outra lngua.
6. Pense em abrir seu negcio, mas nunca o faa.
7. Pense em escrever um livro, mas nunca escreva.
8. Faa o maior financiamento de imveis para o qual voc se qualifica
e passe 30 anos pagando.
9. Sente-se a uma mesa 40 horas por semana para uma mdia de 10
horas de trabalho produtivo.
10. No se sobressaia nem chame ateno.
11. Avance a todo custo e sem refletir, saltando obstculos e ticando
listas de coisas a fazer.

Da mesma forma como poucas pessoas o criticaro por pular no abismo


quando todo mundo est fazendo a mesma coisa, esse tipo de vida o isola de
desafios e riscos. E tambm uma vida de desespero silencioso que o deixa com
uma incmoda pergunta atrs da orelha: Isso tudo? Ser que no estou
perdendo alguma coisa? Se ambicionar algo diferente da vida do desespero
silencioso, continue lendo.
3. VOC DEVE ESTAR DISPOSTO A ASSUMIR A RESPONSABILIDADE
PELA SUA VIDA
Voc deve assumir a responsabilidade pelo que acontece no seu futuro, tanto as
coisas boas quanto as ruins. Nosso passado pode ser, de certa forma, responsvel
por definir quem somos hoje, mas ele no precisa definir nosso futuro. Se voc
teve uma infncia terrvel ou algum o magoou profundamente em algum

momento no passado, esta sua chance de provar que eles estavam errados. Se
voc foi uma criana feliz e nunca foi profundamente ferido nem enfrentou
qualquer tipo de desvantagem social, voc j comea em uma situao melhor
do que os outros. A quem muito dado, muito exigido, de forma que chegou a
hora de fazer alguma coisa com o que tem. No importa em que ponto voc se
posiciona entre esses dois extremos, a partir de agora voc deve estar disposto a
assumir a responsabilidade por si mesmo.
4. VOC DEVE ESTAR DISPOSTO A SE ESFORAR
Muitas pessoas acreditam que a chave para um estilo de vida melhor trabalhar
menos. Eu acredito que seja trabalhar melhor. A maioria de ns quer trabalhar
duro, mas queremos nos envolver com algo que nos energize e que cause um
impacto positivo sobre os outros. Vale a pena se empenhar nesse tipo de trabalho
e abandonar o trabalho padro, mesmo se ainda no estiver concludo. Na
verdade, os momentos mais memorveis da nossa vida muitas vezes so os mais
difceis, no os mais fceis. Vale a pena, no final, ter superado o desafio, mas
tambm vale buscar o desafio em si.

Se alguns desses princpios lhe soarem bvios ou bsicos demais, permita-me


assegurar que, na verdade, eles raramente so aplicados. Quase todo mundo
afirma ter uma cabea aberta, mas a maioria de ns se incomoda
profundamente com a mudana. Gostamos das coisas como elas so, ou pelo
menos como imaginamos que elas sejam. De forma similar, muitas pessoas se
recusam a assumir a responsabilidade pela sua vida. Em vez disso, elas recorrem
aos outros para satisfazer s suas necessidades. Quando as coisas no do certo,
elas culpam fatores externos o empregador, o parceiro, os pais, o ambiente, o
governo , praticamente qualquer pessoa que no seja elas mesmas.
A maioria das pessoas aceita o status quo sem questionar, vagando feito
sonmbulas pela vida, olhando de fora para dentro. Quando outras pessoas
conseguem escapar, os sonmbulos encontram maneiras de marginaliz-las ou
ignor-las apontando defeitos nos planos de fuga. Por fim, quando o assunto
trabalho, muitas pessoas passam horas em suas atividades sem se empenhar o
suficiente. Seu foco est em um futuro a anos ou dcadas de distncia. Neste
livro, procuraremos pensar em como se empenhar em um trabalho significativo
que faa a diferena tanto agora quanto no futuro.

No acredita nessas coisas? Sem problemas. Isso no me ofende e espero que


voc tambm no se ofenda. Mas, pensando no seu tempo, temo que nosso
encaixe no muito bom e que voc se beneficiar mais dedicando-se a alguma
outra coisa. Se concordou com o que foi dito at agora, ou pelo menos estiver
disposto a fazer uma tentativa, eu o convido a me acompanhar pelo restante da
jornada.
Uma ltima advertncia antes de prosseguirmos: consequncias perigosas
podem resultar da reflexo ponderada sobre as ideias apresentadas aqui.
Algumas pessoas largaram o emprego, mudaram de carreira, decidiram
financiar instituies de caridade, viajaram para os cantos mais remotos do
mundo, voltaram a estudar ou abandonaram completamente os estudos e
promoveram todos os tipos de outras mudanas no convencionais na vida depois
de refletir sobre suas motivaes. Eu lhe contarei muitas dessas histrias
medida que avanarmos, mas devo comear contando como tudo isso comeou.
Q uem sou eu para lhe dizer essas coisas?
Vamos deixar uma coisa bem clara: sou a favor de uma filosofia sem gurus e
no pretendo ter todas as respostas. Tudo o que fiz, para o melhor ou para o pior,
foi escolher a liberdade como meu valor pessoal mais elevado e aprender a
construir minha vida em torno dessa escolha.
Em uma histria que contarei em mais detalhes adiante, no Captulo 6, eu pulei
o ensino mdio e fui direto para a faculdade. Conheci minha esposa quando
estvamos nos formando; Jolie tambm tinha interesse em morar no exterior e
seguir um caminho profissional diferente do escolhido por outras pessoas com as
quais convivamos. Mais de dez anos depois, ns ainda estamos juntos.
Meu ltimo emprego convencional foi aos 20 anos de idade, carregando caixas
no turno da noite na filial da FedEx em Memphis, Tennessee. O emprego era
horrvel. Um dia voltei para casa s 4h da manh (quem ficasse depois da meianoite ganhava 50 centavos a mais por hora) e me sentei mesa que comprei no
Exrcito de Salvao por 15 dlares. Eu olhei ao redor do quarto e pensei: Quer
saber, no quero continuar fazendo isso.
Impulsivamente, decidi dar uma olhada em um novo site eBay
(www.ebay.com). Escolhendo no meu apartamento um monte de coisas velhas
que eu no precisava, tirei algumas fotos desses itens e decidi ver se algum tinha
interesse em compr-los. Estvamos ainda no incio da era da fotografia digital,
de forma que o processo ainda era feito da maneira tradicional. Eu tirava as fotos
com uma cmera de 35 mm, deixava o filme para revelar, pegava as fotos

impressas no dia seguinte, levava as fotos para a biblioteca da universidade,


escaneava as imagens e as enviava por e-mail ao meu irmo de 15 anos, que
morava em Montana. Ken, meu irmo, tinha o prprio site que apresentava
anlises crticas de filmes de animao. Ele gentilmente abria um espao no
servidor e fazia o upload das minhas imagens aleatrias para que eu pudesse
utiliz-las para oferecer os itens em leilo.
Na primeira semana, ganhei 19 dlares por hora, mais que o dobro do que
ganhava na FedEx. No mesmo dia em que as vendas do leilo foram fechadas,
eu deveria voltar ao trabalho depois de um fim de semana prolongado de trs
dias. Era dezembro e uma rara tempestade de neve passara por Memphis,
deixando grande parte da cidade incapacitada. Com ou sem tempestade de neve,
a vida na FedEx no parou, de forma que me preparei para sair de carro pela
garagem do prdio. Ignorando as demandas urgentes de varejistas atarefados
durante a temporada de Natal, meu carro se recusou a colaborar: quando
comecei a dar marcha a r, o carro deslizou no gelo, perdeu o controle e quase
bateu no caminho do meu vizinho. Por que estou fazendo isso?, perguntei-me.
Desliguei o motor, entrei no meu apartamento e nunca mais voltei ao mundo do
trabalho tradicional.
Eu, rapidamente, vendi tudo o que podia do meu apartamento e passei a
comprar no atacado para revender no varejo. Encontrei uma boa oportunidade
revendendo caf jamaicano eu comprava por 20 dlares o quilo e revendia por
34 dlares a experts de caf , de forma que comecei a receber sacas de 25
quilos de gros no meu apartamento todas as semanas. No que passou a ser
conhecido como o grande desastre do caf de 1999, um dia, a mesa que
comprara no Exrcito de Salvao entrou em colapso sob o peso de 80 sacas de
caf que eu tinha acabado de moer. Meu gato entrou em pnico com o
desmoronamento da mesa e uma camada semipermanente de p de caf cobriu
o piso do meu apartamento, mas no me preocupei muito com os danos. Naquele
ponto, eu j poderia investir em uma mesa de qualidade superior, comprada na
Home Depot por 40 dlares.
Alm do negcio de revenda de caf, aprendi como criar sites e desenvolvi
uma lista de e-mails de compradores potenciais. Ao longo dos dois anos
seguintes, sustentei-me trabalhando por conta prpria em vrias empreitadas
criativas. Eu no me tornaria um milionrio e definitivamente a escolha das
atividades no era estratgica, mas estava dando certo. Eu era um msico
amador e comecei a tocar com mais frequncia pela cidade. Eu trabalhava de
manh, passava algumas horas tarde estudando jazz e teoria musical, tocava
em boates noite e viajava a festivais locais nos fins de semana.
Eu estava me divertindo. Gostava de tocar e adorava o fato de poder trabalhar
quando quisesse. Mas estava faltando alguma coisa sentia a falta de um foco

para minha vida. Trabalhava como voluntrio na minha igreja e fazia doaes,
mas essas aes me pareciam bsicas e insuficientes em comparao com as
necessidades urgentes ao redor do mundo. Deprimido, aps o 11 de Setembro, e
navegando pela internet em busca de novas oportunidades de trabalho, li sobre
um cirurgio que passou 17 anos vivendo em zonas de guerra na frica.
A histria era fascinante. Muitos mdicos e outros profissionais trabalham
ocasionalmente como voluntrios durante breves perodos no exterior, mas l
estava um sujeito que escolheu passar quase toda a vida produtiva em alguns dos
pases mais pobres do mundo. Quando fiquei sabendo que ele morava a bordo de
um navio-hospital e que estava procurando voluntrios para trabalhar com ele
em longo prazo, no tive dvida.
Com Jolie, que na poca trabalhava como professora do ensino mdio, assinei
um contrato de dois anos que se transformaram em quatro. O trabalho e o estilo
de vida foram extremamente transformadores. Trabalhei com refugiados,
militares, presidentes e viajei por toda a frica Ocidental, negociando em nome
da instituio mdica beneficente que operava o navio-hospital. Apesar de ser
um trabalho no remunerado, foi o melhor emprego do mundo e me
proporcionou bases melhores do que qualquer universidade poderia ter me
oferecido.
O momento de deixar o melhor emprego do mundo antes de voc se cansar
dele. Com a notvel exceo de Gary Parker, o cirurgio sobre o qual eu lera,
muitas das pessoas que conheci que continuaram trabalhando ano aps ano em
pases em situao ps-conflito se tornaram amargas e cticas no que se refere
ao trabalho realizado. No as culpo por isso no fcil trabalhar em zonas de
guerra , mas eu no queria que isso acontecesse comigo. Depois de quatro anos,
senti que estava me cansando e no queria me unir ao grupo dos cticos.
Jolie e eu voltamos para comear uma nova vida em Seattle, Washington.
Entrei na ps-graduao, passei a trabalhar em perodo integral em um novo
negcio relacionado publicao e viajava a vinte pases por ano, ao mesmo
tempo em que treinava para correr em maratonas. O tempo que passei na frica
me proporcionou uma boa experincia em liderana, de forma que apliquei
essas habilidades trabalhando como voluntrio em uma organizao sem fins
lucrativos, onde atuei como presidente do conselho de administrao.
Em outras palavras, mantive-me ocupado, mas voltei a sentir que algo estava
faltando. Eu no sabia o que queria, mas sabia que encontraria o que desejava
em outro lugar. Sempre gostei de conhecer lugares novos e os anos que passei na
frica me ajudaram a me familiarizar com situaes desafiadoras em viagens.
Decidi visitar todos os pases do mundo, uma jornada que me levou a mais de
160 pases. Depois, comecei a escrever a respeito, primeiro, em um site que

cresceu para incluir dezenas de milhares de leitores regulares e, depois, no livro


que est em suas mos.
Minha histria ainda no chegou ao fim e certamente desconheo o que ainda
est por vir. Uma parte importante da filosofia sem gurus que ningum
melhor que os outros e que voc j sabe a maior parte do que precisa saber ns
s vamos preencher algumas lacunas. Se voc estiver apenas comeando sua
jornada no convencional, a melhor maneira de entender o processo falando
sobre macacos.
Os cinco macacos enjaulados e a alternativa bvia
Voc j ouviu a histria dos cinco macacos em uma jaula? Cinco macacos so
jogados em uma jaula por um sdico que odeia macacos. gua e comida
suficientes so disponibilizadas no cho da jaula, salvando-os da inanio ao
mesmo tempo que so forados a viver uma vida entediante olhando pelas
grades todos os dias. A comida deixada no cho ruim, mas suficiente. No
entanto, um grande e sedutor cacho de bananas foi pendurado no teto da jaula. E
o sdico tambm deixou uma escada que chegava at o teto.
Depois de superar o choque de ser enjaulado, um dos macacos sobe a escada
e estende o brao para pegar uma banana. De repente, uma mangueira de
incndio aparece do nada. Um forte jato dgua lanado no macaco no alto da
escada, mas no somente nele todos os outros macacos tambm so atingidos
pela gua, em um exerccio de punio coletiva pelos pecados de um macaco
amante da liberdade.
Ao longo dos prximos dias, a experincia se repete vrias vezes. Um macaco
tenta pegar as bananas, todos os macacos so atingidos pela gua e logo o grupo
comea a bater em qualquer macaco ousado o suficiente para tentar subir a
escada. As bananas continuam penduradas ao teto, mas simplesmente esto fora
do alcance dos macacos. Aos poucos eles so levados a aceitar que esto fadados
a viver uma vida sem bananas.
Um dia o experimento muda. O sdico tira um macaco da jaula e o substitui
por outro. Sem saber das consequncias do banho frio, o novo macaco
imediatamente comea a subir a escada para pegar as bananas e os outros
macacos o puxam para baixo antes de chegar ao topo at ele desistir de subir.
No dia seguinte, outro macaco substitudo, depois outro e o processo se
repete: o novo macaco corre para as bananas, puxado para baixo e se adapta.
Cinco dias depois, j no havia nenhum macaco do grupo original e nenhum
novo macaco enjaulado jamais fora atingido com o jato de gua fria mas todos

eles aprenderam que no deviam subir a escada. Um dos macacos finalmente


pergunta: Ei, por que no podemos comer as bananas? Os outros encolhem os
ombros e dizem: No sabemos ao certo...s sabemos que no podemos.

Da mesma forma como os macacos na jaula ignorando as bananas penduradas


no teto, a escolha de uma vida chata e medocre representa viver como um
sonmbulo. Gostaria de poder dizer que se trata de uma conspirao, mas no o
caso. Nenhum sdico nos jogou em uma jaula. Na verdade, trata-se de um
padro contagiante de nos conformar com o suficiente. Sem nos dar conta do
mundo que nos cerca, a vida de sonambulismo nos oferece pouco risco e pouca
gratificao. Ningum, nem eu, pode criticar os sonmbulos por sua escolha. S
h um grande problema: para aqueles que aspiram uma vida de aventuras, a vida
de sonambulismo no apresenta apelo algum.
Felizmente, no precisamos ser macacos enjaulados. Somos livres para subir a
escada, pegar as bananas e at escapar da jaula. Voc j ouviu dizer que mais
fcil pedir perdo do que permisso? Isso uma grande verdade, mas as boas
notcias vo ainda mais longe: h poucas coisas pelas quais voc precisa pedir
perdo ou permisso.
Se voc estiver preso em uma jaula, hora de romper as grades que o cercam
e se salvar. Voc no precisa da permisso de ningum para subir a escada, e no
precisa se desculpar por escapar. Se a vida de sonambulismo for o mundo real
dos chatos e medianos, a alternativa o mundo dos vivos, o mundo da aventura.
Venha se unir ao mundo dos vivos; ele est aberto a todos aqueles dispostos a
abraar a vida como a aventura que deveria ser.
Para onde estamos indo
Analisaremos vrias ideias instigantes ao longo deste livro. A ideia mais
importante, explorada ao longo de cada captulo, a que j mencionei
anteriormente: voc no precisa viver como os outros esperam que voc viva. Eu
lhe garanto que, apesar de parecer bvia, a ideia no to simples assim.
Coloc-la em prtica requer persistncia, coragem e determinao. O lado bom,
contudo, que muitas coisas que costumam nos ser apresentadas como prrequisitos na verdade so relativamente desnecessrias. Entre outras coisas, voc
no precisa ser especialmente inteligente, popular, rico ou privilegiado em

qualquer outro sentido. Essas qualidades, na verdade, algumas vezes podem at


prejudicar seus verdadeiros objetivos.
A primeira parte do livro, Uma vida notvel, concentra-se na filosofia que
fundamenta o questionamento da autoridade e a escolha de um novo caminho
para si mesmo. Veremos como determinar os termos da sua vida, superar os
obstculos internos do medo e da insegurana, e enfrentar os obstculos externos
representados por guardies e crticos.
A segunda parte, Revolucione o trabalho, mostra como mudar a forma de
pensarmos sobre como e onde passamos a maior parte do nosso tempo produtivo.
Veremos como usar nossa competncia para nos dar segurana, em vez de
depender de um empregador. Analisaremos como recrutar e mobilizar nosso
pequeno exrcito. E examinaremos a importante questo do dinheiro de
quanto voc precisa e como obter isso.

A terceira parte, O poder da convergncia, estende a discusso sobre vida e


trabalho. Examinaremos a prtica da excluso radical, a busca da abundncia,
oportunidades de viagens econmicas e a criao de um legado, no importa
qual seja sua idade.
E, por fim, a Concluso vincula as ideias perigosas que exploramos ao longo
do livro e o ajuda a ponderar sobre o desenvolvimento das suas ideias.
Alm dos valores da liberdade pessoal e ajuda ao prximo, algumas outras
ideias constituem os fundamentos do livro. Veja, a seguir, uma breve descrio
de cada uma delas.
O DINHEIRO, POR SI S, NO TEM VALOR ALGUM

Precisamos de dinheiro para viver no mundo moderno e devemos encontrar uma


maneira de conseguir o que precisamos, sem prejudicar os outros. No entanto, o
dinheiro, por si s, no tem valor algum o valor s produzido quando o
dinheiro trocado por outras coisas. O dinheiro importante porque muitas
pessoas no sabem do quanto realmente precisam para fazer as coisas que
querem fazer. Elas, muitas vezes, superestimam ou subestimam demais o
dinheiro necessrio para ter a vida que desejam.
De acordo com pesquisas cientficas praticamente unnimes, a busca da
riqueza s pela riqueza no o levar muito longe. Uma determinada quantia de
dinheiro produz felicidade e um pouco mais de dinheiro produz um pouco mais
de felicidade, mas a correlao entre dinheiro e satisfao na vida no pode ser
estendida alm desse ponto. Dessa forma, consideramos o dinheiro como uma
ferramenta para conseguir o que se quer, mas no um objetivo por si s.
ESCOLHER ENTRE VOC E OS OUTROS A ESCOLHA ERRADA
Voc precisar fazer algumas escolhas difceis para conseguir escapar da jaula,
mas, felizmente, escolher entre voc e os outros no uma delas. possvel
beneficiar a si mesmo e, ao mesmo tempo, fazer do mundo um lugar melhor
para todas as pessoas. Na verdade, a meta encontrar a mxima convergncia
possvel entre esses valores. Permita-se sonhar e depois se dedique a planejar o
trabalho.
No entanto, como veremos no prximo captulo (e ao longo do livro), nem tudo
diz respeito apenas a voc. Apesar de no precisarmos abrir mo das nossas
ambies pessoais, no fim das contas, a maioria de ns no se satisfaz com uma
vida absolutamente egocntrica. Na verdade, nossa vida se torna mais
significativa quando combinamos nossos prprios desejos com uma estratgia
ativa para, ao mesmo tempo, ajudar os outros.
NEM SEMPRE PRTICO MUDAR O MUNDO
Todas as ideias apresentadas neste livro foram concebidas para serem
extremamente prticas, e no apresento nenhum conhecimento terico de sala
de aula. Contudo, mantenha em mente que os crticos podem utilizar a ideia de
ser prtico para marginalizar nossas escolhas voltadas liberdade. Nunca
esquea que mudar o mundo nem sempre constitui uma empreitada prtica. Ao

longo da histria, a maioria das pessoas que promoveram revolues


fundamentais nas cincias exatas e humanas ou nas artes foi constantemente
acusada de no ser prtica. Em outras pocas, era considerado impraticvel
pensar que as mulheres so iguais aos homens, que os seres humanos no
deveriam escravizar os outros e que os criminosos deveriam ser reabilitados em
vez de meramente punidos e assim por diante.
O mesmo pode se aplicar s suas escolhas. Nem sempre uma questo de
encontrar o caminho mais fcil escapar da jaula pode ser mais difcil do que se
conformar com os outros macacos , mas voc, normalmente, sempre tem uma
opo.
POSSVEL PLANEJAR O FUTURO SEM POSTERGAR SUA VIDA
AGORA
O conceito de adiamento da gratificao, ou sacrificar o agora em prol do futuro,
pode ser til para estimul-lo a investir em um fundo de aposentadoria. Mas ele
tambm pode atuar como uma racionalizao eficaz para evitar a vida. Se voc
s pensar em um futuro hipottico, poder negligenciar a incmoda sensao de
que deveria fazer mais por sua vida agora.
No h nada de errado em pensar no futuro, mas a vida no comea aos 65
anos. Em outras palavras, interessante planejar o amanh, mas isso no precisa
afetar todas as decises que voc tomar hoje. Isso nos leva ltima etapa da
preparao para mergulharmos no resto do livro: um lembrete de que o tempo
limitado.

LEMBRE-SE
A vida curta (jamais se esquea disso)
No perca tempo tentando controlar sua vida. Como uma regra, prefervel
fazer algo a no fazer nada. Isso pode nem sempre ser o caso se voc
estiver em dvida se vale a pena assaltar um banco para comprar
rosquinhas com o dinheiro do roubo, pode ser interessante pensar em outra
maneira de comprar rosquinhas , mas, em termos gerais, tendemos a nos
arrepender mais daquilo que no fizemos do que das coisas que fizemos.
De forma similar, a maioria das pessoas comea a pensar em deixar um
legado s no fim da vida. Se voc ainda no tiver chegado a esse ponto,

comece a pensar imediatamente no que quer deixar para os outros. Depois,


comece imediatamente a viver com essa viso em mente.
Se no souber por onde comear, pense primeiro em suas motivaes. O
que o motiva? Por que voc escolheu este livro? Como voc se sente sobre o
que leu at agora? A propsito, se voc no estiver familiarizado com essa
forma de pensar, no se preocupe veremos inmeras maneiras no
decorrer deste livro.
Voc deve ter ouvido a velha histria do xam famoso por curar a insnia.
Um executivo estressado que no conseguia dormir finalmente encontra o
xam na floresta e ele concorda em ajud-lo. O xam envia instrues e,
duas semanas mais tarde, o executivo envia uma nota dizendo que foi
curado. Muito obrigado! Tenho dormido muito bem!, diz o recado. O
xam envia sua resposta: Sem problemas. Volte quando estiver pronto para
acordar.
Lembre que o objetivo deste livro transformar seu modo de pensar a
vida e o trabalho. Se voc estiver vivendo como um sonmbulo, chegou a
hora de acordar. A jornada comea aqui.

CAPTULO 2

ESTABELEA OS TERMOS PARA UMA VIDA EXCEPCIONAL

As pessoas que progridem nesse mundo


so aquelas que se levantam e procuram
as circunstncias que desejam e,
se no conseguirem encontr-las, as criam.
GEORGE BERNARD SHAW

Depois de passar oito anos em Nova York trabalhando no mesmo emprego sem
desafios, Bernard Lopez pediu demisso de repente, rompeu o contrato de
aluguel que acabara de assinar, sacou o dinheiro que vinha reservando para a
aposentadoria e partiu em uma viagem de bicicleta pelos Estados Unidos. Uma
das perguntas que ele ouviu vrias vezes (depois da reao inicial de Voc
enlouqueceu?) foi: Voc est fazendo isso para levantar fundos para a
caridade?
Se ele tivesse dito que sim, a maioria das pessoas teria concordado com a
deciso, com a curiosidade, pelo menos em parte, satisfeita. Costuma ser
aceitvel, mesmo se nem sempre plenamente compreendido, fazer algo no
convencional para beneficiar os outros. Mas Bernard no resolver pedalar pelo
pas para levantar fundos para uma instituio beneficente nem para
conscientizar as pessoas de alguma coisa. No, ele respondia sinceramente
quando as pessoas perguntavam. Fao isso por mim.
Bernard teve a ideia de viajar de bicicleta, por um tempo indeterminado,
depois de uma srie de choques. Ele tinha acabado de sair de um relacionamento
de sete anos e, logo depois da dolorosa separao, ele perdeu o pai em um
acidente. Um dia, depois de refletir sobre esses acontecimentos durante uma
longa caminhada, a ideia lhe ocorreu: Eu deveria deixar minha vida nesta
cidade para trs e viajar de bicicleta pelo pas.

A ideia ficou na cabea dele e, em vez de negligenci-la, Bernard escolheu lhe


dar ouvidos. Ele pediu demisso, cumpriu diligentemente o aviso prvio, pagou a
multa pela resciso do contrato do aluguel de seu apartamento, comprou uma
bicicleta e saiu pedalando sem saber o que aconteceria quando sua jornada
chegasse ao fim. Os primeiros dias foram difceis, mas, com o tempo, ele
estabeleceu uma rotina, pedalando o dia inteiro e encontrando um lugar para
ficar noite.
Ao final da viagem, Bernard se mudou para Chicago sentindo-se invencvel.
Ele comeou uma nova carreira e continuou viajando todo vero. Sem exageros:
ele contou aos leitores do dirio on-line que mantinha, que a viagem de bicicleta
havia mudado sua vida para sempre, permitindo-lhe atingir seu pleno potencial e
fazendo-o descobrir quem ele verdadeiramente era. 1
Descobrindo o que voc realmente quer
No decorrer deste livro, analisaremos como nossa vida est intimamente
conectada com a dos outros, como algumas dessas pessoas contam com voc e
como voc pode melhorar a vida de outras pessoas ao redor do mundo. Mas no
vamos pensar nisso por enquanto. A primeira parte deste captulo se concentrar
nas suas metas e desejos pessoais.
Acredito em ajudar os outros, mas tambm acredito no individualismo
implacvel. Os sonhos malucos e as grandes ideias que temos quando somos
jovens podem ser mais do que meras fantasias. Afinal, no se trata s de voc
mas tambm no h nada de errado em fazer as coisas exclusivamente para si

mesmo.
Quanto a mim, gosto de passar horas correndo sozinho, ouvindo msica e
pensando nos meus projetos e planos. Gosto de viajar sozinho pelo mundo,
chegar cidades desconhecidas sem uma programao nem obrigaes.
Algumas pessoas podem chamar isso de egosmo, mas acredito que minhas
razes so mais complexas do que isso sem a energia que consigo acumular
passando um tempo sozinho, sei que no seria capaz de ajudar ningum.
Os seus sonhos enaltecedores e ideias grandiosas s pertencem a voc e a mais
ningum, e voc no precisa se desculpar por elas nem se justificar. Se j souber
exatamente quais so essas ideias e sonhos, timo. A maioria de ns, contudo,
precisa de tempo para pensar a respeito e esta seo pretende ajud-lo a fazer
isso. Como normalmente precisamos de algum tempo para descobrir o que
queremos, dou, desde j, minha opinio: na verdade a maioria de ns no quer
ficar sentada na praia e relaxar todos os dias pelo resto da vida. Alguns se
cansam depois de apenas alguns dias; outros podem passar semanas ou meses
felizes. Mas, da mesma forma como inevitavelmente nos perguntamos Isso
tudo? no que diz respeito a carreiras ou vidas convencionais, depois da satisfao
inicial de tomar sol e caipirinhas na praia, mais cedo ou mais tarde estaremos nos
fazendo as mesmas perguntas sobre a vida beira-mar ou sobre qualquer outra
vida de fantasia.
Recentemente, eu estava caminhando em um bairro desconhecido da cidade e
passei por um posto de gasolina que vendia bilhetes da loteria. Por um instante eu
pensei: no seria divertido comprar um bilhete e sonhar? Depois percebi que, em
geral, eu j tinha a vida que queria. Eu sentia que estava no 90 lugar no ranking
de felicidade e realizao. claro que queria ir ainda mais longe, mas sabia que
um bilhete de loteria (mesmo um premiado) no me levaria ao meu objetivo.
De tempos em tempos, a maioria de ns fantasia em ganhar na loteria. No
acho que isso seja necessariamente prejudicial; s acredito que existe uma
alternativa melhor: criar seu bilhete premiado, no pelo sbito acmulo de
riqueza, mas pela reduo gradual das opes e distraes at chegar ao que
voc decidir ser essencial para sua vida. Eis minha proposta: criar sua vida no
bem como ganhar na loteria. melhor.
Em vez de viver no mundo da fantasia, a maioria de ns deseja uma vida de
aventuras e crescimento pessoal. Joseph Campbell percebeu isso anos atrs,
quando escreveu sobre o sentido da vida. As pessoas dizem que estamos
buscando um sentido para a vida, ele comeou a dizer, antes de esclarecer:
No acho que seja isso que estamos verdadeiramente buscando. O que
buscamos a experincia de estarmos vivos.
Como parte da experincia de estar vivo, acredito que estejamos em busca do

nosso lugar no mundo. Onde nos encaixamos em um planeta habitado por sete
bilhes de pessoas? Essa basicamente a questo central da vida, e encontrar a
resposta comea pela descoberta do que realmente queremos.
O que realmente queremos da vida?
Vamos estender essa analogia que chamo de planejamento da vida e analisar
algumas maneiras prticas de descobrir o que voc realmente quer. 2 mais ou
menos como planejar um casamento, porm, muito mais importante. No h
nada de errado em fazer planos para um grande e significativo dia; s acho que
ainda melhor fazer planos para uma grande e significativa vida.
O planejamento da vida comea com um triste fato: muitas pessoas no fazem
ideia do que realmente querem fazer ou realizar. Em vez de avanar na direo
de um destino, elas se limitam a evitar a vida, vagando sem um objetivo ou
propsito.
Elas no so totalmente culpadas disso. Nossos sistemas formais de educao
no dedicam muito tempo a orientar os jovens a descobrir qual sua misso na
vida. As avaliaes das nossas habilidades e conhecimento, que normalmente
assumem a forma de testes padronizados, se concentram quase totalmente em
planejamento ocupacional em vez de ideias mais abrangentes e amplas.
Como muitos adultos no descobriram o que realmente querem, eles tm
dificuldades de transmitir os valores do autoconhecimento aos filhos. Os lderes
espirituais, por sua vez, oferecem respostas para as profundas questes da
criao, mortalidade e tica, mas normalmente do pouca orientao prtica
para o que deveramos fazer no dia a dia. E, assim, o ciclo se perpetua.
Em algum ponto, no entanto, cada um de ns deve assumir a responsabilidade
pela prpria vida, mesmo se ningum nunca nos ensinou a pensar sobre o que
queremos. O que mais nos prejudica a falta de compreenso e
autoconscincia. Isso nos distancia da grandeza e nos mantm vivendo vidas
chatas e medocres. Para romper o padro de sonambulismo, precisamos
descobrir o que queremos e encontrar uma maneira de realizar isso.
Alguns anos atrs, li o livro Wishcraft, de Barbara Sher. Uma das coisas que ela
diz no incio repercutiu na minha vida por um bom tempo: No importa quais
sejam seus sonhos, comece a lev-los muito a srio. Aquela poca da minha
vida foi um perodo de intensa reflexo e percebi que, apesar de ter me divertido
bastante at ento, no vinha dando a devida importncia aos meus sonhos.
Resolvi comear imediatamente, e minha vida mudou radicalmente desde ento.

Se precisar de ajuda, veja algumas maneiras diferentes de descobrir o que


voc realmente quer. Sinta-se livre para usar qualquer uma das trs abordagens
esboadas nas pginas a seguir, modific-las da maneira que achar melhor ou
fazer algo completamente diferente.
No importa o que escolher, certifique-se de ter pelo menos uma ideia geral
antes de prosseguir.
1. CRIANDO SEU MUNDO IDEAL
Neste exerccio clssico, anote em detalhes como seria seu dia perfeito, ideal,
comeando do momento em que acordar, passando pelo que voc comer no
caf da manh e tudo o que voc far a cada hora, inclusive com quem voc
ter contato. Quanto mais detalhes voc conseguir incluir no plano melhor.
Feito isso, comece a fazer planos para orientar sua vida visando se aproximar
do dia perfeito que imaginou. Se levar esse exerccio a srio, voc aprofundar
em muito seu autoconhecimento, mesmo se no realizar muitas mudanas com
base nessas informaes. Voc pode at comear a tomar decises mais
conscientes sobre como planejar seu tempo e onde se concentrar. Repito esse
exerccio todo fim de ano e isso sempre acaba me levando a realizar vrias
melhorias no ano seguinte. Voc poder encontrar uma planilha mais detalhada e
orientaes para esse exerccio na Seo Recursos on-line no fim do livro.
Como j disse, esse exerccio um clssico da literatura de desenvolvimento
pessoal e pode ser til se voc nunca parou para pensar sobre o que realmente
gosta de fazer. O exerccio, contudo, tem dois grandes pontos fracos, e, se voc
no consider-los, poder realizar importantes melhorias na sua vida, mas ainda
ficar se perguntando: Isso tudo?
O primeiro que, no final, no se trata s de voc. Voc precisa fazer mais do
que criar um mundo ideal para si mesmo, porque a maioria das pessoas, na
verdade, no quer passar todos os dias em um castelo com algum levando caf
da manh na cama para elas; querem usar seus talentos para realizar algo
significativo. Retornaremos a esse conceito em outro momento, mas, como
prometi que a primeira parte seria mais sobre suas metas, vamos deix-lo em
suspenso por enquanto.
O segundo a questo de todo este livro: atingir grandes metas e viver uma
vida notvel. Como fazer isso? O exerccio do mundo ideal, em geral, no aborda
essas metas. Voc define o tipo de trabalho que faz, como se exercita e assim por
diante, mas a verdadeira misso na vida no est includa nessas definies.
Dessa forma, para se manter concentrado ao longo do tempo em algo

significativo, voc deve incluir algum tipo de processo de determinao de metas


ao plano. Penso que, se alguma coisa vale a pena ser feita, melhor fazer at o
fim; dessa forma, inclu o estabelecimento de metas radicais no meu
planejamento de uma vida no convencional.
2. ESTABELECIMENTO DE METAS RADICAIS
Quando voc comea a pensar sobre o que deseja da vida, o exerccio do mundo
ideal o ajuda com a estrutura. Para complementar a estrutura, contudo, voc
precisa de foco e nesse ponto do processo de planejamento que entra o que
chamo de estabelecimento de metas radicais. O estabelecimento de metas
radicais comea com uma lista de coisas a fazer na vida, incluindo coisas que
voc gostaria de fazer em algum momento da sua vida. Uma lista de coisas a
fazer na vida, tambm conhecida como uma lista de coisas a fazer antes de
morrer, composta de uma longa lista, como o prprio nome diz, de todas as
coisas que voc gostaria de realizar antes de morrer.
H inmeras variaes desse tipo de lista. Algumas tm exatamente 100 itens,
outras 30 ou outro nmero qualquer. Para ver exemplos de ideias e metas de
outras pessoas, procure coisas a fazer antes de morrer na internet mas, antes
de consultar vrias listas, tente refletir sobre quais seriam os itens da sua lista.
Se voc nunca fez sua lista, ver que se trata de um exerccio divertido e
revelador. Passe uma tarde, ou apenas meia hora, relacionando uma srie de
atividades e experincias que gostaria de vivenciar algum dia. Se tiver
dificuldade de comear, este truque pode ajudar: imagine-se daqui a muito
tempo (se tudo der certo) no seu leito de morte. Na hora de partir, que memrias
voc gostaria de ter? Do que voc se arrependeria de no ter feito? As ideias que
lhe vierem mente nesse tipo de visualizao so excelentes candidatos para
entrar na sua lista de lista de coisas a fazer na vida.
Uma lista tpica inclui uma ampla variedade de metas, desde as mais triviais
(provar 100 frutas diferentes) at as mais difceis (acampar na Antrtica).
Tudo bem se a lista acabar sendo to diversificada quanto esses exemplos
sugerem afinal, a lista sua. No entanto, um problema resultante de uma
ampla variedade de metas que uma lista abrangente demais pode facilmente
perder o foco. No que voc deve se concentrar em um determinado momento?
Voc pensa em comer frutas ou comprar um saco de dormir para sua viagem
Antrtica? Em vista disso, para refinar ainda mais as ideias, gosto de pegar a lista
geral e organiz-la em metas mensurveis com um prazo aproximado.

Metas de um ano: Tenho o hbito de repassar essa lista algumas vezes ao ano e
crio as metas para o prximo ano todo ms de dezembro. Eu segmento a lista em
categorias especficas, como escrever, sade, negcios, amigos, famlia,
trabalho, viagens, renda e caridade.
Metas de cinco anos: Esta lista revista uma vez ao ano e contm algumas
das grandes coisas que voc espera fazer no futuro prximo. Observe que,
medida que algumas das metas da lista de um ano so concludas, elas so
substitudas por outras metas da lista de cinco anos.
Metas para a vida: Essa lista repassada uma vez por ano e inclui tudo o que
voc quer fazer, mas somente metas que no tenham um prazo definido ou que
levaro muito tempo para serem atingidas.
A propsito, certifique-se de incluir algumas ideias realmente grandes nessa
lista. O interessante de determinar grandes metas que, assim que passamos a
levar a srio o planejamento para essas metas, elas tendem a ser atingidas muito
mais rapidamente do que inicialmente esperamos. Isso ocorre porque tendemos
a superestimar o que somos capazes de realizar em um nico dia, e subestimar o
que somos capazes de realizar em perodos mais longos.
3. PLANEJANDO PARA OS FELIZES ACASOS
Sempre fiz malabarismo com muitos projetos ao mesmo tempo e gosto do
processo de tentar manter todas as bolas no ar. No consigo ficar feliz se no
estiver envolvido em muitas coisas simultaneamente. No entanto, importante
me certificar de ter tempo tambm para ideias espontneas. Falaremos sobre
isso mais adiante, mas o que gostaria de dizer agora que muitas pessoas se
surpreendem com tudo o que sou capaz de fazer ao mesmo tempo. No falo por
todas as pessoas organizadas do mundo, mas vou lhe revelar um segredo que se
aplica a muitos de ns: no somos to superdisciplinados quanto voc pensa.
verdade. O que muitos de ns fizemos foi criar uma estrutura em torno do nosso
trabalho que nos permite improvisar. Ns levamos as metas a srio e nos
empenhamos muito, mas toda a disciplina normalmente resulta do
desenvolvimento de uma boa estrutura.

ALGUMAS SUGESTES
(O Q UE INCLUIR E O Q UE DEIXAR DE FORA)

No quero dizer a voc quais devem ser suas metas. A vida sua, e voc faz
as regras. No entanto, princpios podem ser bons pontos de partida, ento,
pense nas ideias a seguir como sugestes para voc considerar.

O que incluir
Todo o tempo que desejar para os entes queridos.
Todo o tempo de que precisar para pensar ou planejar.
Trabalho divertido, gratificante e desafiador.
Algum tipo de independncia financeira (veremos esse ponto em
detalhes no Captulo 8).
Algumas metas aventureiras, como escalar o Kilimanjaro ou viajar
a p pelo Nepal.
Alguma espcie de metas de viagens, com base nas suas preferncias
pessoais (veja o Captulo 10 para mais informaes e ideias).
Algo que outras pessoas no entendem, mas que faz todo o sentido
para voc.
O que deixar de fora
Drama e pessoas que gostam de reclamar.
Atividades improdutivas ou qualquer trabalho que, no final, no tem
valor.
Cronogramas determinados pelos outros.
Obrigaes ou coisas desnecessrias que fazemos movidos pela culpa.

