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inflamacin est relacionada con 'flama/llama'.

Un tejido inflamado, la piel inflamada, se ponen rojos, calientes


(como cuando tomas sol en exceso).
infeccin es un trastorno producido por grmenes.Una inflamacin es una hinchazn, un abultamiento,
generalmente con dolor.
Una infeccin es un ataque de grmenes, que a veces puede causar inflamacin pero ambas cosas no estn
siempre relacionadas.

Definicin:
La palabra inflamacin deriva del latn inflammare, que significa encender fuego.
La inflamacin segn el diccionario de terminologas mdicas es:
Estado morboso complejo con fenmenos generales, diversamente definido, que en sustancia se reduce a la
reaccin del organismo contra un agente irritante o infectivo, y que se caracteriza esencialmente, desde los
tiempos de Celso, por los cuatro sntomas cardinales: rubor, tumor, calor y dolor, a los que Galeno aadi la functio
laesa (el trastorno funcional).
La inflamacin puede producir:
Dolor
Enrojecimiento
Rigidez o prdida de la movilidad
Hinchazn
Calor
Cuando un tejido es daado, por un golpe, por ejemplo, sus clulas liberan una sustancia llamada histamina, que
produce la dilatacin de los vasos sanguneos y, por consiguiente, el aporte de grandes cantidades
de sangre hacia el rea afectada. Adems, los tejidos inflamados liberan lquido intracelular, conocido como
exudado inflamatorio, que puede acumularse infiltrando los tejidos y dificultando o imposibilitando el
funcionamiento del rgano o de la regin afectada.
Las inflamaciones pueden ser agudas o crnicas. Son agudas cuando presentan un perodo de hinchazn, dolor e
incapacidad crecientes, que luego disminuyen en poco tiempo; se denominan crnicas cuando se prolongan
durante meses o aos, presentando perodos de mayor o menor intensidad, de acuerdo con factores como la
humedad, la dieta o el estado del propio sistema inmunitario.
La gravedad, la duracin y las caractersticas peculiares de cada respuesta inflamatoria dependen del rea
afectada, de su estado previo y de la causa que la provoca.
Agentes inflamatorios
Agentes vivos: bacterias, virus, parsitos, hongos.
Agentes fsicos: radiaciones, fro, calor, ultravioletas.
Agentes qumicos: venenos, toxinas.
Traumatismos y cuerpos extraos.
Alteraciones vasculares: como por ejemplo las que producen isquemia.
Dependiendo de las caractersticas temporales de la inflamacin definimos dos tipos de respuesta, inflamacin
aguda e inflamacin crnica

Inflamacin aguda
En la inflamacin aguda distinguimos tres puntos clave: cambios hemodinmicos, alteracin de la permeabilidad
vascular y modificaciones leucocitarias.

Cambios hemodinmicos en el calibre y en el flujo


Despus de un periodo inconstante y transitorio de vasoconstriccin arteriolar, se produce vasodilatacin e
hiperemia activa (apertura de nuevos lechos capilares en la zona de la lesin que produce un aumento de flujo)
que causa enrojecimiento y aumento de la temperatura. Despus se produce un periodo de hiperemia pasiva en la
que disminuye el flujo por un aumento de la permeabilidad microvascular con extravasacin de lquido y aumento
de la viscosidad sangunea en los vasos de menor calibre, que es lo que se denomina stasis (parlisis total del
flujo).
A medida que evoluciona el stasis se va produciendo la orientacin perifrica (marginacin) de los leucocitos, que
se adhieren al endotelio, atraviesan la pared vascular y se dirigen al intersticio.
Alteracin de la permeabilidad vascular
Se alteran las bases morfolgicas del endotelio por accin de los mediadores qumicos. Generalmente se produce
en las vnulas.
En condiciones normales el endotelio no permite la salida de protenas y el intercambio se produce por pinocitosis,
pero cuando se altera la permeabilidad se encuentran alteradas las uniones celulares y las cargas negativas de la
membrana basal.
Majno y Palade vieron aperturas entre las clulas que no se encontraban rotas. Esto se debe a que las sustancias
de la inflamacin provocan la contraccin brusca de los filamentos de actina y miosina de las clulas endoteliales
que se retraen. Despus el citoesqueleto se reorganiza para mantener la contraccin durante ms tiempo.
Las sustancias inflamatorias deben disolver la membrana basal de estas aperturas.
El foco central son las vnulas, pero si es muy intenso se alcanza a los capilares y se produce extravasacin por
rotura.
En los casos en los que la inflamacin resulta patolgica se produce necrosis de los tejidos y vasos.
Bases anatmicas
Respuesta inmediata: contraccin de las clulas endoteliales y ensanchamiento de la unin
intercelular. Favorecido todo esto por sustancias como la histamina, la bradiquinina y los
leucotrienos.

