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Definiciones en transicin

Titulo

Garca Canclini, Nstor - Autor/a

Autor(es)

Estudios Latinoamericanos sobre cultura y transformaciones sociales en tiempos de

En:

globalizacin
Buenos Aires

Lugar

CLACSO, Consejo Latinoamericano de Ciencias Sociales

Editorial/Editor

2001

Fecha
Coleccin

politicas culturales; Cultura;

Temas

Captulo de Libro

Tipo de documento

http://bibliotecavirtual.clacso.org.ar/clacso/gt/20100912035750/5canclini.pdf

URL

Reconocimiento-No comercial-Sin obras derivadas 2.0 Genrica

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Definiciones en transicin
c Nstor Garca Canclini *

no de los pocos consensos que existe hoy en los estudios sobre cultura
es que no hay consenso. No tenemos un paradigma internacional e interdisciplinariamente aceptado, con un concepto eje y una mnima
constelacin de conceptos asociados, cuyas articulaciones puedan contrastarse
con referentes empricos en muchas sociedades. Hay diversas maneras de concebir los vnculos entre cultura y sociedad, realidad y representacin, acciones y
smbolos.

Necesitamos, sin embargo, algunas definiciones operativas, aunque sean provisionales e inseguras, para seguir investigando y hacer polticas culturales. Todos arbitramos de algn modo en conflictos entre tendencias epistemolgicas
cuando elegimos nuestro objeto de estudio, ponemos en relacin un conjunto de
comportamientos con un repertorio de smbolos, y seguimos una ruta para buscar
los datos, ordenarlos y justificarlos. Quiero presentar aqu algunos conceptos que
me parecen estratgicos para trabajar actualmente en asuntos culturales.
Asombro. Condicin que desde Platn hasta Karl Jaspers ha sido considera da por muchos filsofos el origen del conocimiento. Las artes de vanguardia erigieron al asombro en componente necesario del efecto esttico y, en el momento
en que les dio pudor seguir llamndose de vanguardia, dejaron al mercado, a las
galeras, a los editores y a la publicidad la tarea de suscitarlo para atraer pblicos.
Los antroplogos tambin lo cultivan en tanto especialistas en culturas exticas,
*

Profesor-investigador de la Universidad Autnoma Metropolitana de Mxico.

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Cultura y transformaciones sociales en tiempos de globalizacin

costumbres poco habituales o que ya nadie cree que se practiquen, y por eso se
llaman a s mismos mercaderes de lo inslito (Geertz, 1996: 122).
Varios antroplogos asombrados con la globalizacin temen que el intenso
entrecruzamiento de tantas culturas aumente el nmero de personas que han visto demasiadas cosas para ser susceptibles de sorprenderse fcilmente (Hannerz,
1996: 17). Hace diez o quince aos los estudios antropolgicos y culturales realizaron innovaciones tericas y metodolgicas al preguntarse qu suceda cuando
las prohibiciones musulmanas se ejecutaban en Manhattan o Pars, las artesanas
indgenas se vendan en boutiques modernas y las msicas folclricas se convertan en xitos mediticos. Hoy todo eso se ha vuelto tan habitual que es difcil
asombrar a alguien escribiendo libros sobre tales mezclas. Una parte de las humanidades clsicas tiende a conjurar lo que an puede desconcertar en esas confusiones reafirmando el canon de los saberes y las artes occidentales. Un sector
de los cientficos sociales busca reordenar ese caos reduciendo la complejidad
de la globalizacin a pensamiento nico. No faltan especialistas en estudios culturales que tambin intentan simplificar ese desorden buscando en una posicin
subordinada (la subalternidad, la condicin poscolonial o algn discurso minoritario) el observatorio alternativo que dar la clave para ya no tener que asombrarse de lo que resulta difcil entender.
Barbarie. Componente habitual en los procesos culturales. Segn Walter
Benjamin, todo documento de cultura es al mismo tiempo un documento de barbarie. A travs de toda la historia, cada sociedad se arregl para colocar lo brbaro fuera de sus fronteras. El populismo absolvi la barbarie dentro de la propia
sociedad. La globalizacin la trajo y la reprodujo dentro de nuestras naciones y
de nuestras casas.
Campos modernos. Cmo salir de la sensacin de impotencia que genera
la diseminacin de un sentido comn globalizado? Si el pensamiento nico de los
economistas neoliberales se ha impuesto por todo el planeta no es tanto por sus
xitos parciales (contener la hiperinflacin, aumentar la competitividad de algunas empresas) como por haber logrado quitarle importancia a sus fracasos (aumento del desempleo, de la distancia entre ricos y pobres, de la violencia e inseguridad urbanas). Luego extienden sus precarios xitos explicativos en una zona
de la economa las finanzas al conjunto de la sociedad y la cultura. Todo se podra entender reducindolo a fenmenos de mercado y flujos de inversiones especulativas.
Esta pretensin de dar cuenta de lo que ocurre en los campos de la naturaleza, de la educacin y la creacin artstica, del poder y del sufrimiento, sujetndolos a otro territorio, fue caracterstica de las pocas premodernas. Se traa a fuerzas extraas a esos campos y se les peda que explicaran y arreglaran aquello con
lo que no se saba qu hacer. Seres extranaturales eran invocados para poner orden en la naturaleza, los dioses se volvan competentes no slo en cuestiones re58