Tive algumas das experincias mais gratificantes em dias em que no tinha


nada muito planejado. J desembarquei em dezenas de cidades do mundo sem
um mapa ou qualquer conhecimento do idioma local. Vi o pr do sol na Zmbia e
nas Ilhas Feroe sem nenhuma programao. Quase sempre que vivencio algo
assim, penso: Uau. A vida mesmo bela. Sou to grato por estar vivo.
As experincias no precisam ser exticas para constiturem o que costumo
chamar de um feliz acaso. Tambm gosto de tirar um cochilo em casa, sair
para tomar um caf tarde, jogar video games e, por puro capricho, fazer algo
completamente diferente.
Outra forma de pensar a respeito a seguinte: no longo prazo, quero me focar
nas metas, no meu mundo ideal e em ajudar as pessoas como puder. No curto
prazo, devo tomar providncias para me assegurar de que essas coisas

aconteam, mas que no seja em um ambiente extremamente controlado e que


me deixe livre para mudar de ideia sempre que quiser. No mnimo, estamos
falando de um ambiente flexvel, porm, com um objetivo.
Para as pessoas que dizem que no gostam de metas e preferem lidar com as
situaes medida que ocorrerem, eu diria: Tente definir metas. Acredito que
voc gostar de ver o quanto capaz de fazer quando realmente tenta. Mas no
se preocupe, porque voc no precisa abrir mo de felizes acasos ou da
flexibilidade. No mnimo, quando se empenhar para conseguir o que realmente
quer, voc acabar com mais tempo disponvel para ser espontneo e ter mais
energia para se divertir.
Voc e o resto do mundo
Desde que o que voc deseja no prejudique os outros, voc no deve se
desculpar por seguir os prprios sonhos e tentar realizar suas grandes ideias. Voc
teve essas ideias por um bom motivo. Porm, assim que refletir sobre o que
realmente deseja da vida, voc provavelmente desejar ponderar sobre como
far do mundo um lugar melhor para os outros. Isso acontece porque, apesar de
poder fazer quase tudo o que quiser, no final voc provavelmente no se satisfar
com uma vida que gira exclusivamente ao redor do seu umbigo.
Muitas vezes, esse conceito apresentado como algo secundrio. J participei
de inmeros seminrios sobre empreendedorismo e muitas das discusses
seguiram o mesmo formato: em uma apresentao de uma hora, o palestrante
passa 55 minutos falando sobre como enriquecer. Os cinco minutos finais
consistem em um lembrete para certificar-se de retribuir.
Tudo se resume a isso, o apresentador algumas vezes diz nesse ponto,
apontando para a tela que mostra fotos de sua visita a um orfanato do outro lado
do mundo. Considerando que essa questo s levantada ao final de uma longa
discusso sobre ganhar dinheiro, sempre penso nisso como um ato falho, no
sentido de se tratar daquele momento forado no qual d a sensao de que
talvez a vida seja mais do que tudo aquilo que foi mostrado como a parte central
da apresentao.
Para evitar o equivalente a esse ato falho no seu planejamento de vida,
comece a pensar seriamente, desde o comeo, sobre como voc efetivamente
mudar o mundo. Estas perguntas podem ajudar:
Quais necessidades voc pode satisfazer?
Quem o v como um lder?

O que o incomoda no mundo?


Como voc pode melhorar a situao?
O que voc tem a oferecer ao mundo que ningum mais tem?
No h necessidade de esperar para levar a srio a possibilidade de afetar
positivamente as pessoas ao seu redor. Como uma regra, se voc no souber o
que fazer em algum determinado dia, dedique pelo menos parte do seu tempo
ajudando algum. Em vez de deixar isso em segundo plano, voc pode construir
uma vida focada na busca implacvel do que voc deseja, paralelamente
misso de fazer a diferena comeando hoje mesmo.
Princpios de uma vida no convencional
Um dia voc atingir a convergncia entre conseguir o que realmente quer ao
mesmo tempo que tambm ajuda os outros de um modo nico. Chamo isso de
domnio do mundo, uma situao na qual voc tem uma vida de aventuras e se
concentra em deixar um legado que faa uma grande e revolucionria diferena
para os outros. No h necessidade de se acomodar ou se conformar com menos
que isso.
Enquanto busca seguir seu plano de ao, trabalhe na sua lista de coisas a fazer
na vida e em outras metas que faz do mundo um lugar melhor; esses princpios
podem ajud-lo na implementao do seu planejamento.

Q uase sempre h mais de uma maneira de realizar algo. Ao seguir o caminho


convencional da faculdade, voc aprende rapidamente os padres e
comportamentos aos quais se espera que voc se conforme. Espera-se que voc
faa um determinado nmero de crditos a cada semestre; siga um caminho
relativamente padro que o leve das disciplinas bsicas at a cerimnia de
formatura alguns anos mais tarde.
Depois, voc entra no seu primeiro emprego de verdade. Espera-se que
voc comece de baixo. Em algum momento voc promovido para o meio
da pirmide organizacional, onde a maioria das pessoas passa a maior parte
da carreira. Algumas so promovidas a posies seniores (scio, diretor,
professor titular em uma importante instituio), mas isso normalmente s
acontece depois de passar muito tempo em cargos inferiores. bem
verdade que expectativas especficas e cargos variam de um setor para
outro mas quase todos seguem um padro similar de aprendiz, iniciante,

nvel mdio e executivo.


Em cada estgio do processo, normalmente h um caminho de progresso
mais rpido ou um atalho que lhe permitir pular vrios passos nos quais
todos os outros passam anos ou dcadas. O caminho alternativo (tambm
chamado de escolha no convencional neste livro) no apenas mais
eficiente como tambm costuma ser mais eficaz.
Q uando se vir diante de uma escolha entre abundncia e escassez, escolha a
abundncia. A escassez constitui a mentalidade padro para a maioria de ns.
um hbito difcil de romper, mas quase sempre vale a pena. A escassez envolve
acumular e a abundncia envolve compartilhar. Analisaremos esse ponto em
mais detalhes no Captulo 9, mas, em resumo, a escolha da abundncia
normalmente inclui recusar-se a ver o mundo como uma competio de soma
zero. Ningum precisa perder para que voc ganhe (e vice-versa).
Q uando no souber ao certo se deve dar um salto de f, salte. Voc se
arrepender muito mais das coisas que no fizer do que de qualquer coisa que
fizer, de forma que melhor experimentar coisas novas. Voc tambm no
precisar se preocupar com a exausto. Se voc faz o que adora, por que ficaria
estafado? (Se precisar se preocupar com algo, preocupe-se com a possibilidade
de se arrepender de uma deciso que voc realmente queria tomar, mas que
acabou no tomando por medo.)
A inteligncia no um pr-requisito, mas a determinao . Para dominar o
mundo, ou fazer o que deseja, voc no precisa ser particularmente inteligente.
Na verdade, em alguns casos, inteligncia demais pode ser um obstculo, j que
pessoas inteligentes so muito boas em complicar o simples. No entanto, voc
precisar ser relativamente determinado. Isso porque vivemos em um mundo
convencional, e fazer o que deseja pode ser surpreendentemente difcil. Se voc
temer o sacrifcio ou no tiver a capacidade de se ater s suas crenas, poder
ser tentado a desistir ao longo do caminho.
Voc pode ter sonhos e metas ilimitados, mas no prioridades ilimitadas.
Quase todas as vezes que parto em uma viagem internacional, acabo
conversando com algum que se diz interessado em fazer o mesmo. As pessoas
normalmente dizem algo como Uau! Gostaria de poder fazer isso.
A realidade a seguinte: sei que h muitas pessoas que no podem viajar ou
fazer as mesmas escolhas que eu. Tendo morado nos pases mais pobres do
mundo durante quatro anos, conheo muitas dessas pessoas. No entanto, a
maioria das pessoas com as quais interajo atualmente, bem como a maioria
dos leitores deste livro, no pertence a essa categoria. As pessoas com as

quais converso atualmente que me dizem que gostariam de poder fazer


alguma coisa, mas se sentem incapazes, normalmente, fizeram inmeras
escolhas que as impedem de fazer o que desejam. Elas escolheram priorizar
outras coisas em detrimento do que afirmam desejar. Notei que algumas
delas podem at parecer um pouco ressentidas com as pessoas que
escolhem avanar por um caminho diferente. Quando me ofereci para
ajudar uma amiga a planejar sua viagem Europa, ela aceitou com
entusiasmo. Mas depois ela disse: Sabe, nem todo mundo pode
simplesmente largar tudo e viajar pelo mundo como voc. Eu dei de
ombros e ajudei mesmo assim, mas continuei incomodado com o que ela
disse. Pensando a respeito, percebi que a observao refletia uma forma
comum de inveja. Aquela amiga ganhava mais de 6, 5 mil dlares por ms
e, certamente, teria condies de ir aonde quisesse, mas viajar no era uma
prioridade para ela.
medida que fizer cada vez mais escolhas prprias, voc deparar com
feedbacks como esse com mais frequncia. Muitas pessoas no se sentem
vontade com a mudana e ideias diferentes. Elas faro de tudo para
racionalizar as prprias escolhas quando encontram algum que escolheu
coisas diferentes. No estou dizendo que as pessoas no deveriam priorizar o
trabalho em um escritrio ou a decorao da casa, s estou sugerindo que
elas reconheam abertamente que essa a prioridade para elas.

Depois de ajeitar algumas coisas, os estgios de crescimento so


exponenciais. Leva muito tempo para pequenas empresas renderem mil dlares
por ms. Eu me lembro de ter ficado nas nuvens quando ganhei esse valor pela
primeira vez. Tudo bem que eu trabalhei dia e noite durante vrias semanas para
ganh-lo quando voc est apenas comeando como um empreendedor

algumas vezes melhor no fazer contas.


Mas passar de mil dlares para cinco mil dlares por ms normalmente no
cinco vezes mais difcil. Por alguma razo que ningum sabe ao certo,
costuma ser apenas duas vezes mais difcil. Em outras palavras, se conseguir
encontrar um jeito de ganhar mil dlares trabalhando por conta prpria,
voc normalmente encontrar um jeito de ganhar cinco mil dlares.
O mesmo costuma se aplicar tambm aos hbitos pessoais. Voc j
conheceu algum que passou de um estilo de vida sedentrio a um
completamente ativo? Um ano, o sujeito um fumante inveterado que
come e bebe demais. No ano seguinte, ele passa por uma transformao
radical na qual para de fumar, melhora sua dieta e se transforma em um
manaco em exerccios fsicos. Vemos essas pessoas e pensamos: Que
incrvel! E, em um nvel pessoal, realmente incrvel. Mas as partes mais
impressionantes so os primeiros passos. Em algum ponto do caminho, a
pessoa ganha impulso e no para mais. Esse mpeto leva corredores de
maratona a ir do quilmetro 38 ao quilmetro 42. Ele pode ajud-lo a
ampliar sua vida, mas, antes de qualquer coisa, voc precisa saber com
muita clareza o que deseja e aonde est indo.
Sua vida, suas regras
Bernard Lopez, que largou tudo para percorrer o pas de bicicleta, descreveu seu
momento de transio como uma deciso indispensvel. De um lado, havia a
segurana e a rotina de um trabalho estvel e, do outro, lado havia incerteza e
aventura. Alguns dias antes de partir, um amigo deu 50 dlares a Bernard para
comprar equipamentos de ltima hora. Ele pegou o dinheiro, foi loja de
equipamentos de ciclismo e comprou uma bssola, algo que ele nunca tinha
usado antes, mas achou que seria interessante ter.
Naquela tarde, ele teve um momento de dvida quando percebeu que no
fazia ideia de como usar uma bssola ou como o instrumento poderia ser til
quando ele estivesse pedalando. Rindo diante da extenso de sua ignorncia em
relao tarefa que o aguardava, ele continuou com os preparativos e partiu
mesmo assim. Por que no? Ele j tinha ido longe demais para voltar ao seu
velho estilo de vida.
H maneiras mais fceis de viver, mas, para muitos de ns, elas so muito
menos gratificantes. Como Bernard e sua jornada de bicicleta, cada um se v
diante de uma deciso indispensvel. Bo Bartlett, um artista profissional que
passou vinte anos pintando de graa antes de suas obras comearem a ser

vendidas a 50 mil dlares cada, diz o seguinte: O mais importante no a


deciso que voc toma, mas o grau de comprometimento que voc tem.
Se voc mantiver o comprometimento, a vitria estar ao seu lado no longo
prazo. Voc pode criar a vida que deseja, pode fazer do mundo um lugar melhor
ao mesmo tempo e pode ter tudo o que quiser. S esteja preparado para trabalhar
por isso.
O que mais importante para voc? Como voc dominar o mundo? E, o mais
importante, quais sero as regras da sua vida no convencional e notvel?

LEMBRE-SE
O caminho para dominar o mundo, ou qualquer outra coisa que
desejar fazer, comea quando souber com clareza o que voc quer da
vida.
Assim que comear a levar suas ambies a srio, voc normalmente
realizar a maioria das coisas em menos tempo do que imagina.
No final, no se trata s de voc. A maioria de ns quer uma vida que
cause um impacto positivo sobre os outros.
Nem todo mundo entender quando voc comear a fazer algo que
realmente quer. No se preocupe com isso.

CAPTULO 3

DERRUBE A GRANDE MURALHA DO MEDO

A ausncia de medo no a coragem;


a ausncia de medo um problema mental.
PO BRONSON

Sloane Berrent, originalmente uma garota nerd com culos fundo de garrafa
de Pittsburgh, subiu ao topo de um monte de lixo nas Filipinas. Sloane sempre
gostou de viajar e visitou mais de 30 pases, mas aquilo era diferente. Em Manila,
ela assistiu os coletores profissionais de lixo reciclvel revirando tudo o que fora
descartado na enorme cidade.
Sloane foi a Manila como um membro da Kiva, 3 com a inteno de ouvir,
observar e ajudar como pudesse. Foi uma grande deciso se comprometer com
os quatro meses de trabalho voluntrio e, antes de partir de Pittsburgh para a
longa viagem sia, Sloane estava ao mesmo tempo empolgada e nervosa.
Ajudou o fato de ela ter uma longa histria de decises ousadas e no
convencionais. Antes de partir para trabalhar como voluntria para a Kiva, tinha
atingido uma elevada posio executiva aos 25 anos, tirou um diploma de MBA
ao mesmo tempo que trabalhava em perodo integral, deixou Pittsburgh para
morar em Los Angeles e abriu a prpria instituio beneficente. A pergunta que
ela ouve com mais frequncia de parentes, amigos e observadores : Como
ela no tem medo de ter tantas experincias novas? Ela no tem medo de ir
sia para trabalhar nas montanhas de lixo de Manila?

Eis o que Sloane tem a dizer sobre o medo:


Eu tenho medo todos os dias. Tenho medo de que as pessoas no acharo
que estou fazendo isso pelas razes certas. Tenho medo de, por estar em todo
lugar ao mesmo tempo e em lugar algum o tempo todo, no ter a chance de
criar razes e formar uma famlia. Tenho medo de que algo acontecer a
algum que eu amo, e eu estar longe demais da pessoa e no poder ajudar.
Mas a realidade que tambm percebi que normal ter medo. Se eu no
sentisse um grande aperto no estmago antes de uma grande deciso, ela
no seria a deciso certa. O medo vem carregado de energia e um
poderoso motivador, e tudo o que fao transform-lo em algo positivo.
Quando voc est com medo, seus sentidos so intensificados. Costumo usar
meu medo para apurar minha intuio. Passo muito tempo sozinha em
pases e situaes nas quais as pessoas no se sentiriam vontade, mas nada
de mau me acontece, porque tomo decises inteligentes e tambm uso meus
sentidos e confio que meu medo me alertar quando me deparar com algo
que deve verdadeiramente ser temido.
Gosto da forma como Sloane contextualiza o medo. Gosto de torcer por Lance
Armstrong quando ele pedala pelos Pireneus, gosto de ler sobre Dean Karnazes
correndo sozinho uma corrida de revezamento de 200 milhas e de ver Michael
Phelps quebrando um recorde aps o outro na natao. Mas a realidade que
algumas vezes difcil se identificar com pessoas como essas. meio como a
histria que ouvi do comissrio de bordo que atendeu Brad Pitt em um voo. Brad
viajava com uma assistente pessoal na fileira ao lado e dois guarda-costas
sentados um em cada lado. A assistente pessoal quem falava e tinha o prprio

jogo de talheres para provar a comida de Brad antes de ele ser servido.
Ele foi to simptico!, me contou o comissrio de bordo mais tarde. Ele
agiu como um sujeito comum. Gostei da ironia Brad Pitt pode ser simptico,
mas a maioria das pessoas comuns que conheo no viaja com dois guardacostas e um degustador particular a tiracolo. Para a maioria de ns, quando as
pessoas tm uma comitiva ou comeam a participar sozinhos de corridas de
revezamento de 200 milhas, difcil comparar nossa vida com a deles.
Se que existe algo como o verdadeiro destemor, ainda no encontramos.
Quando ouvi a histria de Sloane, a primeira pergunta que me veio mente foi:
Como ela foi de Pittsburgh s Filipinas? Em outras palavras, como algum
supera o medo que todos ns temos de fazer algo incrivelmente ousado? No caso
dela, no foi por ser destemida; foi somente porque ela encontrou um jeito de
aceitar o medo e trabalhar com ele para realizar algo mais importante.
Quando escolhe questionar as convenes, voc vai contra todo tipo de pessoas
que se ressentem da sua deciso de seguir o prprio caminho. Com preparao e
coragem, normalmente, possvel encontrar uma maneira de enfrentar essas
pessoas e, em outras ocasies, voc pode simplesmente fazer o que quiser e
ignor-las.
Mas cuidado: os obstculos mais difceis que a maioria de ns deve superar so
o resultado direto de nossos prprios medos e inseguranas. interessante ter
uma ideia desses obstculos interiores antes de se preocupar com os outros. Se
voc for uma rara alma que no tem medo de nada e j est no caminho da
mudana pessoal, poder pular este captulo e seguir em frente na leitura. Mas,
se for como o resto da humanidade, as informaes apresentadas a seguir so
para voc.
Do que voc tem tanto medo?
O medo comea com uma preocupao indefinida, uma voz l no fundo da sua
cabea dizendo que voc no bom o suficiente, que voc no conseguir fazer
nada importante ou significativo e que melhor desistir de cara e parar de tentar
se destacar. A mensagem implcita : Quem voc pensa que ?
Costumamos imaginar essas palavras vindas de outras pessoas, talvez algum
que nos magoou h muito tempo ou uma pessoa negativa presente na nossa vida.
Essas vozes no so totalmente irrelevantes as consequncias do desprezo e da
agresso so reais , mas tambm verdade que elas podem ser produzidas ou
exageradas pelas nossas inseguranas. Como os maiores desafios que
enfrentamos normalmente so internos, precisamos lidar com eles primeiro.

Quando refletimos profundamente sobre nossas inseguranas, normalmente


descobrimos trs medos especficos: o medo do fracasso, o medo do sucesso e o
medo da mudana. O maior deles o medo da prpria mudana. Sempre que
damos um grande salto, sabemos que, no importa o que vai acontecer, nossa
vida provavelmente ser diferente. Para muitos de ns, assustador dar esse
salto.

Se todos os outros fatores forem iguais, geralmente resistimos mudana at a


dor da transformao ser menor que a dor de permanecer na situao atual.
por isso que profissionais incompetentes ou at hostis conseguem permanecer em
um emprego por muito mais tempo do que deveriam, porque os gestores no
querem o transtorno de procurar e treinar algum para substituir a laranja
podre. Tambm por isso que as pessoas aceitam todo tipo de situaes
improdutivas ou pura e simplesmente nocivas, desde empregos que sugam sua
energia sem produzir um retorno altura at relacionamentos disfuncionais. Para
romper o ciclo, o medo do desconhecido deve se tornar menos intenso do que a
aceitao passiva da situao atual. Isso pode ser feito de duas maneiras:
intensificar a dor da situao atual e reduzir o medo da situao desejada.
Algumas vezes no cabe a ns decidir entre as duas opes. Vamos analisar
um exemplo que chamo de um momento decisivo voc entender por que
na histria a seguir.
O grande desastre de 2008 no meu apartamento
Eu adoro viajar e no me incomodo com o estresse e os inconvenientes logsticos
que incomodam tanto algumas pessoas. Voc pode me jogar em voos atrasados,
procedimentos absurdos de checagem de segurana ou viagens aparentemente
interminveis de nibus e eu passarei por todas essas situaes com um sorriso no

rosto. Mas, me coloque para me mudar de um lugar ao outro e eu quero morrer.


Do incio ao fim, no h nada no processo que me d qualquer prazer. Eu me
sinto culpado por ter tantas coisas, no gosto de encaixot-las, eu me preocupo
com a possibilidade de deixar algo para trs e me incomoda o fato de ter de levar
tudo aquilo comigo. Em um dia de mudana, eu regrido ao nvel evolucionrio
mais inferior da humanidade: sou capaz de pegar caixas e empilh-las em um
caminho de transporte e nada mais.
Recentemente, em um dia de inverno, Jolie e eu voltamos de frias e
encontramos nosso apartamento inundado por causa de um problema no
encanamento do vizinho. Um cano havia estourado durante os feriados de Natal e
Ano Novo e, por um tempo ningum notou. Enquanto estvamos viajando, uma
equipe de manuteno de emergncia entrou nos dois apartamentos, desmontou
nossa cama e levou as partes para a sala de estar bem como todas as nossas
roupas e todos os outros objetos do quarto. O carpete do quarto at o corredor
tambm havia sido, deixando um generoso suprimento de pregos no cho para
serem pisados por algum distrado.
Inicialmente fiquei irritado, mas tentei agir partindo da premissa de ter sido um
acidente e de que todas as pessoas envolvidas em reparar a situao estavam
agindo de boa-f. Montamos um acampamento na sala achando que isso s seria
necessrio por uma ou duas noites. Essas noites viraram uma semana, depois
duas e praticamente um ms inteiro. Passamos esse tempo todo dormindo em
um colcho na sala, uma situao que apelidamos de acampamento urbano
em uma tentativa de manter o bom humor.
Enquanto estvamos acampados, aprendi uma importante lio: quanto maior
o nmero de seguradoras envolvidas em um projeto de construo maiores as
chances de nenhuma delas assumir a responsabilidade. Cada representante com
quem conversamos concordava que no ramos culpados pelos danos, mas
ningum estava disposto a nos pagar um hotel durante o conserto.
Com o passar das semanas, comecei a sentir um conflito cada vez mais intenso
entre duas alternativas indesejveis. No era nada divertido dormir na sala e
planejar nossa vida de acordo com as vrias equipes de reforma ao longo do dia.
Apesar do desconforto da mudana, depois de dez dias sem muito progresso,
finalmente comecei a pensar em sair dali. Ns passamos dois anos morando bem
naquele apartamento, mas a situao estava realmente nos levando ao limite.
Quando me ausentei do apartamento para uma viagem de dois dias, Jolie me
telefonou s 23h dizendo que estvamos sem gua. Depois de ligaes tensas ao
dono do apartamento e ao supervisor da reforma, ainda no sabamos ao certo o
que estava acontecendo. O abastecimento de gua seria retomado pela manh ou
em duas semanas. Quem sabe? A mensagem implcita era que deveramos

agradecer pelo nosso apartamento agora j no to confortvel e pelo colcho na


sala.
A notcia do corte da gua me tirou do srio. Eu era capaz de morar em um
acampamento urbano e lidar com seguradoras no muito solcitas, mas no
estava disposto a viver sem gua por tempo indeterminado. Naquele momento, a
dor de permanecer na situao se tornou maior que a dor de promover uma
mudana. Aquele foi o momento em que me vi pronto para mudar. Jolie
concordou e comeamos imediatamente a procurar um novo apartamento.
Menos de trs semanas depois, nos mudamos para Portland, Oregon, a
algumas horas de Seattle. No estava nos nossos planos mudar para outro estado,
mas, como nossas carreiras so flexveis, decidimos que tanto fazia mudar para
outro estado ou mudar para o outro lado da cidade. Sempre simpatizamos com
Portland e acabamos nos beneficiando de uma experincia originalmente
negativa na forma de um apartamento alagado. Fico feliz de ter feito a mudana,
mas isso nunca teria acontecido se a dor da situao no apartamento tivesse sido
apenas um aborrecimento em vez do verdadeiro desastre no qual se transformou.
Superando o medo: as histrias de Sean e Aaron
Quando o apartamento alagou, fui forado a pensar em realizar uma mudana.
Em outras situaes, temos muitas outras escolhas. Em virtude de eu trabalhar
como um autnomo pela maior parte da minha vida, muitas pessoas me
abordam querendo saber como elas podem assumir mais controle da prpria
vida seguindo o caminho do empreendedorismo ou outro tipo de carreira no
convencional.
Tive conversas como essas com pessoas de diferentes formaes, inclusive
estudantes, engenheiros, jornalistas, artistas e investidores para citar s
algumas. Todas estavam interessadas em criar uma carreira no convencional. A
diferena estava no nvel de conscientizao do desespero silencioso de cada
uma delas. Algumas tinham interesse em trabalhar por conta prpria apenas
como uma possibilidade, ao passo que outras estavam dispostas a fazer todo o
possvel para se aproximar dessa meta. Dito de outra forma, algumas estavam
prontas para aceitar a incerteza da mudana, enquanto outras no.
Vou lhe contar duas histrias para ilustrar essa importante distino. Elas no
so colagens de histrias de vrias pessoas diferentes (as duas so
completamente verdadeiras), mas tambm importante dizer que vi os padres
de cada uma delas repetidas vezes.

HISTRIA 1: SEAN
Normalmente, as pessoas que esto prontas para mudar desejam a mudana
mais do que qualquer outra coisa. Elas querem sair da situao atual e querem
isso para ontem. Uma das pessoas que conheci, que se encaixa nessa descrio,
Sean Ogle. Com apenas 23 anos, Sean trabalhava em seu primeiro emprego
srio, como analista financeiro, havia um ano. Como resultado de uma
combinao de inteligncia, empenho e estar no lugar certo na hora certa, o
cargo era superior ao que muitos recm-formados comeam a vida profissional.
Sean ganhava mais do que a maioria dos colegas e, assim que comeou a
trabalhar, fez a primeira grande compra de sua vida: um Subaru Legacy GT
2005. S havia um problema: ele odiava o emprego. Ele passava o dia inteiro
sentado em sua pequena sala, olhando para as paredes e desejando estar em
qualquer outro lugar. Com o que restou de suas economias, Sean viajou para o
Brasil com um amigo. Foi quando ocorreu a mudana. O Brasil, e o que o pas
representava, era bom. O emprego que ele tinha era ruim. Basicamente, ele
me disse com um olhar decidido durante nossa primeira conversa, estou
disposto a fazer o que for preciso para sair dessa situao.
Conversamos um pouco e lhe sugeri uma longa lista de fontes de informaes.
Voc ter um tempo logo para dar uma olhada nessas informaes?, eu
perguntei.
Est brincando?, ele respondeu. Passarei a tarde inteira nisso. Depois, se
precisar, ficarei acordado at a meia-noite.
Ao sair do caf, passamos pelo Subaru dele. Belo carro, comentei.
Gosto dele, Sean concordou. Mas vou vend-lo. Este carro no me levar
aonde quero ir na vida.
Sean parecia estar levando a ideia a srio e eu estava quase convencido. A
nica coisa que me impedia de me convencer totalmente era o fato de eu j ter
ouvido essa histria antes. Voltaremos histria de Sean, mas antes gostaria de
falar um pouco sobre Aaron.
HISTRIA 2: AARON
Quando Jolie e eu morvamos na frica Ocidental, voltvamos uma vez por ano
aos Estados Unidos para visitar parentes e amigos. Nessas ocasies, tambm
fazamos apresentaes em vrios eventos para levantar fundos e divulgar o
trabalho que estvamos realizando no exterior. Depois da ltima palestra, durante

nosso primeiro retorno, um sujeito me abordou nos fundos da sala. Ele tinha
interesse em trabalhar como voluntrio e queria conversar comigo, mais tarde,
naquela noite.
Sinceramente, eu no queria continuar a conversa noite. Estvamos nos
preparando para ir a Amsterd na manh seguinte, queramos nos despedir das
nossas famlias e ainda no tnhamos feito as malas. Mas Aaron4 estava
desesperado no bom sentido. Parecia que ele estava falando srio, de forma
que olhei para Jolie, ela assentiu com a cabea e concordamos.
s 22h30 naquela noite, Aaron foi nossa casa e passamos uma hora
conversando enquanto Jolie e eu fazamos as malas. Ns contamos tudo sobre a
frica, o que nossa organizao fazia e como ele poderia ajudar. Aaron estava
interessadssimo e fez muitas perguntas pertinentes. Depois de uma hora,
estvamos realmente preocupados com os preparativos da nossa viagem da
manh seguinte. Eu no conseguia parar de olhar para o relgio e ele finalmente
entendeu a situao. Ns nos despedimos e Aaron disse que manteria contato.
Jolie e eu voamos para a Europa e nos encontramos com alguns amigos antes
de prosseguir para a frica Ocidental. Completamente envolvidos com o
trabalho, nos esquecemos totalmente de Aaron e ele nunca entrou em contato.
Um ano depois, quando voltamos para casa, estvamos fazendo uma
apresentao em um evento. Adivinhe o que aconteceu? Aaron estava sentado na
primeira fila. Depois da palestra, ele me procurou um pouco envergonhado,
dizendo que pretendia entrar em contato, mas vrias coisas aconteceram. Ele,
por exemplo, entrou em um novo relacionamento que achou que levaria a algo
srio, de forma que adiou os planos de trabalhar como voluntrio.
Mas, ele disse, o relacionamento terminou, ele estava pronto para comear de
novo e queria conversar conosco, pois tinha mais perguntas. Dessa vez, me
encontrei com Aaron em um caf e conversamos por 45 minutos. Muitas das
perguntas que ele fez eram as mesmas do ano anterior. E minhas respostas foram
basicamente as mesmas: aqui est o prospecto, essa a pessoa com quem pode
falar, isso o que precisa saber, cabe a voc dar o pontap inicial. Aaron ficava
dizendo Quero muito fazer isso, mas sempre com um qu de hesitao.
Quando nos despedimos, ele prometeu manter contato.
Mais um ano se passou e no tivemos notcias de Aaron. No ano seguinte,
voltamos mais uma vez da frica para casa e, um dia, no mesmo caf, encontrei
Aaron pela terceira vez. Tivemos praticamente a mesma conversa dos dois anos
anteriores, mas, dessa vez, minhas respostas foram um pouco mais breves. Eu
passei o tempo todo pensando: Qual o lance desse cara? Ele diz que quer muito
isso, mas no est disposto a fazer nada para concretizar seu desejo. Encontreime com Aaron pela ltima vez no ltimo ano em que voltamos de visita aos

Estados Unidos e no me surpreendi quando ele me contou que nada tinha


mudado desde que nos conhecemos.
Talvez Aaron simplesmente no estivesse pronto e seu momento ainda no
tinha chegado. Mas todos os anos, quando o via naquele caf, eu ficava triste por
ele. Eu sentia que Aaron queria que algum o pegasse pela mo e tomasse as
decises por ele algo que provavelmente no aconteceria.
Enquanto isso, Sean no ficou esperando que a oportunidade cruzasse por acaso
seu caminho. Ele seguiu o conselho de Andy Warhol:Dizem que o tempo muda
as coisas, mas na verdade quem deve mud-las voc. Voltei a me encontrar
com ele um ms depois da nossa primeira conversa. Ele levou um bloco repleto
de anotaes, uma lista de tarefas e perguntas. Indaguei como iam as coisas no
trabalho e ele sorriu quando me contou: A boa notcia que estou ainda mais
infeliz do que antes. A situao estava to tensa que ele precisou dizer ao chefe
que ia ao mdico para poder se encontrar comigo no caf, naquela tarde. O lado
bom disso tudo que ele comeou a dedicar vrias horas por dia trabalhando em
um novo blog sobre seus planos de viagem.
Sua insatisfao no trabalho motivou Sean a levar a mudana a srio. Nos seis
meses seguintes, ele se dedicou a quitar as dvidas e planejar a nova vida. Ele
conheceu um grupo de pessoas que desenvolvia sites no Sul da sia. Ele
estruturou sua vida de modo a lhe permitir a liberdade que tanto desejava.
Vendeu o carro. No foi fcil, mas Sean fez acontecer.
Em 15 de setembro, Sean marcou uma reunio com o chefe para dizer que a
data de sua alforria, nas palavras dele, estava se aproximando. Sean se
ofereceu para continuar trabalhando para a empresa, mas s se pudesse fazer
isso em algum lugar longe de Portland. Para mim foi ao mesmo tempo
assustador e empolgante estar disposto a abandonar um emprego que a maioria
das pessoas considerava excelente, ele me contou. Duas semanas depois, seu
chefe voltou com a resposta: Obrigado, mas no aceitamos sua proposta. Sean
cumpriu o aviso prvio, fez as malas, incluindo o laptop que usaria para abrir seu
pequeno negcio e partiu para uma nova aventura em Bangcoc, Tailndia.
Crie sua rede de segurana
O escritor Paulo Coelho escreveu: Quando voc quer alguma coisa, todo o
universo conspira a seu favor. De forma similar, voc j deve ter ouvido o
antigo ditado: Salte e a rede de segurana surgir. O ctico dentro de ns pode
descartar sem hesitao essas ideias como meras fantasias de autoajuda.

Acredito que h muito de verdade nelas, mas tudo bem se voc no estiver
convencido disso ainda possvel reduzir o medo e aumentar as chances de
sucesso antes de dar o salto. Para isso, desenvolvemos nossa rede de segurana e
s depois saltamos. O processo envolve trs passos: confrontar a grande muralha
do medo, criar a rede de segurana e derrubar a muralha.
PASSO 1: CONFRONTAR A GRANDE MURALHA DO MEDO
O vencer o medo comea ao se reconhecer o medo. Como nossos temores e
inseguranas muitas vezes so ilgicos, interessante decomp-los at o nvel
mais bsico. Isso pode ser feito elaborando-se uma lista de todos os seus temores
em qualquer momento. Para um exemplo pessoal, veja a lista a seguir.
Lembre que nem mesmo as pessoas mais notveis da histria j nasceram
competindo no Tour de France ou viajando para a sia para subir em montes de
lixo. A maioria delas era composta de pessoas relativamente comuns como todo
mundo e que simplesmente acordaram do sonambulismo em algum ponto do
caminho. Elas tomaram algumas decises fundamentais que alteraram para
sempre sua vida decises como preencher uma ficha de inscrio ou ter uma
conversa sria com o chefe.

ALGUMAS COISAS DAS Q UAIS ATUALMENTE TENHO MEDO


Ainda estou s no Captulo 3. Ser que um dia conseguirei terminar este
livro?
E se o livro for ruim? E se eu receber uma crtica ruim? (Ou pior, e se
ningum sequer criticar?)
Tenho medo das foras da mediocridade e da letargia. De ficar
confortvel demais ou preguioso.
Quando viajo, tenho medo de tentar falar em outra lngua.
Algumas vezes, sinto-me paralisado. As pessoas dizem que querem viajar
comigo e eu penso: E agora? Elas vo descobrir que nem sempre to
empolgante quanto parece.
Tenho medo de as pessoas acharem que tudo fingimento.
Tenho medo de envelhecer e deixar passar alguma coisa fundamental.
(Nas palavras de John May er: A nica coisa que fao bem ser jovem.)
PASSO 2: CRIAR A REDE DE SEGURANA

Aplique a mentalidade de proibido se arrepender. Depois de reconheclo, voc precisa transformar seu modo de pensar e se preparar para realizar uma
mudana. Alguns anos atrs, quando morava na frica do Sul, comecei a pensar
seriamente em viver uma vida sem remorsos. Percebi que, apesar de ter tido a
sorte de grandes experincias na juventude, minha vida ainda tinha algumas
reas no desenvolvidas. Entre outras coisas, me preocupava muito com o que os
outros pensavam de mim e tinha tanto medo de decepcion-los que permitia que
esse medo influenciasse muitas das minhas decises.

Na frica do Sul, alguns amigos me disseram que escalariam a Table


Mountain em alguns dias e me convidaram para acompanh-los. Eu
inicialmente disse: No, tenho muito trabalho a fazer, sabendo que tinha
uma reunio e os participantes se perguntariam sobre o motivo da minha
ausncia. Passei os dias seguintes incomodado com a deciso. Finalmente,
liguei para meus amigos e fui escalar a montanha com eles.
Sei que isso pode soar como uma deciso insignificante abrir mo de uma
manh de trabalho , mas na ocasio foi incrivelmente liberador. Eu me
lembrei dela muitas vezes medida que avanava a outros estgios da vida.
Houve momentos, por exemplo, nos quais reconsiderei minha deciso de
tentar visitar todos os pases do mundo. Eu ainda poderia viajar sem uma

meta to exaustiva, mas sei que sempre me arrependerei se desistir de


atingi-la. Ao aplicar a filosofia do proibido se arrepender, minha
perspectiva mudou radicalmente. Posso escalar montanhas durante a
semana. Posso ir a pases que a maioria dos ocidentais s conhece de ler a
respeito. Daqui a vinte anos, sei que ficarei contente por ter feito isso.

Pense no pior cenrio possvel. Pergunte-se: Qual a pior coisa que poderia
acontecer?. Se algo der errado pode ser incrivelmente transformador. Isso ajuda
a ver as coisas da perspectiva correta. Voc ainda pode perguntar: O mundo vai
acabar se isso no acontecer como espero? chocante, mas descobri que a
resposta costuma ser no. Alguns anos atrs, em Varsvia, sa para uma longa
corrida s margens do rio depois de tomar um generoso caf da manh no hotel.
A vida era bela. Depois, entrei na internet para checar meus planos de viagem.
No que inicialmente era uma tarefa de rotina, liguei para a Singapore Airlines
para confirmar meu voo de volta, partindo da sia na semana seguinte.

Lamento muito, senhor, disse a simptica atendente do outro lado da linha,


Mas no estou encontrando sua reserva para esse voo. Isso acontece
muito comigo em qualquer dado momento tenho uma srie de complexos
itinerrios em curso, de forma que pedi que ela esperasse um pouco
enquanto eu procurava o cdigo localizador do voo. Quando encontrei a
reserva no fundo da minha mochila e olhei com ateno, fiquei estupefato.
Voltarei a ligar mais tarde, eu disse atendente e desliguei o telefone.
Para meu desalento, descobri que havia inadvertidamente confirmado a
reserva de duas passagens no reembolsveis de Tquio a Seattle para o
ms seguinte e minha reserva fora automaticamente cancelada. Por causa
do meu erro, no tinha como voltar da minha viagem atual que me levaria
sia em alguns dias e depois para os Estados Unidos. Minha primeira
reao foi entrar em pnico. L estava eu, na Polnia, com um voo
programado para a sia em alguns dias e sem meios de voltar para casa
depois. Quando consegui me acalmar, me concentrei em tentar responder a
pergunta clssica: qual a pior coisa que pode acontecer? No caso, eu
ficaria preso no Japo sem ter como voltar para casa, e provavelmente
precisaria comprar outra passagem. No nada divertido comprar uma
passagem s de ida para o Japo com menos de uma semana de
antecedncia, mas, considerando tudo o que pode acontecer na vida,
provavelmente no era um grande problema.
E foi praticamente o que acabou acontecendo. Fiquei me sentindo um idiota

pelo erro cometido e odiei ter de pagar a conta do carto de crdito para a
passagem adicional mas o mundo no acabou. Sempre que as pessoas me
perguntam se j tive problemas com meu planejamento de viagens, agora
tenho uma resposta fcil: Bem, teve aquela vez em Varsvia...

Responsabilize-se publicamente pelas suas metas. Voc tambm pode se


responsabilizar em pblico por atingir suas metas para ajud-lo a derrubar a
muralha. Sean Macias (no o Sean da histria anterior) passou anos tentando
parar de fumar. Por fim, ele se decidiu definitivamente e abriu uma conta no
Twitter chamada rebootself. A meta era reiniciar todos os aspectos de sua vida
com o qual ele estava insatisfeito, comeando com parar de fumar.

Sean convidou todos os interessados a acompanhar seu progresso. Ele


postava atualizaes todos os dias: 72 horas desde meu ltimo cigarro...,
Faz uma semana..., 90 dias sem fumar... e assim por diante. Mais de um
ano depois, hoje ele oficialmente um e-fumante e agora busca atingir
outras metas relacionadas sade.

D a si mesmo um presente. Algumas pessoas podem no gostar muito da


ideia de vincular recompensa ou punio ao se atingir metas (O processo no
deveria bastar?) . Minha filosofia : faa o que funcionar para voc. Comprei
passagens de avio para dar a volta ao mundo quando negociei a proposta para
este livro. Nove meses depois, quando entreguei o manuscrito, reservei passagens
para uma viagem Armnia e ao Azerbaijo. Seus presentes podem no incluir
viagens a cantos remotos do mundo, de forma que, naturalmente, voc deve
escolher algo que tenha a ver com suas preferncias.
PASSO 3: DERRUBAR A MURALHA
Depois de reconhecer o medo e nos preparar para a tarefa que nos aguarda,
muitas vezes chegamos a um impasse: E agora, o que fazer? Presumindo que
voc saiba o que quer e s esteja com dificuldade de levar seu projeto adiante,
costuma ser til forar uma deciso ativa. nesse ponto que voc deixa de
vacilar e decide o caminho a tomar para dar o salto.
Forar a deciso ativa til por algumas razes. Em primeiro lugar, isso
costuma nos encorajar a nos desprender dos nossos medos, j que podemos

perceber que eles so a nica coisa que nos impede de agir. Em segundo lugar,
mesmo se decidirmos no executar o plano que estamos considerando, tomar a
deciso ativa de no seguir em frente, pelo menos, tirar esse plano do caminho.
(S considere que, se decidir abandonar um plano, voc realmente precisar
abrir mo dele. Se no fizer isso, voc no estar em uma situao melhor do
que antes de forar a deciso.)
Vamos retomar a histria original de Sloane Berrent e as histrias de Sean e
Aaron. Sloane conseguiu vencer seus medos e ir s Filipinas, enquanto muitas
outras pessoas consideravam a ideia e a abandonavam. Reconhecendo o medo e
decidindo ir mesmo assim, Sloane chegou a Manila e mergulhou em um novo
desafio que ajudaria as pessoas por meio de seu trabalho na Kiva, ao mesmo
tempo em que ela tambm se preparava para a prxima aventura.

