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Guerra del Pacfico

La Guerra del Pacfico, tambin denominada Guerra del Guano y el Salitre, fue un conflicto
armado acontecido entre 1879 y 1883 que enfrent a Chile contra los aliados Bolivia y Per. La
guerra se desarroll en el ocano Pacfico, en el desierto de Atacama y en las serranas y valles
peruanos. La guerra fue un hito dramtico en la historia de Amrica del Sur y es una de las
principales guerras de finales del siglo XIX, por lo que ha atrado una considerable atencin
acadmica.4

En febrero de 1878 Bolivia estableci un nuevo impuesto a la empresa chilena Compaa de


Salitres y Ferrocarril de Antofagasta (CSFA), en flagrante5 6 7 8 violacin del tratado limtrofe de
1874 que prohiba nuevos impuestos o el aumento de estos. Chile protest y solicit someter el
pleito a un arbitraje, pero el gobierno boliviano de Hilarin Daza consideraba el asunto como
interno y sujeto a la jurisdiccin de las cortes bolivianas. 9 Chile insisti y advirti al gobierno
boliviano que Chile no se considerara ligado al tratado limtrofe de 1874 si Bolivia no
suspenda el impuesto. Por el contrario, el gobierno boliviano rescindi la licencia a la
compaa chilena, embarg sus bienes, y los puso a remate. El da del remate, el 14 de febrero
de 1879, fuerzas militares chilenas ocuparon Antofagasta sin resistencia, una ciudad
mayoritariamente habitada por chilenos, y comenzaba el avance de sus fuerzas al resto del
litoral.

El Per, que haba firmado con Bolivia un Tratado de alianza defensiva con carcter secreto,
orden preparar sus fuerzas militares y simultneamente envi un diplomtico a Chile para
mediar. El 1 de marzo, Bolivia se declar en estado de guerra contra Chile. Cuando Per se
neg a permanecer neutral, Chile declar la guerra a ambos aliados el 5 de abril de 1879. El 6 de
abril, Per declar el casus foederis, es decir la entrada en vigor de la alianza secreta con
Bolivia.

El politlogo Ronald Bruce St. John seala en The Bolivia-Chile-Peru Dispute in the Atacama
Desert:

Aunque el tratado de 1873 y la imposicin del impuesto de los 10 centavos aparecen como
causa de la guerra, hubo razones ms profundas y fundamentales que desencadenaron las
hostilidades en 1879. Por un lado, la fuerza, prestigio, y relativa estabilidad de Chile comparado
con el deterioro econmico y la inestabilidad poltica que caracteriz a Per y Bolivia despus
de la independencia. Por otro lado, estaba en curso una lucha por la hegemona econmica y
poltica en la regin, complicada aun ms por una profunda antipata entre Per y Chile. En ese
ambiente, la vaguedad de las fronteras entre los tres pases, aadido al descubrimiento de
valiosos depsitos de nitrato y guano en los territorios disputados se combinaron para producir
un conflicto de dimensiones insuperables.10

En los primeros seis meses se defini la supremaca naval, indispensable para continuar la
guerra en las zonas costeras del desierto de Atacama, en aquel tiempo accesibles solo por mar.
Bolivia abandon militarmente la guerra en 1880 tras la derrota aliada en la batalla de Tacna. El
ejrcito del Per fue derrotado un mes despus en la batalla de Arica. Luego, tras vencer en las
batallas de Chorrillos y Miraflores al ejrcito peruano organizado en Lima, las fuerzas chilenas
ocuparon aquella ciudad en enero de 1881. Despus de estos sucesos la guerra entre Chile y
Per continu por dos aos ms entre los remanentes del ejrcito, guerrillas y montoneros
peruanos contra las fuerzas chilenas de ocupacin, hasta la firma del Tratado de Ancn en 1883
en la que Per, entre otras cosas, cedi el Departamento de Tarapac y le fueron retenidos las
provincias de Arica y Tacna.

Bolivia, que se haba mantenido expectativo, firm con Chile un Pacto de Tregua Indefinido en
1884 con lo que finalizaba el estado de guerra entre ambos pases y aceptaba la anexin a Chile
de la provincia de Antofagasta (Departamento del Litoral). Las fronteras definitivas se fijaron en
el Tratado de 1904 entre Chile y Bolivia y entre Chile y Per en 1929 en el Tratado de Lima,
tras el cual Chile devolvi Tacna al Per y Arica fue cedida a Chile.