Respuesta tarda: reorganizacin del citoesqueleto (retraccin endotelial) y apertura de las


uniones intercelulares favorecido por sustancias como la interleuquina-1 (IL-1), interfern-
(IFN-) y factor de necrosis tumoral (TNF).

Respuesta inmediata prolongada: lesin endotelial directa con necrosis y desprendimiento de


las clulas endoteliales por exceso de agente inflamatorio en los vasos.

Mediadores qumicos
Pueden estar presentes en el plasma y deben ser activadas para ejercer su funcin. Tambin puede estar en las
clulas donde permanecen almacenadas siendo secretadas o sintetizadas de novo en respuesta a un estmulo.
Estas clulas son principalmente las plaquetas, los polimorfonucleares, monocitos, macrfagos y mastocitos.
Estas sustancias pueden tener efectos autocrinos, paracrinos o endocrinos.
Una vez liberados y activados tienen muy poca vida media debido a su efecto txico, la mayora tienen efectos
secundarios perjudiciales como son la destruccin de tejidos, convirtindose as la inflamacin en una
autoagresin.
Aminas vasoactivas
Histamina: se encuentra en clulas cebadas, basfilos y plaquetas almacenada en grnulos
que secretan ante agentes inflamatorios, molculas del complemento (C3a, C5a), protenas
lisosomales, IL1, IL8. La histamina es el gran mediador de la fase aguda, sus efectos son:

Vasodilatacin de arteriolas y vnulas.

Alteracin de la permeabilidad en las vnulas.

Serotonina: almacenada en clula enterocromoafines, plaquetas y clulas del sistema nervioso.


Su liberacin se produce gracias al factor activador de plaquetas (PAF). Sus acciones son muy
semejantes a las de la histamina.

Metabolitos del cido araquidnico


Prostaglandinas: PGE2, PGI2, PGD2 que producen vasodilatacin, fiebre y dolor.

Tromboxanos A2 (TXA2): producen agregacin plaquetaria y vasoconstriccin.

Leucotrienos LTC4, LTD2 y LTE4: producen vasoconstriccin, aumento de la permeabilidad y


broncoespasmos.

Leucotrieno B4: que promueve adherencia leucocitaria y quimiotaxis.