DEZESSEIS MESES DE PREPARATIVOS PARA A OPRAH


Quando meu site atingiu um relativo sucesso, eu quis diversificar com
atualizaes gravadas em vdeo ao redor do mundo. Apesar de a minha
principal habilidade de comunicao ser a escrita, eu sabia que a tendncia
na internet era de cada vez mais contedo em vdeo e sempre bom
apresentar as informaes em diferentes mdias.

S havia um problema: eu era terrvel para gravar um vdeo. Quando


comeava a falar para uma cmera, eu congelava. Tinha dificuldade de
manter contato visual com a cmera, gaguejava e usava em excesso
expresses como tipo. Eu conseguia ver claramente os problemas, mas
tambm sabia que precisaria de muita prtica para me livrar deles.

O que fazer? Meus textos estavam ganhando popularidade, sendo lidos por
dezenas de milhares de pessoas todos os dias, e meus leitores tinham suas
expectativas. Apesar de tudo, fui em frente com as atualizaes apesar de
tudo, normalmente fazendo vrias tomadas para cada clipe e postando as
melhores. Quando assisti aos primeiros vdeos, meu veredicto foi: melhor
do que eu esperava. Em outras palavras, eles no eram terrveis, mas eu
tambm sabia que um produtor da Oprah provavelmente no me chamaria.
Como eu suspeitava, a maioria das pessoas era compreensiva. Mas tambm
recebi algumas mensagens sinceras de alguns leitores: Ei, Chris, voc
precisa trabalhar sua apresentao. Eles estavam certos e eu sabia disso,
mas segui em frente. Fui melhorando aos poucos. Fiz uma grande viagem no

vero e gravei doze vdeos em quatro continentes. Em um longo voo, senteime ao lado de uma atriz que me deu algumas boas dicas. Ela disse: As
pessoas no querem que voc seja um ator. Elas querem que voc seja voc
mesmo.

No acho que o mundo corre algum risco de eu me tornar um ator. Mas


superei o medo e aos poucos me acostumei com a ideia de falar para uma
pequena luz piscante no meu laptop. Um representante da CNN me
escreveu e perguntou se eles poderiam usar alguns dos meus vdeos.
Algum da NBC ligou e perguntou se eu no poderia levar uma pequena
cmera e gravar imagens das minhas aventuras pelo mundo. Claro, eu
aceito o equipamento que vocs esto me dando de graa e aceito a chance
de ser visto na TV por milhes de pessoas. No fui chamado pela Oprah,
mas, quando ela ligar, acho que estarei pronto.

No entanto, apesar de querer mudar e apesar de sua capacidade de fazer


pesquisas bsicas, Aaron continuava preso atrs da muralha de medo. Ele vivia
uma vida de desespero silencioso, espiando o outro lado, mas sem conseguir
derrubar os tijolos. Enquanto isso, Sean no era to diferente de Aaron no incio.
Ele tinha metas diferentes, mas o mesmo desejo de escapar, e sabia que estava
em um caminho insatisfatrio para ele.
No acho que Sean seja uma pessoa melhor que Aaron. Os dois so sujeitos
inteligentes e ambiciosos que estudaram e trabalharam muito. A diferena foi
que Sean conseguiu vencer seus medos e Aaron no. Tanto para Sean quanto
para Sloane, tambm no foi fcil, mas sem dvida valeu a pena.
A maioria de ns uma combinao de Sloane, Sean e Aaron. Temos grandes
sonhos e ideias, mas tambm temos grandes medos. O processo de superar o
medo leva a vida inteira e quase ningum verdadeiramente destemido. Em vez
de fingir que ela no existe, voc deve estar disposto a derrubar a grande
muralha do medo. Voc no ser o primeiro a fazer isso e o que encontrar do
outro lado pode surpreend-lo. O que o aguarda do outro lado do muro?

LEMBRE-SE
normal ter medo! A meta venc-lo e no evitar ou fingir que ele
no existe.
O medo de mudar deve se tornar menos intenso do que o medo de

permanecer na situao atual.


Nem as pessoas mais notveis so notveis por natureza. Na verdade,
elas fizeram algumas escolhas fundamentais ao longo do caminho que
as ajudaram a superar seus medos.
Perguntar a si mesmo: Qual a pior coisa que pode acontecer?,
ajuda a colocar as grandes decises em perspectiva.

CAPTULO 4

COMO CONTESTAR A AUTORIDADE E EVENCER

Progresso uma bela palavra,


mas seu motivador a mudana.
E a mudana tem seus inimigos.
ROBERT F. KENNEDY

No final de 2008, Tim DeChristopher, aluno da Universidade de Utah, deparou


com a seguinte questo durante o exame final para uma disciplina de Economia:
Se companhias de petrleo e gs natural forem as nicas a darem lances para
comprar terra, voc acha que os leiles sero justos?
Por ser um ativista ambiental, no era difcil prever a resposta de Tim: claro
que no, os leiles estariam longe de ser justos. Outros grupos interessados nos
terrenos inclusive pessoas preocupadas com o ambiente no tm como
reivindicar qualquer direito terra em razo dos milhes de dlares necessrios
para competir no mesmo nvel que as Shells e as ExxonMobils do mundo.
Os ativistas tendem a se subdividir em alguns grupos. A maioria se concentra
em escrever cartas, participar de manifestaes, fazer boicotes ou outros meios
pacficos. Alguns se tornam anarquistas, escolhendo sabotar diretamente
empresas ou eventos que acreditam ser danosos. Tim observou que nenhum dos
grupos era altamente eficaz. Os anarquistas so espancados e jogados na cadeia,
e ningum d ateno a cartas de protesto.

Tim decidiu encontrar uma outra maneira. Acontece que, na semana em que
ele fez seu exame final em Economia, um controverso leilo de terra estava
sendo realizado em Utah. Em vez de se limitar a expressar sua raiva na resposta
questo de uma prova ou agitar uma placa ou cartaz em algum lugar, Tim
queria encontrar uma maneira pacfica de efetivamente impedir o leilo.
No dia do leilo, Tim passou por um grupo de manifestantes agitando placas na
rua, entrou no escritrio de um promotor pblico de Salt Lake City e um
atendente surpreso perguntou se ele queria se cadastrar para participar do leilo.
Ele respondeu que sim (Por que no?) e recebeu uma placa diferente do tipo
que voc levanta para indicar sua inteno de dar um lance em um leilo.

O leilo comeou e Tim levantou sua placa, vencendo todos os outros


participantes e arrematando o primeiro terreno leiloado. Ele fez a mesma coisa
no segundo leilo e para todos os outros leiles naquela manh. No final da
manh, Tim havia realizado vrias coisas diferentes. Primeiro, seu brao estava
dolorido de segurar a placa no alto por duas horas. Em segundo lugar, agora ele
era o novo proprietrio de 13 terrenos, um total de 22. 000 acres, pela quantia
astronmica de 1, 7 milho de dlares. O leiloeiro informou que, assim que ele
pagasse, a terra seria dele.
Em terceiro lugar, os profissionais que foram a Salt Lake City em jatos
particulares estavam furiosos. Quando voc concorre em um leilo contra
algum que no tem nenhum dinheiro, mas insiste em inflacionar todos os seus
lances, voc tem um problema. Os executivos se retiraram em protesto, mas no
antes de seus advogados apresentarem formalmente uma queixa na polcia local
e no escritrio do procurador-geral de Utah. Como um estudante universitrio
que trabalhava meio expediente, Tim no tinha aquela quantia no bolso, de forma
que foi preso por perturbar o leilo, acusado de desobedincia civil.
Foi, ento, que as coisas ficaram realmente interessantes. O leilo tinha sido
realizado no perodo intermedirio de onze semanas entre as administraes de
Bush e Obama. A administrao de Bush suspeitava, justificadamente, que a
administrao de Obama reverteria a deciso deles de colocar a terra venda. O
leilo realizado s pressas no perodo intermedirio foi elaborado para levar a
uma venda irreversvel da terra antes da entrada do novo governo. Ao perturbar
o leilo, Tim conseguiu adiar a deciso sobre o que aconteceria com a terra na
nova administrao justamente o resultado que ele esperava.
Quando a nova administrao assumiu o governo em janeiro, o rgo
responsvel pela resoluo rescindiu a deciso de oferecer a terra em leilo e
declarou invlidos os resultados da venda. Vinte e dois mil acres de terra
passaram a ser protegidos por um mandato federal que dificilmente seria
anulado. Tim s ficou com um problema: o procurador-geral de Utah no estava
feliz. Abrindo duas acusaes criminais contra ele, o Estado pretendia enviar
uma mensagem a qualquer pessoa disposta a seguir o exemplo de Tim e
comear a dar lances em leiles sem ter dinheiro para efetivar a compra. Tim
montou sua defesa, mas tambm estava disposto a ir preso Fiz e farei o que for
necessrio, ele me disse. Iniciativas de venda ilegal da terra devem ser
impedidas. No me arrependo de nada. 5

Praticamente, todas as pessoas que escolheram carreiras ou estilos de vida no


convencionais ou que desejam questionar crenas convencionais enfrentaro a
oposio das autoridades e do status quo. Independentemente de voc desejar se
tornar um ativista ou s viver do seu jeito, este captulo lhe mostrar tticas
utilizadas contra no conformistas de todo tipo.
Voc tambm aprender como combater uma combinao de mtodos diretos
e indiretos. Keith Richards ilustra muito bem o confronto direto quando disse: Se
voc quiser chutar a autoridade, melhor usar os dois ps. verdade, porque,
quando voc a ataca de frente, ela tende a contra-atacar.
Felizmente, chutar a autoridade na cara no o nico jeito de lutar. Voc
tambm pode lutar indiretamente, contornando os obstculos que encontrar ou
mudando as regras do confronto. Para comear, vamos analisar algumas tticas
utilizadas com frequncia para impedir as pessoas de fazer as prprias escolhas.
Marginalizao e o Departamento do No
Por que as pessoas fazem o que se espera delas em vez do que realmente
querem? H vrias razes para isso: por exemplo, inrcia, medo de mudar e o
fato de ningum ter lhes dito que elas no precisam fazer o que se espera delas. E
a lista no termina por a: algumas vezes, as pessoas se conformam porque as
autoridades so muito habilidosas em mant-las assim. Muitas dessas autoridades
so guardies, que podem ser definidos como se segue:
Guardio. 1. Uma pessoa ou grupo com interesses velados em restringir as
escolhas dos outros. 2. Um obstculo que deve ser superado para se atingir
um sucesso no convencional.

Os guardies so especialmente eficazes em lhe dizer quais escolhas voc tem,


lhe dando, dessa forma, a iluso de liberdade, ao mesmo tempo em que
bloqueiam seu acesso ao que realmente importa. como se lhe perguntassem:
Voc prefere a ou b?, sem permitir que voc saiba que c, d e e tambm so
escolhas vlidas.
No caso de Tim DeChristopher, o governo fingia que os leiles eram justos por
serem abertos a todos. Na realidade, poucas oportunidades so abertas a todos
nesse caso, os leiles eram abertos a todos com pelo menos 1, 7 milho de
dlares sobrando, efetivamente restringindo o processo a grandes companhias
petrolferas.
Perceber que poucas oportunidades so verdadeiramente democrticas o
primeiro passo para contestar a autoridade com sucesso. De modo geral, as
universidades so abertas a todas as pessoas que dominaram a habilidade de
passar em testes padronizados. Igrejas e instituies religiosas esto abertas a
todos que concordam em adotar uma determinada doutrina que define crenas
aceitveis e inaceitveis. Se um membro se desviar muito dos limites
consentidos, ele ser definido como um dissidente e ser marginalizado pelo
grupo.
Voc pode no precisar competir com a Shell e a ExxonMobil em um leilo
pblico, mas ainda deparar com uma variedade de outros guardies. Quando
voc presta vestibular, um concurso ou se candidata a um emprego, por
exemplo, encontrar guardies que trabalham para determinar muitos aspectos
importantes do seu relacionamento com os outros na instituio. Entre outras
coisas, eles buscaro decidir:
Se vale a pena lev-lo em considerao.
Se a instituio o considera uma ameaa que deve ser evitada.
Como voc se compara a outras pessoas interessadas na instituio
(colegas, outros candidatos e as pessoas que avaliam seu currculo ou
histrico escolar).
Em que extenso voc deve ser recompensado (na forma de salrio, bolsa
de estudos etc.) por contribuir com a instituio.
Os guardies so pessoas do no. Eles so bons em derrubar ideias e dar
vrias razes para negar uma solicitao ou convencer os outros de que uma
determinada estratgia no dar certo. Muitas organizaes possuem
departamentos inteiros do no, que normalmente recebem o nome de
Departamento Jurdico ou de Recursos Humanos. 6
A tabela a seguir relaciona algumas ideias convencionais sobre instituies e as

comparam com uma interpretao alternativa que considera essas ideias como
tipos de guardies.

Uma segunda anlise de


premissas convencionais
Premissa
Interpretao
Convencional Alternativa
A educao
A educao superior refora
superior
a presso para se
prepara os
conformar com
estudantes para as normas de
uma profisso. obedincia
social.
Associaes e Associaes e
organizaes organizaes
existem para existem para
restringir nossas
proteger as

pessoas.

escolhas e criar
monoplios.

Instituies
Instituies
religiosas
religiosas
proporcionam
subjugam os
respostas e
membros a uma
experincias
crena comum
compartilhadas
para aumentar o
a seus
prprio poder.
membros.
Instituies de
Instituies de
caridade
caridade existem
existem para
para se
ajudar as
sustentar.
pessoas.
Empresas das
Empresas das reas de

reas de
entretenimento
e publicao
asseguram a
meritocracia
na literatura,
artes e
cinema.

entretenimento e
publicao
estabelecem um
cartel que
promove a
mediocridade e
limita a ao de
artistas
independentes.

Na prtica de cada uma das premissas convencionais, o status quo mantido, a


ordem imposta e os dissidentes so punidos. Ideias alternativas ameaam seus
fundamentos e so excludas.
Observe que o papel da maioria dessas instituies tambm pode ser invertido
para produzir uma mudana positiva. Posso dizer que cerca de 80% da minha
experincia na educao superior representou um desperdcio de tempo; os
outros 20% foram importantes e teis. As instituies religiosas podem ajudar
comunidades e grupos que buscam compreender a f, abraando uma
mentalidade aberta em vez de evit-la. Instituies de caridade podem ajudar as
pessoas e sair rapidamente do caminho, dando um bom exemplo de grandes
histrias de sucesso. Infelizmente, as excees so raras, e a autoridade
convencional normalmente precisar ser contestada antes de essas histrias
poderem se desenrolar.
ENGANANDO ALGUMAS PESSOAS POR ALGUM TEMPO

Digamos que voc seja uma pessoa desonesta disposta a roubar os outros para
obter um pedao maior do bolo. (Sei que voc jamais faria isso, mas vamos
imaginar que sim.) Quando voc percebe quanto controle os guardies podem
ter, eis algumas ferramentas que voc poderia utilizar para convencer as pessoas
a seguir seu plano caso vir sua autoridade sendo contestada ou questionada:
O ARGUMENTO PORQ UE SIM
Os guardies se mantm no poder convencendo as pessoas de que so
necessrios. Por que fazemos as coisas assim? Porque sim. Porque sempre
fizemos assim. Porque algum disse. Quando algum ameaa a tradio ou
comea question-la, os guardies recorrero a uma lgica baseada na histria,
mesmo se essa lembrana dos fatos histricos for incorreta.
O ARGUMENTO DO PARA O BEM DA COLETIVIDADE
De maneira bastante parecida com o argumento Porque sim, essa defesa se
baseia na crena de que, quando algum se desvia ou faz uma escolha no
convencional, os outros podem, de alguma forma, ser prejudicados por essa
escolha. como o caso dos macacos na jaula que vimos no primeiro captulo: se
um macaco tiver permisso de comer as bananas penduradas no teto da jaula,
todos os outros tambm vo querer. No podemos ter um mundo onde todos
podem comer bananas! Imagine o terror que isso provocaria na sociedade.
(Enquanto isso, algumas das pessoas que restringem as escolhas alheias esto
comendo muitas bananas; elas s querem manter a seo de frutas fora do
alcance dos outros.)
O APELO A UM PODER SUPERIOR, MUITAS VEZES NO
ESPECIFICADO
O poder superior pode ser Deus, o chefe, o sistema, a corporao ou outras
fontes gerais de autoridade. Na verdade, ele muitas vezes deliberadamente
vago uma referncia a normas ou regras informais da sociedade, por exemplo.
As pessoas se referem ao poder superior quando no sabem ao certo por que
algo feito de determinada maneira, mas sabem que uma resposta do tipo
porque sim no se sustentaria. A resposta : Bem, Fulano disse, ento, deve
ser verdade.

A PREVISO AS COISAS SERO DIFERENTES Q UANDO...


As palavras que se seguem afirmao As coisas sero diferentes quando...
variam, dependendo do contexto. Palavras comuns incluem mais velho,
filho e responsabilidade. Quando eu era jovem, me diziam que as coisas
seriam diferentes quando eu fosse responsvel pela minha vida. Antes de me
casar, ouvi que as coisas seriam diferentes depois do casamento. Atualmente,
tenho ouvido muito a previso quando voc tiver filhos normalmente no
contexto Voc no poder viajar tanto quando tiver filhos.
Talvez seja verdade. Como no tenho filhos, difcil saber por isso que esse
tipo de argumento pode ser to eficaz para os guardies. No entanto, conheo
muitas pessoas com filhos que viajam ainda mais do que eu. Vince e Jeanne Dee
pegaram a estrada h trs anos e continuam viajando , vivendo com dois mil
dlares por ms e levando o filho deles, que ainda uma criana, a mais de 40
pases. Em alguns dos pases mais pobres do mundo, missionrios e voluntrios
criam os filhos, proporcionando a eles uma viso de mundo e experincias que
jamais seriam possveis em uma vida convencional. Em outras palavras, apesar
de eu no ter filhos me parece possvel viajar ou viver uma vida no
convencional em famlia . 7
Pelo fato de essas tticas serem to comuns, tendemos a aceit-las sem pensar
muito a respeito. Tambm difcil quando as tticas so vigorosamente impostas
e voc se sente sozinho ao question-las. Como vimos no Captulo 3, a mudana
s pode ocorrer quando a dor da transio se tornar menor que a dor de aceitar o
status quo. Eis o que fazer quando voc estiver pronto para aceitar a mudana e
contestar a autoridade dos guardies.
SIGA A ESTRATGIA DO AZARO (MUDE AS REGRAS DO JOGO)
Quando Tim DeChristopher contestou os direitos das companhias petrolferas e
participou de um leilo para a compra de terras, ele encontrou uma maneira de
mudar as regras do jogo. Tim no foi o primeiro a reclamar da injustia do
leilo, mas foi o primeiro a usar a criatividade e perturbar o equilbrio
estabelecido.
Por meio de uma anlise publicada no New Yorker, englobando desde o
basquete at todas as batalhas travadas nos ltimos 200 anos, Malcolm Gladwell
mostrou como os azares times esportivos que tinham enormes chances de

perder, exrcitos com apenas um dcimo do poderio do adversrio e assim por


diante podem virar a mesa no combate aos Golias. Para comear, o artigo
mostrava as chances de vrias batalhas militares do tipo Davi e Golias realizadas
nos ltimos dois sculos. Nesse caso, substituiremos Davi por azaro e
Golias por autoridade.
Resultados de campanhas militares convencionais
A autoridade derrota facilmente o azaro, como era de se esperar: 71, 5%.
O azaro derrota a autoridade em uma grande vitria inesperada: 28, 5%.
Todos ns gostamos de torcer pelo azaro, mas, se tivermos de apostar dinheiro
nos resultados, a maioria de ns apostaria na vitria da autoridade. Como mostra
a anlise de Gladwell, em 7 de cada 10 vezes, Golias marchar diretamente para
a vitria quando estratgias tradicionais so utilizadas. O interessante que,
quando as regras so mudadas e o azaro usa a criatividade, os resultados so
praticamente invertidos:
Resultados de campanhas militares no convencionais
A autoridade derrota facilmente o azaro, como era de se esperar : 36, 5%.
O azaro derrota a autoridade: 63, 6%.
Gladwell argumenta que, mesmo em uma guerra convencional, os azares
vencero 28% das vezes. Em uma batalha tpica, Davi pode ter sorte e sair
vitorioso quando a autoridade se permite baixar a guarda. Mas, quando o azaro
adota uma estratgia no convencional e subverte as regras do jogo, a
porcentagem de vitrias decola para 63%. Em outras palavras, quando o azaro
usa estratgias no convencionais, ele na verdade acaba sendo o favorito. 8
Apesar de todos os fatores aparentemente indicarem o contrrio, se for esperto
voc apostar no adversrio mais fraco.
Qual a diferena entre as duas situaes? A diferena que, em uma
situao, o azaro subverte deliberadamente as regras do confronto. Lembre que
o verdadeiro propsito dos guardies restringir as escolhas (voc tem a opo a
ou b, mas no c, d ou e). A estratgia do azaro parte em busca de alternativas.

No artigo de Gladwell, as alternativas incluram Lawrence da Arbia escolhendo


percorrer quase mil quilmetros pelo deserto para contornar e surpreender o
inimigo, o Davi bblico se recusando a usar uma armadura na batalha contra
Golias e um time de basquete desfavorecido utilizando uma inovadora estratgia
de defesa agressiva para confundir o adversrio. A alternativa de Tim
DeChristopher foi encontrar uma terceira opo de protesto como uma
alternativa s opes pouco eficazes de escrever cartas ou apelar para a
violncia.
Em outros encontros com a autoridade, voc pode simplesmente fingir que
concorda, sorrir e no fim fazer o que quiser. Como mencionamos, mais fcil
pedir perdo do que permisso, mas, felizmente, voc na verdade no precisa
pedir nem perdo nem permisso com muita frequncia.

MORALIDADE E A LEI
Martin Luther King Jr. observou que nada que Hitler fez era ilegal na
Alemanha na ocasio. A escravido em vrios pases no apenas foi legal
durante centenas de anos, como na verdade era contra a lei ajudar escravos
a se libertar. Casais homossexuais ainda no tm o direito de se casar na
grande maioria dos pases ao redor do mundo.

No sou um anarquista; sou um cidado que cumpre a lei e paga os impostos


e no tenho desejo algum de derrubar o governo. Mas tambm h
momentos nos quais a moralidade e a lei atuam claramente em lados
opostos. Nessas ocasies, nas quais a lei entra em conflito com a
moralidade, coloco-me ao lado da moralidade e sou a favor de atos criativos
de protesto como o que Tim DeChristopher fez em Utah.

As autoridades no sabem de tudo. Voc e eu sabemos disso mas muitas


delas dedicam muito tempo e esforo para nos convencer de que so experts e
que devemos lhes dar ateno. Voc provavelmente deparar com uma srie de
guardies e outras figuras de autoridade no caminho entre onde est agora e onde
gostaria de chegar.
Resistir autoridade , em grande parte, um processo ativo. Se voc ameaar
a autoridade, esteja preparado para lutar. Voc pode tentar chutar a autoridade,

como disse Keith Richards, mas, se decidir fazer isso, melhor usar os dois ps.
Ou voc pode ser criativo e encontrar uma maneira de mudar as regras do jogo,
como fez Tim DeChristopher. Use pedras e um estilingue em vez de uma espada.
Contorne os obstculos.
De qualquer maneira, mantenha em mente o antigo provrbio chins: Quem
diz que impossvel fazer algo no deveria interromper quem est fazendo. Os
guardies so bons em interromper, de forma que voc precisa ser bom em
fazer o impossvel.

LEMBRE-SE
Se no estiver satisfeito com alguma situao, voc no precisa
aceit-la.
Os guardies so figuras de autoridade que buscam restringir as
escolhas alheias voc pode fazer a ou b, mas no c, d ou e.
Os guardies so bons em justificar suas aes por meio do raciocnio
circular. Uma linha de argumentao tpica envolve a frase Todo
mundo est fazendo, ento, por que voc no faz tambm?
O confronto direto nem sempre a melhor maneira de questionar a
autoridade. Em vez disso, use a estratgia do azaro para mudar as
regras do jogo.

INTERLDIO
TODAS AS COISAS DE Q UE VOC NO PRECISA

Ao se deparar com os obstculos internos do medo e da insegurana, e os


obstculos externos representados pelos guardies e crticos, fcil se sentir
intimidado para desistir. Felizmente, muitas das coisas que algumas vezes
consideramos pr-requisitos para o sucesso, na verdade, so relativamente
desnecessrias.

J analisamos o perdo e a permisso como mais fcil pedir perdo e


como voc na verdade no precisa da permisso de ningum e pode fazer
praticamente o que quiser. Mas a lista no para por a. Eis algumas outras
coisas que so completamente desnecessrias para seu sucesso.

Voc no precisa de experincia. A experincia algumas vezes pode ajudar,


mas o que realmente importa onde voc est agora e aonde vai em
seguida. O lugar do passado em um currculo.

Voc no precisa de anos de preparativos. Bem, tecnicamente voc no


precisa de nenhum preparativo; na verdade voc j se preparou. Isso se
chama vida. No importa o que o levou ao ponto em que est hoje, isso
basta para lev-lo aonde deseja chegar em seguida.

Voc no precisa de burocracia. A burocracia inclui diplomas, certificados,


endossos, licenas, recomendaes, indicaes e assim por diante.

Voc no precisa de um mentor. Ningum ter mais interesse no seu


desenvolvimento do que voc mesmo. Voc no pode terceirizar a
responsabilidade pelo planejamento da sua vida.

importante notar que no estou dizendo que essas coisas no sejam teis.
S que elas so desnecessrias. Voc no precisa delas para fazer qualquer
coisa.

O Q UE VOC REALMENTE PRECISA

Se voc no precisa da maioria dessas coisas, do que precisa?

Voc precisa ter paixo. Voc precisa ser absolutamente apaixonado pelas
suas crenas. Se no tiver paixo por algo, voc provavelmente ainda no
descobriu seu verdadeiro talento. Continue procurando.

Voc precisa de uma viso e uma tarefa. A viso lhe diz aonde voc est
indo e a tarefa diz o que fazer em seguida para chegar l.

Voc precisa da resposta para as duas perguntas mais importantes do

universo. O que voc realmente quer da vida? Como pode ajudar os outros
de uma maneira que ningum mais pode? Quando tiver as respostas, estar
frente da maioria das outras pessoas.

Voc precisa se comprometer a manter o rumo. Muitas pessoas desistem


cedo demais. Voc capaz de se manter na sua jornada por 10 mil horas ou
mais? Se for o caso, est no caminho certo.

Importante: Qual a grande diferena entre as coisas das quais voc no


precisa e as coisas das quais voc precisa? A maioria dos itens da primeira
categoria depende dos outros. Todos os itens da segunda categoria dependem
s de voc.

Acima de tudo, voc s precisa do suficiente. Voc s precisa de dinheiro


suficiente, tempo suficiente, coragem suficiente e assim por diante. E quanto
o suficiente? Depende da sua meta e cabe a voc decidir.

Mas no se preocupe com o que no tem. Quando voc abre mo de todas


as coisas das quais no precisa, muitas outras coisas se tornam
automaticamente muito mais fceis.

tentador acreditar que o segredo da felicidade trabalhar menos. Eis


uma abordagem alternativa: em vez de desistir da ideia do trabalho, por
que no descobrir um jeito de melhor-lo? Os prximos quatro captulos o
ajudaro a fazer isso.

CAPTULO 5

A COMPETNCIA SUA SEGURANA

Assuma o controle da prpria vida


e algo terrvel acontece:
voc no tem mais a quem culpar.
RICA JONG

Minha rotina matinal relativamente tpica: eu fao caf, entro na internet,


checo meus e-mails, dou uma olhada em alguns blogs e vejo as notcias. Uma
manh, no auge da crise econmica global, entre artigos sobre polarizao
poltica e fofocas sobre celebridades, notei um link interessante no site 100
maneiras de ganhar dinheiro na recesso, <www.msnbc.msn.com>.
Excelente chamariz, certo? Bom, confesso que chamou minha ateno, apesar
de no estar procurando um emprego nem especialmente preocupado em pagar
o aluguel. Curioso, entrei no site da MSNBC, mas, medida que percorria a lista,
fui ficando cada vez mais confuso. Quase todas as sugestes de maneiras de
ganhar dinheiro na recesso implicavam trabalhar para algum, normalmente
em algum tipo de trabalho servial. A maioria das sugestes consistia em algum
tipo de emprego de meio expediente: entregar pizzas, servir mesas em um
restaurante e assim por diante. Menos de 5 das 100 ideias propostas envolvia
alguma espcie de projeto empreendedor e, normalmente, vinham
acompanhadas de advertncias. (Voc tambm pode abrir um negcio on-line,
mas mantenha em mente que a maioria dos novos negcios fracassa. Se voc for
avesso ao risco, atenha-se a um salrio seguro.)

Em outras palavras, no faa nada para assumir a responsabilidade pela sua


segurana. melhor trabalhar para algum por um salrio baixo e ser grato por
ter um emprego. Essa mentalidade no incomum, mas extremamente
limitada. Trabalhar como entregador de pizza pode colocar comida no seu prato,
mas, se voc quiser ser independente ou ir alm da linha da pobreza, precisar
encontrar um jeito de assumir o controle da prpria vida.
No tenho nada contra entregadores de pizza. Antes de dar incio minha
jornada trabalhando por conta prpria, aos 20 anos de idade, eu tambm passei
alguns meses dirigindo pela cidade com uma pilha de pizzas no assento do
passageiro. O verdadeiro culpado aqui a atitude que fundamenta o artigo da
MSNBC: em pocas de dificuldade, voc precisa recorrer segurana de uma
empresa alheia para sobreviver.
Acredito que uma sugesto melhor seria: em pocas de dificuldade, melhor
ser criativo. Um amigo gosta de dizer: Lamento v-lo se sentindo mal por no
atingir suas metas. Sugiro que comece a atingir suas metas para se sentir
melhor. Ningum alm de voc pode ser responsvel pelo seu sucesso ou bemestar. Se voc concorda com isso, o que deveria fazer?
Este captulo se concentra na tolerncia ao risco e parte do princpio de que
assumir o controle da prpria carreira menos arriscado do que depender de
algum para tomar conta de voc. Existem vrias maneiras de assumir o
controle da sua carreira e nem todo mundo nasceu para trabalhar por conta

prpria mas voc estar no caminho certo quando decidir olhar no espelho, e
no para os outros, para obter suas respostas.
Responsabilizar-se pela ao

De todas as coisas difceis de aceitar, esta definitivamente uma das mais


difceis: sua competncia sua melhor segurana. Voc tem a capacidade de
lidar com qualquer recesso ou qualquer evento externo. No se trata de
pensamento positivo, visualizao nem nada mgico ou mstico. Voc no precisa
usar um cocar indgena e fazer a dana da chuva. Na verdade, voc precisa
mudar seu modo de interpretar os eventos e agir para mudar as circunstncias.
H algumas maneiras de fazer isso, mas todas envolvem os conceitos que j
analisamos neste livro: definir os termos da sua vida no convencional, superar o
medo e combater as convenes mudando as regras do jogo.
OPO 1: TRABALHAR POR CONTA PRPRIA
No acho que todo mundo deveria necessariamente ser um empreendedor ou
um microem-presrio ; como veremos no exemplo a seguir, possvel
conquistar a independncia profissional trabalhando para algum. No entanto,
justo dizer que muitos de ns queremos conquistar a plena independncia
dando o salto para o trabalho autnomo. Para mim e muitos outros, trabalhar por
conta prpria (mesmo se apenas em parte) constitui a melhor maneira de cortar
o cordo umbilical da dependncia.

Tambm acredito que nossas percepes, no que se refere ao risco e ao


empreendedorismo, so extremamente influenciadas pelo que ouvimos no
noticirio. Ficamos sabendo quantos negcios fracassam sem considerar todos os
que tm sucesso ou o fato de a maioria dos empreendedores abrir mais de um
negcio ao longo da carreira.
Se voc pertencer a esse grupo, que tipo de negcio gostaria de abrir? O ideal
seria um projeto independente de localizao, o que significa que voc poderia
trabalhar em qualquer lugar do mundo. Isso no significa que voc vai
necessariamente fazer as malas e se mudar para Ruanda, mas bom ter a
liberdade de viajar por a se quiser. A maioria das microempresas se baseia
exclusivamente na internet ou principalmente on-line com um pequeno
componente off-line. Essa no a nica maneira, mas certamente facilitar em
muito sua vida e seu trabalho.

O NEGCIO DE 100 DLARES


Da mesma forma como voc no precisa da permisso de ningum para
viver a prpria vida, tambm no precisa de muito dinheiro para abrir um
pequeno negcio. Eu abri cinco negcios na ltima dcada e cada um custou
menos de mil dlares. Na verdade, antes de gastar os primeiros 100 dlares,
eu j sabia com bastante clareza se o negcio teria sucesso ou no.

verdade que nenhum deles fez de mim um milionrio. Mas essa nunca foi

a meta a meta foi me sustentar para no precisar arranjar um emprego


formal e, pensando dessa forma, cada um dos meus cinco negcios teve
sucesso.

No sou o nico a fazer isso. Recentemente, divulguei que estava em busca


de histrias de negcios de 100 dlares que levaram a um longo histrico de
sucesso e lucratividade. Veja apenas algumas das vrias centenas de
histrias que recebi:
A ncora de um noticirio de TV, em Denver, foi demitida e abriu
uma empresa chamada Yoga at Work pelo custo de nove dlares por
um registro de domnio, e se dedicou ao negcio em meio expediente.
Em seis meses, ela j estava ganhando dois mil dlares por ms.
A empresa de instalao de pisos de mosaico criada quando o
fundador foi demitido de uma concessionria de automveis. Ele foi a
uma livraria com 18 dlares na carteira para comprar algum livro de
negcios, mas acabou usando o dinheiro para tomar um caf
folheando livros e teve a ideia para a nova empresa. Depois de um
incio tumultuado e uma parceria difcil, a empresa gerou mais de 150
mil dlares em seu terceiro ano.
A empresa de 50 dlares e um vidro de leo que cresceu para se
transformar em um negcio de seis milhes de dlares em cinco anos.
O projeto Retro Razor criado em um quarto em Seattle depois que o
fundador ficou sem lminas da Gillette em uma viagem Itlia (custo:
75, 87 dlares para o estoque inicial). A Retro Razor firmou uma
parceria com a Amazon (www.amazon.com) e as vendas decolaram.
Veja mais detalhes na Seo Recursos on-line neste livro.

Caractersticas de bons e
maus negcios
Bom
Mau

Cria produtos
Troca tempo por
ou servios
que se vendem dinheiro.
sozinhos.
Independe do Depende do
clima
clima
econmico.
econmico.
Independe de
localizao
(pode ser
Localizao
operado de
fixa.
qualquer
lugar).
Horrio
Horrio fixo,
flexvel, de
como uma loja ou
forma que o
posto de
proprietrio
atendimento que

pode decidir recebe os clientes


como
em horrio
administrar
comercial.
seu tempo.
Altas margens Baixas margens
de lucro e
de lucro e fluxo
fluxo de caixa de caixa
regular.
irregular.
A propriedade
A
intelectual no
propriedade pertence ao
intelectual
fundador do
pertence ao
negcio
fundador do (normalmente na
negcio.
forma de uma
franquia).

Observe que um negcio no


precisa necessariamente ter
todas as caractersticas de um
bom negcio e nenhuma
caracterstica de um mau
negcio. A questo que, quanto
mais caractersticas boas seu
projeto apresentar, mais fcil
ser para ele ter sucesso e se
tornar sustentvel.
Tendo passado quase toda a minha vida adulta como um autnomo, admito que
possuo uma inclinao ao empreendedorismo. Neste ponto da minha vida, sou
incapaz de me imaginar trabalhando em um emprego tradicional. Fui
recentemente ao meu banco para abrir uma nova conta e o processo levou 45
minutos. Depois dos primeiros 15 minutos, comecei a ficar angustiado. Puxei
conversa com a mulher que estava me ajudando a abrir a conta e perguntei:
isso que voc faz o dia todo? O que acontece se no tiver ningum querendo abrir
uma conta? Ela suspirou e disse: Bom, eu fao pesquisa. E algumas vezes
servio administrativo. Antigamente ns podamos usar a internet nessas
ocasies, mas isso no mais permitido.
Pessoalmente, prefiro a liberdade a um salrio regular, estabilidade no
emprego ou qualquer outro benefcio do trabalho tradicional. Mas sei que nem
todo trabalho to montono quanto o de um atendente de banco, de forma que
justo dizer que trabalhar por conta prpria no a nica opo. Vamos analisar
outras alternativas.

