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A memorvel passagem do Zeppelin pelo Brasil

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O pas preserva a torre de amarrao de Recife e o hangar do Rio de Janeiro que serviram s operaes dos
bales dirigveis alemes na dcada de 1930
Paulo F. Laux | | Fotos Arquivo Pessoal Do Autor em 3 de Outubro de 2012 s 12:30

Era a primeira vez que um aerstato daquela


natureza pousava na Amrica do Sul. Nada mais
justo, portanto, que se decretar um festejado feriado
municipal. E foi o que o prefeito de Recife, Francisco
da Costa Maia, fez. Mandou parar oficialmente a
cidade para que todos pudessem recepcionar
condignamente, e com a pompa merecida, o tal de
"Z Plim". Quando o majestoso balo dirigvel
despontou finalmente na linha do horizonte, a leste
da cidade, uma multido estimada em mais de
15.000 pessoas (numa poca em que a capital
pernambucana possua cerca de 295.000
habitantes), j o aguardava em xtase e alguma
impacincia, no campo do bairro de Jiqui. No porto,
navios acionavam freneticamente seus apitos

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enquanto, nas igrejas, os sinos repicavam,


contribuindo em unssono para provocar uma
poluio sonora indita at ento. Assim, ao pr do
sol do dia 22 de maio de 1930, o imenso dirigvel alemo Graf Zeppelin (conde Ferdinand Adolf Heinrich von
Zeppelin) D-LZ127, prateado, proveniente da base de Friedrichshafen, na Alemanha, sobrevoou os cus de Recife
depois de um voo non-stop conduzido pelo comandante Hugo Eckener desde Sevilha, na Espanha.
Zeppelin atracado na torre de Jiqui em Recife

Embora o Graf Zeppelin cruzasse a cerca de 110 km/h, seus cinco motores Maybach VL2 de 12 cilindros e 580 hp,
movidos a benzol ou "blaugas" (gasolina azul), funcionavam em idle (marcha lenta), sem nenhuma pressa. Em
terra, muitas dezenas de auxiliares que haviam sido recrutados alguns dias antes e, como no haveria de ser
diferente, sem experincia alguma na "arte" da amarrao, trataram de agarrar-se firmemente s cordas grossas
do dirigvel para conseguir manter o "charuto porreta" fixado ao solo. Uma mulher, na nsia de oferecer a sua
singela ajuda quela faina, amarrou a ponta de uma das cordas ao tronco de uma palmeira de macaba, a qual
naturalmente acabou sendo irremediavelmente arrancada do solo com suas razes e tudo o que se encontrava
sua volta. Na capital pernambucana, as malas de correio foram repassadas para um Junkers Ju.52/3m do
Syndicato Condor (leia mais no box p. 77) e, imediatamente, despachadas para o Sul do Pas. Quanto aos
ilustres passageiros, todos seguiriam a bordo do dirigvel para o Rio de Janeiro, mas s alguns dias mais tarde.
Projetada por uma equipe liderada pelo engenheiro Ernest Besch, a torre de amarrao montada no Campo de
Jiqui tinha, na ocasio, 16,5 m de altura e mais de trs toneladas. Ela precisava ser pesada o suficiente para reter
em solo o D-LZ127. Ali tambm havia uma fbrica com depsito de gs hidrognio, estao de radiotelegrafia, uma
pequena estao de passageiros e outras dependncias que pudessem garantir a infraestrutura suficiente para a
operao segura do Graf Zeppelin. Passados seis anos do primeiro pouso do dirigvel alemo, a torre de atracao
de Jiqui precisou ser substituda por outra, mais alta trs metros, montada com partes trazidas da Alemanha. A
nova estrutura era suficientemente forte e alta para receber o Hindenburg D-LZ129, o novo dirigvel de mais de 200
toneladas que o fabricante Luftschiffbau Zeppelin G.m.b.H. vinha se preparando para lanar na linha para o Brasil a torre a nica ainda existente no mundo.

