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Conservatoire de musique de Qubec

LIT-0R1-08

TRAVAIL COMPARATIF
La Cration de Haydn
Le Christ au mont des Oliviers de Beethoven

par
Marie Bgin

prsent
Gilles Auger

10 dcembre 2013

Lhistoire sacre et la liturgie chrtienne fut assurment une source inpuisable


dinspiration pour les compositeurs dhier et daujourdhui. Puisant dans la riche tradition
biblique, souvent inspirs par une ferveur divine, ils mirent en musique linvisible, au
grand bonheur de tous. Parmi ceux-ci, deux gants se dmarquent ; Haydn, avec La
Cration, ainsi que Beethoven avec Le Christ au mont des Oliviers, le deuxime
prolongeant la ligne des oratorios viennois dans lesprit initi par le premier. Ces chefs
duvres ont chacun leurs particularits mais comportent aussi des similarits que lon
pourra analyser par la suite.
La Cration est certainement une des plus grandes merveilles de Joseph Haydn. crit
entre 1796 et 1798, cet oratorio raconte et clbre la cration de lunivers telle que dcrite
dans la bible. Suggr Haydn par limprsario Johann Peter Salomon, le livret tire ses
sources plus prcisment dans la Gense, le Livre des Psaumes ainsi que dun pome de
John Milton, Paradise Lost. Il fut par la suite remani et traduit en allemand par Gottfried
van Swieten daprs un pome dont lauteur, anglais, reste anonyme. Luvre peut donc
tre chante en allemand ainsi quen anglais, selon la comprhension du public.
Suite au manque de succs quobtint Le Retour de Tobias, son premier oratorio, Haydn
tait plus que conscient du dfi artistique que comportait cette forme exigeante. Il fit, ce
propos, la remarque suivante: je n'ai jamais t aussi dvot qu' l'poque o je
travaillais sur La Cration ; je me jetais genoux chaque jour pour implorer Dieu de me
donner la force ncessaire pour finir mon uvre . cette poque, il navait jamais
consacr autant de temps une seule uvre. Il pressentait en effet la postrit incroyable
quaurait cet oratorio.
Il sagit dune uvre pour soprano, tnor et basse solo ainsi que pour chur et orchestre.
On y retrouve, dans un style polyphonique traditionnel, des lments habituellement
associs l'opra et la symphonie instrumentale; procd trs innovateur procurant
maintes sonorits inoues pour lpoque.
Cette innovation trouve son germe dans la grandeur et le pouvoir incommensurable de la
musique dHndel. En effet, lors de son premier voyage Londres en 1791 loccasion
du festival Hndel lAbbaye de Westminster, Haydn fut frapp par la puissante quation
de grandeur et deffets orchestraux; lampleur du lgue musical dHndel tait
physiquement, immdiatement palpable.
Cest ainsi que, poursuivant lincroyable ligne de son prdcesseur, Haydn dcida
dutiliser une instrumentation et criture vocale impressionnante afin de recrer une
ambiance musicale imposante. Il incorpore, de faon nuance et spcifique la fois, une
riche palette instrumentale, confrant la musique des effets tonnants. Linstrumentation
compte 3 fltes, 2 hautbois, 2 clarinettes, 2 bassons, un contrebasson, 2 cors, 2
trompettes, 3 trombones, des timbales, un orchestre cordes et un clavecin pour les
rcitatifs. Dsign pour tre interprt grande chelle, lors des premires
reprsentations, Haydn ajouta des instruments, si bien que leffectif tait denviron 120
160 musiciens avec un chur de 60 70 chanteurs. Lorchestre joue un rle central,
peignant parfois seul certaines scnes comme la reprsentation du chaos avant la cration,
lapparition du soleil, de certains animaux, etc.
Les trois solistes reprsentent les trois anges, Gabriel(soprano), Uriel(tnor) et
Raphal(basse), racontant et commentant les six jours de la Gense. Ils sont responsables
de la narration de luvre grce, entre autre, aux rcitatifs post-musicaux. La tradition