OPO 2: VIRAR UMA ESTRELA DO ROCK E REDEFINIR OS TERMOS


DO SEU TRABALHO
Allan Bacon, que se descreve como um sujeito normal de 40 anos de idade,
tinha um excelente emprego que inclua um cargo seguro, um bom salrio, um
bnus confivel e todos os benefcios. S havia um problema: apesar de todas as
vantagens, o ambiente era enlouquecedor.
Era como mergulhar sem um snorkel. Quanto mais eu tentava avanar, mais
estressado ficava e mais difcil era respirar, contou Allan. Na tentativa de
encontrar um snorkel, Allan deu incio a uma srie do que ele chamou de
Experimentos de Vida aes pequenas e mdias que o ajudariam a se
preparar para mudanas maiores. Os Experimentos de Vida incluram coisas
como visitar museus de arte durante o almoo a aceitar um cargo de nvel
inferior que lhe ofereceria mais oportunidades.
Em um ano, o cargo inferior se expandiu para incluir mais responsabilidades e
um salrio mais alto do que o emprego anterior. Encorajado pelo sucesso, o
prximo experimento de Allan o levou a se mudar temporariamente para Paris
com a esposa e as trs filhas. Eu queria que minhas filhas conhecessem outro
lugar e no realizar uma simples viagem turstica, ele disse. Ser que ns nos
mataramos em um pequeno apartamento? Ser que enlouqueceramos por ter
de viver em Paris sem falar francs?
Ningum se matou nem enlouqueceu em Paris e a confiana de Allan cresceu
ainda mais. Quando retornou da viagem, ele decidiu voltar a trabalhar na
empresa, mas s em esquema de meio expediente. Assim ele poderia manter os
benefcios e uma renda estvel (apesar de menor) ao mesmo tempo em que
abria a prpria consultoria. Um ano depois, ele j tinha deixado de trabalhar em
horrio fixo no escritrio, apesar de continuar a trabalhar em meio expediente
para a empresa. Essa mudana lhe possibilitou a liberdade que ele tanto ansiava,
sem sacrificar o relacionamento com uma empresa que ele apreciava alm de
continuar a lhe proporcionar uma renda estvel.
Allan atribui a causa fundamental da transio a seus Experimentos de Vida,
incluindo at as coisas mais simples, como visitar museus de arte ou se dedicar
fotografia nos fins de semana. Nas palavras dele, o impacto dos experimentos foi
muito maior que os experimentos em si.
muito comum eu receber e-mails de funcionrios de empresas estveis
como o Google e a Microsoft, que comeam uma longa mensagem dizendo:
Sinto-me culpado porque meus amigos acham que tenho tudo, mas no gosto do
que fao. No acho que essas pessoas sejam mal-agradecidas; se voc no

gosta do lugar onde passa a maior parte do seu tempo, no vejo como voc pode
ter tudo. A histria de Allan um bom exemplo de algum que conseguiu
resgatar sua independncia sem se desligar completamente da estabilidade
oferecida pelo mundo corporativo.
OPO 3: REDEFINIR SEU EMPREGO CONTRATANDO UM CHEFE
Susan V. Lewis uma profissional de marketing e designer alm de ser dotada do
superpoder de fazer as coisas acontecerem. Depois de uma srie de empregos
variados e gratificantes (incluindo reprter esportiva, diretora de programao e
pintora), ela passou cinco anos em um escritrio onde seus colegas no
aceitavam muito bem o trabalho que ela vinha realizando.
Susan se sentia frustrada e queria mudar, mas no queria se unir s milhares
de outras pessoas em busca de um emprego usando mtodos convencionais.
Mais de 300 pessoas se candidatam para qualquer emprego que poderia me
interessar ou para o qual me qualifico, disse Susan. No fcil provar minhas
qualificaes em uma nica pgina para a anlise de um computador ou um
especialista desinteressado de RH.
Para evitar competir com centenas de concorrentes aparentemente
qualificados no papel, Susan precisava mudar as regras e criar o prprio jogo.
Em vez de procurar um emprego, ela decidiu sair caa de um chefe. Ela
montou um site descrevendo o projeto, no qual postou seu currculo e
informaes sobre seu histrico, explicou o tipo de pessoa que estava procurando
e convidou chefes em potencial para se candidatar. 9
Susan no via muito valor em pequenos ajustes nas regras. Em vez disso, ela
levou o processo de contratao de um chefe at o fim, entrevistando vrios
candidatos e, finalmente fazendo uma oferta formal, incluindo termos e
condies, para a empresa da qual ela mais gostou. Alm de candidatos a
chefe em sua cidade preferida, Dallas, ela tambm recebeu candidaturas de
empresas em Boston, So Francisco, Toronto, Nashville, Austin, Chicago e Nova
York.
Ironicamente (ou no), a melhor oferta que recebeu veio de uma empresa que
nem pretendia contratar um novo empregado na poca. Eles tinham uma ideia
para um novo cargo no marketing, mas, antes de ouvir falar sobre o projeto de
Susan para contratar um chefe, eles no tinham planos para preencher o cargo
por um tempo.
Susan uma profissional esforada, mas seu sucesso no foi apenas um
resultado de seu poder super-heroico de fazer as coisas acontecerem. Quando

300 pessoas se candidatam para uma nica vaga, voc precisa achar um jeito de
se destacar. Grande parte do sucesso de Susan se deu graas sua capacidade de
revolucionar o processo de busca de emprego e fazer algo totalmente diferente.
Eu entendo as objees a usar Susan como um exemplo: nem todo mundo
pode criar um site promovendo suas qualidades, o conceito j foi usado, isso
nunca daria certo na minha rea de atuao e assim por diante. O fato que,
quando Susan deu incio ao projeto, as pessoas lhe disseram que ela no teria
sucesso. Ela ousou ser diferente e, com isso, conseguiu mudar as regras do jogo
de contratao no auge da crise econmica, quando os ndices de desemprego se
aproximavam dos 10%.
Confisses de um empreendedor renegado: a minha histria
No meu caso, as opes de redefinir as regras de trabalho foram diferentes das
de Allan ou Susan. Confesso que nunca fui muito qualificado para a fora de
trabalho tradicional e no apresentei um desempenho espetacular nos poucos
empregos de meio expediente que tive antes de partir em carreira solo aos 20
anos de idade.
Como descrevi no Captulo 1, no tenho um histrico de abrir empresas
multimilionrias. O que tenho uma histria de sobrevivncia trabalhando por
conta prpria e fazendo o que for preciso. Com o tempo, passei a ver o
empreendedorismo como uma fora para fazer o bem no mundo mas no
comeo, me limitei, em grande parte, a pagar o aluguel a cada ms.
Dizem que um empreendedor uma pessoa que trabalha 24 horas por dia para
ele mesmo para evitar trabalhar uma hora por dia para algum. justo dizer que
essa afirmao descrevia bem meu trabalho por alguns anos. No criei nenhum
tipo de infraestrutura sustentvel, o que me obrigava a fazer tudo sozinho. Para o
bem ou para o mal, se no tinha vontade de fazer algo, eu simplesmente no
fazia.
Eu seria o primeiro a dizer que esse no o modelo mais inteligente a ser
seguido e no estou necessariamente defendendo essa forma de agir. Mas, pelo
menos nos primeiros anos, ele serviu bem aos meus propsitos. Eu estava focado
em outras coisas quatro anos na frica, tocar em bares noite, viajar, fazer a
ps e assim por diante. Eu no estava enriquecendo, mas tinha o dinheiro
necessrio para fazer a maior parte das coisas que queria. Quando ganhava o
suficiente para sobreviver durante o ms, parava de me preocupar com dinheiro
at o ms seguinte.
Depois de me mudar para o exterior, continuei a me sustentar com bicos,

prestando consultoria para contas do Google Adwords e criando sites para


clientes em vrios pases. No comeo, o trabalho s me tomava algumas horas
por semana, mas, no meu terceiro ano no exterior, um novo negcio de
divulgao de informaes, que abrira em uma das voltas para casa, comeou a
decolar ao mesmo tempo que minhas responsabilidades de voluntariado se
acumulavam. Meus colegas e clientes do negcio no faziam ideia de que eu
morava na frica e meus colegas de voluntariado na frica desconheciam
minhas atividades paralelas na internet. Algumas vezes ao ms eu configurava
meu relgio para me despertar para conferncias telefnicas por satlite s 3h da
manh, com os outros participantes ligando de Los Angeles e Londres. Ningum
sabia que eu estava to longe, em locais como Serra Leoa e Libria.
Eu trabalhava 45 horas semanais em projetos de voluntariado e pelo menos 20
horas semanais no negcio. Tudo ia bem ou pelo menos to bem quanto seria
de se esperar, uma certa noite, a operao improvisada caiu por terra. Eu tinha
acabado de voltar de um longo dia de trabalho em campo, entregando
suprimentos mdicos em uma vila a duas horas de distncia da capital onde
estava morando. Entrei na internet por meio de uma precria conexo por
satlite e comecei a baixar meus e-mails. Eu planejava passar 20 ou talvez 30
minutos processando mensagens e fazendo o upload de pedidos antes de ir
dormir.
Foi quando li a mensagem com o assunto Atualizao urgente e vi que a
mensagem vinha do meu novo centro de distribuio. A mensagem explicava
que eles estavam fechando as portas da empresa imediatamente. Os pedidos
deixaro de ser enviados, o proprietrio dizia e, de fato, nenhum novo pedido
havia sido entregue em trs semanas. Quando telefonei desesperado para obter
mais informaes, o nmero no existia mais.
Olhando para trs, eu deveria ter percebido os sinais de alerta o estoque no
estava sendo reposto no banco de dados e eu vinha recebendo respostas pouco
convincentes s minhas perguntas , mas, entre levar caminhes de suprimentos
de ajuda humanitria e ajudar a reunir pacientes de toda a regio, eu
simplesmente deixei de ver as bandeiras vermelhas. Lendo aquele e-mail, por
meio de uma instvel conexo de internet tarde da noite no meu pequeno
escritrio, eu me perguntei o que poderia fazer. Eu me vi com uma enorme crise
nas mos, pouco tempo para solucion-la e estava realizando um importante
trabalho na Serra Leoa, que no podia simplesmente deixar de lado para voltar
aos Estados Unidos.
Em questo de horas, outros empresrios, sentindo-se abandonados,
comearam a desabafar em vrios fruns on-line, enfurecidos com a empresa
que nos deixou sem um elo crtico da cadeia de suprimento. Eu tambm estava
furioso, mas sabia que me concentrar na raiva no ajudaria. O centro de

distribuio continuaria falido e eu continuaria sem uma soluo para a crise. Eu


sabia que o melhor a fazer seria me concentrar em uma soluo para o
problema. Eu poderia lidar com os sentimentos negativos depois.
Eu liguei para meu irmo, que j tinha trabalhado comigo no negcio mais de
cinco anos antes, mas que agora tinha a prpria empresa. Ken, eu disse,
preciso da sua ajuda. Meu plano era pedir que ele atuasse como meu centro de
distribuio provisrio, enquanto eu procurava uma soluo de longo prazo. Por
sorte, ele topou me ajudar. Em seguida, telefonei para a grfica para
encomendar novos materiais, liguei para trs outros centros de distribuio para
ver se eles poderiam ajudar, e para vrios outros clientes do fornecedor falido
para verificar novas opes. Nos dez dias que se seguiram, substitumos 20 mil
dlares em produtos e encontramos um novo fornecedor disposto a receber
vrios dos clientes refugiados do centro de distribuio falido.
No incio, o processo de apagar o incndio foi extremamente estressante. Nas
primeiras horas, eu no fazia ideia se conseguiria ou no me recuperar de um
problema to inesperado. Mas, depois do ltimo telefonema, l pela meia-noite,
fui tomado por uma profunda tranquilidade. Por mais estranho que fosse, senti
que em alguns aspectos a crise era algo positivo para mim. Ela me forou a
reavaliar o que estava fazendo e pensar de maneira criativa para solucionar o
problema, ao mesmo tempo em que minimizava o prejuzo.

Vai dar tudo certo, escrevi no meu dirio enquanto esperava um dos meus
fornecedores atender ao telefone. Encontrarei um jeito de superar isso e
sairei disso mais forte.

E, de fato, deu tudo certo. Meu irmo realizou um excelente trabalho, atuando
como um centro de distribuio improvisado durante trs semanas, o novo centro
assumiu depois disso (prestando um servio muito melhor que o centro falido) e
eu sa mais confiante de que seria capaz de lidar com qualquer problema que
surgisse.
A lio que aprendi foi que possvel se recuperar de qualquer coisa. Mesmo
se o fornecedor desaparecer e voc estiver a 8 mil quilmetros de distncia, um
empreendedor criativo precisa ser capaz de resolver a situao de alguma
maneira. Ningum mais pode assumir a culpa ou a responsabilidade pela
recuperao.
Pode parecer uma contradio, mas, quando voc consegue sobreviver a uma
crise possivelmente letal, muitas vezes, sair mais forte do que antes. O melhor

de tudo foi que a maioria das pessoas ao meu redor no fazia ideia do que estava
acontecendo. Meus clientes distantes ficaram satisfeitos e meus colegas do
voluntariado na frica nunca ficaram sabendo da crise que eu vinha enfrentando
nas madrugadas. Passei mais um ano trabalhando como um voluntrio antes de
voltar ao meu pas para fazer a ps-graduao e cheguei a reduzir o nmero de
horas dedicadas ao meu negcio e, mesmo assim, ele continuou a crescer.
Uma advertncia sobre seu plano de fuga
O cenrio anterior naturalmente poderia ter tido um resultado diferente minha
tentativa de reviver um negcio beira da falncia poderia ter culminado em um
enorme fracasso. Mesmo se isso tivesse acontecido, contudo, eu ainda estaria em
uma situao melhor do que trabalhando em um banco e sonhando com planos
de fuga. Por falar nisso, fuga um tema recorrente em grande parte da
literatura sobre o trabalho autnomo e posso entender o motivo. Quando voc
trabalha em um banco onde no pode usar a internet, provavelmente tudo o que
voc pensa em fugir.
Mas tome cuidado. Quando se concentra em escapar da monotonia do seu
trabalho (ou de qualquer outro lugar onde passa seus dias produtivos), voc
tambm precisa de algum lugar para onde escapar. Caso contrrio, pode acabar
to infeliz quanto era antes da fuga. Como o casal de noivos que passa dezenas de
horas planejando o casamento, mas pouco tempo planejando ativamente a vida
que tero em comum depois do grande dia, o outro lado da fuga pode ser cruel e
insatisfatrio, em vez da empolgante aventura que deveria ser.
Tambm no gosto muito da ideia de eliminar o trabalho ou reduzi-lo a seus
elementos mais restritos. No que eu pense que exista algo de errado em
reservar mais tempo para a famlia ou para atividades que voc aprecia. S acho
que, se algum est infeliz com o modo como passa o dia no trabalho, a resposta
encontrar um trabalho melhor. Eu gosto de trabalhar. Acredito em uma semana
produtiva de 168 horas repletas de atividades agradveis. Posso at dormir
algumas horas a menos, se necessrio.
No importa de que lado voc se posiciona na questo, o mais importante
assumir o controle da sua carreira. Tanto faz se voc um empreendedor, um
funcionrio espetacular, um profissional criativo ou alguma outra coisa, a melhor
segurana no emprego a prpria competncia.

LEMBRE-SE

Ningum mais ser responsvel por voc ou se interessar tanto pelo


seu bem-estar quanto voc mesmo.
Voc pode criar a prpria segurana em um emprego convencional
ou trabalhando por conta prpria. (Acredito que seja mais fcil
trabalhar por conta prpria, mas no o nico jeito.)
Tal qual os Experimentos de Vida, de Allan Bacon, uma mudana
lenta e gradativa pode produzir grandes melhorias se realizada
sistematicamente com o tempo.
Algumas pessoas acreditam que o trabalho autnomo seja arriscado,
mas o verdadeiro risco est em ter sua segurana dependendo de uma
fonte externa.
No se limite a escapar de algo, escape para algo.

CAPTUPLO 6

PS-GRADUAO VERSUS BLOGOSFERA


Algumas pessoas se educam sem ir faculdade;
as outras se educam depois que se formam.
MARK TWAIN

Por que as pessoas vo faculdade ou fazem uma ps-graduao?


Supostamente, a resposta que elas gostariam de aprofundar seu conhecimento
ou se qualificar para uma carreira que necessita mais do que seu nvel de
instruo atual. Para algumas reas e algumas pessoas isso, sem dvida, faz
sentido. Outras pessoas entram no ensino superior s porque isso parece ser a
coisa certa a fazer. Eu deveria saber disso: eu fui uma delas.
Minha carreira na faculdade foi relativamente medocre, tirando dois fatos.
Em primeiro lugar, eu pulei o ensino mdio e entrei diretamente na faculdade.
Eu no era nenhum gnio, s estava entediado com o colgio e no era bom em
seguir regras. Depois de um ano desastroso e um ano mais decente no qual
recebi o prmio Aluno com a maior melhoria, decidi considerar o prmio
como um diploma e simplesmente no voltei s aulas.
Sim, abandonei os estudos, apesar de ter tido a sorte de no seguir o caminho
convencional dos alunos desistentes. No mesmo ano em que larguei o colgio,
matriculei-me em uma escola tcnica local. Quando a secretaria da escola
finalmente percebeu que eu nunca terminara o ensino mdio, eu j tinha
concludo o primeiro trimestre inteiro. Minhas notas no eram perfeitas (uma
letra A e duas letras B), mas eles concordaram em me deixar continuar. Isso
aqui no nenhuma Stanford, voc sabe, um dos administradores me disse.

Alguns trimestres mais tarde, eu tinha acumulado crditos suficientes para me


transferir para uma universidade de verdade. Da mesma forma como a escola
tcnica, a nova universidade estava longe de ser prestigiosa (uma pequena
universidade estadual com 3 mil alunos), mas eu gostava do fato de ser um
estudante universitrio sem ter um diploma do ensino mdio.
Minhas notas variavam enormemente Letra A para a disciplina na qual eu
viria a me formar (sociologia) e vrias letras C e D em disciplinas nas quais me
limitei a passar. Em um padro que se mantm at hoje, eu me empenhava mais
do que qualquer outra pessoa que conheo em disciplinas que me agradavam...e,
para todo o resto, bem, os resultados no eram nada bonitos.
Outro fato que se destacou na minha experincia universitria foi que logo
percebi que no era difcil tirar notas boas (pelo menos nas disciplinas que me
interessavam) sem precisar me empenhar muito. Estudando meticulosamente o
catlogo do curso, comecei a me matricular no nmero mximo de disciplinas
todos os trimestres. No primeiro trimestre que fiz isso, tambm precisei fazer
uma disciplina na minha antiga escola tcnica. Aquilo me deu uma ideia: eu no
poderia me matricular em mais disciplinas na universidade porque j tinha
atingido o limite mximo, mas no havia nenhuma regra contra estudar em
vrias instituies simultaneamente.

Em uma febre de matrculas, me inscrevi em mais disciplinas a cada trimestre


na universidade, na escola tcnica, em uma segunda escola tcnica e em um
curso por correspondncia em outra universidade de outra cidade. Fazendo at 40
horas de crditos em um semestre, tirei dois diplomas de bacharelado j no fim
do meu segundo ano. Enquanto isso, meus colegas do ensino mdio estavam
ainda concluindo o primeiro ano da faculdade.
No me arrependo de nada na minha experincia universitria, mas tambm no
tenho nenhuma iluso de ter aprendido alguma coisa concreta com as disciplinas
que fiz. Na verdade, o que aprendi foi como blefar nos testes, como memorizar
rapidamente (e esquecer rapidamente) e como tirar boas notas. Essas, sem
dvida, so habilidades importantes na faculdade e na vida, mas tambm podem
constituir um obstculo na criao de qualquer coisa que tenha um valor
duradouro.
Alguns anos mais tarde, estava trabalhando como voluntrio na frica
Ocidental, prestes a voltar, e me perguntei se tinha perdido algo. No voluntariado,
eu atuava como um executivo em Desenvolvimento Internacional, mas tinha
conseguido o cargo sem muito treinamento. Planejando minha volta no ano
seguinte, matriculei-me em um programa de mestrado em Estudos
Internacionais na Universidade de Washington. Na minha carta de admisso,
apontei para o fato de no ter como fazer o teste necessrio na Libria. Estamos
nos focando no desarmamento, depois nos concentraremos no abastecimento de
gua potvel, em eletricidade e, em seguida, pensaremos em testes
padronizados, eu escrevi. Tambm observei que s estava me candidatando
para a Universidade de Washington. A maioria dos candidatos ps-graduao

tenta vrios programas, de forma que minha estratgia era deixar claro que
estava apostando todas as minhas fichas naquela instituio e que eu
definitivamente estudaria l se fosse aceito.
Pode soar como um grande risco e talvez fosse , mas considerei ser um
risco calculado. Eu sabia que, se fizesse o teste, provavelmente tiraria notas mais
baixas que alunos com uma educao mais tradicional. Eu basicamente no tinha
nenhum conhecimento avanado de matemtica e passara cinco anos sem
estudar. Minha teoria era a de que nota alguma acompanhada de uma boa
histria ainda seria melhor que notas medocres acompanhadas de uma carta de
apresentao convencional. Por milagre, a aposta se pagou e fui aceito bem
como agraciado com um prmio de dois mil dlares para o Melhor
Acadmico, o que considerei uma ironia, mas aceitei de bom grado.
Pelo fato de ter concludo a faculdade s pressas alguns anos antes e evitado os
testes padronizados, achava que seria deixado para trs pela maioria dos meus
colegas no incio das aulas no outono daquele ano. No incio, essa premissa se
mostrou correta: meus colegas usavam jarges que eu nunca tinha ouvido antes,
disciplinas inteiras eram dedicadas a livros que eu nunca tinha lido e minhas
tentativas iniciais em trabalhos escritos voltavam com notas abaixo da mdia e
muita tinta vermelha.
Depois do primeiro trimestre, contudo, descobri algumas coisas. Mais uma vez,
matriculei-me para o nmero mximo de crditos e comecei a trabalhar na
minha tese um ano antes do usual. Conclu o curso dois trimestres depois, com
nota mdia geral de 3, 8 (de um mximo de 4, 0) e a chance de fazer o
doutorado, mas j estava pronto para seguir adiante. Em vez de comparecer
cerimnia de formatura, fiz uma viagem de duas semanas para a ndia. Quando
voltei, meu diploma tinha chegado pelo correio.
O custo de se tornar um especialista
Esta histria no sobre meu relativo sucesso acadmico, 10 mas sim sobre o
valor do que conquistei na ps-graduao em comparao com a meta na qual
comecei a trabalhar ao mesmo tempo: tornar-me uma autoridade escrevendo na
internet. Se a meta da ps-graduao preparar os estudantes para uma carreira
mais avanada, justo mensurar o progresso dessa meta com mtodos
alternativos.
Como de costume, eu me envolvi em inmeras atividades no primeiro
semestre de 2008. Corri uma maratona, viajei para mais de dez pases, atuei
como membro do conselho de uma organizao sem fins lucrativos e tive uma

srie de outras experincias divertidas. Os dois projetos mais importantes que


realizei foram:
conclu meu programa de mestrado na Universidade de Washington;
abri oficialmente o site Art of Non-Conformity (AONC),
<www.chrisguillebeau.com> e desenvolvi uma boa reputao na
comunidade de blogueiros.
Enquanto esses projetos eram concludos, eu me vi diante da deciso de
continuar a estudar, me matriculando em um programa de Ph. D na Costa Leste
ou ficar na regio do Pacfico e me concentrar em escrever. Escolhi escrever, e
explicarei o motivo.
Tudo comeou com a observao de que minha dissertao de mestrado foi
lida por um total de trs pessoas. Elas elogiaram a tese, mas o pblico era
extremamente limitado. No entanto, um manifesto on-line que publiquei mais ou
menos na mesma poca foi baixado (e supostamente lido ou pelo menos
folheado) por mais de 100 mil pessoas nos seis primeiros meses de publicao.
Essa experincia me fez perceber que meu trabalho on-line tinha o potencial
de causar um impacto muito maior no mundo do que qualquer tese de psgraduao. Sei que voc pode questionar essa comparao, mas seja paciente e
tentarei esclarecer meus pontos de vista antes do fim deste captulo. Por
enquanto, leia a tabela a seguir, baseada na minha experincia. Os acadmicos
gostam de segmentar as coisas para ter uma perspectiva comparativa, ento,
vamos analisar mais de perto alguns fatores.

Ps-graduao versus blogosfera


Meios
tradicionais de
obter
conhecimento

especializado
(psgraduao)

Custo
financeiro

32 mil dlares

Tempo gasto
40 a 50 horas
escrevendo uma
(tese)
obra seminal
Nmero de
3
leitores

Nmero de
colegas no
mesmo nvel

631 mil s em
um ano

Reconhecimento Moderado e
como um
altamente
especialista
especializado
Governana e
rea de
desenvolvimento
especializao
na frica
Tempo gasto em
tarefas no
70%
produtivas

Resultados

Um belo pedao
de papel

Feedback dos
leitores

Um bom
trabalho de trs
pessoas

Custo financeiro. Ao longo de cinco trimestres, paguei aproximadamente 32


mil dlares para participar do programa de Estudos Internacionais da
Universidade de Washington. Esse valor no inclui livros (300 dlares por
trimestre) at que aprendi como usar o sistema de emprstimos entre bibliotecas
e outras despesas relacionadas para tirar meu diploma (um computador novo,
centenas de pginas impressas para trabalhos escolares, litros de caf etc.).
Acabei me formando um trimestre antes, poupando outros quatro mil dlares em
mensalidades para o ltimo trimestre. Justia seja feita, tambm recebi um
bilhete gratuito de nibus e a associao em uma academia de ginstica em
troca dos meus 32 mil dlares, dois benefcios que foram muito bem utilizados e
apreciados.

Para o site, paguei 8, 95 dlares mensais pela hospedagem e comecei com


um tema gratuito baixado da WordPress. Dois amigos fotgrafos me
ajudaram com uma sesso de fotos ao redor de Seattle eles foram
extremamente gentis e s me deixaram pagar o almoo e passei os trs
primeiros meses escrevendo um contedo inicial que me ajudaria quando as
coisas se agitassem mais tarde.
Quando o site ficou mais popular, paguei para melhorar o design e adicionar
alguns novos servios (atualizaes em vdeo, newsletters e assim por
diante). No entanto, s fiz esses investimentos depois de atingir um sucesso
inicial suficiente com o projeto para ter uma boa ideia de como essas
melhorias se pagariam. No total, provavelmente paguei cerca de cinco mil
dlares ao longo do primeiro ano um pouco mais que as mensalidades de
um trimestre e o investimento foi rapidamente recuperado.

Tempo gasto escrevendo uma obra seminal. Passei aproximadamente o


mesmo tempo escrevendo e revisando minhas duas obras seminais (uma tese
de 60 pginas para o mestrado e um manifesto de 29 pginas para meu site).
Passei aproximadamente dez horas a mais na tese, em virtude de algumas
revises de ltima hora solicitadas por um orientador.
Nmero de leitores. Depois de mais de 40 horas de trabalho, minha tese de
mestrado foi lida por um total de trs pessoas. Tive a oportunidade de publicar
uma verso revisada da tese em um peridico acadmico, mas o nmero de
leitores teria sido muito restrito e especializado. Quando terminei a psgraduao, estava ocupado com meu novo site, de forma que nunca submeti o
artigo para publicao.

Em comparao, nos seis primeiros meses de publicao, o manifesto online foi baixado mais de 100 mil vezes por leitores de mais de 120 pases.
Anos depois, ele continua sendo baixado por pelo menos 50 a 100 pessoas
todos os dias, ao passo que minha tese (Estabilidade e governana psconflito na Libria) continua hibernando no disco rgido do meu laptop
velho.

Feedback dos leitores. Ao final da apresentao da minha tese, fui informado


que passei com louvor. Foi um prazer ter ouvido aquilo, mas s ouvi de trs
pessoas e no acredito que eles tenham pensado muito sobre minha tese desde a
apresentao naquele dia. Ainda que fosse espetacular (o que admito seria

sonhar longe demais), minha tese certamente no foi muito influente.

Entretanto, recebi milhares de e-mails e comentrios de leitores do


manifesto. Alguns deles mudaram radicalmente sua vida depois de l-lo.
Fiquei sabendo de pessoas que largaram o emprego, mudaram de carreira,
abriram uma instituio de caridade, se livraram de relacionamentos
abusivos, viajaram pelo mundo e se envolveram em todo tipo de aes
extremamente significativas. No acredito que o texto tenha sido o nico
motivador dessas aes, mas fico satisfeito com o fato de ele ter constitudo
uma parte significativa dessa motivao. Esse tipo de feedback para mim
uma das principais razes pelas quais continuo a escrever.

Nmero de colegas. Da mesma forma como o nmero de leitores uma


medida importante de influncia, o nmero de colegas tambm constitui uma
boa maneira de ver onde voc se posiciona no mundo. Todos os anos,
aproximadamente 631 mil estudantes concluem o mestrado s nos Estados
Unidos; algo como 9% da populao com um diploma de mestrado ou superior
relativamente singular, mas longe de ser raro. mais difcil julgar o nmero de
colegas para carreiras on-line. Sabemos que h milhes de blogueiros, mas a
grande maioria escreve um contedo casual, em grande parte pessoal.
Atualmente, o site AONC est na lista do Top 3. 000 do mundo, de acordo com a
Technorati. Esse sistema de classificao pode ser de certa forma arbitrrio, mas
acredito ser justo dizer que minha influncia muito maior como um escritor do
que como um portador de um diploma de mestrado.

Tambm me tornei membro da rede LifeRemix, um pequeno grupo de


autores de desenvolvimento pessoal e produtividade. Entre outros, o grupo
inclui sites populares de Gretchen Rubin (The Happiness Project,
www.happiness-project.com)
e
Leo
Babauta
(Zen
Habits,
www.zenhabits.net), o que permite me associar com alguns dos autores
amplamente reconhecidos da minha rea de atuao. Na rede LifeRemix,
tenho exatamente 21 colegas e praticamente todos se tornaram amigos
pessoais. Participar de um grupo de 22 membros, ou at de um grupo de 3
mil, muito mais influente do que participar de um grupo que consiste em
9% da populao do seu pas.

Reconhecimento como um especialista. Meu diploma de mestrado foi em

Estudos Internacionais, com foco em desenvolvimento na frica e uma vertente


em Relaes Pblicas.

So tpicos importantes, mas estou muito bem acompanhado nessas reas.


Destacar-se da multido requer anos, se no dcadas, de estudo adicional e
publicao de artigos acadmicos lidos por um pequeno pblico.
Para o site, escolhi focar meus textos em Estratgias no convencionais
para a vida, o trabalho e viagens. Isso me levou a ser considerado um
especialista em ideias alternativas para cada uma dessas reas. Centenas de
pessoas escrevem todos os dias me perguntando em qual programa de
milhagem elas devem se inscrever, como recarregar um Nintendo DS na
sia, como abrir uma microempresa e toda uma variedade de tpicos. Sou
um defensor da filosofia sem gurus e acredito que as pessoas podem obter
sozinhas quaisquer informaes das quais precisam, mas fico feliz em
ajudar sempre que puder.

Tempo gasto em tarefas no produtivas. Precisava me concentrar muito mais


em agradar as pessoas do que em realizar um bom trabalho esta foi a minha
experincia no mundo acadmico. Como mencionei no incio deste livro, cerca
de 80% das tarefas e projetos que conclu para tirar meu diploma no tiveram
nenhum valor duradouro e, a julgar por outros estudantes que me escrevem todos
os dias, no acredito que minha experincia tenha sido incomum. J na minha
nova carreira, o que ocorre o contrrio: aproximadamente 80% do que fao
tem algum tipo de valor duradouro. No posso afirmar ter eliminado toda a
ineficincia na minha carreira de escritor. Continuo fazendo muitas coisas
manualmente e alguns dos meus processos certamente poderiam ser
melhorados. No entanto, eu me conformo com o fato de cerca de 80% do que
fao se relacionar diretamente com minhas metas gerais de viver do jeito que
quero ao mesmo tempo em que ajudo os outros. Acho que posso viver com a
possibilidade de nunca ir alm dos 80%.
Resultados. Depois de cinco trimestres na Universidade de Washington, recebi
um belo pedao de papel pelo correio, mas nenhuma assistncia para meu
desenvolvimento profissional. Por outro lado, escrever na internet me abriu as
portas para uma carreira completamente nova. A Air New Zealand financiou
uma viagem ao Pacfico Sul para que eu escrevesse sobre um de seus destinos.
Tenho escrito para a CNN, a BusinessWeek, o New York Times e outras
publicaes de prestgio.

Este livro que voc est lendo agora outro produto desse sucesso inicial.
Estou sempre recebendo convites para novas oportunidades para viajar,
dar palestras, escrever artigos de revista e assim por diante. Neste nvel,
at difcil fazer uma comparao entre a experincia na ps-graduao e a
criao de uma carreira independente. Pode no ser o caso para todos, mas
no meu, claramente encontrei a melhor opo.
Aprendizado alternativo e independente
E o que dizer da questo do aprendizado voc sabe, o que o ensino superior
deveria proporcionar? Pessoalmente, valorizo o aprendizado, mas a educao
formal e o aprendizado nem sempre andam lado a lado. Se sua principal meta
for aprender, em vez de se preparar para uma carreira, voc poder obter
melhores resultados sozinho.
Sim, h excees. Se quiser se tornar um professor universitrio e trabalhar
para promover a inovao acadmica, voc provavelmente precisar de um
diploma de ps-graduao. Se quiser se tornar um mdico, acredito ser melhor
no aprender a operar uma pessoa lendo um livro da srie Para Leigos. So
poucas as excees para a regra de que costuma ser mais rpido, mais barato e
mais fcil se tornar um expert.
Se voc valorizar o aprendizado, mas no for um f de se atolar em dvidas ou
mergulhar em muitas e exaustivas horas de estudo, por que no criar uma
maneira de aprender o que precisa por conta prpria? A experincia de um ano
autodirigida de ps-graduao alternativa (One-Year, Self-Directed, Alternative
Graduate School Experience) prope um plano customizado para se adequar s
necessidades de praticamente qualquer pessoa.
Ao seguir o programa de ps-graduao alternativa, voc desenvolver mais
ou menos o equivalente ao aprendizado pelo qual dezenas de milhares de outros
alunos pagam dezenas de milhares de dlares. Em troca, voc ter desenvolvido
aproximadamente o mesmo conhecimento (se no mais) do que desenvolveria
em um programa de cincias sociais ou humanidades em geral.
Naturalmente, se sua rea de interesse for outra, o programa pode ser
adaptado de acordo com suas necessidades. Se voc gostar de literatura, leia 100
livros em vez de 50. Se estiver interessado em programao de computador,
aprenda mais do que simplesmente manter um blog. Agora que as universidades
esto divulgando na internet os materiais de curso, em alguns casos voc pode at
fazer os mesmos cursos que outros alunos esto pagando para fazer. Baixe o
currculo de cursos nos quais voc tem interesse e oua os podcasts dos

professores. 11

A EXPERINCIA DE UM ANO DE GRADUAO ALTERNATIVA


AUTODIRIGIDA
Faa uma assinatura da revista The Economist ou alguma outra boa
revista de notcias e atualidades e leia todos os nmeros religiosamente.
Custo: 110 dlares na verso digital para o Brasil + 60 minutos por
semana.
Memorize os nomes de todos os pases, capitais e presidentes ou
primeiros-ministros do mundo. Custo: US$ 0 + 3-4 horas.
Compre uma passagem area ao redor do mundo ou use milhas de
programas de milhagem para viajar a vrias importantes regies do
planeta, incluindo a frica e a sia. Custo: varivel, mas considere
uma quantia de quatro mil dlares para seus planos. (Veja a Seo
Recursos on-line para mais informaes.)
Leia os textos bsicos das principais religies do mundo: o Tor, o
Novo Testamento, o Coro e os ensinamentos de Buda. Visite uma
igreja, uma mesquita, uma sinagoga e um templo. Custo: os textos
podem ser obtidos gratuitamente na internet (ou em livros usados por
menos de 100 reais + 20 horas.
Faa a assinatura de um podcast de ensino de idiomas e oua cada
episdio de 20 minutos, cinco vezes por semana, durante o ano inteiro.
Participe de um clube de idiomas uma vez por semana para praticar o
que aprendeu. Custo: US$ 0 + 87 horas.
Empreste dinheiro a um empreendedor por meio do site
<www.kiva.org>, por exemplo, e visite-o quando estiver no exterior em
sua grande viagem ao redor do mundo. Custo: provavelmente US$ 0 no
final, j que 98% dos emprstimos so pagos.
Desenvolva pelo menos trs novas habilidades durante o ano.
Sugestes: fotografia, paraquedismo, programao de computador,
artes marciais. A chave no se tornar um especialista, mas sim se
tornar proficiente a ponto de ser funcional. Custo: varivel, mas cada
habilidade provavelmente custar menos do que trs crditos em uma
universidade.
Leia pelo menos 30 livros de no fico e 20 romances clssicos.
Custo: aproximadamente 1. 500 reais (pode ser reduzido ou eliminado
se voc utilizar uma biblioteca).
Entre em uma academia de ginstica para manter a forma durante

seus rigorosos estudos independentes. (Algumas universidades incluem


acesso a suas academias mediante o pagamento de 32 mil dlares em
mensalidades, de forma que voc dever pagar por isso se no for um
estudante universitrio.) Veja o custo em seu clube, no Sesc, na ACM.
Custo: cerca de 50 a 150 reais por ms.
Familiarize-se com habilidades bsicas de apresentao e falar em
pblico. Procure cursos ou um grupo de apoio para falar em pblico
para obter uma ajuda construtiva e estruturada. Veja o site do
Toastmasters International (www.toastmasters.org), que j conta com
algumas unidades no Brasil. Custo: cerca de 100 reais + 2 horas por
semana durante dez semanas.
Crie um blog, determine um cronograma bsico de postagens e se
atenha a ele durante o ano inteiro. Voc pode fazer um blog gratuito no
site <www.wordpress.org>. Uma dica: no tente escrever todos os dias.
Limite-se a um cronograma semanal ou quinzenal por um tempo e, se
voc ainda estiver gostando da experincia depois de trs meses,
acelere o ritmo. Custo: US$ 0.
Configure a pgina inicial do seu navegador para
<http://pt.wikipedia.org/wiki/Especial:Aleatria>. No decorrer de um
ano, cada vez que abrir o navegador, ver uma pgina diferente e
aleatria da Wikipdia. Leia-a. Custo: US$ 0.
Aprenda a escrever ouvindo podcasts, como o Escriba Caf em
portugus e o Grammar Girl em ingls no iTunes, e lendo livros sobre o
processo de escrever, como o Manual de Redao de jornais como
Folha de So Paulo ou O Estado de So Paulo ou o excelente livro em
ingls Bird by Bird de Anne Lamott. Custo: US$ 0 para os podcasts,
cerca de 40 reais para os livros em portugus e 14 dlares para o livro
de Anne Lamott (10 reais no Kindle).
Em vez de ler toda a Encyclopedia Britannica, leia resumos, como o
em ingls The know-it-all, de A. J. Jacobs ou o Guia dos curiosos em
portugus. Custo: 15 dlares para o texto americano. O site do Marcelo
Duarte
(autor
do
Guia
dos
Curiosos)

gratuito,
<www.guiadoscuriosos.com.br>.
CUSTO TOTAL: cerca de 10 mil dlares

Objees
At onde sei, as trs principais objees ao programa de ps-graduao

alternativa ou prtica do aprendizado independente, em geral, so:


a) voc no recebe um pedao de papel no fim;
b) o programa no inclui nenhuma assistncia profissional;
c) ao estudar por conta prpria, voc abre mo da experincia de participar
de uma aula na faculdade e interagir com outros alunos e membros do
corpo docente.
A seguir, fiz o que pude para comentar essas objees.

Nenhum pedao de papel. verdade que, se estudar por conta prpria, voc
no receber um belo pedao de papel no final como reconhecimento formal da
sua realizao. Se voc for motivado por um pedao de papel emoldurado e
pendurado na parede ou algumas letras a mais no seu currculo a ponto de estar
disposto a investir um ano ou mais da sua vida nisso, voc provavelmente
precisar de uma instituio tradicional. Caso contrrio, voc poder abrir mo
dos papis e aproveitar a vida.
Nenhuma assistncia profissional. Gastei 32 mil dlares para tirar meu
diploma de mestrado e no recebi praticamente nenhuma assistncia
profissional. A pouca ajuda no me incomodou porque sou um autnomo, mas
alguns dos meus colegas, que esperavam mais, ficaram decepcionados. Se voc
escolher continuar no caminho da educao superior, esteja certo de saber
exatamente que tipo de suporte receber quando concluir seus estudos. Um
departamento de colocao profissional em sua instituio no significa que eles
faro mais do que encaminh-lo a um site ou promover palestras de algumas
empresas.
A experincia. A ltima objeo ao aprendizado independente que, se no
participar de um programa estruturado com outros alunos, voc no se
beneficiar da experincia coletiva de trabalhar em grupo e aprender com os
outros. Acredito que essa objeo tenha seus mritos. Apesar do fato de a
maioria dos requisitos acadmicos que precisei cumprir tenha sido criada
meramente para manter o sistema em movimento, apreciei em parte as
atividades acadmicas em virtude do simples fato de outros alunos estarem
fazendo a mesma coisa. Tambm gostei de conhecer pessoas, trabalhar em
grupo e, ocasionalmente, aprender com os professores. Dessa forma, penso que
as perguntas mais importantes a serem feitas so O quanto vale essa
experincia? e possvel obter essa experincia de alguma outra forma? A
primeira questo de natureza extremamente pessoal cada um dar uma
resposta diferente mas, para mim, a experincia provavelmente valeu o que

paguei apesar de no ver a necessidade de gastar nenhum centavo a mais para


isso. Apesar ser bem possvel que minha carreira de escritor continue sendo
muito mais bem-sucedida do que uma carreira baseada no meu diploma de psgraduao teria sido, no me arrependo de ter pago os 32 mil dlares.
Desde ento, contudo, tive uma ampla variedade de experincias fantsticas
que custaram muito menos. Apesar de ser naturalmente um introvertido,
conectei-me com milhares de pessoas que pensam como eu ao redor do
mundo. A maioria dessas conexes foi feita inicialmente on-line, mas,
quando nos conhecemos pessoalmente, normalmente uma amizade se
desenvolvia. De Bangcoc a Minneapolis, conheci leitores em dezenas de
cidades. Mesmo quando vou cidades pequenas, sempre encontro um grupo
de pessoas dispostas a me receber.
Em resumo, encontrei um jeito de trabalhar no que adoro ao mesmo tempo
em que usufruo de uma ampla variedade de relacionamentos sociais e
tambm me beneficio de no pagar mil dlares ou mais por ms pela
experincia, restando assim mais dinheiro para as coisas que valorizo , um
tpico que explorarei em mais detalhes nos Captulos 8 e 10.
A vida sua
Ao pensar em investir muito dinheiro e tempo em algo, voc deve ponderar
meticulosamente o que ganhar com isso. Muitos dos meus colegas da ps
concordam que o tempo que passaram no ambiente acadmico lhes rendeu um
baixo retorno sobre o investimento. Os ganhos foram limitados levando-se em
conta o que receberam pelo que investiram. Outros, claro, esto perfeitamente
satisfeitos e no teriam feito nada diferente. por isso que qualquer forma de
educao superior ou de aprendizado alternativo independente deve ser avaliada
nos seus prprios termos.

LEMBRE-SE
Relacione sua educao com o que voc realmente deseja fazer
quando concluir seu programa.
No use o programa de ps-graduao, ou qualquer outro curso,
como uma forma de evitar a vida. S faa o curso se tiver uma boa
razo para isso.

Grande parte da educao superior consiste em aprender como tirar


boas notas. Trata-se de uma habilidade essencial, mas voc tambm
pode aproveitar para aprender outras coisas.
No importa como se sente em relao a uma instituio de ensino
superior, leve em conta alguma outra forma de aprendizado alternativo
para ampliar seu conhecimento.