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AEROPORTO NO RIO
De maro a outubro de 1932, o Graf Zeppelin,
com autonomia para percorrer 12.000 km,
retornou ao Brasil outras nove vezes. E outras
tantas vezes no ano seguinte. Mas faltava ainda
construir um aeroporto altura no Rio de Janeiro,
projetado especialmente para receber e abrigar,
com a segurana necessria, dirigveis do porte
do Graf Zeppelin, o que s ficou decidido em
1934. Hugo Eckener, que dirigia a empresa
operadora do Graf Zeppelin, no escondia o seu
desconforto por estar operando precariamente no
Campo dos Afonsos, nos arredores da cidade. A Hangar com terminal de trem no Rio: construes preservadas
topografia do terreno e a presena frequente de
ventos cruzados costumavam expor a sua
glamurosa "namorada" a riscos desnecessrios.
Principalmente por tratar-se de um enorme
invlucro que levava no seu interior 20.000 m de
gs hidrognio, altamente inflamvel e
acondicionado sob muita presso em 17 clulas

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individuais costuradas em tecido de algodo. As


inmeras camadas de tripas de animais,
aplicadas umas sobre as outras no invlucro de
hidrognio que impediam o gs de escapar.
Quando as partes interessadas sentaram-se
mesa, envoltas por densas nuvens da fumaa que
emanava dos charutos cubanos, o governo
finalmente aprovou a liberao de um crdito
milionrio para bancar a construo da
infraestrutura aeroporturia necessria para a
operao segura dos dirigveis no Campo de
Santa Cruz, em troca de um programa mnimo de
20 viagens anuais, pelo perodo de 30 anos. O
terminal areo de quase 80 anos atrs, passaria,
inclusive, a ser ligado estao central do Rio de
Janeiro por um ramal de estrada de ferro
especialmente construdo para esse fim. Um
privilgio que nenhum moderno aeroporto
brasileiro obteve at os dias de hoje.
Em princpio, os tcnicos alemes no viam com bons olhos um aeroporto de dirigveis localizado em Santa Cruz.
Preferiam que fosse construdo num lugar bem plano. E o mais prximo possvel do mar. A proposta para a
construo do aeroporto na baixada de Jacarepagu tinha sido prontamente descartada em razo dos morros
existentes pelas imediaes. Outra rea privada, pertencente a um aristocrata da poca, parecia ser a melhor de
todas as opes, mas o proprietrio das terras, antevendo a magnitude do empreendimento proposto, teria
inflacionado despudoradamente os valores, passando a pedir uma verdadeira fortuna pelas terras e inviabilizando
o negcio.
OBRA FARANICA
Os nmeros da obra para a construo do aeroporto
em uma rea de cerca de 80.000 m, doada pelo
Ministrio da Agricultura, no bairro de Santa Cruz,
eram faranicas: o hangar, assentado sobre 560
estacas de sustentao, media 270 m de
comprimento e tinha 52 m de largura interna, todo ele
construdo com peas de ao trazidas semiprontas
por navio desde a Alemanha. O vo livre central tinha
70 m. Os portes, em ambas as extremidades, eram
constitudos de duas folhas. O porto principal, no
setor Sul, podia ser aberto em apenas seis minutos,
com o auxlio de motores eltricos. Tudo isso j
estimando a sua utilizao para a operao do
Hindenburg D-LZ129, de dimenses ainda mais
extravagantes do que as do j extraordinrio Graf
Zeppelin.
MESMO EM GRANDES CENTROS URBANOS, COMO RIO DE JANEIRO, SO PAULO, CURITIBA E RECIFE, A
PASSAGEM SILENCIOSA DO GIGANTESCO CHARUTO DIRIGVEL ERA MOTIVO DE FORTE COMOO
Cerca de 5.000 homens trabalharam alternadamente na construo do complexo aerovirio do hangar. Um tero da

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mo de obra era de origem alem. O brasileiro Augusto Mouzinho Filho, que esteve presente desde o incio das
obras e durante todo o tempo em que o "zepelim" frequentou o Brasil, contava que a Luftschiffbau Zeppelin pagava
um tosto para cada metro quadrado do terreno e 16 contos de ris para cada viagem que realizasse para o Rio.
Uma espcie de taxa de utilizao do aeroporto, estipulada de "pai para filho", e que servia para amortizar os
30.000 contos de ris que o governo havia adiantado prpria empresa, encarregada ela mesma de construir o
hangar via Companhia Construtora Nacional Condor.
As novas instalaes previam ainda a construo de uma usina com capacidade de produzir 3.000 m de
hidrognio por dia, alm de depsitos de gasolina e leo, mastro de amarrao e outras instalaes. No ano
seguinte, graas aos recursos financeiros liberados pelo governo brasileiro, somados preciosa tecnologia alem,
o Aeroporto Bartolomeu de Gusmo, como seria batizado, em Santa Cruz, estava praticamente concludo. No
momento do pouso, mais de uma centena de homens postavam-se disciplinadamente espalhados pelo terreno,
aguardando ansiosamente pelo momento em que os cabos de bordo fossem lanados. A proa era ento atracada a
uma torre de amarrao telescpica de at 21,5 m de altura e a popa era engatada em um carro gndola, que
trazia o dirigvel para o interior do hangar, onde ento os passageiros podiam desembarcar em total segurana.