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ligiosas sino en los desrdenes ms cotidianos de la educacin y la moral, esclarecan los misterios del arte, los sufrimientos ms variados y los ejercicios ms
arbitrarios del poder.
La modernidad modific esta situacin al buscar explicaciones especficas
para cada proceso. Del rgimen totalitario de los saberes mticos y teolgicos
pasamos al rgimen que independiza los sistemas en que funciona el mundo y que
hemos llamado ciencia. Se trata no slo de saberes laicos, sino especficos: conocimientos biolgicos para la naturaleza, sociales para lo social, polticos para el
poder, y as con cada campo.
Por qu hemos perdido esta elemental regla metodolgica, y por qu su abolicin ha sido tan fcilmente aceptada? Las narrativas del siglo XX sugieren dos
claves: el mundo se ha vuelto ms complejo y ms interconectado. Las teoras
que proponan los relatos para entender cmo se relacionaban los saberes especficos de cada campo, la economa con la educacin, y ambas con el arte y el poder, fueron incapaces de controlar los desrdenes (liberalismo clsico) o lo hicieron con un absolutismo a la larga ineficaz, que gener ms descontento que soluciones (el marxismo). Entonces llega otra teora que propone variar un poco las
explicaciones del liberalismo, suprimir la autonoma que ste reconoca a los
campos y la autonoma que toleraba en las naciones y los sistemas civilizatorios
(occidente por un lado, oriente por el otro) a fin de proponer una nueva comprensin de la creciente complejidad aparecida en un mundo cada vez ms interrelacionado. Lo hace con principios demasiado simples, entre los cuales el vertebral
es convertir todos los escenarios en lugares de compra y venta. Si en la educacin, en el arte, en la ciencia y en la poltica ocurren procesos distintos del intercambio de mercancas, son detalles menores, daos colaterales (como dijo la
OTAN en la guerra de Kosovo), que al fin de cuentas se volvern reductibles a lo
que esos mbitos tienen de mercado.
Est por descifrarse cmo un pensamiento tan elemental se pudo convertir en
sentido comn universal. No alcanzan las explicaciones comunicacionales que lo
atribuyen al poder persuasivo de los medios, ni las conspirativas que lo ven como una especie de golpe de estado rpido de las multinacionales. Ambas interpretaciones apuntan a movimientos parciales que, sin duda, ocurrieron y an operan. Pero despachan demasiado velozmente la cuestin de qu ha fracasado en el
proyecto moderno para que se hayan perdido tantas de sus conquistas. No simplemente qu fall en la economa o en la poltica moderna, o en la ciencia y en
las vanguardias artsticas por separado, sino por qu se frustr el propsito de
pensar las interrelaciones entre estos campos respetando su autonoma.
Si tomamos en serio las crticas de cientficos sociales que se multiplican hoy
a la globalizacin hecha a la neoliberal (Beck, Bourdieu, Castells, Habermas) y
de los movimientos sociales y polticos que buscan reencontrar niveles de justicia social y econmica, de empleo y seguridad, de desarrollo educativo y cultu59