CAPTULO 7

O PODER DO SEU PEQ UENO EXRCITO


Parto da premissa de que a funo da liderana
produzir mais lderes, no mais seguidores.
RALPH NADER

Vamos retomar a histria que comeamos no Captulo 1. Como tantas outras


pessoas, depois da tragdia do 11 de Setembro fiquei deprimido e introspectivo.
Eu estive em Manhattan alguns dias antes da queda das torres e a experincia me
levou a refletir sobre o sentido da vida e qual era minha verdadeira contribuio
para o mundo.
Na poca, eu trabalhava de manh no meu prprio negcio e tocava jazz
noite com bandas locais. Eu curtia muito fazer isso e estava me divertindo
bastante, mas no podia deixar de pensar que a vida deve ser mais do que isso.
Uma noite entrei na internet e li sobre a terrvel guerra civil em Serra Leoa, que
havia deixado o pas completamente devastado. Ao longo da dcada anterior, um
violento conflito entre rebeldes e o governo havia provocado enormes danos ao
pas e seu povo.
Depois li sobre o Dr. Gary Parker, um cirurgio plstico da Califrnia que
havia abandonado uma carreira lucrativa para trabalhar como voluntrio na
frica Ocidental. Muitos mdicos vo aos confins do mundo para uma breve
atuao no voluntariado, mas Gary era diferente: ele havia passado mais de 17
anos morando em um pequeno camarote em um navio-hospital. Em vez de se
dedicar a fazer cirurgias estticas em madames de Santa Brbara, Gary passava
seus dias reconstruindo rostos desfigurados por tumores e ferimentos de guerra.

Ao longo do caminho, ele conheceu Susan, outra voluntria, e se casou com


ela. Gary e Susan tiveram dois filhos e a famlia Parker morava a bordo do
navio. Todos os dias, enquanto eu dormia conforta-velmente na minha cama
antes de ir a uma Starbucks para tomar meu caf da manh, eles viviam
voluntariamente em Serra Leoa o pas mais pobre do mundo, de acordo com o
ndice de Desenvolvimento Humano das Naes Unidas.
Quando li a histria de Gary, pensei que se um cirurgio podia abrir mo de 17
anos de atendimento em um consultrio particular na Califrnia para trabalhar
em pases devastados pela guerra, o mnimo que eu podia fazer era ir ver o que
estava acontecendo l. O exemplo de abnegao de Gary me intrigou e eu quis
fazer parte daquela histria. Parte da atrao era a ideia de ajudar os outros, mas
minhas motivaes iam alm de razes puramente altrustas. Vagando atordoado
depois do 11 de Setembro, vi a oportunidade de fazer parte de algo maior do que
eu para fugir da minha depresso.
Alguns meses depois, Jolie e eu deixamos nossas vidas confortveis, fomos a
Serra Leoa e nos mudamos para o mesmo navio onde Gary, Susan e seus filhos
moravam. No total, passamos quatro anos trabalhando com eles em oito pases
africanos diferentes, e esses anos me influenciaram muito mais do que qualquer
coisa que aprendi na faculdade ou no meu trabalho como empreendedor at
ento. Gary era um lder que eu estava disposto a seguir e me alistei
entusiasticamente em seu pequeno exrcito de voluntrios.
Por que voc precisa do seu pequeno exrcito e quem o apoiar

Talvez voc no esteja pronto para se mudar para os confins do mundo e passar
quatro anos trabalhando de graa. Mas, se chegou at este ponto do livro,
provavelmente est comprometido com pelo menos uma grande meta a ser
atingida no decorrer de um longo perodo. No importa qual, voc descobrir que
precisar de alguma ajuda ao longo do caminho. Se quiser ser um artista,
precisar do apoio de fs e patrocinadores. Se seus planos envolverem alguma
espcie de projeto empreendedor, necessitar de um grupo de clientes fiis para
garantir uma renda confivel ao longo do tempo. At metas extremamente
individualistas, como escrever um livro ou visitar todos os pases do mundo,
podem se beneficiar, em muito, do apoio de um pequeno exrcito de parceiros
leais.
Por que as pessoas estariam dispostas a segui-lo? Porque elas acreditaro na
sua causa e porque seu trabalho ajudar de alguma maneira. Na verdade, se der
s pessoas uma razo boa o suficiente, muitas delas o seguiro por toda a vida,
permitindo-lhe estender seu projeto ou se dedicar a outra meta depois de atingir a
primeira. Neste captulo, veremos como desenvolver uma rede de aliados e
seguidores, como melhorar a vida deles e como mobiliz-los para que eles
tambm possam ajud-lo. O captulo analisa cada parte do processo, mas, antes,
uma importante ressalva.

Advertncia: Utilizarei os termos lder e seguidor aqui, mas quero


deixar claro que o relacionamento nem sempre de uma mo s. A
liderana tem pouca relao com cargos e tudo o que diz respeito
influncia. Se voc for um lder, nunca esquea que seus seguidores so
pessoas reais, que tm muito a contribuir. No importa aonde sua jornada de
liderana o leve, sempre lembre que seus seguidores so muito mais que um
nmero.

Um pequeno exrcito normalmente consiste em cinco grupos de pessoas que


se conectam com voc de maneiras diferentes. Os interessados ouviram falar de
voc e se mostram curiosos em relao ao que est fazendo. Antes de se
comprometer, eles querem saber por que deveriam se importar. Por que eles
deveriam se interessar pelo que voc tem a oferecer?
Os seguidores, que constituem a maior parte da equipe, ficam sabendo da sua
causa, consideram-na intrigante e buscam ativamente ter mais contato com
voc. Se tiver um site, eles se cadastraro para receber newsletter e lero
regularmente. Se tiver um negcio, eles compraro regularmente de voc. Eles
tambm seguem outras pessoas e organizaes, de forma que voc no tem
ateno exclusiva mas eles se interessaro por voc e se mostraro ansiosos
para saber mais. Eles j passaram para seu lado da cerca.
Os verdadeiros fs so seguidores supercomprometidos. Normalmente,
representam entre 2% a 4% da sua base de seguidores e so totalmente
comprometidos com seu sucesso. Os verdadeiros fs gritam em shows, vo a
eventos esportivos mesmo quando o time est no ltimo lugar, postam
comentrios em blogs e procuram avidamente qualquer notcia do heri deles.
Quando um msico lana um novo lbum, os verdadeiros fs o compraro sem
esperar para saber o que os crticos tm a dizer. E, se voc tiver qualquer tipo de
negcio, os verdadeiros fs compraro quase tudo o que voc vender.
Os aliados so pessoas com ideias afins que realizam as prprias campanhas
em reas similares. Eles so seus colegas. Alguns deles tambm podem ser
seguidores ou verdadeiros fs do seu trabalho, mas vocs esto em uma jornada
similar.
Por fim, amigos de amigos representam sua rede estendida. A ideia : quando
voc precisar de uma ajuda especfica, pode no saber necessariamente a quem
pedir mas algum que voc conhece provavelmente pode ajudar a encontrar a
pessoa certa e apresent-la a voc.
Observe que essas categorias no so completamente distintas umas das
outras. Voc pode ser um seguidor (ou at um verdadeiro f) e tambm ser um
aliado. As pessoas tambm podem passar de uma categoria outra enquanto
interagem com voc e todas as outras pessoas na vida delas. Em vez de pensar
demais sobre a categorizao, mais importante dedicar seu tempo recrutando e
mantendo seu pequeno exrcito e depois o mobilizando para a ao.
O plano de ao

A maior parte das atividades de recrutamento e manuteno do seu pequeno


exrcito se encaixa em um dos trs passos a seguir:
Passo 1: Recrute seu pequeno exrcito
Passo 2: Treine e recompense seu exrcito
Passo 3: Pea ajuda ao seu exrcito
Os passos se relacionam uns com os outros e, em alguns casos, podem ocorrer
simultaneamente, mas vamos segment-los um pouco mais para simplificar.
PASSO 1: RECRUTE SEU PEQ UENO EXRCITO
Entre e-mails, mensagens de texto, redes sociais, mdia tradicional e interaes
off-line no faltam mensagens competindo pela nossa ateno. Para se destacar
da multido, voc precisa de uma plataforma, uma boa razo pela qual as
pessoas deveriam prestar ateno em voc e um ambiente receptivo que
encoraje os interessados a se envolverem.
A PLATAFORMA
Antes de mais nada, voc precisar de uma plataforma para se dirigir ao seu
pequeno exrcito. Na batalha de Agincourt, o exrcito de Henrique V conseguiu
derrotar os franceses apesar da enorme inferioridade numrica. De acordo com
Shakespeare, a vitria comeou quando o Rei Henrique subiu em uma carroa de
feno, que serviu como uma plataforma improvisada para uma mensagem
inspiradora. Apesar de lutar na lama contra um exrcito cinco vezes maior, os
ingleses conquistaram a improvvel vitria, em grande parte, por causa do uso
criativo de uma plataforma neste caso uma carroa de feno usada pelo Rei
Henrique para falar aos seus homens.
Felizmente, os exrcitos modernos no requerem o uso de carroas de feno,
nem precisam combater muitas batalhas na lama. Desde o advento da internet,
as plataformas normalmente consistem em diferentes tipos de sites e o
desenvolvimento criterioso de uma lista de endereos, como blogs, fruns,
podcasts, perfis de rede social ou algo novo. Os comunicadores mais eficazes
usam dois ou mais desses mtodos para falar com os seguidores de maneiras
diferentes.

O MOTIVO
Depois de criar uma boa plataforma, voc pode comear a dizer ao mundo
que est em busca de ajuda. As pessoas que ficam sabendo do seu trabalho e se
importam o suficiente para ver o que voc est fazendo, constituem o grupo dos
interessados e normalmente no passam muito tempo nessa categoria. Com todas
as outras mensagens competindo pela ateno deles, a maioria dos interessados
tomar uma deciso rpida de ficar com voc por um tempo ou retornar s
outras distraes.
Para transformar os interessados de meros observadores a seguidores, voc
precisar se concentrar em perguntar e responder o motivo. Ele se refere ao
questionamento que todos fazemos quando avaliamos uma pessoa, organizao
ou at uma fonte de informaes, como um livro ou site. A questo : Por que
eu deveria me importar com isso? ou, dito de outra forma, O que eu ganho
com isso?
Atualmente, h centenas de milhes de blogs sendo atualizados regularmente.
Por que algum se importaria com o seu ou com o meu blog? Alm do fato de
ser possvel comprar qualquer livro que quisermos em um varejista na internet,
uma loja fsica de uma rede de livrarias oferece em mdia 120 mil livros. Por
que deveramos prestar ateno a qualquer um desses em particular? Se
conseguir virar a mesa e analisar seu projeto com esse tipo de lgica brutalmente
honesta, voc ver rapidamente se est proporcionando um bom motivo para
convencer os interessados a se tornarem seguidores. Se a resposta for
desanimadora, voc no precisa desistir mas provavelmente precisar rever
sua estratgia.
Quando decidi criar um site para registrar minha jornada visitando todos os
pases do mundo, mostrei o conceito inicial a alguns amigos. Todos eles acharam
interessante, mas um deles aplicou imediatamente a mentalidade do motivo.
Parece divertido, ele disse. Mas como algum como eu se beneficiaria
disso?
A pergunta dele me incomodou, porque, tirando outros malucos aventureiros
viciados em viagens, no consegui pensar em um bom motivo pelo qual algum
se interessaria pela minha meta. Ponderando sobre a questo, percebi que
deveria fazer mais do que simplesmente escrever um dirio das minhas
aventuras ao redor do mundo. O site que acabei desenvolvendo inclui relatos de
viagens, mas tambm vrios outros tpicos voltados para atingir grandes metas e
a criao de uma vida de liberdade pessoal. Tendo a liberdade como a meta
principal, meus seguidores poderiam viajar como eu ou poderiam sair em
busca de algo que seja mais significativo para eles. Sem uma resposta melhorada
questo do motivo, o projeto poderia ter sido interessante, mas no muito til

para qualquer outra pessoa alm de mim.


O AMBIENTE RECEPTIVO
Voc quer que as pessoas se sintam encorajadas a participar de algo maior que
elas ou de algo que as conecte com outras pessoas. A mensagem deve ser:
Venha se unir a mim. Faa parte de algo maior. H outras pessoas que veem o
mundo de maneira similar.
Esse o tipo de mensagem que me fez mudar para a frica e trabalhar de
graa. E tambm a mensagem que nos transforma de meros interessados a
seguidores ou verdadeiros fs de qualquer pessoa ou organizao que
consideramos interessante. A mesma inspirao pode ser transmitida por
produtos e servios que trazem um valor significativo nossa vida.
No entanto, preciso tomar cuidado com um ponto. Enquanto os interessados o
analisam, certifique-se de estar convertendo as pessoas certas a seguidores e
verdadeiros fs. No cometa o erro to comum de acreditar que todo mundo
um recruta potencial para sua causa. Alm de algumas pessoas simplesmente
no se encaixarem no seu pblico, outras podem ser mais prejudiciais do que
benficas. As pessoas erradas sugaro sua energia, o distrairo do que mais
importa e at tentaro faz-lo desistir.
Quem voc est tentando tocar com sua mensagem? Mantenha sempre em
mente que no pode ser todo mundo. O mercado-alvo define tanto quem no
faz parte do seu pblico quanto quem de fato faz. Deixe claro aos interessados
quem seu pblico-alvo e mostre seu diferencial em relao a todos os outros.
Por exemplo, um polmico congressista americano chamado Ron Paul atrai
cidados de tendncias libertrias que acreditam que o governo federal deve ser
eliminado ou significativamente reduzido. A maioria das pessoas ama ou odeia
essa postura e poucas se mantm indiferentes. Uma declarao de misso como
essa uma boa maneira para atrair os seguidores desejados e, ao mesmo tempo,
afastar os outros.
Apresentar opinies controversas de tempos em tempos tambm ajudar a
conquistar mais seguidores e evitar interessados que no se ajustem bem sua
forma de pensar. H uma velha piada sobre o presidente que solicita s a
metade de um economista por estar farto de conselheiros lhe dando opinies e
depois dizendo: Bem, por outro lado... O fato que se recusar a apresentar
uma verdadeira opinio sempre o caminho mais seguro. Em vez disso, escolha
o caminho do risco com uma posio firme e clara.

PASSO 2: TREINE E RECOMPENSE SEU EXRCITO


Depois de proporcionar uma razo convincente para as pessoas prestarem
ateno em voc e comear a converter interessados em seguidores, hora de
aprofundar o relacionamento. Isso feito satisfazendo as necessidades do seu
exrcito e ajudando seus menbros a obter o que querem. Para ilustrar melhor
essa ideia, pense em dois elementos inerentes a qualquer grupo de seguidores:
motivao e recompensas.
A MOTIVAO
Por que voc l os livros que l e ouve certos msicos ou bandas? Por que
visita determinados sites repetidas vezes? Provavelmente porque, de alguma
forma, voc motivado pelo que aprende ou pela experincia. Se deixar de ser
motivado por algum ou algo que est acostumado a seguir, voc poder dar
mais uma ou duas chances, porm, cedo ou tarde, deixar de prestar ateno.
Outros atributos podem ser opcionais, mas a motivao obrigatria.
A motivao ocorre de trs formas: inspirao, educao e entretenimento. Ao
decidir como treinar seu exrcito, voc dever analisar essas trs formas para
criar sua combinao com base em quem voc e quais so suas metas.
Normalmente, o mais eficaz encontrar uma combinao de duas ou trs
formas de motivao, mas, das trs, a inspirao aquela que mais atrai seu
exrcito.
nesse ponto que voc, por ser uma pessoa nica, tem uma vantagem sobre
grandes empresas ou outras organizaes: voc pode ser voc mesmo. Voc
pode mostrar os fracassos e os sucessos em um nvel pessoal. Foi o que Leo
Babauta fez quase perfeio em seu popular blog Zen Habits, no qual escreve
sobre simplicidade e determinao de metas. Em menos de um ano, Leo
desenvolveu uma base de assinantes de mais de 100 mil leitores vidos e se
tornou um blogueiro em perodo integral.
Muitos desses leitores foram atrados pela modstia com a qual Leo se
apresenta um sujeito comum em busca de um estilo de vida saudvel e
simplificado. O componente educacional dos textos de Leo importante (alguns
dos posts mais vistos incluem 10 dicas para parar de fumar e Elimine a
barriguinha em 30 dias), mas o lado inspirador e pessoal de Zen Habits um
fator de atrao ainda mais poderoso. Eu no fumo, mas, quando descobri o site,
li o post de Leo sobre parar de fumar para ver como ele conseguiu. Mesmo se
no aprender alguma coisa no site de Leo todos os dias, normalmente me sinto
inspirado aps a leitura. por isso que continuo voltando e suspeito que muitos

outros leitores se sintam da mesma forma.


AS RECOMPENSAS
Quando se trata de recompensar seu exrcito, voc no precisa sacar o talo
de cheques. No entanto, seguidores e verdadeiros fs tambm gostam de ser
recompensados de outras maneiras normalmente por meio do trabalho que
voc realiza para eles, uma comunicao regular e o maior reconhecimento
pessoal possvel. Se passar um tempo sem recompensar seu exrcito, ele tende a
se amotinar ou, pior ainda parar de prestar ateno em voc.
Em uma manh de dezembro, abri um pequeno pacote que recebi pelo
correio. Estranho, pensei. No me lembro de ter comprado nada esta
semana. Abri a caixa e encontrei um iPod novo um presente de
agradecimento de uma grfica comercial que utilizei vrias vezes naquele ano.
Tambm recebi vrios cartes de Natal de outros fornecedores, mas a grfica foi
a nica que me mandou um iPod. Voc pode imaginar como minha fidelidade
quela empresa foi reforada depois de receber o pacote inesperado.
Voc no precisa enviar iPods a todo o seu exrcito (apesar de que isso, sem
dvida, seria impressionante), mas proporcionar outros tipos de recompensas
inesperadas e reconhecimento fortalecer o relacionamento com sua rede. O
autor Jack Canfield sugere enviar, todos os dias, trs notas pessoais ou cartas de
agradecimento escritas mo. Algumas pessoas podem considerar esse conselho
obsoleto, agora que a grande maioria utiliza o e-mail, na verdade, isso faz o
conselho ser mais vlido do que nunca. Uma nota pessoal ou uma carta de
agradecimento escrita mo, especialmente se for inesperada, quase sempre
provocar um grande impacto no destinatrio.
O princpio-chave ir alm do esperado. Eu no presto muita ateno a
cartes de Natal recebidos de fornecedores, mas uma microempresa que me
envia um iPod definitivamente supera minhas expectativas. De forma similar,
um leitor on-line que me manda pelo correio um carto escrito mo alegra
meu dia mais do que qualquer e-mail.
PASSO 3: PEA AJUDA AO SEU EXRCITO
S depois de atrair os interessados, convert-los a seguidores ou verdadeiros fs e
aprofundar o relacionamento, que voc realmente poder pedir ajuda a eles.
Teoricamente, voc pode pedir pequenas coisas no comeo se cadastrar para
receber e-mails seus, confirmar o cadastro, preencher um questionrio e assim

por diante. Mas, para ir alm do bsico, voc precisar ter desenvolvido um
relacionamento slido e provado que vale a pena ajud-lo em um nvel mais
significativo. Quando estiver pronto, o que seu exrcito pode fazer por voc?
Como voc pode pedir a ajuda deles ou mobiliz-los para a ao? Veja a seguir
cinco ideias diferentes.
OPO 1: PARA AJUD-LO A DIVULGAR SUA MENSAGEM
A ajuda mais bsica que um seguidor pode oferecer trazer novos
interessados sua campanha. Os seguidores tm os prprios crculos de
influncia e podem divulgar a mensagem aos amigos e conhecidos com muito
mais eficcia do que voc conseguiria fazer sozinho. Quando eles endossam voc
ou seu trabalho, os amigos e seguidores deles prestaro ateno.
Se voc for um escritor, poder pedir aos leitores para ajud-lo a divulgar seus
livros, histrias, artigos ou blogs. Seja especfico no se limite a dizer Por
favor, converse a respeito com algum, mas sim Por favor, repasse esta
mensagem a trs pessoas ou Por favor, divulgue este post na sua rede social
on-line. Se voc for um artista plstico que depende de galerias ou cafs para
divulgar seu trabalho, pergunte a todos os seus conhecidos se eles tm algum
contato no setor. Use o fenmeno dos vnculos fracos (que analisaremos a
seguir) em seu benefcio, descobrindo, por exemplo, que possvel entrar em
contato com galerias de arte famosas e que, antes, voc no se sentiria vontade
em abordar por conta prpria.
Se for um palestrante, professor ou consultor, provavelmente j sabe que a
melhor coisa a fazer desenvolver alguma experincia para poder ser
contratado por empresas e planejadores de eventos. Mesmo se for um iniciante,
isso pode ser feito informando seu pequeno exrcito que voc est disponvel.
Voc pode precisar trabalhar de graa no comeo, mas, depois de acumular
alguma experincia e desenvolver boas referncias, poder voltar sua rede e
pedir que seus membros o ajudem a encontrar oportunidades pagas.
OPO 2: PARA AJUD-LO A ENTRAR EM CONTATO COM AS
PESSOAS
Voc tambm pode entrar em contato com o quarto e o quinto grupo de
pessoas da sua rede seus aliados e amigos dos amigos. Lembre-se de que os
aliados esto em uma jornada similar sua. Os desafios que eles enfrentam
tambm sero similares, e eles provavelmente conhecem muitas pessoas na rea
que voc ainda no conhece.

Voc deve se conectar com aliados potenciais assim que possvel. Ao lanar
um novo projeto, apresente-se ativamente a todas as pessoas que o influenciaram
ou que atuam em reas similares. Conte o que voc est fazendo e como foi
inspirado pelo trabalho deles. Ajude-os sempre que puder, sem pensar em cobrar
mais tarde. No tente vender ou pedir nada nesse ponto; a meta desenvolver
um relacionamento.
Um dos fatos mais interessantes das redes sociais que a maioria dos usurios
adora apresentar e conectar as pessoas umas s outras. Talvez o mais interessante
seja que os conhecidos dos seus seguidores podem acabar ajudando mais do que
as pessoas que voc conhece diretamente. Isso acontece em razo do fenmeno
social conhecido como a fora dos vnculos fracos. Veja a Seo Recursos
on-line deste livro para mais informaes, mas tudo o que voc precisa saber
agora que a expresso vnculos fracos se refere a pessoas que voc no
conhece, mas que seus amigos e aliados conhecem.
Vnculos fortes = pessoas que voc conhece diretamente
Vnculos fracos = conhecidos da sua rede (amigos de amigos)
O interessante que, apesar de os conhecidos da sua rede serem chamados de
vnculos fracos, quando voc indicado a eles por um amigo no qual eles
confiam, o relacionamento imediatamente fortalecido. medida que recruta
seu pequeno exrcito, bem provvel que algum conhecido seu saiba
exatamente como ajud-lo a entrar em contato com as pessoas que voc precisa
conhecer.
OPO 3: PROPORCIONE APOIO FINANCEIRO
Enquanto desenvolve seu pequeno exrcito, seus seguidores podem apoiar
financeiramente seu trabalho mesmo se a meta principal no for operar um
negcio. Em um popular artigo on-line, Kevin Kelly, ex-editor da revista Wired,
sustenta que possvel para um msico, banda ou praticamente qualquer artista
ganhar uma boa renda estvel com uma base de apenas mil fs verdadeiros.
Lembre que um verdadeiro f algum que comprar praticamente tudo o que
voc produzir. Esses fs se mostram dispostos a viajar para assistir aos seus
shows, divulgam ativamente comentrios positivos sobre seu trabalho, o
defendem de crticas e divulgam constantemente seu trabalho aos amigos.
Esse modelo constitui uma evoluo da tradio das artes clssicas, na qual
artistas individuais eram sustentados por patronos que apreciavam o trabalho
deles. Na poca, um artista podia ter apenas um patrono ou patrocinador disposto
a sustent-lo em troca de projetos encomendados e dedicatrias artsticas. A

beleza do modelo do pequeno exrcito est no fato de que, se puder contar com
mil fs, o artista no precisar depender de uma nica fonte de apoio. Alguns fs
inevitavelmente mudaro de hbitos ao longo de uma carreira artstica inteira,
mas, se os artistas forem capazes de manter uma base razovel de fs, eles sero
capazes de manter e at aumentar o apoio financeiro recebido.
OPO 4: DESENVOLVA SEU NEGCIO
Se bem operada, com o tempo, uma microempresa atrair clientes potenciais
(interessados), clientes (fs) e clientes fiis (verdadeiros fs). Quando tiver
desenvolvido uma base suficiente de cada grupo, voc poder fazer vrias coisas
para alavancar o relacionamento e desenvolver seu negcio.
Com o apoio dos verdadeiros fs do seu negcio, voc poder criar um
programa de continuidade para aumentar sua renda mensal. Voc pode criar um
funil comeando com produtos bsicos e levando a produtos mais elaborados, o
que lhe permitir atender clientes em estgios diferentes do relacionamento com
voc. 12 E, o mais importante, voc pode redefinir o dilogo com seus clientes
tirando a nfase da venda e aproximando-a da satisfao das necessidades das
pessoas que recorrem a voc em busca de ajuda e inspirao. Em vez de vender
produtos, voc se concentra em solucionar problemas. Em vez de atrair o
ceticismo, voc conquista a confiana das pessoas.
Para um bom exemplo de como isso funciona, vamos analisar o interessante
modelo de servios gratuitos (rdio, TV e internet). Muitos deles promovem uma
ou duas vezes ao ano uma campanha para levantar fundos, em que tticas de
presso social so utilizadas para convencer os espectadores a se unir ao grupo de
assinantes pagantes uma aplicao direta da converso de interessados e
seguidores (ouvintes ou espectadores) em verdadeiros fs (contribuintes).
Agora, esse mesmo modelo pode ser adaptado internet. Alguns
empreendedores criativos esto descobrindo que podem fazer basicamente a
mesma coisa com a prpria rede de seguidores e fs: d tudo de graa sem
restries e pea que o pequeno exrcito decida o quanto pagar. Como a maioria
de ns no tem como abrir facilmente uma estao de rdio pblica,
analisaremos dois exemplos de pessoas que conseguiram adaptar, com sucesso,
esse modelo em diferentes mdias.
Exemplo 1: O cronista de viagens
David Rowell criou o The Travel Insider, um site e newsletter por e-mail sobre
o transporte areo. Toda sexta-feira, desde novembro de 2001, ele envia uma

longa e detalhada mensagem resumindo os acontecimentos da semana no mundo


do transporte areo. Alguns leitores se incomodam com sua postura bombstica,
mas, com o tempo, David se beneficiou de sua reputao sem papas na lngua
e desenvolveu uma base de seguidores fiis.
Todo o contedo oferecido gratuitamente por David aos seus leitores, mas,
por se tratar de um trabalho em perodo integral, ele naturalmente precisa de
apoio financeiro. Uma vez por ano, David promove uma campanha para
levantar fundos, pedindo contribuies aos leitores. Um grupo de cerca de 800
assinantes normalmente ajudam contribuindo com valores que variam de cinco
ou dez dlares a 250 dlares ou mais em mdia so 50 dlares. Durante o resto
do ano, David no menciona muito sua necessidade de apoio financeiro. Ele
recebe contribuies adicionais de tempos em tempos, mas a maior parte de sua
renda anual provm de contribuies recebidas durante a campanha. Esses
verdadeiros fs e vrios seguidores ficam felizes em pagar com satisfao
pelo boletim informativo gratuito que David lhes envia toda sexta-feira.
Exemplo 2: A tira cmica on-line
Em um pequeno escritrio que contm mais consoles de video game do que
computadores, Mike Krahulik e Jerry Holkins criam, a cada trs semanas, uma
tira cmica de quadrinhos repleta de piadinhas internas lida por centenas de
milhares de jogadores de video games. O tom do Penny Arcade, a tira de
quadrinhos, costuma ser libertino e algumas vezes nem os que os inspiraram
entendem as piadas. Mike e Jerry seriam os primeiros a dizer que o humor do
Penny Arcade no para todos. Na verdade, a tira se volta ao prprio pequeno
exrcito deles.
Mike e Jerry admitiram gostar de criar as tiras, mas, no incio, no faziam
ideia de como operar qualquer tipo de negcio. Isso no foi um grande problema
no comeo, mas, ento, eles comearam a promover convenes de video
games para alguns milhares de seus amigos mais prximos. No foi fcil passar
de uma tirinha on-line a uma conveno internacional de jogos. Eles precisavam
de um exrcito, e o encontraram em seus fs extremamente fiis, que se
prontificaram a trabalhar como voluntrios na conveno. Em 2007, eles
passaram do centro de conferncias local ao enorme centro de convenes de
Washington, no centro de Seattle.
Alm das convenes de video game, o Penny Arcade tambm utiliza sua
ampla rede para ajudar hospitais infantis. Isso feito por meio de uma
campanha anual de levantamento de fundos chamada Childs Play. Desde 2003, o
exrcito de jogadores de video game levantou mais de 2, 5 milhes de dlares
em doaes para enviar brinquedos e jogos para hospitais infantis, provando que

uma subcultura muitas vezes considerada um tanto quanto misantropa


(constituda em grande parte de jogadores de video game do sexo masculino)
tambm pode se mobilizar em prol de uma boa causa.
OPO 5: UNA-SE CAUSA, LITERALMENTE
Voc tambm pode pedir que seus seguidores literalmente se unam a voc em
algum lugar para ajudar a promover sua causa. Isso requer um
comprometimento maior do que a maioria dos seguidores estar disposta a
assumir, mas tudo bem se tiver uma boa causa e tiver desenvolvido os
relacionamentos certos, algumas pessoas no hesitaro em aderi-la enquanto
outras podem continuar a apoi-lo dos bastidores.
Quando se trata de pedir s pessoas que literalmente se unam sua causa, as
possibilidades se estendem do significativo ao fantico. Dean Karnazes, um
ultramaratonista que ficou famoso por pedir pizza na estrada enquanto corria
noite adentro, estabeleceu a meta de correr 50 maratonas em 50 dias. A ideia em
si j era interessante, mas, felizmente, Dean e seus patrocinadores tiveram o
bom senso de determinar com cuidado a razo pela qual as pessoas se
importariam com isso.
Para determinar o motivo e proporcionar uma boa razo, Dean decidiu-se
contra a ideia original de correr sozinho cada maratona em percursos no
oficiais. Em vez disso, ele correria cada maratona em um percurso oficial com
outros corredores que se cadastravam para correr com ele. Em algumas
ocasies, mais de 50 corredores, incluindo algumas pessoas que nunca tinham
corrido mais de 15 quilmetros, se ofereceram para correr todo o trajeto de 42
quilmetros com Dean. Juntos, eles levantaram fundos para instituies de
caridade ao mesmo tempo em que divulgavam os benefcios da corrida por todo
o pas.
Gary Parker, o cirurgio da Califrnia que passou 17 anos morando na frica,
me ofereceu uma chance de me unir fisicamente causa dele. Eu e muitas
outras pessoas aceitamos a oportunidade com entusiasmo. Uma dessas pessoas
foi Scott Harrison, de 30 anos, um ex-promotor de casas noturnas em Nova York
que se cansou da vida de baladas e quis se envolver em algo mais significativo.
No que originalmente chamou de um ano de penitncia, Scott se uniu a ns em
Benin para documentar o trabalho da nossa organizao e saber mais sobre
desenvolvimento internacional.
No fim do primeiro ano, Scott estava pronto para voltar a Nova York, mas no
queria mais promover festas. Dessa vez, Scott decidiu promover a necessidade
de gua potvel e saneamento por toda frica. Scott tinha um mailing de 12 mil

pessoas da poca em que trabalhava como promotor de casas noturnas. A lista


inclua amigos, colegas, modelos e celebridades. Em vez de comear do zero,
Scott decidiu partir de sua lista. Ele escreveu a todas as pessoas que conhecia,
divulgando a ideia: fundar uma instituio de caridade internacional que doasse
100% da receita diretamente aos programas de ajuda humanitria. O dinheiro
seria utilizado para financiar instituies locais sem fins lucrativos nos pases mais
destitudos do mundo e, para fins de prestao de contas, eles utilizariam imagens
do Google Earth, provando quando e onde os banheiros pblicos e poos tinham
sido instalados.
Diante da histria convincente e uma maneira de ajudar, o pequeno exrcito
de contatos de casas noturnas de Scott se apresentou para a ao. Contando
principalmente com voluntrios e alguns membros do staff pagos por meio de
doaes, Scott desenvolveu a Charity : Water, de apenas uma ideia a uma
organizao de cinco milhes de dlares em menos de trs anos. O conselho de
administrao voluntrio da organizao responsvel por pagar o salrio de
Scott e os custos administrativos da organizao, enquanto a Charity : Water
continua a repassar 100% de sua receita diretamente aos parceiros em campo.
ADVERTNCIA: COMO DERROTAR SEU PEQ UENO EXRCITO
Tudo isso parece muito simples. Recrute pessoas que se interessem o suficiente
pelo seu trabalho para ajud-lo, d a elas continuamente uma motivao para
acompanh-lo em sua jornada e ataque para tomar o castelo. Bem,
basicamente assim que a coisa funciona, mas, se to simples, por que todo
artista, empreendedor ou qualquer pessoa com uma grande meta no segue esse
modelo?
Em primeiro lugar, entenda que no fcil conquistar um nmero significativo
de seguidores e verdadeiros fs. Voc pode seguir vrias pessoas (eu acompanho
cerca de 100 newsletters e blogs), mas s possvel ser um verdadeiro f de
algumas delas. Em seguida, difcil conquistar a confiana, mas muito fcil
perd-la. Se quiser destruir o relacionamento com seus seguidores, tudo o que
precisa fazer abusar da confiana deles. Para derrotar seu pequeno exrcito,
basta deixar de cumprir suas promessas e no se desculpar quando cometer um
erro. Se voc decepcionar as pessoas sem dar uma explicao ou sem se
desculpar, boa sorte ao tentar reconquistar essa confiana.
Infelizmente, evitar esse erro costumar ser mais difcil do que parece.
Ningum comea uma campanha para mudar o mundo achando que acabar
decepcionando as pessoas. O problema normalmente surge quando o projeto est
tendo sucesso e no quando est fracassando. Quando as coisas vo bem e voc

descobre que pode usar atalhos que ningum parece notar, voc pode se viver
diante da tentao de usar cada vez mais atalhos. Mais cedo ou mais tarde, todo
mundo acaba notando, mas, quando isso acontece, pode ser tarde demais. Se
quiser manter o ritmo e seus seguidores felizes, no ceda tentao.
Em resumo, sua meta como um lder desafiar as pessoas sem insult-las.
Voc quer instigar seus seguidores e melhorem suas vidas de uma maneira
significativa. Se continuar a satisfazer as necessidades da sua base de fs, no
ser difcil manter a confiana deles. Quando voc conseguir fazer isso e estiver
disposto a trabalhar por um bom tempo, seu exrcito ter sucesso e voc
tambm.

O que tiras de quadrinhos, instituies de caridade internacionais, cronistas de


viagem, ultramaratonistas, msicos e microempresrios tm em comum? Para
ajud-los a ter sucesso, todas essas campanhas recrutam um pequeno exrcito de
seguidores. Elas ajudam os seguidores a obter o que querem e depois convertem
os seguidores em verdadeiros fs. Elas alavancam relacionamentos com aliados
e amigos de amigos para conseguir as conexes e os recursos necessrios.
Lembre que nossa vida est conectada com outras pessoas por todo o mundo.
Ao identificar uma causa especfica e recrutar um pequeno exrcito, voc pode
atingir um sucesso muito maior do que conseguiria agindo por conta prpria. A
antroploga cultural Margaret Mead disse algo que tem sido repetido em
cerimnias de formatura desde ento: Nunca duvide que um pequeno grupo de
cidados sensatos e comprometidos capaz de mudar o mundo. Na verdade, a
nica coisa que realmente acontece!
Margaret Mead estava certa. Seu pequeno exrcito pode ajud-lo a atingir suas
metas. Eles podem ajud-lo a ajudar os outros. E, ao mesmo tempo, eles
prprios sero ajudados, em uma situao em que todos saem ganhando. O que
voc est esperando?

LEMBRE-SE
Pondere com cuidado como voc pode ajudar as pessoas a obter o
que elas querem. Se sua campanha inspirar os outros ou satisfizer uma
necessidade importante, voc est no caminho certo.

Crie pelo menos trs maneiras pelas quais seus seguidores podero se
conectar com voc, como um blog com feed RSS, um perfil em um site
de relacionamento social ou um evento presencial.
Comunique-se em pelo menos dois veculos. Por exemplo, se
escrever um blog, complemente os posts escritos com um podcast ou
mensagem de vdeo ocasional.
Pea diretamente que as pessoas se unam ao seu exrcito e depois
pea ajuda especfica.
Determine uma meta: dentro dos prximos x meses, terei y novos
seguidores no meu pequeno exrcito.

CAPTULO 8

A JORNADA DAS FINANAS PESSOAIS


Gosto de viver como um homem pobre
com muito dinheiro.
PABLO PICASSO

Adam e Courtney Baker, de 26 e 25 anos, respectivamente, eram casados havia


um ano e se mudaram para Indianpolis. Eles se empolgaram tanto com a
mudana que rapidamente se viram atolados em uma dvida substancial. Alm
de 50 mil dlares em financiamentos estudantis, Adam e Courtney tinham dois
carros financiados, um emprstimo dos pais, vrias dvidas no carto de crdito e
at uma linha de crdito em uma joalheria.
Uma postura irresponsvel? Talvez, mas no to raro. Courtney tinha um
emprego estvel como professora. Adam operava um lucrativo negcio de
gesto de propriedades, alm de promover torneios de pquer, o que lhe rendia
100 dlares por hora adicional. Ningum os questionou quando eles contraram
todas as dvidas e, como conseguiam fazer os pagamentos mnimos todos os
meses, a situao no parecia ser um problema.
O nascimento da filha deles, Millie, acabou servindo como um catalisador
eficaz para a mudana. Adam vinha trabalhando entre 80 a 100 horas por
semana no negcio, uma prtica que ele sabia que no conseguiria manter. Os
torneios de pquer eram divertidos, mas o estilo de vida no se adequava a um
pai de famlia. Tanto Adam quanto Courtney tambm comearam a pensar no
futuro e a olhar com temor a dvida que eles se permitiram acumular. Em vista
da situao, eles decidiram promover uma grande mudana e quanto antes
melhor.
Para lidar com a dvida, Adam e Courtney publicaram uma Declarao
Guerra pessoal, prometendo refrear os gastos e comear a economizar. Por
meses eles apertaram os cintos, vivendo com um tero da renda familiar de
mil dlares anuais e usando o resto para quitar as dvidas que tinham sado

de
18
60
do

controle. Paralelamente guerra contra a dvida, Adam e Courtney tambm


tomaram o cuidado de manter em vista o panorama geral. Era importante
eliminar a dvida, mas eles sabiam que essa no era a meta final. Eles queriam
viajar pelo mundo, e qual seria um melhor momento do que o momento atual?
Ns sabamos que, se ficssemos mais um ano em Indiana, nunca
conseguiramos viajar, Adam me contou. No era a coisa mais lgica a fazer
considerando que tnhamos uma filha pequena, mas para ns foi a deciso certa.

Quando se trata de extirpar as razes e viajar pelo mundo, muitas pessoas


tendem a dizer: Eu tambm faria isso se tivesse dinheiro ou Seria divertido se
no tivssemos o financiamento do apartamento. Adam e Courtney queriam
mostrar que possvel seguir um grande sonho mesmo sem ser rico. Estendendo
ainda mais a ideia, eles publicaram na internet uma lista de tudo o que tinham e
se mudaram com Millie, na poca com 1 ano de idade, de Indianpolis Nova
Zelndia para morar durante um ano. Eles mantm a nfase no controle do
oramento e seu site inclui uma seo que eles chamam de transparncia
financeira radical, na qual eles relacionam todas as despesas mensais mas a
guerra contra a dvida foi s o incio da vida plena da qual a famlia Baker
atualmente usufrui.
Dinheiro, planejamento de vida e felicidade
desnecessrio dizer que as finanas pessoais so pessoais. Da mesma forma
como no deve deixar que os outros determinem suas metas e valores, voc
tambm deve buscar manter o controle das suas prioridades financeiras. Mais do
que praticamente qualquer outro aspecto da identidade, se voc no tiver uma
viso clara do papel do dinheiro na sua vida, provavelmente acabar fazendo o
que todo mundo faz.
A objeo tpica para os exerccios de planejamento de vida que analisamos
nos captulos anteriores : Isso bom, mas como pagar por tudo isso?. Penso
que essa objeo tenha origem no ceticismo, em geral, sobre as pessoas que
vivem de acordo com as prprias vontades. Se todo mundo estiver pulando no
abismo, voc chamar a ateno se olhar friamente para o despenhadeiro e
ponderar se realmente quer pular.
A parte mais importante do planejamento de vida no convencional saber
com clareza o que deseja. Como disse o Gato Risonho em Alice no Pas das
Maravilhas, Se voc no souber aonde quer ir, qualquer caminho serve.
Aplicando isso a viver nos seus prprios termos, se voc no souber o que

realmente quer, como saber como conquistar isso?