Modificaciones leucocitarias
Los leucocitos fagocitan a los patgenos, destruyen a las bacterias y a los microorganismos, y degradan el tejido
necrtico, pero tambin pueden prolongar la lesin tisular al liberar enzimas, mediadores qumicos y RLO. Las
fases de las modificaciones leucocitarias son:
Marginacin y adherencia a las clulas endoteliales
Cuando el flujo de las vnulas es normal, los leucocitos se desplazan a las paredes del vaso gracias a que
disminuyen las fuerzas de cizallamiento, despus se adhieren al endotelio transitoriamente (rodamiento) hasta que
llegan a un punto en el que se adhiere firmemente. Con el tiempo el endotelio puede quedar revestido de
leucocitos (pavimentacin).
Emigracin
Los leucocitos fijados emiten unos pseudpodos a modo de palanca entre las clulas endoteliales, se introducen y
quedan entre stas y la membrana basal. Finalmente, liberan colagenasas para romperla y consiguen atravesarla.
Molculas de adherencia
Selectinas.
Inmunoglobulinas.
Integrinas.
Los mediadores inflamatorios activan a las selectinas, que se encuentran almacenados en grnulos de WeibelPalade de las clulas endoteliales y se redistribuye rpidamente hacia la superficie celular. La adhesin firme de
los leucocitos al endotelio se produce gracias al cambio conformacional de las integrinas.
La transmigracin y la salida de leucocitos est mediada por la PCAM-1.
Conglomeracin
El tejido inflamado contiene un acmulo de neutrfilos. si si seguro
Quimiotaxis
Se trata de la locomocin orientada segn un gradiente qumico hacia la zona de lesin.
El aumento del calcio intracelular provoca la contraccin de los filamentos de actina y miosina en una zona del
citoplasma permitiendo la diapedesis leucocitaria. Tambin existe un aumento de la adherencia y de la afinidad por
el receptor de las molculas.
En la inflamacin aparecen principalmente PMN y en menor cantidad monocitos.
Los leucocitos PMN predominan ms al principio, pero en las fases finales predominan ms los monocitos, que
tienen una vida media ms larga y son ms resistentes al agente inflamatorio.
Sustancias quimiotcticas.

Productos bacterianos.

Componentes del complemento.

Metabolitos del cido araquidnico.

Componentes lisosomales.

Citoquinas.

Fagocitosis
Reconocimiento y fijacin del agente inflamatorio: los agentes son reconocidos cuando estn cubiertos de
opsoninas que se unen directamente a receptores de leucocito.
Englobamiento: de la partcula por medio de pseudpodos hasta que se forma un fagosoma. Mientras tanto el
monocito y leucocito se desgranula.
Destruccin o degradacin del material fagocitado: por medio de mecanisos oxidativos, que se producen en el
lisosoma o por medio de enzimas proteolticos del fagolisosoma. Si las enzimas lisosmicas no son capaces de
destruir el agente, ste se multiplica e induce lesin tisular y necrosis.
Evolucin de la respuesta inflamatoria aguda
Destruccin del agente inflamatorio
Si no existe lesin tisular:

Resolucin.
Organizacin del exudado.
Si existe lesin tisular:
Regeneracin: se sustituyen clulas muertas mientras que siga intacto el armazn conjuntivo.
Reparacin: se sustituye el tejido por tejido cicatricial.
]
Persistencia del agente inflamatorio
Abscesificacin.

Inflamacin crnica.

En caso de no resolucin se drenan tambin las bacterias y se extiende la infeccin por va linftica: linfangitis
(inflamacin de los vasos linfticos) y linfadenitis (inflamacin de los ganglios linfticos).
Exudado
Lquido extravascular de carcter inflamatorio que presenta alta concentracin de protenas y muchos restos
celulares. Su presencia indica que se ha producido una alteracin significativa en la permeabilidad normal de los
vasos de pequeo calibre de la zona de la lesin.
Trasudado
Lquido con baja cantidad de protenas y pocos restos celulares. Es un ultrafiltrado del plasma y se debe al
desequilibrio hidrosttico a travs del endotelio vascular siendo normal la permeabilidad.
Tipos de inflamacin segn el exudado
Depende del sitio, del agente inflamatorio, de la intensidad y de la duracin de la reaccin inflamatoria.
Tipo 1: inflamacin serosa: inmediata, de mnima duracin. El exudado contiene pocas
protenas y pocas clulas. Existe poca lesin tisular. Ocurre sobre las serosas del organismo.

Tipo 2: inflamacin fibrinosa: el exudado contiene mucha fibrina que se ha formado una vez
que ha salido a partir del fibringeno. Lo ms favorable es que se degrade por el sistema
fibrinoltico.