Cultura y transformaciones sociales en tiempos de globalizacin

ral alcanzados por las mayoras en la modernidad (Seattle, Washington, Quito,


etc.), repensar estas cuestiones parece decisivo. Porque no se trata apenas de
construir movimientos de resistencia, sino de refundar la modernidad. Aparece,
entonces, indispensable la tarea cultural: repensar los significados, el sentido moderno, aceptando la complejidad de las interacciones globales. Rediscutir la autonoma de los campos culturales, polticos, econmicos, y sus necesarias interconexiones.
Creatividad. Desde la mitad del siglo XX esta palabra fue objeto de suspicacias o desinters. En parte se debe a que la sociologa y la historia social del arte mostraron la dependencia de los artistas de los contextos de produccin y circulacin en que realizan sus innovaciones. Los actos creadores fueron analizados ms bien como trabajo, como culminacin de experiencias colectivas y de la
historia de las prcticas sociales. Aun cuando acten en ruptura con las convenciones establecidas, los artistas que desean comunicar sus bsquedas deben tomar
en cuenta los hbitos perceptivos y la disposicin imaginativa de los receptores,
que se hallan socialmente estructurados (Bourdieu).
En segundo lugar, despus de la efervescencia innovadora de los aos sesenta (happenings, arte en la calle, valoracin del gesto en la plstica, de la improvisacin en la msica y en las artes escnicas), que extrem la capacidad inventiva
y la originalidad como valor supremo, el impulso vanguardista se agot. De los
aos setenta a los noventa, las artes visuales mostraron cierta monotona, como si
hubieran llegado a un techo creativo. El pensamiento posmoderno abandon la
esttica de la ruptura y propuso revalorar distintas tradiciones, auspici la cita y
la parodia del pasado ms que la invencin de formas totalmente inditas. Pero
fue sobre todo con la expansin de los mercados artsticos, cuando se pas de las
minoras de amateurs y lites cultivadas a los pblicos masivos, que disminuy
la autonoma creativa de los artistas. Sus bsquedas fueron situadas bajo las reglas del marketing, la distribucin internacional y la difusin por medios electrnicos de comunicacin (Hughes, 1992; Moulin, 1992).
Un tercer factor que quit apoyo a la creatividad fue la reduccin del mecenazgo estatal y de los movimientos artsticos independientes en la cultura. Las
polticas privadas y pblicas se reconfiguraron bajo criterios empresariales. En
vez de la originalidad de lo creado y exhibido, se destac la capacidad de recuperacin de las inversiones en exposiciones y espectculos. Cada vez se pregunta
menos qu aporta de nuevo esta obra o este movimiento artstico. Ms bien se
cuestiona si esa actividad se autofinancia, y si genera ganancias y prestigio para
la empresa que la auspicia. Es difcil que los artistas logren interesar a un spon sor sin ofrecerle impacto en los medios y beneficios materiales o simblicos.
Si bien estas tendencias persisten, en los ltimos aos la creatividad vuelve a
ser valorada en varios campos culturales. Por ejemplo, en el diseo grfico e industrial, la publicidad, la fotografa, la televisin, los espectculos multitudina60