A segunda razo pela qual importante determinar um direcio-namento claro,
independentemente de quanto dinheiro tiver, que muitas vezes descobrimos que
a vida que desejamos est mais perto do que pensamos. Como vimos no Captulo
2, a maioria de ns na verdade no quer se aposentar e passar todos os dias
deitado na praia ou mantendo os criados ocupados em um castelo na Europa. Em
vez disso, desejamos uma vida significativa, que inclua o tipo certo de trabalho e
muito tempo para nos envolver em outras atividades que apreciamos.
Mesmo considerando que voc no quer o jatinho particular e o castelo na
Sua, bem verdade que viver custa dinheiro. Mas bom saber exatamente de
quanto precisa, o quanto gostaria de ter e o que far quando atingir sua meta. Eu,
por exemplo, cheguei a ganhar s oito mil dlares por ano quando estudava (e
depois 12 mil dlares por ano trabalhando como voluntrio) e at 250 mil dlares
por ano como um empreendedor em alguns anos bons. Posso dizer, por
experincia prpria, que meu nvel de felicidade no foi significativamente
diferente se comparar a poca em que ganhava oito mil dlares com os anos em
que ganhei 250 mil dlares. Algumas coisas, sem dvida, foram mais fceis com
muito dinheiro, mas outras coisas ficaram mais difceis. 13
Como disse Mae West, J fui rica e j fui pobre. Pode acreditar: melhor ser
rica. Ela estava certa no que se refere a no ser pobre, mas a correlao entre
dinheiro e felicidade tem seus limites. O nvel de renda necessrio para cada um
ser feliz extremamente pessoal e varia de acordo com a localizao
geogrfica, mas estudos demonstram repetidamente que h um limite
relativamente baixo alm do qual felicidade e renda no se relacionam
diretamente. De acordo com uma estimativa, depois de atingir uma renda de 40
mil dlares anuais, o nvel de felicidade de uma pessoa no aumenta muito. A
meta saber onde voc se posiciona na escala de dinheiro e felicidade, de forma
a poder planejar sua vida de acordo.
FRUGALIDADE E DESPERDCIO
Um dos meus valores pessoais a frugalidade, mas para mim frugalidade no
uma questo de espremer centavos em todas as reas do meu oramento. Na
verdade, uma questo de fazer escolhas conscientes para gastar em coisas que
valorizo e evitar gastar em outras coisas. Depois de pagar o aluguel e outras
contas recorrentes, abordo meus gastos no essenciais da seguinte maneira:
1. Pago com satisfao por coisas que verdadeiramente valorizo.

2. Evito ao mximo pagar por coisas que no valorizo.


3. Se todos os outros fatores forem iguais, valorizo mais as experincias de
vida do que posses materiais.
4. Investir nos outros to importante quanto minhas prprias economias de
longo prazo.
As viagens constituem minha maior despesa pessoal e gasto regularmente
cerca de 20% da minha renda anual viajando. Muitas pessoas gastam 20% ou
mais de sua renda, tentando reduzir as dvidas; eu tomo muito cuidado para no
contrair dvidas. Se no puder pagar vista, no compro.
Alm de grandes despesas como passagens areas internacionais, tambm
gosto do privilgio de gastar quantias pequenas e regulares em coisas que
aprecio. Gosto de almoar em restaurantes tailandeses ou mexicanos e tomar um
caf na Starbucks tarde. No como fora todos os dias, mas fiquei feliz em
atingir uma renda fixa suficiente, que me permite almoar fora quando quero.
Nesse ponto, minha prtica da frugalidade difere das interpretaes
convencionais. Se voc gosta de tomar caf da manh fora todos os dias e sente
que o preo compensa, acredito que voc no precisa deixar de faz-lo. muito
mais importante se preocupar em eliminar as dvidas e manter o controle da
maior parte dos seus gastos.
Apesar de planejar viajar pelo mundo e no me incomodar de comer fora
vrios dias por semana, sou absolutamente contra pagar por coisas que no
valorizo. No meu caso, no sinto necessidade de ter um carro e optei por morar
em uma cidade onde o transporte pblico acessvel e confivel. Tambm s
gasto cerca de 100 a 200 dlares por ano em roupas.
verdade que tenho algumas excees regra de pagar s pelo que valorizo.
No tenho como deixar de pagar a conta de luz, por exemplo, me certifico de
reduzi-la o mximo que puder. Tambm no gosto de pagar 400 dlares por ms
em um seguro-sade que no cobre consultas mdicas, mas, trabalhando como
autnomo, no tenho outra escolha. Sim, isso me incomoda, mas, depois de
sofrer algumas leses correndo e de uma cirurgia no tornozelo para Jolie, no
acho que seria inteligente tentar viver sem assistncia mdica.
Alm das excees necessrias, tento fazer de tudo para assegurar que meus
gastos estejam alinhados com meus valores. A prxima regra que, em geral,
prefiro experincias da vida a coisas. Coisas representam objetos que
enchem a casa ao passo que experincias de vida representam coisas que fao.
Shows de msica, finais de semana em cidades das redondezas e jantares com
amigos so experincias. Roupas, itens para o lar e praticamente tudo o que
ocupa um espao fsico cai na categoria de coisas, que prefiro evitar ou, pelo

menos, restringir.
Por fim, como sei que a vida tem sido muito generosa para mim at agora,
quero me certificar de retribuir ativamente o que recebi investindo nos outros.
Cada uma dessas ideias discutida em mais detalhes na prxima seo.
ALGUNS PRINCPIOS
Apresentarei algumas sugestes de finanas pessoais aqui, mas a chave ser
consciente em relao aos seus valores. No acredito necessariamente que meu
caminho seja o melhor para todos, mas tambm sei que muitas pessoas sentem
uma grande dissonncia interna em relao a onde escolhem gastar seu dinheiro.
No importa como decide administr-lo, mas ajuda muito se voc souber
claramente quais so seus valores.

Tempo no dinheiro. Decidi adotar a frugalidade, em parte, como um meio


para atingir um fim, mas tambm como um valor pessoal. Ser frugal em
algumas reas me permite gastar livremente em outras. Mas nem sempre se
trata de uma relao direta minha deciso de no pagar dois dlares em uma
passagem de nibus para voltar para casa de uma reunio um dia, no me
permite pagar quatro mil dlares em passagens areas. Do ponto de vista do
tempo dinheiro, seria muito melhor pegar o nibus para casa (10 minutos) do
que voltar andando (30 minutos). Essa incongruncia no me incomoda, porque
no minha meta viver da maneira mais otimizada possvel. A chave evitar
fazer coisas s por hbito ou por falta de coragem de superar meu medo de
mudar (veja o Captulo 3).
Adiar a gratificao pode ser uma forma de fugir da vida. O adiamento da
gratificao, o princpio de sacrificar algo agora na esperana de se beneficiar
disso no futuro, tem seus prs e contras. Estou escrevendo este livro um ano antes
de sua publicao, abrindo mo de outras fontes de renda e dedicando muito
tempo a isso na esperana de voc um dia poder l-lo tudo porque acredito no
projeto. Tambm depositei 300 dlares na minha conta de poupana este ms,
outro sacrifcio que fiz com satisfao.
Ao mesmo tempo, a prtica do adiamento da gratificao tambm pode
servir para ajudar as pessoas a evitar tomar muitas decises na vida. Esse
um aspecto da minha vida financeira no qual eu definitivamente desejo o
equilbrio no me importo em poupar para o futuro, mas no custa de
viver a vida hoje. E se voc passar 40 anos poupando, adiando todo tipo de

oportunidade, e for atropelado por um nibus um dia antes de se aposentar?


melhor planejar para o futuro ao mesmo tempo que tambm vive no
presente.
No existe uma dvida boa. Algumas pessoas acreditam que alguns tipos de
dvida so bons e outros tipos so ruins. A expresso dvida boa
normalmente se refere a financiamento educacional ou financiamento de
imveis, ao passo que a dvida ruim se refere a dvidas no carto de crdito ou
outros emprstimos com altas taxas de juros. Pessoalmente, prefiro no dever
nada a ningum. At a dvida considerada boa prende as pessoas a decises que
as incomodam durante todos os anos em que elas so foradas a passar quitando
a dvida.
Durante anos, tenho expressado minha preferncia por alugar em vez de
comprar uma casa ou apartamento e ficava claro nas conversas que eu
quase sempre era uma minoria. Nos dias de hoje, fico feliz ao ver cada vez
mais pessoas comeando a perceber que um financiamento de trinta anos
nem sempre beneficia a pessoa que se endivida. Tambm fico feliz ao ver
que o mercado imobilirio est mais rigoroso e muito mais difcil para as
pessoas contratarem financiamentos quando as prestaes constituem uma
grande parcela de sua renda.
Para levar a poupana a srio, concentre-se mais em aumentar a renda do
que em cortar as despesas. Isso acontece porque cortar despesas
essencialmente um comportamento fundamentado na escassez, ao passo que
aumentar a renda essencialmente um comportamento fundamentado na
abundncia. Por ser um empreendedor, tenho certo grau de controle sobre minha
renda. Se quiser ganhar mais, h vrios projetos que posso executar para
aumentar a receita. Sei que no fcil fazer isso, j que tambm gosto de poupar
dinheiro e eliminar gastos desnecessrios, de forma que analisarei essa distino
em mais detalhes no prximo captulo. A questo que pode ser mais fcil
aumentar a receita, especialmente para as pessoas inclinadas a trabalhar por
conta prpria.

FUJA DA DVIDA ASSIM Q UE PUDER


Se voc j estiver endividado e deseja escapar, poder optar por uma das
seguintes linhas de ao:

1. encontre uma maneira de quitar a dvida o mais rapidamente


possvel;
2. procure uma soluo alternativa; com a ajuda de instituies pblicas
especializadas, voc poder renegoci-la.
Para um perfil interessante de uma pessoa seguindo o primeiro caminho,
veja o site de Adam Baker, <www.manvsdebt.com>. Sean Ogle,
apresentado no Captulo 3, travou sua guerra contra a dvida usando
praticamente toda a renda disponvel para quitar seus cartes de crdito e o
financiamento do carro. (Depois disso ele se aprofundou ainda mais no
conceito e vendeu o carro.) Veja tambm o livro Tristezas no Pagam
Dvidas, de Mara Luquet.

A propsito, se estiver endividado e em busca de uma sada, saiba que voc


no est sozinho. Uma ampla comunidade de blogueiros de finanas
pessoais em todos os lugares do mundo montou os prprios sites visando
divulgar dicas e estratgias para se livrar da dvida e adotar o princpio da
frugalidade. Nos Estados Unidos, o mais famoso desses blogs o site
<www.getrichslowly.org>, mas existem muitos outros por todo o mundo. Em
portugus, existe o site do Gustavo Cerbasi: <www.maisdinheiro.com.br>.

Por fim, pode ser necessrio sacrificar ou adiar algumas coisas para
controlar a dvida mas, como mostra a histria de Adam e de outras
pessoas, voc no precisa postergar toda sua vida em razo da dvida. to
importante viver a vida quanto escapar da dvida.

Busque a independncia financeira, mas nunca se aposente. Para muitos de


ns, a aposentadoria uma ideia obsoleta podemos querer nos aposentar e
mudar de carreira ou de emprego, mas no queremos necessariamente parar de
trabalhar por completo. Quando comecei a determinar minhas metas, decidi que
queria ser financeiramente independente. Eu, originalmente, defini essa meta
como ter o suficiente para poder viver de juros sem precisar mais trabalhar por
dinheiro.
No decorrer dos anos seguintes, reavaliei essa meta e comecei a perceber
que minha definio era um pouco tradicional demais. Considerando que
nunca quis me aposentar formalmente, por que era to importante acumular

um grande capital? Percebi que seria melhor me concentrar em criar a


segurana financeira por meio de uma estratgia baseada em renda.
Vejamos qual a diferena entre essas duas abordagens.
INDEPENDNCIA FINANCEIRA BASEADA EM RIQ UEZA
(NORMALMENTE UMA META TOTAL DE MAIS DE UM MILHO DE
DLARES)
Os especialistas financeiros adoram argumentar sobre esse tipo de coisa, mas o
consenso permite um saque anual de 4% dos seus ativos financeiros totais. Isso
significa que para atingir a independncia financeira baseada em riqueza, voc
precisar poupar aproximadamente 25 vezes suas despesas anuais projetadas.
Por exemplo, para poder sacar com segurana 40 mil dlares por ano, 3, 3 mil
dlares por ms, voc precisar acumular um milho de dlares. Para sacar 100
mil dlares por ano (cerca de 8, 3 mil dlares por ms), voc precisar ter 2, 5
milhes de dlares. Voc tambm precisar dar importncia aos efeitos da
inflao, pois 40 mil dlares hoje no valero os mesmos 40 mil dlares depois.
INDEPENDNCIA FINANCEIRA BASEADA EM RENDA
(NORMALMENTE UMA META ANUAL DE 100 MIL DLARES OU
MENOS)
A independncia financeira baseada em renda se fundamenta no princpio de
substituir a renda proveniente de um empregador pela renda criada por conta
prpria. Em vez de tentar acumular riqueza (todo o dinheiro que voc tem em
uma conta de investimento), a ideia pensar principalmente em aumentar e
diversificar a renda. A meta aqui no tanto acumular uma grande fortuna, mas
mudar suas fontes de receita at o ponto de poder obter uma renda fixa suficiente
sem trabalhar para um empregador. 14
Em vez de determinar a meta de acumular riqueza (capital), decidi me
concentrar mais em desenvolver minhas fontes de renda de forma a me permitir
fazer tudo o que quero sem as restries de um emprego formal. Tambm
substitu metas voltadas ao acmulo de riqueza por metas orientadas mais
experincias de vida. Eu queria abrir um negcio, mas tambm queria viajar.
Escolhi sacrificar parte do acmulo de riqueza em prol das viagens, abrindo mo
de uma renda adicional para me possibilitar outras experincias mais
gratificantes.

A independncia financeira plena na forma do acmulo de um grande


capital continua sendo uma meta vlida, mas optei por transferi-la categoria
parabns se eu conseguir. Como tenho tudo que preciso para viver e no sinto a
necessidade de sacrificar muitas das coisas que valorizo, no me preocupo tanto
com isso. Mais cedo ou mais tarde vai acontecer e, no meio tempo, quero
usufruir da vida que mais valorizo.
Utilize o poder da sua carteira para ajudar os outros
Da mesma forma como o dinheiro uma ferramenta para ajud-lo a conseguir
o que realmente quer lembre-se sempre de que o dinheiro no tem valor por si
, ele tambm pode ser uma ferramenta para ajudar os outros a conquistar a
mesma liberdade. Todos os anos tento fazer algum depsito na minha conta de
investimento de longo prazo, mas tambm fao vrios investimentos em
organizaes sem fins lucrativos com base em uma porcentagem da minha
renda. Minha meta doar 20% ou mais, mas, para fins de transparncia, devo
observar que no consegui atingir essa proporo todos os anos. No entanto,
sempre consegui doar pelo menos 10% o dzimo o mnimo que configurei
em uma deduo automtica da minha conta bancria para me assegurar de no
perder de vista a meta.
Chamo esse princpio de investir nas pessoas. Uso as palavras doao e
caridade aqui por serem mais comuns, mas devo deixar claro que no
considero esse princpio um ato de generosidade; eu o vejo como um ato de
responsabilidade e gratido. Consegui realizar muito por conta prpria, mas no
ignoro os grandes privilgios que existem por ter nascido em um pas rico.
Tambm reconheo os inmeros privilgios sociais que me permitiram escolhas
relativamente irrestritas e abertas. Muito exigido quando muito dado.
Se voc estiver se perguntando o que isso tem a ver com a no conformidade,
eu diria que a essncia da no conformidade fazer escolhas de uma forma
diferente. Se voc viver na pobreza, no pode se dar ao luxo de ter tantas opes
ou, dito de outra forma, os pobres tm pouca liberdade. Ajudar as pessoas a
elevar o nvel de liberdade e aumentar o nmero de oportunidades uma
resposta natural ao reconhecimento da liberdade na nossa vida. Naturalmente,
doar dinheiro no a nica forma de ajudar, mas uma forma importante que
no deve ser negligenciada ao pensar nas finanas pessoais.
Ao pensar pela primeira vez em investir nas pessoas, voc pode no saber por
onde comear. Eu valorizo especialmente instituies que se concentram no
apenas em levantar fundos, mas tambm em conectar os doadores aos
beneficirios finais do trabalho de caridade. por isso que este livro e o site

AONC apoia ativamente um projeto da Charity : Water na Etipia. Se voc no


souber ao certo por onde comear a investir nos outros, eu adoraria que voc se
unisse nossa causa. Na verdade, se comprou este livro, j est ajudando com
uma pequena contribuio. Saiba mais no site <www.charity water.org/aonc>.

natural eu me empolgar com o projeto no qual estou envolvido, mas


tambm relaciono a seguir algumas outras organizaes nas quais acredito valer
a pena investir. Nenhuma dessas organizaes de natureza poltica ou religiosa;
elas se concentram exclusivamente em reduzir a pobreza, capacitar
microempresrios ou desenvolver a infraestrutura de pases e comunidades ao
redor do mundo.
Partners in Health: Fundada pelo Dr. Paul Farmer, essa organizao se
posiciona na vanguarda das questes de sade pblica no Haiti na frica e
em outros lugares do mundo. Saiba mais no site <www.pih.org/>.
Care: Tenho um respeito especial pela Care por causa das vrias decises
corajosas tomadas pela organizao nos ltimos anos de recusar fundos
vinculados a prticas ineficientes e obsoletas de desenvolvimento na frica.
Saiba mais no site <www.care.org>.
Kiva: Fazer uma doao Kiva como emprestar dinheiro a um amigo,
com uma garantia de 98% de receber o dinheiro de volta. Saiba mais no site
<www.kiva.org>.

Oxfam International: A Oxfam um conglomerado composto de 15


organizaes menores, divididas por pas. A meta coletiva era acabar com a
pobreza e a injustia at 2012. Esse prazo era muito curto, mas sua ajuda
ser muito bem apreciada de qualquer maneira. Encontre o escritrio mais
prximo no site <www.oxfam.org>.
Mdicos sem Fronteiras: Essa organizao, conhecida ao redor do mundo
pelo nome francs Mdecins Sans Frontires, leva equipes mdicas para as
zonas de guerra, desastres naturais e pases com um sistema de sade
insuficiente. Saiba mais no site <www.msf.org.br>.
Em vez de fazer uma nica doao, costuma ser melhor se comprometer
mensalmente com uma organizao de sua escolha, mesmo se a doao for
pequena. A maioria das organizaes de desenvolvimento internacional recebe a
maior parte de seus fundos apenas na ocorrncia de algum desastre, e uma
doao mensal as ajudar a receber uma renda fixa, mesmo se a ateno do
mundo no estiver voltada a elas.
Uma ltima dica sobre doaes: depois de doar, no olhe para trs. H uma
velha piada sobre um mendigo que aborda um homem bem-vestido e pede
dinheiro para comprar cachaa. O homem lhe d o dinheiro, mas depois hesita.
Ei, espere a, ele diz. Como vou saber que voc no vai pegar o que lhe dei e
gastar em comida?

Voc provavelmente no quer reservar uma grande parcela do seu


investimento nas pessoas financiando cachaa para quem no tem sequer o que

comer, mas a questo que voc no responsvel pelo que acontece depois de
doar. Normalmente, prefiro doar a organizaes de confiana porque elas so
mais transparentes na prestao de contas pelos fundos, mas, no final, so elas
que decidem o que fazer com o dinheiro, no voc. Depois de doar, no olhe
para trs. A partir desse ponto, o destino do seu dinheiro no est mais nas suas
mos e voc no pode se responsabilizar por isso.

Quando comecei a escrever sobre minhas ideias, fui convidado a escrever vrios
artigos para outros blogs. Um amigo de Portland, J. D. Roth, gentilmente publicou
um dos meus artigos em seu excelente site de finanas pessoais, o
<www.getrichslowly.org>. Recebi vrios feedbacks positivos foi quando
comecei a receber todas as mensagens de estudantes que se arrependeram de
terem se comprometido com um financiamento estudantil , mas tambm recebi
muitas crticas. Um dos comentrios, que reproduzo a seguir, foi especialmente
revelador para mim:
Eu adoraria ver como ser a vida de Chris quando ele estiver velho demais
para trabalhar. Espero que todas as memrias de viagens ao redor do mundo
e todas as doaes de dinheiro sejam uma fonte de consolo para ele quando
estiver comendo rao de cachorro em um albergue de indigentes.
Eu repassei esse comentrio para minha famlia e alguns amigos. Ns rimos
muito e algum sugeriu que eu emoldurasse e pendurasse a mensagem no meu
escritrio. Por mais bizarro que seja, quanto mais pensvamos a respeito mais
percebamos que o sujeito da rao de cachorro, como nos referamos a ele,
estava parcialmente certo. Espero que minha dieta seja um pouco melhor do que

a que ele sugeriu e espero ter meu quarto no albergue de indigentes, mas no me
surpreenderia se encontrasse consolo nas minhas memrias. O que mais temos
no fim da vida?
Gostaria de concluir este captulo com as palavras de D. H. Lawrence: A vida
para ser gasta, no poupada. Concordo plenamente.

LEMBRE-SE
Dinheiro e felicidade se correlacionam at certo ponto, mas no
muito depois desse ponto.
O seu comportamento em relao ao dinheiro deve se alinhar aos
seus valores.
Pense em investir em si mesmo gastando mais em experincias de
vida do que em coisas.
Um bom programa de investimento tambm inclui investir nos outros.
No uma questo de culpa, mas de gratido.

INTERLDIO
O Q UE ELES DIZEM SOBRE OS VENCEDORES

Hugh MacLeod, artista em perodo integral e autor de Ignore Everybody,


afirmou: Se voc quiser fazer muitas pessoas odiarem voc, tudo o que
precisa fazer ganhar muito dinheiro fazendo algo que adora. Tambm
possvel substituir ganhar muito dinheiro por vrias outras frases que
exprimem algum tipo de sucesso:

...tudo o que precisa fazer se divertir muito...

...tudo o que precisa fazer ajudar muitas pessoas...

...tudo o que precisa fazer ser melhor que os outros...

Uma coisa certa: ao se dedicar a uma jornada no convencional, voc

chamar ateno e atrair crticas. E, se tiver sucesso na sua misso, pode


esperar muito mais ateno e crticas.

Algumas pessoas adoram falar mal dos vencedores. Eu as chamo de


vampiros sugadores de energia elas no contribuem com nada positivo
para o mundo, mas adoram atacar e tentar sugar a vida dos outros. A viso
de mundo dessas pessoas se baseia em uma perspectiva de escassez, na qual
ganhar e perder visto como um jogo de soma zero. O simples fato de voc
estar ganhando no implica que algum deva perder, mas nem todo mundo
entende isso. Pessoas autoconfiantes e focadas muitas vezes so rotuladas
como arrogantes por pessoas destitudas dessas qualidades. De acordo com a
perspectiva da escassez, os vencedores so vistos com desconfiana porque
devem ter tirado algo de algum para chegar ao topo. mais fcil
rebaixar os vencedores que tentar se elevar no nvel deles.

Grandes espritos sempre foram violentamente oprimidos por mentes


medocres, afirmou Albert Einstein, que na infncia foi considerado
aptico e com um desenvolvimento mental mais lento que o normal. Veja
outras coisas que foram ditas sobre vencedores:

Lance Armstrong uma vergonha para a competio.


Chefe do Tour de France no retorno de Lance em 2009

O Coldplay a banda mais insuportvel da dcada.


Jon Pareles, do New York Times

No gostamos do som deles e a guitarra no tem nada a ver.


Decca Recording Company ao rejeitar os Beatles em 1962

Os rabiscos grotescos de uma criana apresentam uma


ingenuidade, uma simplicidade que provoca sorrisos, mas os
excessos dessa escola so nauseantes e repugnantes.
Emile Cardon sobre Monet, Renoir e os outros Impressionistas

interessante saber o que as pessoas dizem, mas isso no significa que voc
precisa deixar que elas o impeam de tentar atingir suas metas. Quando
comear a atrair vampiros, parabns: voc est no caminho certo. No
desista. Ns contamos com sua determinao.

Vamos juntar tudo. Trabalho, aventura e construir um legado que


perdurar muito mais do que o tempo que voc passar neste planeta. Se
gostar da ideia, una-se a ns.

CAPTULO 9

EXCLUSO RADICAL E A BUSCA DA ABUNDNCIA


Todo homem morre;
mas nem todo homem realmente vive.
WILLIAM WALLACE

Meu romancista favorito Haruki Murakami, que basicamente criou seu prprio
gnero literrio. Nos livros de Murakami, gatos conversam com pessoas, peixes
caem do cu, mundos inteiros de realidade alternativa so criados e todo tipo de
coisas malucas acontecem. Os protagonistas normalmente passam muito tempo
vagando pelo Japo e fazendo o que lhes d na cabea o que alguns leitores
podem considerar entediante, mas uma das razes pelas quais gosto tanto dos
romances de Murakami. (Tambm passo muito tempo vagando pelo mundo sem
nenhuma programao fechada.)
Depois de 30 anos escrevendo fico, Murakami publicou um livro de no
fico, explicando seu processo de criao literria e sua filosofia. Um dos
pontos mais interessantes para mim foi quando Murakami falou sobre a escolha
que fez no incio de sua carreira. Tendo concludo o primeiro romance logo
depois de fazer 30 anos, Murakami decidiu passar a maior parte de sua vida
desenvolvendo um relacionamento com um amplo grupo de leitores que
acompanhava seu trabalho. Veja o que ele disse:
Decidi que minha maior prioridade seria adotar um estilo de vida que
permitiria me concentrar em escrever...Eu sentia que o relacionamento
indispensvel que deveria desenvolver na minha vida no era com uma
pessoa especfica, mas com um nmero indeterminado de leitores. Desde
que eu organizasse minha vida cotidiana para que cada obra representasse
uma melhoria em relao ltima, muitos dos meus leitores receberiam de
bom grado qualquer tipo de vida que eu escolhesse viver. No deveria ser
esse meu dever como um romancista e minha prioridade mxima? 15

Tendemos a ler afirmaes como essas e imediatamente descart-las como


infundadas ou talvez at rudes. Como algum pode escolher priorizar seus
relacionamentos com inmeras pessoas que nunca conheceu? Murakami no
deveria se concentrar na famlia, nos amigos e na comunidade local primeiro e
s depois, no tempo livre, se voltar aos leitores dos seus romances?
Uma maneira alternativa de analisar essa postura que Mu- rakami se
concentrou no que ganharia e no no que perderia. Ele identificou o que
realmente queria e se organizou por causa disso. A prtica da abundncia, na qual
nos concentraremos neste captulo, se fundamenta em viver a vida em sua
plenitude e organizar a vida ao redor de algumas poucas prioridades-chave. Para
que isso acontea, ser necessrio analisar meticulosamente todas as obrigaes
atuais para decidir quais so de fato necessrias e quais podem ser eliminadas.

No um paradoxo
Este captulo une duas ideias conflitantes e mostra como possvel se dedicar a
uma ampla variedade de atividades ao mesmo tempo em que simplifica sua
vida. Eu simpatizo com os conceitos de simplicidade, reducionismo e
minimalismo, mas penso neles da mesma forma como penso na frugalidade:
quero vincul-los a um propsito mais elevado, relacionado a uma vida de
abundncia. Quero impedir a entrada de algumas coisas ao mesmo tempo que
permito a entrada de outras. Se j teve a experincia de voltar cansado das
frias, se j foi para o trabalho sem ver a hora de chegar o fim de semana ou se
nunca questionou a ideia elusiva de equilbrio entre vida pessoal/ profissional,
talvez seja a hora de parar para pensar sobre a convergncia.
Uso aqui o termo convergncia no seguinte sentido: o estado no qual todos os

elementos da nossa vida esto em alinhamento. Temos bons relacionamentos com


parentes e amigos, nosso trabalho nos empolga e temos uma boa sade, fazemos
mais ou menos o que queremos todos os dias e sabemos que estamos fazendo
uma diferena no mundo. Em resumo, nos vemos cheios de gratido e diante de
desafios regulares em uma vida ativa e abundante. Para atingir a convergncia,
duas atividades distintas (porm relacionadas) so necessrias: livrar-se de
tarefas, obrigaes e expectativas desnecessrias e acolher uma ampla
variedade de outros elementos que enriquecem nossa vida.

Parte 1: Eliminar o desnecessrio


Como Murakami descobriu, determinar os termos de uma vida no convencional
comea com uma deciso ativa. Se quiser enfrentar o mundo e viver nos seus
prprios termos, precisar ser relativamente resoluto, porque seu caminho estar
repleto de novas distraes todos os dias. Essas distraes incluem:
as 3 mil mensagens de marketing que a maioria de ns recebe todos os
dias;
trabalho intil imposto pelos outros ou que voc cria para si mesmo;
obrigaes ou responsabilidades desnecessrias;
normas sociais e crenas amplamente difundidas em relao ao trabalho e
ao tempo (a crena de que voc deve trabalhar um determinado nmero de
horas por dia, por exemplo, sem considerar o que de fato feito durante
esse tempo).
Ao comear a redefinir a maneira como passar a dedicar seu tempo, se no
souber ao certo quais responsabilidades dever assumir, pode ser til comear a
aplicar um filtro a todas as opes com as quais voc encontra. A resposta s

duas perguntas Por que eu deveria fazer isso? e O que acontecer se eu no


fizer? esclarecer a necessidade de assumir ou no vrios tipos de
responsabilidade.
Exemplo: Voc tem uma reunio marcada e sabe que ela no ser
produtiva.
Pergunta: Por que eu deveria fazer isso? (Respostas possveis: as pessoas
esperam que eu comparea, ns nos reunimos toda semana, pode ser
diferente desta vez etc.)
Pergunta: O que acontecer se eu no comparecer? (Respostas possveis:
provavelmente nada, algum ficar irritado, algum pode achar que foi
esperto da minha parte no ter comparecido etc.)
Se a resposta for que voc ser demitido imediatamente, pode ser necessrio
engolir o sapo e comparecer reunio. Provavelmente, voc poder encontrar
uma maneira de no participar da reunio e, ao mesmo tempo, manter o
emprego.
Na verdade, se quiser levar a abordagem realmente a srio, pode estender
ainda mais o questionamento quando se vir diante de algo que no quer fazer. O
mundo acabar se eu no fizer isso? Algum morrer? Se a resposta for
negativa, voc pode colocar a obrigao na coluna de desnecessrias. Voc
pode acabar cumprindo a obrigao, mas ter dado a si mesmo a possibilidade
agir de outra forma, se preferir.

Se comear a implementar essa prtica, aos poucos voc aprender a


discernir entre obrigaes necessrias e desnecessrias. O prximo passo dizer

no ao maior nmero possvel de obrigaes desnecessrias. Isso de uma


importncia crtica na determinao dos termos da sua vida e, quanto mais voc
se aproximar das suas metas pessoais, mais precisar recusar demandas pelo seu
tempo. Voc pode at precisar dedicar longos perodos ao que chamo de
excluso radical ou se afastar de absolutamente tudo que sirva como uma
distrao das suas prioridades.
A excluso radical mais um estado de ser do que uma atividade, apesar de
poder ser til dedicar um perodo especfico para isso. Nessa fase, voc busca
restringir o nmero de novos elementos na sua vida para poder se concentrar em
um projeto especfico ou uma sesso de brainstorming. Foi o que Bill Gates
decidiu fazer em suas Think Weeks, quando duas vezes ao ano ele se retirava
para passar vrios dias lendo, livre de todas as distraes. Um assistente levava
sanduches de queijo e refrigerante diet duas vezes ao dia enquanto Gates
elaborava a futura estratgia da Microsoft para dominar o mundo. Na poca, ele
era o homem mais rico do planeta e o CEO da Microsoft, de forma que, se ele
conseguiu encontrar um tempo para se distanciar da rotina, imagino que voc
tambm consiga. Na verdade, chego ao ponto de sugerir uma correlao entre a
excluso radical de Gates e seu sucesso.
Advertncia: se voc escolher eliminar as distraes e se retirar das
obrigaes sociais, nem todo mundo entender esse comportamento. Algumas
pessoas podem se frustrar com voc. Enquanto isso, voc estar realizando mais
do que todas essas pessoas.

LISTAS DE COISAS PARA DEIXAR DE FAZER


Um importante princpio do planejamento de vida que voc pode ter o que
quiser, mas no pode ter tudo ao mesmo tempo. Para ser capaz de dedicar a
maior parte do seu tempo a projetos e atividades que aprecia, voc
precisar abandonar, com determinao vrias outras atividades.

A melhor maneira de parar de perder tempo com distraes desnecessrias


elaborar uma lista de coisas para deixar de fazer. melhor que uma
lista de afazeres, por ajud-lo a ver o que o est puxando para baixo. A lista
de coisas para deixar de fazer exatamente o que o nome sugere: uma lista
de coisas que voc simplesmente no quer mais fazer.

Pense nas tarefas que drenam sua energia sem levar a nada til. Sempre

haver tarefas que drenam sua energia e que levam a resultados nos quais
voc acredita demanda muita energia ser um assistente social, por
exemplo , mas a lista de coisas para deixar de fazer deve incluir tarefas
que o puxam para baixo sem lhe dar nenhum prazer e sem ajudar ningum.

Tente pensar, no mnimo, em trs a cinco coisas que voc atualmente faz e
que ocupam seu tempo e o distraem de tarefas mais importantes. Na
primeira vez que elaborei minha lista de coisas para deixar de fazer, percebi
que gastava, pelo menos, cinco horas por semana em coisas que no me
traziam valor algum. Apesar de a vida ser repleta de coisas que no
gostamos de fazer, o princpio que muitas dessas coisas podem
simplesmente deixar de ser feitas sem grandes repercusses.

VIVENDO COM 100 COISAS


Alm de tarefas improdutivas e reunies inteis que nos puxam para baixo, o
nmero de coisas fsicas que temos tambm pode restringir nosso potencial.
David Bruno, um escritor e empreendedor que estava se aproximando do fim de
um projeto de negcios no qual ele passou cinco anos trabalhando, nos
proporciona um excelente exemplo disso. O negcio nasceu no verso de um
guardanapo da Starbucks e cresceu a ponto de ele vender sua participao na
empresa e voltar a escrever e trabalhar em sites em perodo integral.
David se incomodava com o que considerava um consumismo excessivo na
Amrica e se preocupava com os efeitos disso em sua vida. Para combater esse
problema, ele lanou o desafio das 100 coisas. Por pelo menos um ano, David
se comprometeu a viver com apenas 100 coisas. De acordo com as regras que
ele criou para o desafio das 100 coisas, livros contavam como um item, apesar
de ele ter uma grande biblioteca, e meias e roupas de baixo contavam como
um item cada, apesar de ele possuir vrias meias e roupas de baixo.
David publicou sua lista de 100 coisas na internet e convidou as pessoas a se
unir ao desafio, embora tenha deixado claro que se tratava de um projeto pessoal
no qual ele estava se dedicando em benefcio prprio. Ele descreveu o projeto
como meu jeito de personalizar minha batalha contra o consumismo . 16
Apesar de David hesitar em pedir que as pessoas se unissem ao desafio, no
levou muito tempo para que o projeto das 100 coisas fosse amplamente
divulgado no Facebook e na comunidade de blogueiros.
No adotei risca a regra das 100 coisas de David, mas gostei o suficiente da

ideia para procurar no meu apartamento coisas das quais eu no precisava.


Apesar de eu ter uma averso declarada ao acmulo de coisas, percebi que
permiti que muitas delas entrassem despercebidas na minha vida desde que voltei
aos Estados Unidos, depois de morar no exterior. Por que eu precisava de um
velho computador que no usava h meses? Para que duas impressoras em vez
de apenas uma? Eu provavelmente no me tornaria um jogador profissional de
Guitar Hero, ento, por que ainda tinha uma guitarra de plstico em um canto do
quarto?
Decidi adotar uma estratgia ativa de reducionismo. Por pelo menos um ms,
livrei-me de cinco coisas por dia. No impus nenhuma restrio a essas cinco
coisas e no me concentrei muito na forma de descarte algumas eram doadas,
outras iam para o Exrcito de Salvao e outras eram descartadas como
reciclveis ou lixo comum. Quanto mais eu retirava coisas do meu espao fsico,
mais me vi capaz de me concentrar no meu trabalho e em outras atividades
prazerosas.
J. D. Roth, criador do site de finanas pessoais Get Rich Slowly
(www.getrichslowly.org), criou uma regra similar para seu guarda-roupa. Um
dia, ele tirou todas as roupas do armrio de seu quarto e as colocou no armrio do
quarto de hspedes. Sempre que ele tirava alguma pea de roupa do armrio do
quarto de hspedes para vestir, ele a colocava de volta ao armrio de seu quarto.
No decorrer de um ano, a maioria das ruas roupas preferidas tinha voltado ao
armrio original, mas muitos outros itens permaneceram no quarto de hspedes.
A regra era que, se no tivesse usado um item no intervalo de um ano, ele o
doaria a um bazar beneficente.
A ideia de doar coisas, muitas vezes, leva a uma reao de relutncia Mas
eu posso precisar disso um dia , mas, diante da constatao de que as roupas
no foram usadas, difcil justificar esse argumento. Um interessante benefcio
inesperado de tirar todas as roupas do armrio do corredor foi o fato de ir buscar
os itens no quarto de hspedes era como fazer compras no shopping sem ter de
pagar por nada.
ESCOLHAS, INFORMAES E OBRIGAES Q UE NORMALMENTE
PODEM SER ELIMINADAS
Vimos como eliminar coisas, mas vamos estender um pouco mais o conceito.
Por que no parar de se envolver em eventos, atividades ou com pessoas que s o
atrapalham? Sei que alguns leitores consideraro isso cruel, mas tento evitar
passar muito tempo com pessoas que considero negativas ou que tentam reduzir o
valor da minha vida. Sei que provavelmente no tenho como mudar o

comportamento delas, mas elas podem me influenciar a ser mais negativo do


que eu gostaria, s por estarem prximas.
O mesmo se aplica s informaes que consumimos. Tente desligar a TV por
um ms e veja se voc realmente deixa de saber algo importante. Se algo que
ler, inclusive este livro, no for interessante e til para voc, deve abandonar a
leitura e dedicar seu tempo a algo mais significativo. Aplique rigorosamente essa
estratgia e ver mudanas positivas na sua vida, quase imediatamente.
Pensar no que excluir da sua vida, como definir uma meta final ou um
conjunto de melhores prticas: algo extremamente pessoal e suas respostas
provavelmente diferiro das minhas. No entanto, da mesma forma como temos
feito ao longo de todo este livro, lhe oferecerei algumas sugestes para voc
considerar.

Abandone reunies e TV. Seth Godin tem o blog de negcios mais popular do
mundo, com uma base de centenas de milhares de leitores. Uma pergunta
frequente como ele tem tempo para fazer tudo, especialmente responder para
todas as pessoas que lhe enviam e-mails. A resposta que ele no assiste TV e
no vai a reunies, o que lhe proporciona entre quatro a cinco horas adicionais
por dia em relao maioria das pessoas.
Abandone o telefone. Use o telefone com pessoas com as quais quer
conversar e ignore o resto. Cheque a secretria eletrnica no mximo uma vez
por semana. Na verdade, a mensagem na sua secretria no deveria dizer:
Deixe sua mensagem e retornarei a ligao. Voc realmente quer retornar
todas as ligaes? Se no quer, deixe uma mensagem s com seu nome. 17
Apesar de no ser senso comum, voc tambm pode fazer isso nos
negcios. Eu decidi, h muito tempo, parar de correr atrs de clientes. Eu
divulgo um nmero de telefone nos meus sites de negcios, mas, na maioria
dos casos, o nmero leva diretamente a uma gravao remetendo as
pessoas de volta ao site. Quando os clientes solicitam ajuda pessoal por
telefone, eu lhes informo: Sinto muito, mas em razo das minhas
frequentes viagens internacionais, no ofereo suporte por telefone.
Entenderei se isso implicar perd-lo como um cliente.
A prtica incrivelmente liberadora. Algumas pessoas reclamaram ao
longo dos anos, mas fao questo de manter essa poltica e a esclareo da
maneira mais transparente possvel. interessante notar que algumas
pessoas que reclamaram e disseram que no comprariam de um
comerciante que no tivesse um nmero de telefone de verdade, acabaram

comprando mesmo assim.