#Q#
ENCONTRO EM VOO
Em 1935, o Graf Zeppelin permaneceu "estacionado" no ar nas imediaes de Recife por cinco dias inteiros,
enquanto aguardava que a situao poltica do pas se normalizasse. De abril at meados de novembro, realizou
16 viagens ao Brasil, conduzindo 572 viajantes, numa mdia de 35 passageiros a cada voo. O mesmo nmero de
passageiros que pode atualmente ser transportado em um nico voo do quadrirreator A380, da Airbus. No ano de
1936, com as instalaes de Santa Cruz j quase concludas e, conforme os compromissos que a Luftschiffbau
Zeppelin havia assumido com o governo brasileiro, foram realizadas 20 viagens redondas entre a Alemanha e o
Brasil: 13 operadas pelo dirigvel Graf Zeppelin e as demais pelo seu irmo mais novo, o Hindenburg.

Passagem do D-LZ127 pela Baslica Menor de Curitiba (p. oposta) e pelo Viaduto Santa Ifignia com edifcio
Martinelli ao fundo em So Paulo
Por volta das duas horas da madrugada de 31 de outubro de 1936, aconteceu algo indito na histria dos dirigveis
alemes: quando o Hindenburg fazia a viagem de regresso Alemanha, encontrou-se em pleno oceano com o
Graf Zeppelin, afastando-se da costa de Cabo Verde rumo ao Brasil. Conforme a mensagem telegrfica que foi

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enviada na ocasio, a lua estava muito clara naquela noite, permitindo que os passageiros debruados sobre os
beirais das janelas de ambas as embarcaes, trocassem brindes e efusivas saudaes com taas de champanhe
francs e vinhos alemes. Cinquenta e seis dias depois, o aeroporto para bales dirigveis Bartolomeu de Gusmo,
em Santa Cruz, "o maior do mundo" foi finalmente concludo (desta vez, "pra valer"), e solenemente inaugurado
pelo presidente Getlio Vargas. Somente a Alemanha e o Brasil podiam orgulhar-se de possuir a infraestrutura
aeroporturia apropriada para a operao segura de dirigveis.
Na ltima viagem realizada naquele ano pelo aerstato D-LZ129 ao Brasil, a tripulao do enorme dirigvel, j
impulsionado por quatro motores Daimler-Benz DB 602 (diesel) de 16 cilindros e 1.320 hp, aproveitou-se para
promover um tour de boa vizinhana, percorrendo uma rota que sobrevoaria algumas pequenas cidades fundadas
menos de um sculo antes por imigrantes alemes em Santa Catarina. Em uma entrevista a um jornal catarinense,
Otto Kuchenbecker, recorda-se do dia 1 de dezembro de 1936, quando o gigantesco Hindenburg aproximou-se,
lenta e silenciosamente, das cercanias de Brusque, onde morava, voando a pouco mais de 300 m de altura e
refletindo intensamente ao longo dos 250 m de comprimento do invlucro de tecido de algodo, os primeiros raios
de sol. Ao deparar-se com aquele charuto colossal prateado pairando sobre sua cabea, muita gente em terra caiu
em prantos, saudando com os lenos brancos a aproximao da aeronave. Muitos, contudo, se assustaram.
A passagem do Hindenburg por Blumenau foi saudada efusivamente pelas sirenes das fbricas e pelos sinos de
igrejas. A jovenzinha Irany Alice, a quem chamavam pelo apelido de "Nini", filha mais moa de dona Clara
Zimmermann, uma "alemzona sacudida" com grandes olhos azuis, at aquele dia no tinha visto sequer um avio
que fosse em sua vida rude de descendente de imigrantes. Diante da imagem aterradora que encobria "uma parte
dos cus da cidade", Nini tratou rapidamente de esconder-se enquanto ainda era tempo, convencida de que o
mundo "iria acabar" naquele dia...
Mesmo em grandes centros urbanos, como Rio de Janeiro, So Paulo, Curitiba e Recife, a passagem silenciosa do
gigantesco dirigvel era sempre motivo de forte comoo. At porque o Hindenburg, que deslizava sobre suas
cabeas, exibindo em seu charuto marcas de identificao com quase dois andares de altura, tinha comprimento
equivalente ao de trs Airbus A380 alinhados um aps o outro!