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rios y la moda. Quienes disean una revista semanal, filman videoclips y renuevan los estilos de vestir estn preocupados por el hallazgo de nuevas formas, por
combinar textos, imgenes y sonidos de una manera que a nadie se le haba ocurrido. Su reconocimiento en el mercado depende de que su firma, o la de la empresa para la cual trabajan, logren sorprender peridicamente, ofrezcan novedades que los diferencien de los competidores y de su propio pasado.
En las artes cultas algunos autores preguntan si la prdida de la creatividad
no sera un fenmeno del mainstream, o sea de los artistas controlados por circuitos de galeras y museos que tienen sus centros en Nueva York, Londres, Pars y
Tokio, quienes se han rendido a la imagen efmera de los medios y a la persuasin sin protestas (...), al declive general de los niveles educacionales (y al) estado de continua agitacin, pero cada vez con menos expectativas (Hughes, 1992:
17) que se observa en las metrpolis citadas. En bsqueda de nuevas fuentes creativas, museos de esas ciudades miran hacia las minoras de sus propios pases, al
arte y las artesanas de sociedades perifricas. Algo semejante ocurre en la realimentacin del mercado de la world music con melodas y cantantes tnicos, lo
cual suele llevar a oponer fcilmente un primer mundo fatigado y un tercer mundo creativo. Tales exaltaciones ocasionales no modifican la asimetra, la desigualdad estructural entre unos y otros, an ms difcil de superar en las condiciones
de empobrecimiento y retraccin de las inversiones culturales sufridas en las naciones perifricas.
Adems, la creatividad pasa a valorarse en un sentido ms extenso, no slo
como produccin de objetos o formas novedosas, sino tambin como capacidad
de resolver problemas. La cultura actual exalta la creatividad en los nuevos mtodos educativos, las innovaciones tecnolgicas y la organizacin de las empresas, en los descubrimientos cientficos y en su apropiacin para resolver necesidades locales. En la pedagoga ordinaria y en los cursos de reciclamiento se elogian la creatividad, la imaginacin y la autonoma que facilitan reubicarse en un
tiempo de cambios veloces (Chiron).
Consumo Cultural. En los ltimos quince aos ha cambiado la situacin de
este campo, notoriamente en Amrica Latina. El Grupo de Trabajo de Polticas
Culturales de CLACSO, que realiz estudios precursores sobre el consumo cultural durante los aos ochenta, encontr ante todo carencia de informacin. Al irla produciendo, esta informacin sirvi para recolocar el debate sobre polticas
culturales en confrontacin con los consumidores. Luego, se avanz en estudios
cualitativos sobre culturas populares, consumo de arte de lite y de medios masivos de comunicacin.
Esas investigaciones estuvieron asociadas a cierta utopa de los estudios culturales en su primera etapa: conocer ms los comportamientos, las necesidades y
los deseos de los consumidores iba a facilitar una democratizacin de la cultura.
Con el tiempo ese imaginario ha perdido fuerza. Una de las razones del debilita61

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miento es que las polticas culturales pblicas quedaron desubicadas en el proceso de industrializacin e informatizacin de la cultura, o entregaron esas nuevas
modalidades al mercado. Por otro lado, el crecimiento en el estudio de los pblicos se debe sobre todo a lo hecho por las empresas comunicacionales que mantienen en forma hermtica ese saber. Los estados se han desentendido de la produccin de conocimientos pblicos, o de que esos conocimientos privados abran
su acceso a sectores interesados en el debate de la agenda pblica. De manera que
en este momento hay acumulados libros y tesis sobre consumo cultural, tenemos
un conocimiento incomparable con el que haba hace quince aos, por lo menos
en los pases con mayor desarrollo cientfico en Amrica Latina, pero sin lograr
producir, a partir de estos estudios, cambios importantes en las polticas, en los
diseos culturales.
Se encuentra ahora mayor sensibilizacin a lo que los pblicos quieren, se
puede establecer mejor qu actividades tienen sentido o cules no. Pero no podemos ocultar que la mayor parte de los programas culturales parecen hacerse para
que las instituciones se reproduzcan, y muy pocas veces para atender necesidades
y demandas de la poblacin. Hay excepciones: algunas experiencias de los nuevos gobiernos democrticamente elegidos en la ciudad de Buenos Aires y en la
de Mxico, o las del PT en Sao Paulo y Porto Alegre, escapan a esta caracterizacin de autorreproduccin social.
Cultura. Dos diagnsticos de poca que, a primera vista, parecen incompatibles, disputan actualmente la preferencia de las opiniones: para el primero, en el
mundo de hoy todo es cultural; para el segundo, no hay nada que se escape a la
determinacin econmica, no en ltima, sino en primersima instancia. As, la
realidad, que es una sola, se ve ya como enteramente cultural, ya como puramente econmica. Sin excluir la hiptesis de que todo es cultural por razones econmicas y viceversa (Fiori Arantes, 2000: 19).
Eclecticismo. Vase Zapping.
Esttica. Hace dcadas que el fesmo, la insolencia, la desprolijidad de las
prcticas artsticas impiden definirla como ciencia de lo bello. A su vez, los estudios antropolgicos y sociolgicos de arte obligan a descreer de la esttica como
una actividad enteramente desinteresada, sin fines morales ni polticos ni mercantiles. Sin embargo, la reduccin hecha por una parte de las ciencias sociales y los
estudios culturales de lo esttico a lo social, a diferencias tnicas o de gnero, a
un tipo de discurso como cualquier otro, ha diluido la pregunta acerca de si las
artes y la literatura tienen alguna especificidad.
La crtica sociolgica y de los estudios culturales fue til para deshacernos
del idealismo esttico. Reconocemos, as, que una parte de los bienes y mensajes
artsticos puede ser conocida con los mismos instrumentos que usamos para cualquier otro proceso cultural. Pero, qu hacer con el excedente de sentido, la den62