Tipo 3: inflamacin purulenta: producida por grmenes productores de pus. (sustancia con alta
cantidad de polimorfonucleares (PMN) muertos o vivos y gran cantidad de grmenes, que le
dan una consistencia ms o menos lquida). Si aparece limitada, rodeada por procesos de
reparacin, se le denomina absceso y tiene poco riesgo de diseminacin. Si no
tiene lmites definidos y difunde por los tejidos destruyndolos, se le denomina flemn
(generalmente producido por grmenes ms virulentos y productores de hialuronidasa). Si
ocurre en el interio de cavidades, ya sea flemn o absceso, se le denomina empiema. Mientras
que exista pus, no se ha producido la curacin. Puede ocurrir que drene de forma natural o que
se abra de forma espontnea. Para evitar eso se drena de forma artificial.

Tipo 4: inflamacin mucosa o mucinosa: en rganos con glndulas productoras de moco


(respiratorio y digestivo) el exudado contiene moco.

Tipo 5: inflamacin hemorrgica: de color rojo intenso, causada por infecciones graves o
enzimas endgenas (como por ejemplo, pancreatitis necrohemorrgica).

Tipo 6: inflamacin eosinoflica: exudado con muchos eosinfilos que aparece cuando
el antgeno es un protozoo.

Tipo 7: inflamacin monocitaria: exudado constituido por linfocitos, monocitos y clulas


plasmticas, sin ser una inflamacin crnica.

Tipo 8: inflamacin ulcerosa: en rganos con luz la inflamacin se puede desprender dejando
un hueco llamado lcera, el cual se produce sobre todo en el intestino.

Inflamacin crnica
Se caracteriza por una duracin prolongada, dao tisular reparado por tejido de cicatrizacin, angiognesis,
fibrinolisis e infiltrado de clulas como monocitos, linfocitos y clulas plasmticas.
Se debe a la persistencia del agente inflamatorio o a agentes inflamatorios que desde el principio producen
inflamacin crnica (formas primarias).

La clula fundamental es el monocito, que contiene abudantes lisosomas que degradan mejor a los neutrfilos.
Son ms activos sintetizando y liberando sustancias al exterior.
Inflamacin crnica granulomatosa
Es un tipo especfico de reaccin inflamatoria crnica, que se caracteriza por la acumulacin de macrfagos
modificados (clulas epitelioides) y que est iniciada por diversos agentes infecciosos y no infecciosos. Para la
formacin de granulomas es necesaria la presencia de productos irritantes no digeribles, de una reaccin
inmunitaria mediada por clulas T frente al agente irritante o de ambos.
El monocito evoluciona a macrfago, que es ms activo y tiene grnulos ms potentes, citoplasma ms amplio y
con mayor capacidad de divisin. El macrfago se activa por respuesta a un estmulo y se convierte en una clula
ms grande, con un citoplasma ms amplio, ms retculo endoplsmico rugoso, ms mitocondrias y un ncleo
alargado (clula epitelioide). El macrfago es sensible a agentes inflamatorios que son irritantes y difciles de
degradar, pero que son inertes.
Granuloma: es una zona local de la inflamacin granulomatosa, que consiste en la acumulacin
microscpica de macrfagos transformados en clulas epitelioides, rodeadas de un collar de
leucocitos mononucleares, principalmente linfocitos y en ocasiones clulas plasmticas. Los
granulomas ms evolucionados aparecen rodeados de fibroblastos. Con frecuencia las clulas
epitelioides se fusionan y forman clulas gigantes en la periferia de los granulomas. Estn
constituidas por una masa de citoplasma que contiene veinte o ms ncleos dispersos por el
mismo (clulas gigantes de tipo cuerpo extrao), si se disponen en la periferia se denominan
clulas gigantes tipo Langhans y si son centrales, con citoplasma vacuolado, se denominan
clulas gigantes de tipo Touton. Estas clulas pueden tener inclusiones citoplasmticas
denominadas cuerpos conchoides o de Schaumann.
Tipos de granuloma.
Por cuerpo extrao.