Abandone o e-mail. Gosto do e-mail, de forma que no quero abandon-lo por
completo. Se o e-mail o estressa ou se voc se descobrir incapaz de desgrudar os
olhos da sua caixa de entrada, ele no constitui uma parte necessria da sua vida.
Leo Babauta, do popular blog Zen Habits, recentemente abriu mo dos e-mails, e
costumava enviar e receber cerca de 300 mensagens por dia. 18 Se voc se
sentir sobrecarregado, tambm poder declarar a falncia de e-mails e
recomear do zero. Para fazer isso, respire fundo, arquive todas as mensagens e
envie o seguinte e-mail a todos os contatos de sua lista:
Assunto: Declarei falncia de e-mails
Prezados amigos, familiares, colegas e spammers,

Sua mensagem importante para mim, mas estou me sentindo


sobrecarregado. Atualmente, minha caixa de entrada tem x mensagens no
lidas. Desespero-me a cada vez que constato isso.
Para resolver o problema, decidi declarar falncia e recomear do zero.
Arquivei todas as mensagens antigas e no pretendo rev-las. A boa notcia
que serei mais criterioso a partir de agora. Obrigado pela compreenso.

(Voc no precisa necessariamente enviar a mensagem, mas, se realmente


estiver preocupado com a possibilidade de perder alguma muito importante,
talvez seja interessante faz-lo.)
Parte 2: Enriquecendo nossa vida por meio da abundncia
Os atos de reduo e excluso radical levam questo do que deveria ser
mantido. Depois de banir as coisas desnecessrias ou indesejveis da sua vida, o
que voc deve manter?
Proponho adotar uma vida de abundncia, repleta at a borda de coisas de que
voc aprecia e que deixaro um legado. Analisaremos mais profundamente o
legado no Captulo 11, mas tudo comea com uma vida plena. No fim do dia,
quero estar cansado no atolado em tarefas que me deixam com um
sentimento de O que eu realmente realizei hoje?, mas com um senso de
empolgao.

Vamos retomar algum dos pontos que analisamos no Captulo 2: a lista de


coisas a fazer na vida, o mundo ideal, as metas. Voc quer mais ou menos dessas
coisas? E como pode obter mais? Acredite se quiser, parte da resposta comea
com o estresse mas o tipo bom de estresse. Como ilustra Mihaly
Csikszentmihaly i em seu livro clssico A descoberta do fluxo, os momentos dos
quais mais nos orgulhamos podem ser bastante estressantes:
Os melhores momentos da nossa vida no so os momentos passivos,
receptivos, descontrados. Os melhores momentos normalmente acontecem
quando levamos nosso corpo ou nossa mente ao limite em uma tentativa
voluntria de realizar algo difcil e significativo.
Quanto a mim, tenho interesse em descobrir o que sou capaz de realizar com
minhas 168 horas semanais. Tire as horas de sono e voc fica com 98 horas por
semana. Tire um dia do Shabat, um conceito que examinaremos logo adiante, e
fica com 74 horas. Isso quer dizer que voc tem 74 horas, ou 4. 440 minutos para
dedicar a atividades que curte fazer.
Eu no quero desperdiar esses minutos. Quero correr maratonas, abrir
negcios, criar sites, escrever, conversar com pessoas divertidas, ajudar
organizaes sem fins lucrativos, viajar a vinte pases por ano e, de vez em
quando, dormir. J mencionei que tomo caf? Eu adoro caf.
Sei por experincia prpria que, se no fizesse essas coisas, ficaria
extremamente infeliz. Sempre que fico tempo demais parado, sinto que meu
crebro est atrofiando. Tenho interesse em reduzir o estresse intil e
desnecessrio, mas jamais deixo passar uma oportunidade de fazer algo
interessante.
SAIBA COMO DESCONTRAIR E RECARREGAR AS BATERIAS
Acredito que seja melhor passar a maior parte dos nossos 4. 440 minutos
semanais em projetos e relacionamentos significativos, mas tambm
interessante se conhecer e saber qual a melhor maneira de relaxar. Por ser
uma pessoa naturalmente introvertida, eu normalmente gosto de relaxar sozinho.
Especialmente quando estou viajando em um pas distante, cujo idioma eu no
falo, algumas vezes passo dias inteiros interagindo muito pouco com as pessoas.
Esses dias podem ser solitrios, mas no acho que a solido seja algo negativo se
nos permitir desacelerar e refletir sobre o mundo no qual vivemos.
Quando no estou viajando, tento tirar um dia de Shabat por semana, desde as

18h de sbado at as 18h de domingo. Quando fao isso, passo 90% do tempo
off-line, o que significa que posso entrar na internet para ler os jornais, mas no
leio e-mails nem me dedico a nenhuma atividade relacionada ao trabalho.

EVITE O PARADOXO: SAIBA A DIFERENA ENTRE SIM E NO


Quando se v diante de oportunidades, distraes e demandas pelo seu
tempo, como saber se deve dizer sim ou no? Como sempre, a deciso cabe
a voc, mas veja algumas ideias:
Diga sim a um trabalho que deixar um legado. (Para mais detalhes,
veja o Captulo 11.)
Diga sim a um trabalho que leve a algum resultado. (Defina o
trabalho em termos de produo e no de tempo.)
Diga sim a atividades divertidas.
Diga no a um trabalho que no leve a nenhum resultado (como
reunies desnecessrias).
Diga no a atividades inteis e improdutivas.
Diga no a coisas que voc s faria por obrigao.
Faa uma checagem rpida dos seus instintos: sim ou no? Se no se
sentir bem, diga no. Caso se sinta ligeiramente intimidado, mas
tambm empolgado, diga sim.

Como possvel reduzir acentuadamente certas informaes ao mesmo tempo


em que aumenta o volume de outras informaes e atividades? A resposta que
a dedicao a menos atividades e informaes equivale a dedicar-se mais a
outras. possvel ter quase tudo o que quiser, mas no possvel ter tudo ao
mesmo tempo. (Ou, nas palavras do guru da produtividade David Allen,
Qualquer coisa, mas no tudo.)
A prtica da arte da excluso radical benfica por duas razes: em primeiro
lugar, ela elimina o desnecessrio da nossa vida. Mas, igualmente importante,
quando voc diz no a algumas coisas, tem a chance de dizer sim a muitas
outras. Se todos os outros fatores forem iguais, prefiro me arrepender de algo que
fiz do que de algo que no fiz por medo ou outras obrigaes. A vida melhor se
bem aproveitada. Pessoas contidas no mudam o mundo e prefiro passar meu

tempo exaurido com atividades e projetos significativos. E voc? Depois de


dormir e de um dia de descanso, como passar os 4. 440 minutos dessa semana?

LEMBRE-SE
Voc provavelmente poder ter o que quiser, mas talvez no ao
mesmo tempo. A excluso radical o processo de eliminar o
desnecessrio ou at abrir mo de quase tudo por um perodo.
Criar uma lista de coisas para deixar de fazer normalmente ajuda a
eliminar vrias horas de tarefas no decorrer da semana.
Perguntar-se Qual a pior coisa que pode acontecer se eu no fizer
isso? pode ajud-lo a se sentir melhor quando eliminar uma obrigao.
Depois de eliminar o desnecessrio, comece a se abrir a tudo o que
sempre quis fazer. No se trata de um paradoxo, mas sim de uma vida
de abundncia.

CAPTULO 10

AVENTURAS ECONMICAS

Foi viajando que me conscientizei pela primeira vez do mundo externo;


foi viajando que descobri minha maneira introspectiva de me tornar parte dele.
EUDORA WELTY

Entrei em um txi coletivo em Beirute, Lbano, e entreguei oito dlares ao


auxiliar do motorista. Damasco? Voltei a perguntar, s para confirmar. Ele
assentiu com a cabea, pegou meu dinheiro e partimos eu, um casal de
viajantes canadenses que conheci no ponto de txi e meia dzia de rabes que
tinham parentes do outro lado da fronteira.
No foi nada fcil conseguir um visto para a Sria no consulado da Califrnia.
Enviei meu requerimento com a taxa de 75 dlares, mas foram necessrias
vrias semanas de telefonemas e um pagamento adicional, em dinheiro antes
de o funcionrio do consulado finalmente ceder. Recebi meu passaporte e um
visto verde da Sria um dia antes da viagem, que comeou com uma semana
pela Amrica do Sul antes de prosseguir para o Oriente Mdio.
Foi estressante obter o visto, mas, na fronteira entre o Lbano e a Sria, o clima
era tranquilo e at amigvel. Ao contrrio do que tinha lido antes de partir,
descobri que poderia ter tirado o visto na fronteira por um tero do valor que
paguei, sem ter de enviar meu passaporte a um escritrio desconhecido e torcer
para que desse tudo certo. Fui liberado pelos funcionrios da fronteira e achei
curioso passar por um Dunkin Donuts na terra de ningum entre os dois pases.
Eu at pararia para tomar um caf e comprar umas rosquinhas para comer
depois, mas os outros passageiros j tinham passado pela imigrao.
Quando chegamos ao ponto de nibus na periferia de Damasco uma hora
depois, os canadenses e eu fomos abordados por inmeros motoristas de txi
tentando conseguir uma corrida. Escolhendo um que aparentava ser
especialmente solcito, fomos famosa Cidade Antiga, fizemos o check-in em

um hotel e passamos o resto do dia explorando mercados e mesquitas.


Nos dias seguintes, trabalhei em um cy bercaf e no terrao do meu quarto das
9h s 13h, parando para almoar e conhecer a cidade. Passava os fins de tarde e
as noites com meus novos amigos e vrios srios que conhecemos na primeira
noite. No fim da semana, me despedi com relutncia e parti para Am, Jordnia,
onde tinha um voo para a sia e depois para casa. Foi triste deixar a cidade, mas
sabia que estaria de volta algumas semanas depois. Ir a um lugar como a Sria
poderia facilmente ser uma aventura nica na vida, mas para mim no passava
de mais um dia no escritrio.
Uma educao nmade
Eu sempre gostei de mapas. Na infncia, passava horas estudando mapas-mndi,
traando percursos para percorrer os Estados Unidos de carro, decorando o
nome das capitais de todos os pases e sonhando com lugares distantes. Por sorte,
tive vrias experincias interculturais que me ajudaram a valorizar as
semelhanas e diferenas de povos em cantos remotos do mundo. Eu nasci no
Estado da Virgnia, mas cresci em vrios lugares diferentes, incluindo Montana,
Alabama e as Filipinas. Meus pais moravam em regies diferentes do pas, de
forma que pelo menos duas vezes por ano eu viajava como um menor
desacompanhado em uma srie de voos. Depois de algumas viagens, eu j
conhecia os aeroportos de Atlanta, Minneapolis e Salt Lake City melhor que
qualquer outro garoto de 10 anos e adorava me perder do funcionrio da
companhia area encarregado de me acompanhar e vaguear sozinho pela
multido.

Quando Jolie e eu nos mudamos para a frica Ocidental em 2002, senti-me


ainda mais vontade ao viajar para lugares diferentes. Nos nossos dois ltimos
anos no exterior, atuei como diretor de programas da Mercy Ships, a instituio
de caridade mdica da qual ouvimos falar depois do 11 de Setembro. Parte do
trabalho requeria que eu percorresse a regio, reunindo-me com lderes
governamentais, inspecionando portos e conhecendo clnicas.
Em um voo de Serra Leoa Repblica da Guin, vi uma garrafa dgua
colada com fita adesiva na parede com o rtulo Extintor de Incndio.
Felizmente, no precisei utiliz-la. Em outro voo, Costa do Marfim, nosso
pequeno e antigo avio j estava comeando a taxiar pela pista de decolagem
quando um sujeito africano de terno se aproximou correndo da aeronave,
tentando freneticamente chamar nossa ateno. Para minha surpresa, o avio
parou e permitiu que ele embarcasse depois que ele colocou dinheiro na mo
do copiloto.
As viagens eram fisicamente desgastantes, mas emocionalmente estimulantes.
Volta e meia me pediam subornos, aprendi a falar francs enquanto estive detido
na manso presidencial na Repblica da Guin e enfrentei mosquitos da malria
ao passar noites em casas de missionrios na praia. No gostei nada dos
mosquitos, mas todo o resto me fascinava.
Depois de um ano viajando dessa forma, estava pronto para explorar mais do
mundo. Uma viagem me levaria da Libria a Benin (na frica Ocidental) e de l
a Johannesburgo (na frica do Sul). Como as opes de voo na frica so
limitadas, descobri que sairia mais barato voar de Benin Europa e de l para
Johannesburgo. Por se tratar de uma longa viagem, organizei-me para tirar
alguns dias na Europa antes de prosseguir para a prxima parada.
Eu j tinha ido Europa vrias vezes antes, mas s para pases como a Frana
e a Holanda, e nunca sozinho. Quando o agente de viagens estava reservando as
passagens, descobri que poderia ir a Budapeste pelo mesmo preo que pagaria se
desembarcasse em Paris. Perfeito. De Budapeste viajei a Praga de trem, e a
jornada de seis horas me proporcionou um bom tempo para refletir sobre todos
os locais que conhecera at ento.
Comecei a contar todos os pases que visitei e o total foi cerca de 50. Poderia
ser melhor, pensei, mas quanto custaria para conhecer 100? Quando comecei
a fazer as contas em termos de tempo e custo financeiro, percebi que custaria
aproximadamente 30 mil dlares e vrios anos de viagens regulares para
conhecer os outros 50 pases. Fiquei pasmo ao perceber como poderia sair
relativamente barato. Meus amigos estavam comprando carros (normalmente
grandes utilitrios ou minivans na poca) e, algumas vezes, pagavam mais de 30

mil dlares. No tempo em que morei no exterior, passei a valorizar a


simplicidade e a frugalidade, de forma que no tinha desejo algum de gastar
tanto dinheiro em um carro. Para mim, era muito mais fcil optar por conhecer
o mundo.
Quando voltei aos Estados Unidos e entrei na ps-graduao, usei todos os
intervalos entre os semestres para viajar para o exterior. No primeiro ano, fui a
lugares to variados quanto a Birmnia, Egito, Kosovo, Moldvia e Uganda.
Quanto mais eu viajava, mas me sentia vontade e mais aprendi sobre o que
chamo de travel hacking meu sistema de usar passagens ao redor do mundo
(tambm conhecidas como tarifas RTW Round The World), milhagens de
programas de fidelidade e outros truques para reduzir o custo das viagens a cerca
de 400 dlares por voo para qualquer lugar do mundo.
Como mencionei no Captulo 2, o interessante de determinar grandes metas
que, quando realmente levamos o processo a srio, muitas vezes, descobrimos
que leva menos tempo para atingi-las do que inicialmente espervamos. Foi, sem
dvida, o que aconteceu com minha meta dos 100 pases. Em uma das primeiras
viagens, reservei uma passagem chamada Circle Pacific, para percorrer
pases do Pacfico, que me permitiu visitar vrios pases da sia partindo dos
Estados Unidos e chegando sia pelo norte (China, Coreia ou Japo), percorrer
a regio em algumas paradas (Vietn, Hong Kong, Singapura) e voltar
Amrica do Sul (saindo da Austrlia ou Nova Zelndia). Na minha segunda
parada em Hong Kong, peguei uma balsa para Macau, outro territrio chins. No
percurso de uma hora, revi minhas velhas notas sobre a jornada dos 100 pases.
Na ocasio, eu tinha chegado a cerca de 80 pases, em menos de dois anos depois
de determinar a meta de conhecer 100 pases.
Foi quando me ocorreu: em vez de limitar a meta a apenas 100 pases, por que
no conhecer todos os 192? Passei o resto da viagem de balsa tentando traar
percursos e estimar quanto tempo levaria. Uma das coisas que diferencia uma
meta de um sonho um prazo concreto, de forma que estabeleci como prazo
final meu 31 aniversrio pouco menos de cinco anos. Minha cabea fervilhava
enquanto caminhava por Macau. Ser que eu conseguiria visitar todos os 192
pases? E se algo desse errado ou meu dinheiro acabasse?
Depois de conversar com minha famlia e passar algumas semanas pensando
a respeito ao voltar para casa, decidi abraar formalmente a misso.
Dependendo de quando voc estiver lendo isso, estarei a caminho de atingir
minha meta ou chegando ao final da minha jornada. Conheci vrios lugares
interessantes recentemente Sria, Iraque, Paquisto, Monglia, Suazilndia,
entre outros , mas fica cada vez mais difcil ir dos 100 aos 192 pases por causa
da natureza de pular de um lugar ao outro.

Atualmente, moro no Noroeste do Pacfico, mas esse apenas o lugar onde


fico entre minhas viagens ao resto do mundo. Tambm me sinto em casa em
partes da sia, frica e Europa. Percebi recentemente que tinha atingido uma
meta importante que nunca determinei formalmente: praticamente o mundo
inteiro se abriu para mim. Agora posso chegar a pases aos quais nunca estive
antes e instintivamente saber como transitar e sobreviver. Tambm sinto algo
como uma volta ao lar em inmeros lugares aos quais retorno com frequncia
em cada continente.
Se estiver interessado na vida nmade, acredito que o mundo tambm poder
se abrir totalmente para voc. No s uma consequncia da globalizao,
apesar de que vivermos em um mundo plano definitivamente ajuda. Mas
tambm o resultado de todos os outros pontos que analisamos neste livro at
agora como fazer o que voc quer e se concentrar implacavelmente no que
importa para voc.
E se voc no se interessar por viagens?
Este captulo se concentra em conhecer o mundo, mas sei que nem todos querem
conhec-lo dessa maneira. Algumas pessoas podem no se interessar em viagens
frequentes nem em viver ao redor do planeta. Lembre-se, isso s o que eu
fao. Incluo o exemplo das aventuras econmicas por duas razes. Primeira,
para mostrar o que possvel realizar, quando voc se dedica criao do estilo

de vida que deseja. Eu trabalho como autnomo, mas estou longe de ser rico e
no tenho nenhuma vantagem que no possa ser obtida pela maioria das pessoas
que estiverem lendo este livro.
E segunda, apesar de nem todo mundo gostar de viajar, notei que uma das
respostas mais frequentes pergunta Se pudesse fazer qualquer coisa, o que
faria? Eu viajaria mais. Cada pessoa pode ter um estilo diferente de viagem
e existem incontveis variaes alguns viajariam como mochileiros pelo
Sudeste da sia, outros acampariam no Hava em busca da onda perfeita para
surfar e ainda outros procurariam passar as frias trabalhando como voluntrios
na frica ou na Amrica Latina. Mas a questo que o desejo de viajar
includo com frequncia em muitas listas do tipo O que eu faria se....
Como nem todos gostam de viajar da mesma maneira, eu chamo o que fao
de aventuras econmicas. Meu estilo utiliza os princpios apresentados ao longo
deste livro: quase sempre existe uma maneira alternativa de realizar algo; voc
deveria fazer o que quer em vez do que os outros esperam de voc; e a meta
obter a mxima convergncia possvel em torno das suas paixes.
Se voc realmente no tiver qualquer interesse em viajar, pode pular o resto
deste captulo. Mas cuidado: descobri que at pessoas que dizem isso
normalmente conseguem pensar em pelo menos um lugar no mundo que
gostariam de visitar antes de morrer. Acredito que, se voc conseguir poupar pelo
menos dois dlares por dia, poder chegar a esse lugar em at dois anos. Muitos
lugares custam menos e, se conseguir poupar esse valor dirio, voc poder
chegar l ainda antes. A menos que esteja certo de no ter interesse algum no
mundo l fora, voc pode se beneficiar de pensar em algumas opes para se
aventurar alm do seu ambiente imediato.
Como conhecer o mundo
Se voc um novato em viagens, a experincia pode ser intimidadora. A
maneira como voc escolhe fazer isso mais um resultado da sua personalidade
e estilo do que de qualquer outra coisa.

Planejamento ponderado. O planejador um engenheiro que projeta todos os


detalhes antecipadamente. No espere que eu critique essa abordagem. Sempre
que me vi preso em algum lugar, em razo da minha incapacidade ou de mau
planejamento, me arrependi de no ter usado a abordagem da engenharia. Como
normalmente tendo a improvisar, voc precisar fazer suas pesquisas ou
planejamento ponderado. Isso provavelmente envolver guias de viagens,

planilhas e dupla verificao para se certificar de realmente ter uma passagem


de avio para o local que voc planeja visitar.
Comece aos poucos. Isso se popularizou, em parte, por causa dos livros:
Vagabonding, de Rolf Potts, Trabalhe 4 horas por semana, de Tim Ferriss, e a
subcultura de nmades digitais que trabalham em qualquer lugar. O web designer
Cody McKibben adotou essa abordagem quando se mudou para Bangcoc,
Tailndia. Ele comprou uma passagem na Califrnia, tirou um visto de 90 dias ao
chegar no aeroporto e disse para si mesmo: timo! Tenho trs meses para
descobrir o que vou fazer. Seu apartamento, que ele mostrou no You Tube para o
espanto de seus amigos na Califrnia, custava pouco mais de 200 dlares por
ms.
Ao longo dos trs meses, Cody se adaptou vida na Tailndia e passou a
trabalhar na abertura de um pequeno negcio de consultoria. Cody no era
rico, mas no precisava ser. Ele passa grande parte do tempo livre ajudando
uma instituio de caridade local, In Search of Sanuk, fundada por um
amigo tambm expatriado que se mudou permanentemente para a
Tailndia.
Mergulhe de cabea. Algumas pessoas se tornam planejadores excelentes,
mas acabam no fazendo nada. Para evitar essa armadilha, tambm possvel
comprar uma passagem de volta ao mundo ou uma passagem s de ida, fazer as
malas, ir ao aeroporto e improvisar, medida que as coisas acontecem. Contanto
que voc escolha um destino relativamente acessvel como um ponto de partida,
no to difcil fazer isso. Escolhas acessveis (e divertidas) incluem a maior
parte da Amrica Latina; a sub-regio do Sudeste da sia composta pelo
Camboja, Laos e Tailndia; e a frica do Sul. Gary Arndt, ex-executivo de
software, estendeu ainda mais o conceito. No meu caso, a ideia de viajar ao
redor do mundo no foi algo que foi crescendo aos poucos, Gary disse. Tudo
aconteceu em um instante. Quando tive a ideia soube imediatamente que era
algo que eu precisava fazer. Ele saiu de casa, doou tudo o que no cabia em
uma mala e comeou a viajar sozinho seguindo um itinerrio que ele decidia na
hora. Nos primeiros quatro anos, foram 100 pases visitados e ele continua com o
p na estrada. Jeanne e Vince Dee fizeram a mesma coisa, com a exceo de
levarem uma criana de 3 anos com eles. H seis anos viajando sem parar, na
primeira metade deste perodo, a filha deles havia se tornado bilngue e uma
cidad do mundo. At agora, eles foram juntos a mais de 40 pases, na maior
parte viajando de bicicleta, em navios de transporte de carga, nibus e outros
modos de transporte criativos. 19

Como eu aplico o princpio


O estilo de vida alternativo que escolhi me permitiu viajar pelo mundo vrias
vezes ao ano sem gastar muito. Eu fico de graa em hotis usando os pontos de
muitos programas de fidelidade que acumulo por meio do conceito do travel
hacking (explicarei melhor a ideia a seguir), durmo em sofs na casa de amigos
que se oferecem para me hospedar e ocasionalmente no cho de um aeroporto
antes de um voo de madrugada. Da mesma forma como o trabalho se expande
para preencher o tempo reservado a ele, as possibilidades de viagem tambm se
ampliam medida que voc se torna mais criativo e aventureiro.
Para mim, uma viagem tpica dura duas ou trs semanas e vou vrias vezes ao
ano a cada principal regio do mundo. Nesse perodo, visito vrios locais,
normalmente em pelo menos dois continentes diferentes. Em geral, pelo menos
uma das paradas incluir um lugar em que j estive algumas vezes antes, e
conheo pelo menos um lugar novo. Por ter passado um tempo viajando, consigo
me virar com relativa facilidade e no sou acometido do choque cultural que
muitas vezes pega de surpresa os novos viajantes.
Meu estilo de viagem no inclui necessariamente visitar pontos tursticos ou
museus. Muitas das perguntas que me fazem em entrevistas so rudimentares.
Que tipo de mochila devo usar? Nenhuma. Qual a coisa mais esquisita que eu
j comi? Sou vegetariano, de forma que minha dieta no inclui muitas das coisas
esquisitas. Qual meu pas preferido? No tenho s um, mas, entre outros,
gosto muito da frica do Sul, de Hong Kong, da Macednia, da Jordnia e do
Chile.
Em vez de me obcecar com a bagagem, gosto de explorar, ler em bancos de
praa e ser espontneo. No alego ser um especialista em todos os lugares que
visito e no seria um bom guia turstico. Mas, depois de quase mil carimbos no
meu passaporte ao longo da ltima dcada, me sinto bastante vontade me
virando em praticamente qualquer lugar do mundo.
Eu trabalho e viajo ao mesmo tempo. Se ficar em albergues ou casas de
amigos, de tantos em tantos dias me hospedo em um hotel de negcios para pr
em dia as centenas de e-mails que recebo diariamente. Se tiver um post
importante a ser publicado de manh nos Estados Unidos, mas estiver na sia,
deixo meu despertador para me acordar a tempo de checar o feedback recebido
na primeira hora depois de o post ir ao ar.
Como posso estar em qualquer lugar, tento me adequar ao horrio dos outros
ao trabalhar em um projeto em grupo. No Kuwait eu dormia da meia-noite s 4h
da manh, levantava para uma conferncia telefnica pelo Skype e saa para

uma corrida na praia antes de voltar para a cama. (Se quiser correr no Kuwait,
onde a temperatura pode chegar a 48 graus durante o dia, 4h da madrugada um
excelente horrio para fazer isso.) Pode ser estressante, mas trabalho onde quer
que seja e, em geral, no tenho problemas com isso.
Altos e baixos
Fiz o necessrio para transformar meu sonho em uma meta vivel, mas posso
dizer que nem tudo foi um mar de rosas. Na Monglia, fui despejado de uma
hospedaria meia-noite quando apareceu um hspede disposto a pagar mais pelo
quarto. Tanto no Paquisto quanto na Arbia Saudita quase fui deportado por
chegar sem visto. Nos dois casos, acabou dando tudo certo mas passei uma
longa e perturbadora hora em um escritrio de imigrao acompanhado de um
guarda, esperando nervosamente para ser admitido no pas.
Desafios e problemas fazem parte da aventura, mas tambm tenho muitas
experincias positivas. No aeroporto de Heathrow, em Londres, tive a chance de
passar quatro horas na sala de espera da primeira classe da Virgin Atlantic. Os
servios oferecidos incluiam um tratamento gratuito de spa e escolhi um corte de
cabelo. Naturalmente, pedi para me sentar no lugar de Richard Branson, o
magnata dos negcios, fundador do Virgin Group. O cabeleireiro riu e disse:
Voc no o primeiro a pedir isso.
Em outras palavras, os bons momentos compensam os ruins. Da mesma
forma como pessoas contidas e refreadas normalmente no mudam o mundo,
sinto que uma viagem medocre no leva a muitas memrias. Eu recebo de bom
grado tanto o champagne (da Virgin Atlantic) quanto os mosquitos (em
hospedarias e longas viagens de nibus em lugares exticos). Se tiver uma
experincia ruim ou no gostar de um determinado lugar, posso simplesmente
fazer as malas e partir para a prxima.

FUNDAMENTOS DO TRAVEL HACKING


Este livro no sobre travel hacking e algumas das informaes
apresentadas aqui no sero relevantes a todos os leitores. Para os
interessados, contudo, leia a seguir alguns dos meus travel hacks preferidos
que me ajudaram a conhecer o mundo. Para mais informaes, veja a
Seo Recursos on-line.
Quando conquistar um status de elite com uma companhia area,

voc poder solicitar uma correspondncia de status em vrias outras


companhias e se tornar um passageiro preferencial em todos os
grandes grupos de companhias areas. (Mas cuidado, algumas
companhias areas s permitem uma correspondncia de status por
passageiro.)
Se estiver diante de um dilema, visite os fruns do site
<www.fly ertalk.com>. Alguns especialistas que participam desses
grupos de discusso so ainda mais experientes do que eu e, se fizer a
pergunta certa, vrios oferecero conselhos gratuitos para determinar o
melhor itinerrio ou resolver seu problema de viagem.
Se estiver em busca de hospedagem e os preos dos hotis forem
altos, veja o site <www.hostels.com>, que oferece um grande banco de
dados de hospedarias e estabelecimentos menores. Alm de
dormitrios, muitos estabelecimentos oferecem quartos privativos com
caf da manh e acesso internet. Se preferir companhia, pode se
hospedar
de
graa
com
a
ajuda
do
CouchSurfing
(www.couchsurfing.com), uma comunidade de pessoas do mundo todo
dispostas a hospedar e ser hospedadas de graa.
Voc pode encontrar hotis com desconto no site
<www.priceline.com>, normalmente no to bom para comprar
passagens areas, mas a empresa tem uma vantagem em relao aos
clientes por no revelar os lances mnimos. Para contornar isso,
procure no Google lances mnimos em hotis na Priceline para
encontrar vrios sites que disponibilizam essa informao. Usei essa
estratgia para ficar no Marriott de Bruxelas por 60 dlares
(normalmente 240 dlares), no Sheraton de Praga por 45 dlares
(normalmente 195 dlares) e muitos outros hotis por todo o mundo.
Se passagens areas transatlnticas forem caras demais, procure um
cruzeiro de reposicionamento. Esses cruzeiros diferem dos cruzeiros
normais por partir de um porto e desembarcar em outro com tarifas
bastante atrativas.
Eu uso passagens areas ao redor do mundo para a maioria dos meus
voos mais longos. Pode levar algum tempo descobrir o caminho das
pedras, mas, se viajar bastante, valer a pena dedicar um tempo para
descobrir como funciona o processo de reservas. Normalmente,
reservo meus bilhetes pelos grupos de companhias areas OneWorld ou
Star Alliance.
Sem muito esforo, a maioria das pessoas pode acumular facilmente
pelo menos 25 mil milhas por ano sem alterar nenhum hbito. Isso
basta para uma passagem grtis e, para quem gostar de um bom
desafio, possvel acumular at 100 mil sem muita dificuldade.

possvel solicitar o resgate das milhas dos programas de fidelidade


em companhias areas parceiras e o valor costuma ser melhor do que
fazendo o resgate em sua companhia local. Usei esse tipo de resgate
para ir Monglia (Korean Airlines, com o programa Delta Sky Miles),
Kuwait (Qatar Airway s, com pontos da American Express) e dezenas
de outros lugares.

Nem todas as pessoas gostariam de viajar pelo mundo, mas essa a vida que
eu sempre quis. Escrevi partes deste livro em pelo menos dez pases. Em uma
ocasio, me vi sem inspirao e comprei um cruzeiro s de ida de Los Angeles a
Vancouver em uma superpromoo. Passei o dia enfurnado no meu camarote e
sentado no deck, rabiscando observaes para editar posteriormente. O navio
passou por baixo da Ponte Golden Gate em So Francisco enquanto eu esboava
o prximo captulo. No foi uma viagem to aventureira quanto uma noite
passada em um nibus percorrendo a Albnia (2008) ou um voo para a Ilha de
Pscoa, na Polinsia oriental (2007), mas gostei muito da paisagem.
Assim que cheguei em casa, acessei a internet e comecei a procurar voos para
o Timor-Leste. O tempo est se esgotando para atingir minha meta e ainda tenho
muitos pases a visitar.

LEMBRE-SE
A maioria das pessoas tem pelo menos um lugar que gostaria de
conhecer algum dia. Poupando apenas dois dlares por dia,
normalmente possvel chegar l em dois anos ou menos.
Trabalhar em qualquer lugar do mundo raramente envolve sentar-se
na areia com o laptop. No para qualquer um e nem sempre fcil
mas, para mim e muitos outros, vale muito a pena.
Como acontece com a maioria das coisas na vida, se escolher levar a
srio a ideia de viajar, voc encontrar maneiras alternativas de atingir
praticamente qualquer meta que determinar.
O conceito do travel hacking ajuda a reduzir custos e permite
experincias mais interessantes do que o planejamento convencional de
viagens.
O seu estilo particular de viagem melhor do que a ideia de diverso

e aventura de qualquer outra pessoa. Descubra o que voc gosta e


estruture suas viagens de acordo com suas preferncias.

CAPTULO 11

SEU LEGADO COMEA AGORA

Certas coisas so fundamentais para a realizao do ser humano. A essncia


dessas necessidades foi capturada na expresso viver, amar, aprender e deixar
um legado. A necessidade de deixar um legado nossa necessidade espiritual de
ter um senso de propsito, congruncia pessoal e contribuio para o mundo.
STEPHEN COVEY

Assisti dos fundos da sala o palestrante falando sobre a glria de ser um veterano
de guerra. Foi uma boa histria nos primeiros cinco minutos, incluindo situaes
quase fatais, a formao de fortes vnculos de amizade com os colegas e a
experincia de viver em uma cultura diferente, do ponto de vista de um jovem
soldado alocado no Sudeste da sia, em uma poca turbulenta.
Mas ele continuou falando. Falou por 10, 15, quase 20 minutos sobre a guerra
antes de chegar ao tema sobre o qual ele tinha sido convidado para falar. A
guerra em questo (Vietn) ocorreu h mais de trinta anos. Mas, ao ouvi-lo, era
quase como se ele tivesse acabado de voltar de uma misso no Afeganisto. Ele
contou a histria como se tudo tivesse acontecido ontem e qualquer pessoa ali
presente podia perceber como aqueles meses passados em uma zona de guerra
fizeram dele a pessoa que se apresentava ali. Porm, isso tambm me levou a
perguntar...O que ele andou fazendo nos ltimos trinta anos?
Passei os olhos pela sala. A vantagem de falar para um grande grupo de 200
pessoas que sempre haver algumas que se encantaro com tudo o que voc
tem a dizer. Tirando esse pequeno grupo que irrompia em aplausos a cada pausa
do palestrante, vi todas as outras pessoas checando mensagens no celular,
conversando em voz baixa com os vizinhos ou lendo. A maioria de ns tinha
deixado de prestar ateno. Enquanto nosso palestrante revivia a guerra de sua

juventude, ns nos voltamos aos interesses do momento presente.


O perigo do sucesso
perigoso viver no passado e, apesar de desejar ser imune a isso, estou bem
ciente de que no sou. Quando voltei da frica em 2006, fazia questo de contar
para todo mundo onde havia passado os quatro ltimos anos. Se nos
conhecssemos naquele vero em que estava retomando minha vida em Seattle,
voc certamente me ouviria contar sobre minha experincia apenas alguns
minutos depois de sermos apresentados. Sim, conheci o presidente da Libria e j
mencionei que o Prmio Nobel da Paz Desmond Tutu e eu tomamos caf juntos
na Cidade do Cabo, na frica do Sul? De qualquer maneira, eu fazia questo que
voc soubesse de tudo.
Era minha histria e minha identidade. Eu me orgulhava muito daquela poca.
Com o passar dos meses, contudo, percebi que eu continuava a falar a respeito
com cada pessoa que conhecia. Algumas se interessavam e queriam saber mais.
Outras provavelmente estavam mais interessadas na prpria vida, como a
maioria de ns.

Os anos que passei na frica Ocidental continuam sendo uma parte importante
da minha identidade. Grande parte do que sou resulta das vrias experincias
desafiadoras e gratificantes que vivi naquele lugar. Mas, aos poucos, fui

percebendo que precisaria deixar aquilo para trs e partir para a experincia
seguinte.
Comecei a pensar sobre o que faria em seguida e quais seriam minhas metas
para o futuro. Ser que eu passaria trinta anos falando sobre a frica a todas as
pessoas que conhecesse? Nesse caso, como eu seria diferente de todas as pessoas
que continuam revivendo uma guerra que acabou dcadas atrs? Dava para ver
que eu precisaria de muito mais do que meu passado. E, se levar a srio a ideia
de deixar um legado duradouro neste mundo, voc tambm precisa.
A melhor poca da nossa vida
Todos ns temos experincias que influenciam o resto da nossa vida e
determinam nossa viso de mundo. Para muitos, essas experincias ocorrem no
colgio ou na faculdade aqueles anos nos quais nos sentimos mais apegados aos
colegas e ao mundo externo. Para outros, os tempos ureos provm de uma
experincia em comum vivida em um grupo fechado, como uma unidade militar
ou time esportivo. E outros vivenciam seus dias de glria em uma longa viagem
ao exterior, no incio de um novo relacionamento ou em um emprego
especialmente apaixonante.
Orgulhamo-nos muito dos nossos dias de glria porque eles representam uma
poca de rpidas descobertas e avanos. Olhando para trs, algumas vezes nos
referimos a esse perodo como a melhor poca da vida. Aquele em que
encaramos um desafio e o enfrentamos com sucesso. Quando ele chega ao fim,
sentimos uma mistura agridoce de realizao e tristeza.

E, no muito tempo depois do nosso perodo ureo, entramos em uma nova

fase da vida, em que precisamos deixar o passado para trs e seguir adiante para
um novo momento. Se essas experincias foram realmente to significativas,
elas no deveriam nos motivar a enfrentar desafios ainda maiores? Como seria o
futuro se aplicssemos as lies que aprendemos e partssemos para
experimentar coisas ainda melhores?
Quando optamos por deixar esses perodos para trs, no estamos nos livrando
deles no poderamos nos esquecer mesmo se tentssemos. Na verdade,
estamos dizendo: Uau, foi incrvel. Que sorte eu tenho de ter vivido essas
experincias. Meus dias de glria foram to importantes para fazer de mim o que
sou hoje que preciso encontrar um jeito de viver mais experincias como
aquelas.

Tente pensar nestes termos: no importa onde esteja na vida ou quantos anos
tenha, comece a pensar em todos os dias como o primeiro dia da sua vida. O
reconhecimento de que tudo o que temos o dia de hoje implica uma
combinao de boas e ms notcias. A boa notcia que os fracassos j
passaram. No h necessidade de continuar chorando pelo leite derramado.
A m notcia que os sucessos tambm j ficaram no passado. divertido
olhar para trs e reviv-los de vez em quando, mas o que passou, passou tudo o
que temos o presente e, na melhor das hipteses, algo que podemos construir
com o tempo para fazer uma diferena duradoura no mundo. Se gostar da ideia
de viver mais dias de glria e no quiser deixar de se sentir vivo, precisa
trabalhar no desenvolvimento de um legado. O melhor momento de fazer isso foi
ontem. Se voc ainda no comeou, pode comear hoje.
A busca do sentido e as duas questes fundamentais
Vamos retomar as duas importantes questes que analisamos anteriormente: O
que voc realmente quer da vida? e O que voc tem a oferecer ao mundo que
ningum mais tem? No importa quais sejam as respostas para essas questes,
voc provavelmente conseguir encontrar nelas as sementes para dar incio sua
jornada de viver uma vida plena e fazer do mundo um lugar melhor para os
outros.
Em seu livro clssico Em busca de sentido, o psiquiatra austraco Viktor Frankl
escreveu sobre os trs anos em que viveu como um prisioneiro em um campo de

concentrao. Alm de um extenso relato de suas experincias no campo, Frankl


oferece uma inovadora teoria centrada no sentido e na realizao. De acordo
com Frankl, encontramos esse sentido em uma das duas maneiras a seguir: por
meio da criao de uma obra ou da realizao de uma proeza; ou pela nossa
atitude em relao ao sofrimento inevitvel.
Parto da premissa de que voc no est sofrendo ao ler este livro, ento,
vamos nos concentrar no primeiro caminho sugerido para a busca do sentido:
criar uma obra ou realizar uma proeza. Chamo essa nobre empreitada de um
projeto de desenvolvimento de legado. Voc pode ter ouvido falar de legado
como algo final e definitivo. As seguradoras usam o conceito de legado como
uma ferramenta de marketing, e polticos que se aproximam do fim de seus
mandatos comeam a falar do legado que deixaro. De acordo com essa
definio, quando ficar velho voc olhar para trs e comear a pensar em qual
ser o impacto duradouro de sua vida.
Considero essa forma de pensar limitada demais. Em vez de esperar, melhor
comear a pensar no seu legado muito antes de se aproximar do fim de um
perodo especfico ou da vida em geral. Quando chegar ao fim, voc no ter a
chance de mudar nada do que aconteceu. por isso que acredito ser melhor
comear a pensar no seu legado agora mesmo, no importa qual seja sua idade.
Depois de voltar da frica, passei alguns meses revivendo e recontando a
experincia at perceber que precisaria passar para a prxima. Deixei as fotos
de lado e parei de mencionar a experincia com todas as pessoas que conhecia.
Por mais difcil que fosse, eu precisava encontrar um jeito de dar incio a um
novo projeto de desenvolvimento de legado. Para mim, a meta era passar de um
pau para toda obra a um verdadeiro escritor. Defini verdadeiro escritor
no tanto em termos de renda e reconhecimento, mas sim de dedicar a maior
parte da minha ateno criativa ao desenvolvimento de uma carreira de autor. A
principal motivao era divulgar minhas ideias a pessoas interessadas. Passei
quase dois anos refletindo sobre isso, avaliando abordagens diferentes e tentando
descobrir o que era essencial.
Algumas vezes necessrio rejeitar uma srie de outras escolhas razoveis
para criar um projeto de desenvolvimento de legado. Isso acontece porque
trabalhar em algo assim diferente de qualquer outro trabalho valoroso. Voc se
lembra da questo motivo, que vimos no Captulo 7? No que diz respeito
criao de um projeto de desenvolvimento de legado, necessrio estender
ainda mais esse tipo de anlise. Na verdade, se quiser criar algo que
proporcionar um grande valor aos outros e perdurar por muito tempo, mesmo
depois que voc se for, precisar ser capaz de responder com clareza a questo:
Como isso realmente ajudar as pessoas?