veut que le rle dAdam de la troisime partie soit chant par la basse qui interprte
Raphal en premire partie. Ainsi, ve est chante par la soprano qui interprte Gabriel
en premire partie. Cependant, certains prfrent avoir recours cinq chanteurs
diffrents. Les churs sont monumentaux ; prs de la moiti des partie non-rcitatives
son chantes par le chur. Ils clbrent galement la fin de chaque jour de cration.
La cration de Haydn est dcoupe en trois parties. La premire tant consacre la
cration de la lumire, de la terre, de tout les corps clestes, de leau, du temps et de la
vie vgtale. Elle commence par un prlude des plus clbre, en do mineur, reprsentant
le chaos. Lesprit dsordonn y est reprsent grce lomission de cadences la fin des
phrases musicales. Les signes de vie apparaissent avec les harmonies changeantes,
suggrant ce qui est venir. La basse (lange Raphal) entame par la suite le premier
rcitatif, suivi du chur, le tout dans une atmosphre extrmement calme et sombre,
quasiment morendo. Le chur prononce alors : And God said: Let there be Light,
and there was Light. , sur le mot light clate un grand accord fortissimo provoquant
un effet grandiose et inattendu.
Le morceau suivant est un air pour le tnor et le chur en la majeur avec une modulation
en do mineur reprsentant la descente aux enfers du diable. Lannonce dun monde
nouveau est cependant immdiatement reprsent par le chur avec un retour en la
majeur.
Aprs un rcitatif de lange Raphal, la sparation de leau et du ciel ainsi que les clairs,
le tonnerre, la pluie, le vent, les nuages et la neige est dcrit par lorchestre. Plusieurs
effets sont utiliss, notamment des roulements de timbales pour symboliser lorage, des
triolets figurant les gouttes de pluies, et le dcalage des pupitres symbolisant la chute des
flocons de neige. Un air de soprano avec chur rend louange Dieu pour le travail
accompli lors du deuxime jour.
Ensuite, un rcitatif suivi dun air de basse racontent le troisime jour o Dieu divisa les
eaux et la terre, ainsi que la cration des mers, montagnes, rivires et ruisseaux. Ces
derniers sont dcrits par des motifs aux violons. Un bref rcitatif de soprano est suivi
dun air pastoral en 6/8 exposant la cration des plantes. Un autre bref rcitatif du tnor
mne un chur jubilatoire avec trompettes et percussions, comprenant une fugue
quatre voix, ceci marquant la fin du troisime jour.
Uriel procde un rcitatif nonant la cration des luminaires dans le ciel ainsi que le
jour et la nuit. Lorchestre entre alors en crescendo pour symboliser le lever du soleil,
puis ralenti dans un adagio afin de symboliser lapparition quasiment mystique de la lune.
Les solistes se joignent au chur et lorchestre pour terminer la premire partie dans un
joyeux do majeur, avec un des churs les plus puissants et populaires de toute luvre.
La deuxime partie quant elle clbre la cration des oiseaux, des cratures marines, des
animaux, culminant par la cration de lhomme. Commenant par un rcitatif de Gabriel,
un air sensuit, dcrivant les oiseaux du ciel, volants au dessus de la terre dans le
firmament du ciel. Laigle fier est suivi de lalouette, reprsente par la clarinette, les
colombes sont reprsentes par une paire de bassons, le rossignol, par la flute. Par la
suite, un long rcitatif de basse dans le registre grave exprime la profondeur des ocans
ainsi que les baleines. On assiste ensuite un trio o Gabriel chante la cration des
montagnes, des roches et des pierres, Uriel, des oiseaux et Raphael, des poissons et des

gants des mers. Ils sont tous trois rejoint par le chur et louent Dieu et sa gloire
ternelle.
Le cinquime jour comporte deux rcitatifs de Raphael sur les animaux de la terre. Les
lions sont reprsents par les trombones, le tigre, par des triolets, le cerf par les cordes, le
trot du cheval par divers figures rythmiques, etc. Sensuit un autre rcitatif de Raphael
voquant, par le grondement des cuivres, du basson et du double-basson, le poids des
animaux sur terre et un certain manque, qui sera dailleurs combl par la cration de
lhomme limage de Dieu. Proclamant lhomme comme roi de la nature, Uriel dcrit par
un rcitatif et un air, lhomme et la femme. Ceux-ci sont aussi reprsents respectivement
pas les interventions du basson et les cordes. Des solos de hautbois et de flutes
symbolisent lharmonie et le bonheur dans le couple.
Raphal annonce la fin de la cration, qui est alors clbre par le grand chur suivi dun
trio. On reprend le chur et termine par une fugue.
La troisime partie commence par un magnifique et paisible largo puis un rcitatif
accompagn dUriel, le tout mettant en place latmosphre idyllique qui rgne lors de
lachvement de la cration. Sensuit un morceau o sentremle un duo avec Adam et
ve puis le chur, simmisant travers les diverses interventions des solistes. Par la
suite, un rcitatif non accompagn dAdam et ve chantant leur joie et leur amour est
suivi dun autre duo, puis dun avertissement dUriel contre les dangers de
laveuglement.
Luvre se conclue par un grand final la gloire du Seigneur, contenant une fugue et
deux Amen.
Cet oratorio remporta un succs immdiat et fulgurant ds sa premire reprsentation.
Le Christ au mont des Oliviers de Ludwig van Beethoven est, quant elle, une uvre
mconnue de ce gant de la musique. Il sagit du seul oratorio quil ait compos. crit sur
une courte priode vers la fin 1802 dbut 1803, il dpeint les souffrances intrieures du
Christ au moment de sa passion comme une rvlation de son humanit. Luvre fut
commence alors que le compositeur traversait une priode de grande crise personnelle,
peu aprs avoir termin son testament dHeiligenstadt. Il est donc ais dobserver un
parallle entre les souffrances intenses du Christ et la propre vie de Beethoven.
Le numro lev dopus, no. 85, sexplique puisque plus de 10 ans se sont coul entre la
composition de luvre et sa publication.
Le livret a t ralis par Franz Xaver Huber. crit en allemand, il est bas sur deux
passages du nouveau testament; le Christ au mont des Oliviers et larrestation du Christ.
Cependant, il se concentre rellement sur les motions personnelles de Jsus, ce qui fait
de cette uvre un rel drame de lme. Le dnouement met en effet lemphase sur la
propre dcision du Christ daccepter son destin et sa passion.
Beethoven resta cependant inlassablement insatisfait du livret dHuber, affirmant quil
ntait pas digne dtre mis en musique. Aprs un consensus avec ses diteurs,
pralablement la publication de luvre, Christian Schreiber est assign pour modifier
le livret. Beethoven resta tout de mme mcontent puisque cela perturbait luvre en son
tout.