Endgeno: moco, queratina, colesterol, cido graso, cido rico...

Exgeno: frecuentemente debido al uso de prtesis, material quirrgico, slice, berilio...

Inmunitario: tuberculosis, sfilis, vasculitis, sarcoidosis, lepra...

El granuloma puede ir asociado a:


Necrosis.

Caseosa: producida por micobacterias.

Abscesificada: en la enfermedad por araazo de gato, infecciones por bartonella...

Fibrosis: que limita perfectamente el granuloma como ocurre en la sarcoidosis.

Linfocitos y clulas plasmticas: rodendolo.

Otros granulomas: no individuales, sino fusionados (tuberculosis o brucelosis).

Cuando existe mucha fibrosis se diferencia perfectamente el granuloma y se denomina sarcoidosis: enfermedad
que afecta principalmente al pulmn, ganglios linfticos, piel, conjuntiva, rin...
Otras veces se puede formar un espacio con gas, tambin pueden aparecer cristales de cido rico, que se
depositan formando ese granuloma (gota). Y en la tuberculosis el granuloma se caracteriza por necrosis caseosa
central sin inclusiones y sin fibrosis, lo que lo diferencia de la sarcoidosis.
TRATAMIENTO PARA LAS INFLAMACIONES:
El tipo de tratamiento que se debe aplicar ante una inflamacin tambin est supeditado a las caractersticas de la
zona afectada y a las causas que la hayan provocado.
Las pequeas heridas deben lavarse con agua y jabn, y mantenerse limpias mediante el uso de antispticos y
vendajes o apsitos estriles, para evitar una posible infeccin y la consiguiente inflamacin que se puede
producir.
La aspirina y el paracetamol pueden reducir la mayora de las inflamaciones y aliviar el dolor.

Cuando la inflamacin est causada por una infeccin bacteriana, como en el caso de una amigdalitis, es
necesario un tratamiento con antibiticos.
En el caso de producirse esguinces o estiramientos musculares, el dolor y la inflamacin puede aliviarse mediante
la aplicacin de unas compresas fras acompaadas de reposo, y de la completa inmovilizacin del rea afectada.
Algunas inflamaciones pueden resultar peligrosas si afectan rganos vitales, como las vas respiratorias, por
ejemplo, en los ataques de asma, debiendo ser tratadas con corticosteroides. Para los eccemas, as como para
tratar otras inflamaciones crnicas de la piel, suelen administrarse corticosteroides en aplicacin tpica.

Leer ms: http://www.monografias.com/trabajos36/inflamacion/inflamacion2.shtml#ixzz4ISO0qma4

Sangre
Para otros usos de este trmino, vase Sangre (desambiguacin).
Sangre

Circulatorio, Inmunitario

Precursor
Hemocitoblasto

Enlaces externos

editar datos en Wikidata]

Componentes del tejido sanguneo

Sangre vista con aumento de 1024X a 640X.


La sangre (del latn: sanguis, -nis) es un tejido conectivo lquido, que circula por capilares, venas y arterias de
todos losvertebrados. Su color rojo caracterstico es debido a la presencia del pigmento hemoglobnico contenido
en los glbulos rojos.
Es un tipo de tejido conjuntivo especializado, con una matriz, coloidal lquida y una constitucin compleja. Tiene
una fase slida (elementos formes), que incluye a los eritrocitos (o glbulos rojos), los leucocitos (o glbulos
blancos) y las plaquetas, y una fase lquida, representada por el plasma sanguneo. Estas fases son tambin
llamadas partes sanguneas, las cuales se dividen en componente srico (fase lquida) y componente celular (fase
slida).
Su funcin principal es la logstica de distribucin e integracin sistmica, cuya contencin en los vasos
sanguneos (espacio vascular) admite su distribucin (circulacin sangunea) hacia prcticamente todo el
organismo.
La sangre era denominada humor circulatorio en la antigua teora grecorromana de los cuatro humores.
El proceso de formacin de sangre se llama hematopoyesis.
ndice
[ocultar]