O salo de refeies do balo dirigvel (acima) e a mobilizao de voluntrios para a amarrao do Zeppelin
TUDO INFLAMVEL
Os tripulantes e passageiros do dirigvel ficavam acomodados em uma grande gndola construda na parte externa

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do invlucro, sob a seo anterior. Na rea onde a tripulao chamava de Convs B, ao contrrio do Graf Zeppelin,
o Hindenburg possua um "salo de fumar", que vinha precedido de um pequeno bar, cujas amplas janelas
panormicas proporcionavam uma esplndida vista da paisagem sobrevoada. Dos 60 tripulantes que serviam a
bordo, 35 dedicavam-se exclusivamente a atender aos passageiros. Os 25 camarotes, com duas camas cada um,
guarda-roupas e sofs, chuveiros de gua fria e quente, amplos sales de estar e de refeies, acarpetados, com
70 m (onde eram servidas memorveis delicatessens regadas a vinhos brancos "nacionais"), janelas que podiam
ser abertas para fora durante o voo, elevador funcional, cozinha e outras tantas mordomias, faziam com que o
Hindenburg se pare cesse mais com um convidativo transatlntico voador. A ausncia de rudos a bordo era
absoluta. Dizia-se que era possvel ouvir os ces latindo em terra.

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Afora os nomes predominantemente de origem alem, registrados de prprio punho nas listas de passageiros,
como Schreiber, Hermann, Stuessel e Kohepp, de vez em quando despontavam entre eles figuras proeminentes da
sociedade brasileira. Como no dia em que o maestro e compositor Villa-Lobos embarcou no "zepelim". Ou quando
o ento coronel aviador da Aviao do Exrcito, Eduardo Gomes, viajou na companhia de sua me, dona Geny. O
prprio presidente Getlio Vargas aceitou uma carona retornando de uma viagem, do Norte do Pas para o Rio de
Janeiro a bordo do Graf Zeppelin.
O casal de mineiros, Jos Procpio Filho e sua mulher, Petina, viajaram no Hindenburg em 1937. Quando o
dirigvel manobrava para pousar no Rio de Janeiro, algumas fagulhas desprenderam-se dos motores, saltando
para dentro do invlucro. Procpio apavorou-se com aquilo que viu. "Petina", disse para a sua mulher, em tom de
despedida, "ns estamos perdidos aqui nesse negcio. tudo inflamvel!".
Naquele ano, foram realizadas apenas mais trs viagens quinzenais da programao prevista de 22 voos para o
Brasil, antes do servio transocenico - nico em todo o mundo -, ser definitivamente encerrado. O incndio, que
consumiu em minutos o D-LZ129 Hindenburg durante as manobras de atracao para o pouso fatdico de
Lakehurst, em Nova Jersey, nos Estados Unidos, em maio de 1937, levantou suspeita sobre a segurana a respeito
da operao dos "zepelins". Morreram no acidente 35 dos 97 ocupantes, entre tripulantes e os passageiros. At
hoje persiste uma verso de que a tragdia de Lakehust tenha sido o resultado de um ato de sabotagem.
Em consequncia da rpida deteriorao das relaes diplomticas com o governo alemo, no incio de 1942, foi
declarada a caducidade da concesso de voo para a Luftschiffbau Zeppelin explorar a linha de dirigveis entre a
Europa e o Brasil. O mesmo decreto-lei autorizava ainda que o Ministrio da Aeronutica efetuasse a imediata
ocupao de toda a rea do Aeroporto Bartolomeu de Gusmo, transformado-a na Base Area de Santa Cruz.
EX-TRIPULANTES
Oito ex-tripulantes do Graf Zeppelin visitaram Recife em 1981, como parte das comemoraes do cinquentenrio
da primeira viagem do dirigvel ao Brasil. O mais ilustre de todos era o comandante Oskar Fink, conhecido por suas
atitudes amveis, que estivera no Brasil por 18 vezes seguidas. Ele conta justamente a passagem envolvendo o
presidente Vargas em sua visita ao Norte do pas a bordo do navio "Almirante Jaceguai", da Marinha de Guerra. Na
oportunidade, o Graf Zeppelin sobrevoou a embarcao e o comandante Fink mandou descer uma pequena cesta
presa extremidade de uma longa corda, contendo duas garrafas de vinho do Reno com os votos "de uma feliz
viagem" ao presidente. Getlio, que era entusiasmado pela aviao, preferiu voltar ao Rio de Janeiro a bordo do
Graf Zeppelin, "escoltado" pelos avies da Aviao Naval.
Na capital pernambucana, os velhos aeronautas, recebidos por Gilberto Freyre, como aconteceu no passado (nos
anos 30, o socilogo era chefe de gabinete do governador de Pernambuco e ficou encarregado de dar as boas
vindas aos ilustres visitantes do voo inaugural do dirigvel para o Brasil), quiseram rever o que havia restado intacto
da torre de amarrao do "Aeroporto de Jiqui", no subrbio de Afogados. Ela , de fato, a nica construo desse
tipo ainda preservada em todo o mundo. Para quem chega pelo ar a Recife, ainda possvel visualizar a torre do