Comme il sagit de la premire grande uvre religieuse de Beethoven, certains affirment


quelle reprsente lveil des impulsions religieuses du compositeur. Cependant, bien
quelle ait pu jouer un rle important en ce sens, luvre cadre aussi bien avec les plans
du compositeur de produire un concert pour son propre bnfice lors de la semaine sainte.
Cet oratorio ncessite trois chanteurs solistes ; un tnor, reprsentant Jsus, un soprano,
reprsentant Sraphin puis une basse, reprsentant Pierre. Un chur symbolise les soldats
et les disciples. Cet oratorio ncessite un grand orchestre avec, notamment, trois
trombones.
Le texte dHuber suggre une division en trois grandes parties; le dialogue du Christ avec
son Pre, le dialogue du Christ avec le Sraphin puis son arrestation. On peut galement
diviser luvre en 2 grandes parties ; le dialogue interne du Christ et son arrestation.
Luvre elle mme peut se diviser en 18 morceaux individuels, la plupart du temps
enchains.
La premire grande partie souvre avec les cors dans une introduction Grave, ce qui met
bien en place latmosphre tourmente et dramatique de luvre, un peu comme une
marche funbre. Sensuit un rcitatif de Jsus implorant son pre dloigner ces
souffrances mais affirmant cependant tre prt donner sa vie pour lhumanit. Un aria
laisse sexprimer les tourments de lme du Christ, Mon me est triste en mourir, tout
comme sa vaillance, tour tour.
Dans le rcitatif d'ouverture de la deuxime section, lange Sraphin, qui sert
dintermdiaire entre le Dieu et le Christ, annonce que ce dernier va mourir afin que le
monde entier puisse vivre. Sraphin tente daugmenter la culpabilit du peuple lorsquil
annonce le destin du Christ, qui mourra par amour pour eux. Le chur des anges entre
alors dans la deuxime partie de lair du Sraphin, augmentant la tension. Lajout des
trombones construit petit petit leffet dramatique, jusqu lavertissement suprme du
chur des anges contre ceux qui nhonoreront pas le sang du Christ ; ils seront damns.
Le chur termine cette 2e section par un brillant fugato. Un dialogue entre le Christ et
Sraphin suivi dun duo exprime alors toute la douleur ressentie par le Sauveur.
La troisime partie relate larrestation de Jsus. Il accueille premirement la mort, puis, le
1er chur de soldats entre sur un tempo militaire affirmant puissamment quil devra tre
arrt et enlev pour tre jug. Le Seigneur implore nouveau son Pre puis clate un
chur de triomphe des soldats auquel se mle un second chur des disciples qui chantent
alors timidement, apeurs travers les fortes dclamations des soldats
Pierre entame alors un rcitatif accompagn, affirmant son dsir de dfendre le Christ par
lpe. Jsus lui demande aussitt de serrer son arme. Le Sraphin se joint par la suite aux
deux hommes dans un trio plein dallgresse, despoir et damour.
Un des passage les plus remarquable de luvre sentame ds lors lorsquun troisime
chur de soldat entre, voulant en finir au plus vite avec le Christ, et que le second chur
des aptres intervient encore sur un ton terroris, travers les chants agressifs des soldats.
Le Christ, parmi ce double chur, tente de dclamer laccomplissement de sa destine
rdemptrice. Les deux churs laissent finalement la place au Seigneur, qui proclame sa
victoire sur lenfer.