1Funcin de la sangre

2Composicin de la sangre
o

2.1Glbulos rojos

2.1.1Hemoglobina

2.2Glbulos blancos

2.2.1Granulocitos o clulas polimorfonucleares

2.2.2Agranulocitos o clulas monomorfonucleares

2.3Plaquetas

2.4Plasma sanguneo

3Caractersticas fsico-qumicas

4Grupos sanguneos

5Fisiologa de la sangre

6Hematopoyesis

7Viscosidad y resistencia

8Transporte de gases
o

8.1Transporte de dixido de carbono

8.2Transporte de iones de hidrgeno

9Circulacin de la sangre

10Hemograma

11Enfermedades en la sangre

12Vase tambin

13Referencias

14Enlaces externos

Funcin de la sangre[editar]
Como todos los tejidos del organismo la sangre cumple mltiples funciones necesarias para la vida como la
defensa ante infecciones, los intercambios gaseosos y la distribucin de nutrientes. Para cumplir con todas estas
funciones cuenta con diferentes tipos de clulas suspendidas en el plasma. Todas las clulas que componen la
sangre se fabrican en la mdula sea. sta se encuentra en el tejido esponjoso de los huesos planos (crneo,
vrtebras, esternn, crestas ilacas) y en los canales medulares de los huesos largos (fmur, hmero). La sangre
es un tejido renovable del cuerpo humano, esto quiere decir que la mdula sea se encuentra fabricando, durante
toda la vida, clulas sanguneas ya que stas tienen un tiempo limitado de vida. Esta fbrica, ante determinadas
situaciones de salud, puede aumentar su produccin en funcin de las necesidades. Por ejemplo, ante una
hemorragia aumenta hasta siete veces la produccin de glbulos rojos y ante una infeccin aumenta la produccin
de glbulos blancos.
Composicin de la sangre[editar]

Sangre circulando con aumento de 640X.


Como todo tejido, la sangre se compone de clulas y componentes extracelulares (su matriz extracelular). Estas
dos fracciones tisulares vienen representadas por:

Los elementos formes tambin llamados elementos figurados: son elementos semislidos
(es decir, mitad lquidos y mitad slidos) y particulados (corpsculos) representados
por clulas y componentes derivados de clulas.

El plasma sanguneo: un fluido traslcido y amarillento que representa la matriz extracelular


lquida en la que estn suspendidos los elementos formes. Este representa un
medio isotnico para las clulas sanguneas, las cuales sobreviven en un medio que est al
0,9 % de concentracin, como la solucin salina, para proporcionar un ejemplo.

Los elementos formes constituyen alrededor del 45 % de la sangre. Tal magnitud porcentual se conoce con el
nombre dehematocrito (fraccin "celular"), adscribible casi en totalidad a la masa eritrocitaria. El otro 55 % est
representado por elplasma sanguneo (fraccin acelular).
Los elementos formes de la sangre son variados en tamao, estructura y funcin, y se agrupan en:

Las clulas sanguneas, que son los glbulos blancos o leucocitos, clulas que "estn de
paso" por la sangre para cumplir su funcin en otros tejidos;

Los derivados celulares, que no son clulas estrictamente sino fragmentos celulares, estn
representados por los eritrocitos y las plaquetas; son los nicos componentes sanguneos que
cumplen sus funciones estrictamente dentro del espacio vascular.