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"Z Plim" durante a aproximao final para o pouso no elegante Aeroporto Internacional dos Guararapes. A
excelente qualidade do ao empregado na estrutura da torre foi o que impediu que ela se deteriorasse com o
passar dos anos. S depois que se passaram 50 anos da sua construo, que, a pedido da Fundarpe (Fundao
do Patrimnio Histrico e Artstico de Pernambuco), a torre de amarrao de Jiqui foi finalmente tombada pelo
governo do estado.
Depois, a comitiva seguiu de avio para o Rio de
Janeiro. No interior da Base Area de Santa Cruz,
permanece intacto, imponente, at os dias de hoje, o
primeiro - e nico - hangar construdo no Hemisfrio
Sul especialmente para abrigar os dirigveis alemes
que seguiam em voo comercial de passageiros,
correio e carga para a Amrica do Sul. No restou
em p nenhuma outra edificao desse tipo em todo
o mundo. O hangar de dirigveis do Rio de Janeiro,
que passou a servir de abrigo para as dezenas de
aeronaves lotadas na Base Area de Santa Cruz, foi
tombado pelo Instituto do Patrimnio Histrico e
Artstico Nacional (IPHAN) em 1998. Seu irmo
gmeo, construdo anteriormente no Campo de
Friedrichshafen, s margens do lago Constana, j
havia sucumbido prematuramente diante das
perspectivas de uma nova guerra que se avizinhava
na Europa. O governo alemo preferiu desmont-lo e
dar um novo destino s toneladas de ao utilizadas na sua construo.
Uma parte considervel das preciosas anotaes de bordo referentes operao transocenica do Graf Zeppelin,
que tambm foi desmontado para a reusinagem do metal empregado na sua construo, foram encaminhadas
para enriquecer o acervo do museu alemo de dirigveis de Friedrichshafen. Era de l que os dirigveis partiam
desde o incio, para voar rumo ao Brasil. Aps o misterioso acidente com o Hindenburg em 1937, e apenas um ano
aps haver sido inaugurado o hangar brasileiro, a operao dos dirigveis alemes foi definitivamente encerrada.
Desde ento, nunca mais o mundo viu nada igual. Ou parecido.
Via area entre Brasil e Alemanha
Transporte areo de passageiros brasileiro nasceu da parceria com alemes
As atividades voltadas ao transporte areo de passageiros no Brasil surgiram trazidas por empresas comerciais
alems de ponta, que contavam com o suporte da poderosa Deutsche Luft Hansa - uma operao dissimulada,
mas efetiva. Desde antes de 1930, a empresa do grou, como era conhecida, numa referncia grande ave
voadora, mensageira da boa sorte e longa vida, j sonhava alto. A ideia era ligar a Alemanha a pases
localizados em outros continentes por via area. Mas, para ter como concretizar esses planos audaciosos, seria
preciso que houvesse nesses destinos uma infraestrutura slida e confivel o bastante para garantir a
continuidade dos voos intercontinentais. No Brasil, a empresa que hoje conhecida graficamente como
Lufthansa, esteve intimamente presente na organizao e criao do Syndicato Condor e da Varig. A primeira,
funcionando como sua subsidiria, e para a qual a matriz alem transferia, sempre que havia necessidade,
novos equipamentos de voo, tecnologia de ponta e, at mesmo, os prprios pilotos e mecnicos, formados e
muito bem treinados nas melhores escolas de voo alems. Tudo para ter garantido o bom funcionamento da
empresa que, mais tarde, seria rebatizada com a denominao nacionalista de Cruzeiro do Sul.

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