Son triomphe sur la mort est clbr par un glorieux chur dange chantant la victoire du
Sauveur du monde. On engage alors une fugue augmentant la joie petit petit dans une
fin interminable qui atteint son paroxysme et se termine dans la jubilation la plus totale.
Luvre fut cre le 5 avril 1803 Vienne, en mme temps que la symphonie n2 et le
concerto pour piano n 3. Les ractions furent mitiges, principalement cause du
mauvais texte, ce qui a probablement men la deuxime version corrige. Beethoven
tait toutefois insatisfait de cette deuxime version et prfrait la premire.
Les interprtations de luvre taient courantes tout au long du XIX e sicle mais elle est
tombe dans loubli au XXe et XXIe sicle. Bien quil soit grandiose et mouvant, cet
oratorio reste mconnu et rarement jou aujourdhui.
La Cration de Haydn et le Christ au mont des Oliviers de Beethoven comportent
plusieurs aspects similaires. Peut-tre cela sexplique-t-il par lintention de Beethoven
dimiter le maitre Haydn ? En effet, Beethoven a commenc lcriture de son oratorio
cinq ans aprs la cration de luvre dHaydn. Les deux compositeurs en taient leurs
dbuts dans la forme de loratorio.
Ceci dit, les deux uvres sacres sont le fruit dune dvotion chrtienne trs forte des
deux auteurs. Haydn, croyant convaincu, avait lhabitude dcrire Gloire Dieu la fin
de chaque uvre termine. Beethoven, lui, avait une foi Chrtienne intense et trs
personnelle qui fut rudement mise lpreuve travers ses annes de surdit. La
conviction religieuse des deux compositeurs transparait assurment dans ces deux
oratorios sacrs.
Lesprit des deux uvres reste pourtant trs diffrent. Bien quelles se terminent toutes
deux dans la joie, en rendant gloire Dieu, leurs sujets et caractres sont trs opposs.
Lune dcrit la beaut et limmense joie relie la ralisation de la cration divine et
lautre, la plus profonde tristesse du Christ qui doit mourir pour racheter tous les pchs
du monde.
Les deux uvres sont pour trois solistes; soprano, tnor et basse, puis orchestre. La
Cration contient toutefois un clavecin afin daccompagner certains rcitatifs.
Inversement, les rcitatifs dans Le Christ au mont des Oliviers sont toujours
accompagns par lorchestre.
Par ailleurs, le rle de lorchestre dans ces deux oratorios est trs diffrent. Chez Haydn,
il tend jouer un rle descriptif et trs imag tandis que chez Beethoven, il prpare
latmosphre, dpeint ltat desprit des personnages et soutient les chanteurs.
Tout comme Haydn, Beethoven a compos son oratorio dans un esprit grandiose, avec un
grand orchestre et un grand chur. Lide de grandeur est tangible et commune aux deux
hommes.
Bien que les deux uvres comportent des sparations claires dans leur contenu
dramatique et musical, La Cration demeure beaucoup plus morcele que Le Christ au
mont des Oliviers. Ce dernier se droule davantage sous la forme dune grande uvre o
senchainent les morceaux tandis que le premier contient des arrts entre les diffrents
rcitatifs, airs, churs, etc.
La Cration, durant en moyenne une heure et quarante-cinq minutes, est aussi beaucoup
plus longue que Le Christ au mont des Oliviers, qui dure en moyenne cinquante minutes.

Contrairement La Cration, pendant laquelle les chanteurs servent de narrateurs


luvre, Le Christ au mont des Oliviers contient une puissance dramatique plus intense
puisque les chanteurs subissent laction au lieu de la raconter. En fait, loratorio Le Christ
au mont des Oliviers est clairement un prcurseur de lopra Fidelio. Le chur reprsente
plusieurs personnages au cours de luvre et entre en dialogue maintes fois avec les
solistes. Il a une partie plus active dans le dnouement de lhistoire.
Contrairement Haydn, qui obtint un succs extraordinaire avec son uvre, Beethoven,
lui, obtint des critiques mitiges puis tait lui-mme trs critique lgard de sa propre
uvre, notamment, comme mentionn prcdemment, cause du mauvais livret. La
Cration restera pour toujours un chef duvre incontournable du catalogue dHaydn et
un lgue lhumanit entire tandis que Le Christ au mont des Oliviers, malgr ses
qualits inluctables et extraordinaires, ne brillera jamais aussi haut que les symphonies
de Beethoven.

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