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sidad semntica no capturada por esa estrategia culturalista o sociologizante? Algunos autores conjeturan que ese plus esttico tiene algo que ver con formas de
construir la distincin y la diferencia en las sociedades, y con la posibilidad de
pensar crticamente en la sociedad (Bourdieu, Sarlo). Retoman as una corriente
de larga duracin que ha hablado del arte como lugar de transgresin e innovacin, exasperacin de los imaginarios sociales e individuales. Un lugar donde,
por la atencin que se presta a la polisemia, a la densidad simblica, hay mayores posibilidades que en el vrtigo de los medios de nombrar nuestras relaciones
ms profundas, radicales o complejas con la naturaleza, con la sociedad, con la
muerte, esos temas artsticos mayores de todas las pocas. Es un territorio resbaladizo, cargado de riesgos, pero si tomamos en cuenta las crticas al idealismo esttico podemos ir construyendo un espacio para pensar estas cuestiones. No es
ningn lujo, me parece. Se trata de un campo de anlisis e investigacin importante para superar las homogeneizaciones fciles del mercado y construir alternativas polticas desde un pensamiento crtico.
Explosividad. Disminuyeron en la ltima dcada las bombas, los atentados,
la violencia extrema en Amrica Latina (salvo en Colombia y en algunas ciudades de otros pases). Sin embargo, las demandas pendientes de las dictaduras de
los setenta y los ochenta, y las deudas sociales acrecentadas por el ajuste neoliberal, hacen proliferar estallidos en casi todo el continente: protestas por violaciones a derechos humanos, asaltos a supermercados, ocupaciones de tierras, enfrentamientos de fuerzas represivas con movimientos indgenas, urbanos, de desempleados y de empleados a los que les deben seis meses de raquticos sueldos. Gran
parte de los movimientos sociales, como los Sin Tierra en Brasil, los de derechos
humanos en Argentina, Uruguay y Chile, los movimientos indgenas de Ecuador,
Mxico y Guatemala, emergen de frustraciones graves e insisten en reivindicaciones estructurales muy postergadas. En los ltimos 15 o 20 aos hemos visto la
derrota de corrientes socialistas, y el triunfo de las tendencias neoliberales logra
dejar de lado transformaciones estructurales que tienen que ver con la justicia social, con la seguridad de las mayoras, con el indispensable empleo. La baja capacidad de los partidos histricos para representar esas demandas aumenta la explosividad social, que promete crecer en los prximos aos. En este espacio de
insatisfacciones difcilmente gobernable, las polticas culturales tienen una vasta
tarea como polticas organizadoras de las incertidumbres y los conflictos simblicos, como movilizadoras de nuevos sentidos sociales. Como lugar en el que se
reformulan los vnculos entre cultura, sociedad y poltica.
Globalizacin. Cualquier libro sobre globalizacin es un moderado ejercicio de megalomana (Appadurai, 1996: 18).
Heterogeneidad. Nocin central en el pensamiento de las ciencias sociales y
los estudios culturales, que obtiene en Amrica Latina reelaboraciones en aos recientes, sobre todo, en los estudios culturales. Se analiza, por ejemplo, qu signi63