Glbulos rojos[editar]
Artculo principal: Eritrocito

Los glbulos rojos (eritrocitos) estn presentes en la sangre y transportan el oxgenohacia el resto de
lasclulas del cuerpo.
Los glbulos rojos, hemates o eritrocitos constituyen aproximadamente el 96 % de los elementos figurados. Su
valor normal (conteo) promedio es de alrededor de 4 800 000 en la mujer, y de aproximadamente 5 400 000 en el
varn, hemates por mm (o microlitro).
Estos corpsculos carecen de ncleo y orgnulos (solamente en mamferos). Su citoplasma est constituido casi
en su totalidad por la hemoglobina, una protena encargada de transportar oxgeno y contienen tambin algunas
enzimas. El dixido de carbono es transportado en la sangre (libre disuelto 8 %, como compuestos
carbodinmicos 27 %, y como bicarbonato, este ltimo regula el pH en la sangre). En la membrana plasmtica de
los eritrocitos estn las glucoprotenas (CD) que definen a los distintos grupos sanguneos y otros identificadores
celulares.
Los eritrocitos tienen forma de disco bicncavo deprimido en el centro. Esta forma particular aumenta la superficie
efectiva de la membrana. Los glbulos rojos maduros carecen de ncleo, porque lo expulsan en la mdula
sea antes de entrar en el torrente sanguneo (esto no ocurre en aves,anfibios y ciertos otros animales). Los
eritrocitos en humanos adultos se forman en la mdula sea.
Hemoglobina[editar]
Artculo principal: Hemoglobina
La hemoglobina contenida exclusivamente en los glbulos rojos es un pigmento, una protena conjugada que
contiene el grupo hemo. Tambin transporta el dixido de carbono, la mayor parte del cual se encuentra disuelto
en el eritrocito y, en menor proporcin, en el plasma.
Los niveles normales de hemoglobina estn entre los 12 y 18 g/dl de sangre, y esta cantidad es proporcional a la
cantidad y calidad de hemates (masa eritrocitaria). La hemoglobina constituye el 90 % de los eritrocitos y, como
pigmento, otorga su color caracterstico, rojo, aunque esto solo ocurre cuando el glbulo rojo est cargado de
oxgeno.
Tras una vida media de 120 das, los eritrocitos son destruidos y extrados de la sangre por el bazo, el hgado y
la mdula sea, donde la hemoglobina se degrada en bilirrubinay el hierro es reciclado para formar nueva
hemoglobina.
Glbulos blancos[editar]
Artculo principal: Leucocito

Sangre circulando con posible glbulo blanco arriba a la derecha. Aumento de 1024X, utilizando unmicroscopio
ptico.
Los glbulos blancos o leucocitos forman parte de los actores celulares del sistema inmunitario, y son clulas con
capacidad migratoria que utilizan la sangre como vehculo para tener acceso a diferentes partes del cuerpo. Los
leucocitos son los encargados de destruir los agentes infecciosos y las clulas infectadas, y tambin segregan
sustancias protectoras como losanticuerpos, que combaten a las infecciones.
El conteo normal de leucocitos est dentro de un rango de 4.500 y 11.500 clulas por mm (o microlitro) de sangre,
variable segn las condiciones fisiolgicas (embarazo, estrs, deporte, edad, etc.) y patolgicas (infeccin, cncer,
inmunosupresin, aplasia, etc.). El recuento porcentual de los diferentes tipos de leucocitos se conoce como
"frmula leucocitaria" (verHemograma, ms adelante).
Segn las caractersticas microscpicas de su citoplasma (tintoriales) y su ncleo (morfologa), se dividen en:

Los agranulocitos o clulas monomorfonucleares: son los linfocitos y los monocitos;


carecen de grnulos en el citoplasma y tienen un ncleo redondeado.

Los granulocitos o clulas polimorfonucleares: son los neutrfilos, basfilos y eosinfilos;


poseen un ncleo polimorfo y numerosos grnulos en su citoplasma, con tincin diferencial
segn los tipos celulares.

Granulocitos o clulas polimorfonucleares[editar]


Artculo principal: Granulocito

Basfilos: presentes en sangre entre 0,1 y 1,5 clulas por mm, (0,2-1,2 % de los leucocitos).
Presentan una tincin basfila, lo que los define. Segregan sustancias como laheparina, de
propiedades anticoagulantes, y la histamina que contribuyen con el proceso de la inflamacin.
Poseen un ncleo a menudo cubierto por grnulos de secrecin.