Talvez seja difcil responder essa questo no incio, porque podemos perceber
como to pouco do que fazemos tem verdadeiramente valor real e duradouro. Se
isso acontecer, no desanime lembre que a maioria das pessoas s pensa no
legado quando se v diante do fim de alguma coisa. Se voc comear antes, j
estar em vantagem.
Quando decidir criar algo valioso e duradouro, deve considerar vrias
caractersticas respondendo s seguintes questes:
Viso: Como o mundo ser diferente por causa desse projeto?
Beneficirios: Quem se beneficiar do projeto?
Mtodo principal: Como voc realizar o trabalho?
Resultados: O que ser produzido em virtude do seu trabalho?
Mtricas: Como o sucesso ser mensurado?

Cada projeto de desenvolvimento de legado tem suas caractersticas. Para


referncia, apresento a seguir minhas respostas para o site AONC, mas cada
projeto pessoal e fundamentalmente nico.
Viso: Ajudar as pessoas a viverem uma vida no convencional e notvel.
Beneficirios: Um grupo de pelo menos 100 mil pessoas entusisticas que
queiram viver de modo diferente e mudar o mundo.
Mtodo principal: Escrever (tambm criei produtos multimdia e realizo
um nmero limitado de eventos).
Resultados: Pelo menos dois artigos por semana, um livro por ano, colunas
regulares como convidado, total de 300 mil palavras anuais (explicarei esse
critrio a seguir).
Mtricas: Nmero de visitantes do site/assinantes/visuali-zaes de
pgina/estatsticas em redes de relacionamentos sociais/e-mails com elogios.
20

Usei o exemplo de escrever por se tratar de uma rea que conheo, mas
existem inmeras outras opes possveis de projetos de desenvolvimento de
legado. O Dr. Gary Parker mora na frica e realiza cirurgias reconstrutivas de
graa para pacientes que no contam com uma assistncia mdica adequada.
Acredito que a maioria das pessoas concordaria que se trata de um projeto
extremamente significativo de desenvolvimento de legado. Como costuma ser

uma boa ideia ter algum treinamento antes de se meter a fazer cirurgias, achei
mais fcil escolher escrever.
Os projetos de desenvolvimento de legado demandam muito trabalho
Quando estiver envolvido em algum tipo de projeto de desenvolvimento de
legado, ser interessante se concentrar nele. Se for como a maioria de ns, voc
enfrentar algum tipo de conflito entre o trabalho de desenvolvimento do seu
legado e atividades improdutivas. Michael Bungay Stanier, um consultor e lder
corporativo, explica o conceito da seguinte forma: cada tarefa e cada projeto ao
qual escolhemos nos dedicar cai em uma das seguintes categorias: trabalho
inadequado, trabalho adequado ou trabalho excelente. Todos ns sabemos
que devemos eliminar ao mximo o trabalho inadequado, mas o mais
importante entender a distino entre o trabalho adequado e o trabalho
excelente. Um trabalho adequado um trabalho til e produtivo. No h nada
de errado com isso, mas o problema que temos trabalho adequado demais.
Um trabalho excelente, porm, revolucionrio e leva inovao. Enquanto a
maior parte do trabalho adequado reconfortante, o trabalho excelente , ao
mesmo tempo, reconfortante e incmodo por nos impelir a ir cada vez mais
longe.
O que Michael chama de trabalho adequado, eu chamo de trabalho de
desenvolvimento do legado. A meta reduzir ao mximo as atividades
improdutivas e aumentar o trabalho voltado ao desenvolvimento do legado. Sintome bem quando vejo que pelo menos 50% do meu trabalho est direcionado ao
meu legado. Caso contrrio, tenho aquela deprimente sensao de ter
desperdiado um dia que nunca poderei recuperar. Sei que algumas pessoas
podem pensar que um erro basear o bem-estar pessoal e a autoestima na
produtividade. Quanto a mim, a sugesto : faa o que for preciso. Se der certo
para voc, no questione. Se no der certo, encontre alguma outra maneira de se
manter motivado o suficiente para se concentrar no desenvolvimento do seu
legado.
Confesso que o processo de avaliao costuma ser, de certa forma, subjetivo.
Como, em geral, sei quando estou trabalhando no meu legado e quando estou s
voltado a atividades inteis, a subjetividade no me incomoda. No entanto, se
voc for uma pessoa que gosta de nmeros ou quiser algo mais mensurvel,
possvel aplicar estimativas mais concretas a esse conceito.
Jim Collins, autor de Empresas feitas para vencer e outros livros clssicos de
estratgia de negcios, est na invejvel posio de fazer o que quiser com seu
tempo. Jim gosta de dedicar grande parte de seu tempo ao trabalho, mas, com

todos os sucessos que conquistou com seus livros, artigos e palestras, isso no o
ajuda a reduzir as incontveis oportunidades disponveis a ele. Por ser
absolutamente determinado a passar a maior parte do tempo desenvolvendo seu
legado, Jim carrega consigo um cronmetro. O cronmetro tem trs contadores
diferentes: um para criar, um para ensinar e um para outros. A categoria
outros inclui tudo o que no se encaixa nas outras categorias, e ele cronometra
100% de seu dia de trabalho. Ao final do dia, o tempo passado em cada categoria
registrado em uma planilha e os dados resultantes so anotados em um quadro
branco.
Jim acompanha a mdia dessas trs categorias e a compara com a meta de
dedicar pelo menos 50% do tempo pesquisando e escrevendo, outros 30%
ensinando e os 20% restantes na categoria outros. um desafio passar apenas
20% do tempo em tudo o que no se relaciona a lecionar ou ao processo criativo,
e por isso que ele controla obsessivamente a mtrica.
Jim tambm sabe exatamente quanto tempo precisa dormir para ser produtivo
e, alm de um registro do trabalho semanal, ele tambm monitora as horas de
sono. Ele sabe que, se passar sete ou dez dias dormindo menos do que o
necessrio, ainda consegue lecionar e realizar tarefas da categoria outros, mas
tem dificuldade de criar sua categoria mais importante de trabalho. Jim faz
questo de manter essa disciplina, apesar de receber inmeros convites para dar
palestras e prestar consultoria por quantias elevadssimas. Em vez de se deixar
atrair apenas pelo dinheiro, Jim aceita apenas 18 convites por ano, e presta
aproximadamente um tero desses servios gratuitamente para organizaes
sem fins lucrativos. Jim viciado em viver intensamente e em deixar um legado
que perdurar por muito, muito tempo. Alm do caf (bem, pelo menos na
minha opinio), viver intensamente um bom vcio de se ter. 21

BOAS PERGUNTAS PARA SE FAZER AO PLANEJAR SEU


TRABALHO DE LEGADO
De manh:
Como estou me sentindo?
O que quero neste exato momento?
Qual a coisa mais importante que posso fazer hoje?
noite:
Quem eu ajudei hoje?

Quanto tempo dediquei criao hoje?


Eu me aproximei de uma das minhas grandes metas hoje?
O quanto me exercitei hoje?
Quanto acar, cafena ou lcool consumi hoje?
O que desejo para amanh?

Criar versus reagir


Um princpio fundamental do trabalho de legado que ele normalmente envolve
criar algo novo em oposio a simplesmente reagir a algo que j existe. Quando
voc cria, d incio a um novo projeto ou interao. Quando voc reage, s est
mantendo uma interao existente. As dicas a seguir podem ajud-lo a dedicar
mais tempo criao.

Mensure o trabalho em termos de produo, no de horas. Eu consigo passar


oito horas sentado mesa, surfando na internet, mas isso no quer dizer que tenha
feito algo til. O que mais importante: passar oito horas no trabalho ou de fato
realizar o trabalho? Acredite, sei muito bem como desperdiar um dia inteiro de
trabalho (fao isso com muito mais frequncia do que gostaria de admitir). Se
fosse compilar um registro de como passo meu tempo em um dia desperdiado,
ele provavelmente seria algo como:
1. Passar papis de um lado para outro.
2. Deixar a conta do Gmail ou o Outlook aberto o dia inteiro.
3. Ler as notcias...as mesmas notcias em diversos sites.
4. Ficar obcecado com um post em um frum de discusso e passar 30
minutos elaborando a resposta mais elegante possvel (ponto extra se utilizar
uma linguagem passivo-agressiva).
5. Reorganizar os arquivos.
6. Pagar contas e verificar a conta bancria pela internet.
7. Acompanhar meus blogs preferidos.
E assim por diante. Voc provavelmente teria os prprios itens a incluir
nessa lista, no mesmo? Acrescente a isso reunies improdutivas, das
quais, por sorte, tenho conseguido escapar, e o perigo de no fazer
absolutamente nada o dia inteiro aumenta ainda mais. A questo que
nenhuma dessas atividades realmente importa e por isso que gosto de
pensar em termos de produo e no de horas.

O mundo no ser melhor depois de eu passar oito horas olhando para a tela
do computador e lendo as notcias. Mas, se eu passar 30 minutos trabalhando
em um projeto que agregar valor aos meus leitores e clientes, pelo menos
parte do mundo ser beneficiada. Por isso, penso no que produzo: artigos,
ensaios, criao de produtos, entrevistas e assim por diante. Um artista pode
pensar em pinturas, canes ou algo fsico. Se seu trabalho for focado no
cliente, voc pode pensar no valor proporcionado aos seus clientes. Pense na
produo e no nas horas que passa no trabalho.

Crie uma mtrica contnua para seu trabalho mais importante. Alm do
compromisso de escrever regularmente para os leitores do meu blog, escrevo
uma coluna de jornal, publico posts semanais em vrios outros sites, sou
convidado a escrever em outros blogs, submeto, como freelancer, artigos para
vrias revistas especializadas em viagens e negcios, e elaboro extensas
descries dos produtos que vendo pela minha empresa Unconventional Guides.
Cada texto normalmente precisa ser entregue em um prazo, que monitoro em
um sistema bastante simples de gerenciamento de projetos, mas, alm dos prazos
especficos, tenho um padro genrico de mil palavras. O padro das mil
palavras implica que devo me assegurar de escrever pelo menos essa quantidade
de palavras por dia. No penso necessariamente que todas as mil devam ser boas
o suficiente para serem publicadas. Para mim, a disciplina mais importante do
que o produto final. Conheo minhas fraquezas e sei que no ficarei satisfeito
comigo se me permitir passar mais de um ou dois dias sem cumprir essa meta.
Tirando os dias de Shabat e dias ocasionais em que no posso trabalhar, essa
meta me permite gerar uma produo anual de 300 mil palavras escritas cerca
de 100 posts de blog, 20 colunas de jornal, 20 artigos publicados em vrios sites,
trs produtos informacionais e um livro por ano.
Uma das razes pelas quais isso funciona a opo de me dedicar a
diferentes tipos de texto. Se s escrevesse livros, no acredito que seria
capaz de manter essa produo toda. A diversidade criativa definitivamente
me ajuda a seguir em frente. Observe tambm que o processo de edio
inevitavelmente reduz uma boa parte da produo inicial. Sigo uma regra
clssica de elaborao e edio de textos: quando escrevo, no hesito em
incluir; quando edito, no hesito em cortar. No caso de um post,
normalmente escrevo o dobro do que acabo utilizando depois de um rigoroso
processo de edio.

IDADE E EXPERINCIA
Um amigo meu gosta de dizer que a comparao mata. Quando comea
a pensar no seu legado, fcil se ater ao fato de ser mais jovem ou mais
velho do que as pessoas com as quais voc se compara, mas a comparao
irrelevante. Se voc for jovem e s estiver comeando, timo. No
permita que ningum o menospreze por causa da sua idade.

Se for mais velho, talvez voc tenha acumulado alguma sabedoria com a
passagem dos anos. Provavelmente, no tarde demais para comear a
fazer o que voc passou anos desejando em segredo e talvez algumas coisas
sero mais fceis agora, que voc est mais velho.

Pessoalmente acredito que a experincia mais importante que a idade.


Um jovem pode ter muita experincia, ao passo que possvel envelhecer
tendo poucas experincias. Da mesma forma como sempre haver algum
com mais e menos dinheiro que voc, sempre haver algum mais velho e
mais jovem que voc. Em vez de se comparar com os outros, concorra
consigo mesmo e garanto que voc no sair decepcionado.

O padro das mil palavras pode ser adaptado a qualquer tipo de trabalho
criativo e produtivo. Um programador pode decidir escrever 50 linhas de cdigo
por dia, no importa o que acontecer. Um artista grfico pode fazer um conjunto
de esboos por dia. Ao se concentrar na produo e nas mtricas em vez de
pensar em termos de horas, voc evita aquele mal-estar que nos acomete no fim
do dia quando sabemos que no produzimos nada.
Mas espere a! E o processo?
O processo (ou a jornada) no mais importante que o destino final? Tendo a
pensar que eles so igualmente importantes. Sei que, no fim das contas, o
processo de realizar um bom trabalho e construir um legado pode ser mais
importante do que a obra final em si, mas tambm acredito que bom ter uma
meta. Dessa forma, tendo a me concentrar em um destino ou em um resultado e
parto para uma nova meta assim que a primeira for atingida. Depois de terminar
este livro, planejo escrever outro. Depois de visitar todos os pases do mundo, no
pretendo parar de viajar. Pode ser s uma questo de semntica, mas d certo

para mim.
Espero que isso no contradiga tudo o que acabei de dizer (eis um bom gancho
para quem quiser me criticar), mas, se estiver seriamente envolvido no projeto
de desenvolvimento do seu legado, voc provavelmente precisar dedicar tempo
e esforo substanciais. Sentar-se para fazer algo e se obrigar a no se levantar
enquanto no atingir um bom progresso, pode ser muito mais eficaz do que
qualquer programa de administrao do tempo. S tome o cuidado de no
confundir o mero passar do tempo com um tempo produtivo, porque assim que
o trabalho no legado se transforma em atividade improdutiva.

No importa o que voc fez antes ou em que ponto da vida voc est agora, saiba
que possvel realizar algo belo e duradouro. Voc pode ajudar as pessoas de
uma maneira nica, que no seria possvel sem sua influncia. Essa a essncia
de um projeto de desenvolvimento de um legado.
S temos esta vida. Voc pode escolher lev-la a srio, e o desenvolvimento do
seu legado garantir que sua contribuio para o mundo continuar a ser
valorizada durante um bom tempo. E a? Pronto para encarar o desafio?

LEMBRE-SE
Seja grato por tudo de bom que voc j fez no passado, mas
mantenha em mente que o futuro pode ser ainda melhor. Concentre-se
nisso.
Aumente a porcentagem do trabalho no seu legado em relao
atividades improdutivas (ou at mesmo em relao ao mero trabalho
adequado).
Adotar uma mtrica contnua (como meu padro das mil palavras)
pode ajud-lo a se concentrar no que mais importa.
Acorde no meio da noite com boas ideias. Compartilhe-as com o
mundo.

Seja ousado, seja diferente, seja visionrio, seja o que for necessrio para
proteger a integridade do seu propsito e a viso imaginativa contra os
conformistas avessos ao risco, as criaturas do senso comum, os escravos da
mediocridade.

SIR CECIL BEATON

Sei muito bem que algumas ideias apresentadas neste livro no sero recebidas
de braos abertos pelo pblico em geral. Se voc leu at aqui, j sabe que no
tenho interesse em falar para todos e, como este livro foi criado para ajud-lo a
questionar o status quo, voc pode muito bem imaginar qual ser a reao do
status quo.
A crtica mais comum s ideias no convencionais que elas so impraticveis
ou impossveis de serem implementadas. expressa em afirmaes como:
No podemos fazer s o que queremos.
Alguns de ns precisam ser responsveis.
Isso no d certo no mundo real.
Voc no gostaria de um cirurgio cardaco no conformista, no mesmo?
Impraticvel, impossvel e absurdo so termos utilizados para
marginalizar uma pessoa ou ideia que deixa de se adequar aos padres
convencionalmente esperados. Meu argumento que o mundo, na verdade,
precisa de mais pessoas que no se conformam e que se recusam a se adequar.
Sem a determinao de pessoas no razoveis, a maioria de ns (inclusive as
pessoas razoveis) estaria em uma situao muito pior. Martin Luther King Jr.
foi acusado de falta de bom senso ao sugerir que todos os homens e mulheres
livres deveriam ser tratados igualitariamente. Gandhi foi acusado de falta de bom
senso ao sugerir que a ndia deveria se libertar do colonialismo ingls.
A inovao o resultado do empenho de empreendedores e de outras pessoas
dispostas a correr riscos e tentar coisas novas. Melhorias na justia social
resultam do empenho dos que questionam a autoridade. Em outras palavras, no
considero uma crtica se for chamado de louco ou sonhador. por isso que
proponho uma alternativa s pessoas insatisfeitas. Deixe o mundo real para
aqueles que se satisfazem com isso e venha para o mundo dos vivos. Voc no
vai se arrepender.

Trabalhei na equipe de liderana de uma igreja que no conseguia decidir


entre a contratao de mais funcionrios ou permitir que mais voluntrios
assumissem mais responsabilidades. As pessoas que defendiam a contratao de
mais profissionais pagos argumentavam que, sem remunerao, ningum estaria
disposto a realmente se comprometer a ajudar. O outro grupo sustentava que
grande parte do trabalho seria realizado por voluntrios de qualquer maneira e, se
as pessoas certas fossem encarregadas de tarefas especficas e claramente
definidas, os voluntrios se empenhariam mais do que qualquer empregado
contratado.

Voc pode imaginar que me coloquei ao lado das pessoas que defendiam o
trabalho voluntrio. Acredito que, se voc pedir que as pessoas trabalhem de
graa em uma misso difcil, obter recrutas muito mais comprometidos do que
de qualquer outra forma. Voc j pode conhecer o exemplo clssico de
Shackleton utilizado com frequncia para ilustrar esse ponto. Ernest Shackleton,
que liderou inmeras expedies Antrtica no incio do sculo XX, criou um
pster de recrutamento com a seguinte declarao:

Procuram-se homens para jornada arriscada. Salrios baixos, frio cortante,


longos meses de escurido completa, perigo constante, sem garantia de um
retorno seguro. Honra e reconhecimento em caso de sucesso.

O anncio foi ousado, audaz e altamente eficaz: Shackleton teve muitos


problemas com queimaduras de pele provocadas pelo frio e recursos financeiros
insuficientes, mas nunca teve muita dificuldade de recrutar tripulantes. Quando
seu anncio da jornada arriscada foi publicado, mais de 5 mil homens se

candidataram para o emprego, que na poca envolvia ficarem encalhados na


Antrtida por mais de um ano, bebendo gelo derretido e caando focas para se
alimentar.
Voc pode no precisar acampar na Antrtica e matar o prprio jantar, mas,
se escolher algum tipo de jornada no convencional, provavelmente acabar se
sentindo sozinho de tempos em tempos. Felizmente, voc tambm se sentir vivo.
Muitos de ns descobrimos que a sensao de estarmos vivos mais do que
compensa quaisquer consequncias negativas de viver nos nossos prprios
termos.
Algumas ideias perigosas

Analisamos diversas ideias perigosas ao longo deste livro. A crena de que a


segurana profissional pode ser encontrada internamente e no em um emprego
tradicional extremamente perigosa. O fato de ser possvel criar uma vida
baseada nas coisas de que voc gosta sem ser egosta est longe de ser
amplamente aceito. O modelo convencional ainda o mito do adiamento da
gratificao passar a maior parte dos anos produtivos da nossa vida
acumulando uma riqueza que s poder ser usufruda depois de anos ou dcadas,
em um futuro distante.
Na verdade, a crena bsica de que voc deveria fazer o que quer na maior
parte do tempo incomoda e perturba algumas pessoas. O mesmo pode ser dito da
convico de que nossa vida deveria ser dedicada a muito mais do que nossos
prprios interesses. Antes de atacarmos para tomar o castelo (podemos comear
ocupando a cidade), vamos analisar algumas outras ideias perigosas que vale a
pena divulgar.
Os estudantes poderiam se rebelar e revolucionar as universidades,
deslocando o equilbrio de poder na direo do grupo que possibilita a
existncia da instituio isto , os prprios estudantes. Em nenhuma outra
instituio do mundo, uma grande maioria entrega voluntariamente tanto
poder a uma minscula minoria. O sistema de notas e pontuao poderia ser
abolido ou alterado e os currculos poderiam ser reelaborados para se voltar
mais tentativa e erro do que mera memorizao.
As comunidades poderiam abolir 98% da indigncia, destinando espao
suficiente para cidades-acampamento e oferecendo abrigo gratuito
durante um perodo de at um ano. (Apesar das inmeras objees, isso foi
implementado com sucesso em vrias cidades no Estado de Washington

(Estados Unidos), e em Quebec (Canad).


Por que instituies de caridade continuariam existindo se no
conseguiram solucionar os problemas que se propuseram a resolver? Se
uma empresa fracassa, ela abre falncia e fecha as portas. As instituies
de caridade poderiam solucionar os problemas e sair do caminho.
As prises para criminosos no violentos poderiam ser centros abertos
onde os ocupantes iriam todos os dias para trabalhar em um emprego
supervisionado que contribuiria para a sociedade e os ajudaria a se
recuperar. (Isso j existe na Dinamarca e na Holanda.)
Com o empenho suficiente de indivduos e grupos, a pobreza, a subnutrio
e o analfabetismo sistmicos poderiam ser completamente erradicados em
poucos anos sem a necessidade de utilizar fundos pblicos.
No gostou desses pontos? Tudo bem, mas quais so suas ideias perigosas? As
pessoas que apresentam, defendem e promovem ideias perigosas assumiro uma
responsabilidade pessoal por elas. Elas no se satisfaro com o status quo e se
empenharo para mudlo. Enquanto os outros se limitam a recuar e reclamar,
elas fazem do mundo um lugar melhor.
O contrrio da sorte

Gostaria, ao final deste tempo que passamos juntos, de desejar a voc uma boa
sorte, sabendo que a sorte tem pouca relao com o restante da sua jornada.
Sorte, destino, condies na infncia, privilgios sociais nenhum desses
elementos completamente irrelevante, mas eles no contam a histria toda.
Uma combinao de fatores nos levou a sermos quem somos hoje e, para o bem
ou para o mal, no podemos ser totalmente responsveis pelo nosso passado.
Somos, no entanto, responsveis pelo nosso futuro. O que importa daqui em
diante tem pouca relao com a sorte e muito mais com nossas prprias
escolhas. Vamos analisar mais detalhadamente a citao de Sir Cecil Beaton
apresentada no incio deste captulo:

Seja ousado, seja diferente, seja visionrio, seja o que for necessrio para
proteger a integridade do seu propsito e a viso imaginativa contra os
conformistas avessos ao risco, as criaturas do senso comum, os escravos da

mediocridade.
Seja ousado, seja diferente. Ao escolher viver uma vida notvel, o fracasso
uma possibilidade real, mas o arrependimento puramente opcional. Se um
plano no der certo, voc pode tentar algo diferente mas, se nunca tentar, ir
para o tmulo sem ter atingido seu pleno potencial, como sugeriu Henry David
Thoreau.
Seja visionrio. Voc no precisa viver a vida de acordo com as expectativas
dos outros. A maioria das invenes foi considerada impraticvel em primeira
anlise. Na histria do mundo, ideias provocativas que iam contra as autoridades
raramente foram bem recebidas pelas pessoas que controlavam o acesso ao
poder e riqueza.
Proteja a integridade do seu propsito e a viso imaginativa contra os
conformistas avessos ao risco. O mundo tem sonmbulos e cnicos suficientes; e
os outros precisam da sua ajuda. Cometi muitos erros ao longo da minha jornada
no convencional. Mas me recusei a ficar acomodado e espero que voc
tambm no se acomode.

um bom comeo pegar o caminho menos percorrido, mas tambm


possvel criar o prprio caminho. Espero encontr-lo quando nossos
caminhos se cruzarem.

Agora sua vez.

O Q UE MAIS IMPORTA

Uma pessoa se descadastrou do meu blog e deixou uma mensagem dizendo:


Obrigado por tudo, mas agora devo seguir sozinho. No gosto de perder
leitores, mas instintivamente entendi o que ele quis dizer.
Espero que voc tenha gostado deste livro e eu adoraria fazer uma pequena
parte da sua vida de alguma maneira (apresento algumas opes nas prximas
pginas), mas, se precisar escolher entre isso e fazer da sua vida algo grandioso,
chegou a hora de nos despedirmos.
muito mais fcil ser uma pessoa que critica e deprecia do que uma pessoa
que acredita e faz. No importa o que voc decidir, no se prenda a criticar e
depreciar os outros. Posicione-se, defenda seus princpios! Venha para o mundo
dos vivos. Ns estamos esperando.

GRATIDO

Meu valor pessoal mais elevado a liberdade, mas tento nunca perder de vista a
gratido. Seth Godin e seus estudantes do MBA Alternativo me ajudaram a
perceber que o melhor ttulo para este livro provavelmente seria o mais bvio.
Seth tambm est sempre me ensinando (e ao resto do mundo) sobre como
contestar o status quo e se recusar a aceitar a mediocridade.
Contei com bolsas de estudos do governo e com a ajuda financeira do meu pai
para ajudar a bancar cinco trimestres de estudos em vrias faculdades
simultneas de 1995 a 1997. Sou grato ao ex-presidente Bill Clinton e ao meu pai.
Ningum aprende tudo sozinho e ideias no convencionais no costumam
surgir independentemente. J faz um tempo que tenho pensado sobre os conceitos
de escassez e abundncia, mas, enquanto escrevia o Captulo 9, Chris Anderson
publicou um livro inteiro a respeito. (Esperava que o livro fosse ruim para que eu
pudesse ignor-lo, mas na verdade ele muito bom.) De forma similar, Chris
Brogan e Julien Smith escreveram sobre o desenvolvimento de um exrcito no
providencial livro Trust Agents.
Meus heris pessoais, Gary e Susan Parker, e seus filhos Cary s e Wesley,
moram na frica Ocidental h vinte anos. Enquanto tomo cappuccinos em vrios
pases do mundo, eles vivem em zonas de guerra e ajudam os mais necessitados.
Estou sempre pensando neles e espero que minha contribuio tenha pelo menos
10% do impacto que eles provocam no universo.
Algumas pessoas apostaram em mim em importantes momentos da minha
vida. Sem a interveno delas (e sua disposio de enfrentar os que diziam que
eu ainda no estava pronto), minha vida teria sido muito diferente. Esse grupo
inclui Daslin Small, Solfrid Quist e os membros do comit de admisso da
Universidade de Washington que me aceitaram mesmo sem eu ter feito a prova
oficial.
Sou especialmente grato s vrias pessoas que tm participado da minha vida
em momentos importantes e que me influenciaram enormemente. Meus
profundos agradecimentos a Ken Dauer, Mary Guillebeau, Patricia Guillebeau,
Regina Petersen, J. D. Roth, Kiana Swearingen e Stephanie Zito.
David Fugate meu agente literrio, mas ele fez muito mais do que
meramente vender uma proposta de livro. David se interessou pelo que eu tinha a
dizer muito antes de outras pessoas comearem a prestar ateno ao tema e
passou muito tempo lapidando o manuscrito.
Tambm sou grato a Maria Gagliano pela produo e promoo do livro.

A espetacular designer Reese Spy kerman, especialista em branding e magia,


dedicou muito tempo e energia me ajudando nos ltimos anos. Qualquer sucesso
que tive at agora um reflexo direto de sua generosidade e competncia.
Meus agradecimentos aos colegas da rede LifeRemix e a Pamela Slim por me
proporcionarem um exemplo a seguir.
Tambm sou grato a Scott Harrison e a todo o pessoal da Charity : Water pela
maravilhosa parceria.
Agradecimentos especiais a todos os leitores do meu blog The Art of NonConformity, especialmente queles que me ajudaram com opinies e sugestes
em diferentes estgios ao longo do caminho. Obrigado por fazer do site, e
possivelmente tambm deste livro, algo muito melhor do que eu conseguiria
fazer sozinho. Eu adoraria culpar os vampiros por quaisquer erros e deficincias,
mas infelizmente devo me responsabilizar por eles.
Meus mais profundos agradecimentos vo para Jolie Guillebeau, minha
parceira na dominao do mundo e na vida. Jolie me ajudou a melhorar o
manuscrito de vrias formas importantes e est sempre me apoiando a
aprimorar minha vida de incontveis maneiras.
Aos colegas empreendedores, artistas, viajantes e rebeldes do mundo:
obrigado por se importarem. Se voc chegou at aqui, espero que tenha valido a
pena. Conte-me o que achou no site <www.chrisguillebeau.com>.
E continue revolucionando o universo!

Chris Guillebeau
Portland, Oregon

PARCERIA COM A CHARITY: WATER E A ETIPIA

A maioria das pessoas em pases pobres no precisa de esmolas, mas de ajuda


para melhorar as condies em que vivem e aumentar as chances de fazer as
prprias escolhas. Um bom comeo melhorar o acesso gua potvel e
saneamento, algo com o qual a maioria de ns est to acostumada que nem
chega a dar valor. Dessa forma, firmei uma parceria com meus amigos da
Charity : Water para implementar melhorias positivas e mensurveis em
comunidades ao redor do mundo, comeando em duas reas da Etipia rural.
Como a parceria funciona

Da receita com as vendas deste livro, destinarei 20% para o projeto de parceria
entre a AONC e a Charity : Water por pelo menos doze meses aps a publicao.
Em alguns eventos especficos, 100% dos meus royalties iro para o projeto.
Tambm me preocupei em organizar um pequeno grupo para visitar a Etipia
e documentar as melhorias realizadas como resultado do trabalho da Charity :
Water.
Se
tiver
interesse
em
saber
mais,
visite
o
site
<www.charity water.org/aonc>. Eu adoraria contar com sua ajuda para atingir
essa meta to nobre.

PERGUNTAS FREQ UENTES

A no conformidade motivada apenas pela rebeldia no seria s outra forma de


conformismo?
Sem dvida pode ser, se voc no tiver um propsito claro para se rebelar. Penso
na no conformidade como uma alternativa ao sonambulismo. Escolher ser
diferente , em parte, uma questo de questionar a autoridade e premissas
convencionais, mas tambm de viver a vida como uma experincia prazerosa e
significativa.

E se todo mundo virar um no conformista?


A ideia de todo mundo comear a questionar as autoridades, procurar atingir
metas elevadas e se concentrar em ajudar os outros como a ideia da paz
mundial: um ideal maravilhoso que dificilmente se tornar realidade em um
futuro prximo.

Por que toda essa nfase em amigos e inimigos? (No podemos simplesmente
viver todos em paz?)
Algum disse: fcil ser um crtico, porque os crticos se mantm fora do
jogo. Desejo o bem a todos, inclusive s pessoas que preferem uma vida
tradicional e no so atradas pelas ideias alternativas. S me oponho s pessoas
que tentam impedir os outros de fazer as prprias escolhas.

Como voc consegue viajar pelo mundo e quanto custa fazer isso?
Uso passagens ao redor do mundo (tarifas RTW), milhas de programas de
fidelidade e outras tticas de travel hacking para viajar pelo mundo. H voos
promocionais do Brasil para Estados Unidos e Europa por menos de 800 dlares e

saindo dos Estados Unidos consigo pagar em mdia menos de 400 dlares por
uma passagem area, incluindo muitos voos intercontinentais para a sia, Europa
e frica. Atualmente, o custo anual mdio das minhas viagens fica em cerca de
10 mil a 20 mil dlares, mas mantenha em mente que vou a muitos pases
exticos e distantes. Voc pode fazer viagens frequentes a todos os tipos de
lugares interessantes por muito menos se no precisar fazer tantas paradas quanto
eu.

O que voc acha do turismo sustentvel e do impacto ambiental de viajar pelo


mundo?
Sou a favor do turismo sustentvel e vejo a escolha entre viagens e
sustentabilidade como uma dicotomia falsa. possvel sim ser ambientalmente
consciente sem a necessidade de ficar preso em casa.

O que devo fazer da minha vida?


Algo grandioso, algo que voc deseja fazer mais do que qualquer outra coisa.
Quando voc se vir acordando no meio da noite com a ideia, j ser um bom
comeo.

No sei se devo fazer faculdade (ou um curso profissionalizante ou uma psgraduao). O que voc sugere?
Nas palavras de Bob Dy lan: Faculdades so como asilos de velhos, s que mais
pessoas morrem l. Independente de se tratar de um curso profissionalizante,
uma faculdade, uma ps-graduao ou qualquer outra coisa, certifique-se de
estar seguindo seu corao e no meramente satisfazendo as expectativas de
algum. Isso no significa que voc no deva estudar quando aceitei o fato de
que 80% no passavam de um desperdcio de tempo, passei a curtir minha
experincia na educao superior.

Eu preciso de muito dinheiro e de um diploma em Administrao para abrir um

negcio?
possvel abrir a maioria dos negcios com menos de mil dlares e muitos
outros com menos de 100 dlares. Procure o livro Escape from Cubicle, de
Pamela Slim. Garanto que ser um excelente investimento.

Como posso saber mais e me envolver no projeto?


Eu adoraria encontr-lo no meu site <www.chrisguillebeau.com>. Escrevo pelo
menos cem artigos por ano que disponibilizo gratuitamente e me encontro com
pessoas do mundo todo. Se quiser, pode me escrever pelo site.

RECURSOS ON-LINE

Nem tudo foi includo na verso final deste livro. Minha editora, Maria, realizou
um excelente trabalho de edio me perguntando constantemente: Isso
realmente fundamental para o livro? Tem algum jeito de divulgar essa
informao de alguma outra forma?

Assim, criei uma pgina no meu site para incluir tudo o que no foi publicado
aqui. As informaes esto em ingls e, entre outras coisas, incluem:

Uma introduo ao travel hacking, incluindo como acumular milhagens


em programas de fidelidade sem comprar passagens areas, como se
hospedar de graa em qualquer lugar do mundo e como adquirir passagens
de volta ao mundo.
Um vdeo explicando como criar o dia ideal, como discutimos no Captulo
3.
Mais informaes sobre negcios de baixo custo, incluindo uma lista de dez
maneiras de ganhar dinheiro viajando e dez maneiras de abrir um negcio
com menos de 100 dlares.
Outras informaes sobre o desenvolvimento de um pequeno exrcito,
utilizando o fenmeno dos vnculos fracos que discutimos no Captulo 7.
Uma lista de todas as pessoas mencionadas neste livro, incluindo seus sites
e informaes de contato no Twitter e no Facebook.

Todas essas informaes so disponibilizadas gratuitamente e no necessrio


se
cadastrar
para
ter
acesso
a
elas.
Basta
acessar
<www.chrisguillebeau.com/book>.

NOTAS
1
O dirio de Bernard Lopez relatando sua viagem de bicicleta pelos Estados
Unidos pode ser encontrado no site <www.bicy cletrek.com>.
2
Outros usam expresses como estilo de vida ou desenvolvimento pessoal
para descrever conceitos similares.
3
A Kiva uma grande organizao que facilita pequenos financiamentos ao redor
do mundo. Para aprender mais sobre o magnfico trabalho que eles realizam,
visite o site <www.kiva.org>.
4
Alguns detalhes, inclusive o nome, foram alterados na histria de Aaron.
5
Para as mais recentes atualizaes do processo de Tim, visite o site
<www.bidder70.org>.
6
Meus agradecimentos aos alunos do MBA Alternativo de Seth Godin por criar a
designao Departamento do No.
7
Para acompanhar as aventuras deVince e Jeanne Dee, visite o site
<www.soultravelers3.com>.
8
Esse artigo de Gladwell foi publicado no New Yorker com o ttulo How David
Beats Goliath no dia 11 de maio de 2009.
9
Leia mais sobre a histria de Susan no site <www.susanhiresaboss.com>.
10
O sucesso foi de fato relativo, porque conheci muitos alunos que levavam as
questes acadmicas muito mais a srio. No tenho problemas em admitir que
estava mais interessado em captar informaes e concluir o programa do que
em me tornar um expert altamente especializado.

11
Em alguns casos, os materiais de curso s podem ser acessados por alunos
matriculados. Para obter acesso, deixe uma mensagem no CraigsList ou no
Twitter pedindo ajuda a algum aluno generoso.
12
Para mais informaes sobre como criar um programa de continuidade e
desenvolver um funil de produtos, consulte a Seo Recursos on-line.
13
Quando ganha muito dinheiro, voc tende a se preocupar muito com a
possibilidade de perd-lo. Nos dias de hoje, minha renda fica em algum ponto
entre os extremos de oito mil a 250 mil dlares por ano. No meu artigo 279 dias
para o sucesso imediato, apresentei exatamente o quanto ganho com o meu site
pessoal.
Voc
pode
baix-lo
gratuitamente
no
site
<www.chrisguillebeau.com/overnight-success>.
14
Como vimos no Captulo 5, a opo de continuar ou no trabalhando em um
emprego de verdade uma outra questo.
15
MURAKAMI, Haruki. Do que eu falo quando falo de corrida. Rio de Janeiro: Alfa
Haruki guara, 2010.
16
Os termos do desafio das 100 coisas podem ser encontrados no site
<www.guy nameddave.com>.
17
Minha amiga Cry stal gravou uma mensagem em sua secretria dizendo, Oi,
aqui a Cry stal. No gosto de secretrias eletrnicas e s checo as mensagens
uma vez por semana. Se precisar entrar em contato comigo, envie um e-mail.
18
Leo admite ter um endereo secreto de e-mail, mas as 300 mensagens por dia
foram reduzidas a menos de 30.
19
Acompanhe as viagens de Gary Arndt no site <www.every thingevery where.com>. Acompanhe os Dees, que tambm mencionei no Captulo 4,
no site <www.soultravelers3.com>.

20
Como mencionei no Captulo 6, uma das grandes vantagens de escrever na
internet a chance de conhecer a opinio de leitores que fizeram escolhas
diferentes ou simplesmente se sentiram inspirados ao ler algo publicado no site.
21
Para escrever parte desta seo baseei-me em um artigo de Adam Bry ant sobre
Jim Collins, publicado em maio de 2009 no New York Times.

ISBN : 9788502175266
CIP-BRASIL. CATALOGAO NA FONTE
SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE LIVROS, RJ.
G975a
Guillebeau, Chris
A arte da no conformidade : estratgias no convencionais para viver a
vida segundo suas prprias regras / Chris Guillebeau ; [traduo de Cristina
Yamagami]. So Paulo : Saraiva, 2012.
208p. : 23 cm
Traduo de: The art of non-conformity
ISBN 978-85-02-17526-6
1. Comportamento desviante. 2. Individualidade. 3. Estilo de vida. I. Ttulo.
12-2195.
* Livro tambm disposnvel na verso impressa.
CDD-303. 372
CDU-316. 752
09. 04. 12 13. 04. 12
034546
Traduzido de The art of non-conformity, de Chris Guillebeau.
Traduo autorizada da edio original em ingls publicada nos Estados Unidos
por Perigee Book, do Penguin Group (USA) Inc.
Copy right Chris Guillebeau, 2010
2012 Editora Saraiva
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CEAR/PIAU/MARANHO
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Fone: (85) 3238-2323 / 3238-1331 Fortaleza

DISTRITO FEDERAL
SIA/SUL Trecho 2, Lote 850 Setor de Indstria e Abastecimento
Fone: (61) 3344-2920 / 3344-2951 / 3344-1709 Braslia

GOIS/TOCANTINS
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Fone: (62) 3225-2882 / 3212-2806 / 3224-3016 Goinia

MATO GROSSO DO SUL/MATO GROSSO


Rua 14 de Julho, 3148 Centro
Fone: (67) 3382-3682 / 3382-0112 Campo Grande

MINAS GERAIS
Rua Alm Paraba, 449 Lagoinha
Fone: (31) 3429-8300 Belo Horizonte

PAR/AMAP
Travessa Apinags, 186 Batista Campos
Fone: (91 ) 3222-9034 / 3224-9038 / 3241-0499 Belm

PARAN/SANTA CATARINA
Rua Conselheiro Laurindo, 2895 Prado Velho
Fone: (41) 3332-4894 Curitiba

PERNAMBUCO/ ALAGOAS/ PARABA/ R. G. DO NORTE


Rua Corredor do Bispo, 185 Boa Vista
Fone: (81 ) 3421-4246 / 3421-4510 Recife

RIBEIRO PRETO/SO PAULO


Av. Francisco Junqueira, 1255 Centro
Fone: (16) 3610-5843 / 3610-8284 Ribeiro Preto

RIO DE JANEIRO/ESPRITO SANTO


Rua Visconde de Santa Isabel, 113 a 119 Vila Isabel
Fone: (21 ) 2577-9494 / 2577-8867 / 2577-9565 Rio de Janeiro

RIO GRANDE DO SUL


Av. A. J. Renner, 231 Farrapos
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SO JOS DO RIO PRETO/SO PAULO (sala dos professores)


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SO PAULO
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