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fica que la heterogeneidad sea multitemporal. No encontramos una simple diversidad de clases con historias culturales diferentes. Si bien todos participan de la
contemporaneidad aun los indgenas que estn ms o menos integrados al mercado y a la sociedad nacional sus costumbres, hbitos, forma de pensamiento y
creencias, proceden de pocas distintas, de relaciones sociales construidas en perodos diferentes. Esas temporalidades diversas pueden convivir, adecuarse unas
a otras, pero no se trata de una simple coexistencia de grupos dispares, sino con
espesores histricos diferentes. El proletariado industrial tiene una heterogeneidad distinta de la del campesinado, y ambos diversos de la indgena.
De este reconocimiento surgen consecuencias para las investigaciones y para las polticas culturales y sociales. En la investigacin, no podemos estudiar slo la apariencia sincrnica de la sociedad, sino que debemos reconocer la heterogeneidad formada en etapas distintas, y rastrear histricamente esa diversidad. Es
necesario reformular las relaciones entre antropologa e historia, antropologa y
etnohistoria, o de la sociologa de los procesos econmicos, donde suele predominar lo sincrnico, con los estudios histricos, para ayudar a entender la densidad de otras etapas que se insertan en la estructura actual. Esto es vlido aun para los procesos socioculturales ms ostensiblemente contemporneos, como la
comunicacin masiva. Prevalece lo que generan las nuevas tecnologas, pero sus
modos de comunicacin se insertan en relaciones histricamente construidas, sus
mensajes son decodificados por audiencias que tienen historias, ms largas o ms
cortas, con recursos dispares y posibilidades desiguales de insertarse en la modernidad globalizada.
Museo. La mayor creatividad que se observa en los museos de la ltima dcada es una creatividad arquitectnica, no museogrfica ni mucho menos museolgica. La crisis de las vanguardias, el agotamiento de la innovacin esttica, la
falta de nuevas ideas acerca de la funcin del museo, se ha tratado de resolver
convirtiendo al museo en centro cultural. El caso del Centro Pompidou es ejemplar en este sentido. O, por otro lado, convocando a grandes arquitectos que hagan envases llamativos el Guggenheim de Bilbao es el caso ms emblemtico
sin preocuparse mucho sobre qu poner adentro, o cmo comunicar lo que se va
a exhibir.
Hay discusiones interesantes de pedagoga museogrfica y aplicacin de nuevas tecnologas informticas para revitalizar los museos y volverlos interactivos.
No podemos desconocerlo. Pero la nocin misma de museo est estancada. Algunos trabajos de James Clifford, Andreas Huyssen y varios ms parecen interesantes para repensar la funcin del museo, pero no hay que olvidar que las reflexiones de Clifford y Huyssen sobre este tema estn ligadas a proyectos de investigacin que exceden lo museolgico: cmo trabajar sobre la memoria en la actualidad, cmo documentar dramas histricos, qu puede significar para el arte, ahora encandilado por las instalaciones, un arte tan poco museificable o tan difcil de
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museificar. Los estudios culturales tienen atractivas oportunidades para repensar


el patrimonio, la historia, la memoria y los olvidos, a fin de que las instituciones
y las polticas culturales se renueven con algo ms que con astucias publicitarias.
Es curioso: estamos en una poca de vasta reflexin sobre la memoria. Se
vuelve a repensar el holocausto, las dictaduras del Cono Sur en Amrica Latina,
otros pases estn redescubriendo qu hacer con su pasado. De modo que es posible pronosticar que nos estamos acercando a un momento en que se va a re-flexionar el museo por la necesidad de tener una institucin que canalice esta nueva visin sobre la memoria. En todo caso, ser la prueba para ver si el museo todava es necesario.
Polticas Culturales. Los estudios recientes tienden a incluir bajo este concepto al conjunto de intervenciones realizadas por el estado, las instituciones civiles y los grupos comunitarios organizados a fin de orientar el desarrollo simblico, satisfacer las necesidades culturales de la poblacin y obtener consenso para un tipo de orden o de transformacin social. Pero esta manera de caracterizar
el mbito de las polticas culturales necesita ser ampliada teniendo en cuenta el
carcter transnacional de los procesos simblicos y materiales en la actualidad.
No puede haber polticas slo nacionales en un tiempo donde las mayores inversiones en cultura y los flujos comunicacionales ms influyentes, o sea las industrias culturales, atraviesan fronteras, nos agrupan y conectan en forma globalizada, o al menos por regiones geoculturales o lingsticas. Esta transnacionalizacin crece tambin, ao tras ao, con las migraciones internacionales que plantean desafos inditos a la gestin de la interculturalidad ms all de las fronteras
de cada pas.
Las polticas culturales pueden ser un tipo de operacin que asuma esa densidad y complejidad a fin de replantear los problemas identitarios como oportunidades y peligros de la convivencia en la heterogeneidad. En esta perspectiva, la
funcin principal de la poltica cultural no es afirmar identidades o dar elementos
a los miembros de una cultura para que la idealicen, sino para que sean capaces
de aprovechar la heterogeneidad y la variedad de mensajes disponibles y convivir con los otros.
Hasta ahora lo poco que ha habido de horizonte supranacional en las polticas culturales se concibe como cooperacin intergubernamental. Necesitamos
tambin polticas de regulacin y de movilizacin de recursos a escala internacional. Esto tiene que ver con la reconstruccin de la esfera pblica. Urge revitalizar
lo pblico dentro de cada pas para dar sentido social a mbitos y circuitos culturales afectados por los procesos de privatizacin, pero tambin es preciso reformular el papel de los organismos internacionales y otros actores pblicos en medio de los acelerados acuerdos para integrar las economas latinoamericanas entre s y con las de Norteamrica y Europa.
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Cultura y transformaciones sociales en tiempos de globalizacin

