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El Estado benefactor y la revolucin que

nos falta
Mauricio Rojas
La profunda crisis que Espaa ha atravesado ha impuesto una serie de tareas urgentes
para evitar el naufragio nacional. Se trata de un panorama lo suficientemente
acuciante y convulso como para que ah se agote el esfuerzo de reforma emprendido.
Sin embargo, ello dejara pendiente todo lo importante, es decir, los problemas de fondo
que atentan contra el bienestar de los espaoles.
Una de las reformas pendientes ms decisivas es la del denominado Estado del
Bienestar. Sus excesos fueron un elemento determinante de la crisis, pero lo que se
debe cambiar es mucho ms profundo que lo referente a cunto se gasta. Se trata de sus
formas de organizacin, que se han hecho cada vez ms anacrnicas y lastrado nuestra
capacidad de progresar.
El Estado del Bienestar espaol es una variante de aquel tipo de Estado que se impuso
en prcticamente toda Europa Occidental y que lleg a ser considerado como un rasgo
distintivo del modelo social europeo. Sus races son antiguas. Ya en el siglo XIX
surgieron conceptos como el de Estado Social (Sozialstaat) en Alemania y Estado
Providencia (tat-Providence) en Francia. A mediados del siglo XX se acu en Gran
Bretaa el concepto de Estado del Bienestar (Welfare State), pero sus formas ms
acabadas se alcanzaron en los pases nrdicos, donde la presencia estatal lleg a niveles
sin precedentes en sociedades democrticas.
Lo caracterstico de todas estas propuestas fue la centralidad del Estado como
responsable y gestor del bienestar ciudadano. Para ello se crearon sistemas que
fueron un fiel reflejo de las sociedades industriales en que estaban naciendo, con su
centralizacin jerrquica, sus planificaciones tecnocrticas, sus cadenas de mando de
arriba abajo, sus productos estandarizados y el papel pasivo del consumidor, que era el
eslabn final de una larga cadena de decisiones. En poltica social, este arquetipo tuvo
su rplica en las grandes organizaciones y programas estatales, con soluciones
estandarizadas para ciudadanos cada vez ms estandarizados.
El ciudadano fue as convertido en un receptor de servicios modelados desde
arriba por las lites polticas y tecnocrticas, sin mayor posibilidad de elegir
alternativas a no ser que dispusiese de un poder adquisitivo relativamente fuerte. La
libertad de eleccin y la diversidad fueron de esta manera transformndose en el
privilegio de las clases ms acomodadas de la sociedad.
Este modelo estatista, jerrquico y homogeneizador fue relativamente eficiente en su
momento y alcanz algunos logros importantes. Pero hoy ya no es as. Desde los aos
70 del siglo pasado venimos experimentando una verdadera revolucin de los modelos
organizativos que asocia la eficiencia a la flexibilidad, la descentralizacin, la
diversificacin, las estructuras menos jerrquicas y, sobre todo, la capacidad de dar

protagonismo al consumidor. La orientacin hacia productos y soluciones estndar


pertenece hoy al pasado, tal como lo hacen las grandes jerarquas piramidales y las
planificaciones centralistas.
Esta revolucin organizativa se impuso en el paisaje empresarial global por una simple
razn: las firmas que no se renuevan pierden eficiencia y capacidad competitiva frente a
aquellas reformadas o nacidas dentro del nuevo paradigma organizativo. En el sector
pblico, sin embargo, las cosas han sido muy diferentes. Al tratarse de un sector no
sometido a la presin de la competencia ni dependiente de la libre eleccin de sus
usuarios, ha podido mantener modelos organizativos cada vez ms anacrnicos.
Mientras la regulacin les asegure su posicin monoplica respecto de sus
consumidores cautivos, los entes pblicos pueden continuar existiendo sin inquietarse
por su eficiencia o la calidad de sus productos. El impacto negativo de sus ineficiencias
puede por ello acumularse durante largo tiempo, hasta que, tal como en Suecia a
comienzos de los aos 90 o en Espaa hoy, una profunda crisis obliga a repensarlo todo.
El anacronismo mencionado se hace especialmente crtico cuando afecta a sectores tan
vitales para el conjunto del desarrollo social como el de la educacin. El caso de las
universidades espaolas, enfermas de endogamia y amiguismo, es patente. Brillan
por su ausencia entre las mejores del mundo y por el blindaje de su casta docentefuncionarial frente a toda competencia que amenace su buen pasar. Tambin lo es el de
la educacin primaria y secundaria, con profesores que estn entre los mejor pagados
del mundo y entre los que menos trabajan, pero con resultados lamentables.
Hoy no es posible el progreso de organizaciones o sociedades que encapsulan a sus
integrantes en un medioambiente protegido de la presin transformadora del desarrollo
a escala global. Lamentablemente, el sector pblico espaol es sinnimo de ese
encapsulamiento contraproducente, y su casta funcionarial parece estar dispuesta a
defenderlo a muerte.
En suma, prescindiendo de los problemas relacionados con el tamao, el gasto excesivo
y las promesas ilusorias, el Estado del Bienestar, tal como lo hemos conocido en
Espaa, adolece de graves problemas de estructura que se van agudizando al
progresar la globalizacin y la revolucin organizacional propia de la era de la
informacin.
Por ello urge su reforma, cambiar la relacin entre el Estado y la sociedad civil en
que se funda. El Estado-patrn, que desde arriba pretenda hacerse cargo del bienestar
ciudadano, debe dejar paso a un Estado diferente, que apoye el libre accionar de los
ciudadanos sin pretender imponerles preferencias o formas de vida que no han elegido.
Para eso nos hacen falta la libertad de eleccin y empresa en los servicios pblicos, y lo
que nos sobran son los funcionarios y muchos polticos.
bibliotecademauriciorojas.wordpress.com