Las agendas de los ministros de cultura, as como las de la OEA y otros organismos, siguen organizadas como hace 20 aos. Los intercambios culturales
entre los pases latinoamericanos a nivel interestatal son pauprrimos: se manda
a un pianista a cambio de dos pintores, se crea una Casa de la Cultura de un pas
en otro. Los intercambios culturales ms innovadores e influyentes han sido realizados por dos tipos de actores a los que nadie les encarg hacer poltica cultural: la televisin, especialmente las cadenas mexicanas, brasileas y estadounidenses, y los enormes contingentes de migrantes y exiliados que han creado circuitos de comunicacin informal muy significativos entre sus pases de origen y
de destino. Pero esto no es asumido por ningn tipo de poltica de integracin regional. Ha habido propuestas en este sentido realizadas por expertos en reuniones
promovidas por la Unesco o por algunos ministerios de cultura, pero no se han
traducido en decisiones polticas. Tal vez sea ste uno de los desafos ms urgentes en Amrica Latina: construir instancias nuevas de circulacin de bienes y
mensajes culturales, liberar de aranceles la difusin de libros, multiplicar las coproducciones musicales y cinematogrficas, lograr inversiones conjuntas para generar productos representativos de varios pases.
Walkman. Artefacto que se le ocurri al presidente de Sony, Akio Morita, en
1980, caminando por Nueva York. Suele usarse para acompaar caminatas en pedazos de naturaleza hallables dentro de la aglomeracin urbana, para cultivar la
soledad en las ciudades, sin dejar de conectarse con la cultura. El walkman, como la radio de transistores, la computadora porttil y, sobre todo, la tarjeta de crdito, es un objeto privilegiado del nomadismo contemporneo (...), es tanto una
mscara como un velo: una sigilosa puesta en escena de artificios teatrales localizados (Chambers, 1994: 75). Todo esto estimula a asociar los walkman con las
polticas culturales.
Zapping. Procedimiento poco til para encontrar variedad en la televisin.
Epistemologa: procedimiento insuficiente para compatibilizar teoras y autores
distintos. Los escasos avances reconocibles para superar el eclecticismo en esta
poca en que tantos procesos socioculturales desbordan a las disciplinas ocurren
cuando los antroplogos se ocupan a la vez de la creatividad y de los cambios macrosociales, los socilogos polticos de la heterogeneidad y, en general, cuando
los especialistas dudan de sus campos y se animan a meter las narices donde no
estaban acostumbrados a que los llamaran. Pero buscando siempre cmo evitar
los riesgos del zapping: la acumulacin errtica de escenas. Y desarrollando con
ms complejidad la estrategia del walkman para no privarse del asombro: encontrar una posicin, dentro de la multitudinaria sociabilidad, que conduzca a la autonoma, no al autismo.

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Nestor Garca Canclini

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