Eosinfilos: presentes en la sangre entre 50 y 500 clulas por mm (1-4 % de los leucocitos).
Aumentan en enfermedades producidas por parsitos, en las alergias y en el asma. Su ncleo,
caracterstico, posee dos lbulos unidos por una fina hebra de cromatina, y por ello tambin se
las llama "clulas en forma de antifaz".

Neutrfilos, presentes en sangre entre 2.500 y 7.500 clulas por mm. Son los ms
numerosos, ocupando entre un 55 % y un 70 % de los leucocitos. Se tien plidamente, de ah
su nombre. Se encargan de fagocitar sustancias extraas (bacterias, agentes externos, etc.)
que entran en el organismo. En situaciones de infeccin o inflamacin su nmero aumenta en
la sangre. Su ncleo caracterstico posee de 3 a 5 lbulos separados por finas hebras
de cromatina, por lo cual antes se los denominaba "polimorfonucleares" o simplemente
"polinucleares", denominacin errnea.

Agranulocitos o clulas monomorfonucleares[editar]


Artculo principal: Agranulocitos

Linfocitos: valor normal entre 1.300 y 4000 por mm (24 % a 32 % del total de glbulos
blancos). Su nmero aumenta sobre todo en infecciones virales, aunque tambin

enenfermedades neoplsicas (cncer) y pueden disminuir en inmunodeficiencias. Los linfocitos


son los efectores especficos del sistema inmunitario, ejerciendo la inmunidad adquirida celular
y humoral. Hay dos tipos de linfocitos, los linfocitos B y los linfocitos T.
1. Los linfocitos B estn encargados de la inmunidad humoral, esto es, la secrecin de
anticuerpos (sustancias que reconocen las bacterias y se unen a ellas y permiten su fagocitocis
y destruccin). Los granulocitos y los monocitos pueden reconocer mejor y destruir a las
bacterias cuando los anticuerpos estn unidos a stas (opsonizacin). Son tambin las clulas
responsables de la produccin de unos componentes del suero de la sangre,
denominados inmunoglobulinas.
2. Los linfocitos T reconocen a las clulas infectadas por los virus y las destruyen con ayuda de
los macrfagos. Estos linfocitos amplifican o suprimen la respuesta inmunolgica global,
regulando a los otros componentes del sistema inmunitario, y segregan gran variedad
de citoquinas. Constituyen el 70 % de todos los linfocitos.
Tanto los linfocitos T como los B tienen la capacidad de "recordar" una exposicin previa a un antgeno especfico,
as cuando haya una nueva exposicin a l, la accin del sistema inmunitario ser ms eficaz.

Monocitos: Conteo normal entre 150 y 900 clulas por mm (2 % a 8 % del total de glbulos
blancos). Esta cifra se eleva casi siempre por infecciones originadas por virus o parsitos.
Tambin en algunos tumores o leucemias. Son clulas con ncleo definido y con forma de
rin. En los tejidos se diferencian hacia macrfagos o histiocitos.

Plaquetas[editar]
Artculo principal: Plaqueta
Las plaquetas (trombocitos) son fragmentos celulares pequeos (2-3 m de dimetro), ovales y sin ncleo. Se
producen en la mdula sea a partir de la fragmentacin del citoplasma de los megacariocitos quedando libres en
la circulacin sangunea. Su valor cuantitativo normal se encuentra entre 250.000 y 450.000 plaquetas por mm
(enEspaa, por ejemplo, el valor medio es de 226.000 por microlitro con una desviacin estndar de 46.0001 ).
Las plaquetas sirven para taponar las lesiones que pudieran afectar a los vasos sanguneos. En el proceso
de coagulacin (hemostasia), las plaquetas contribuyen a la formacin de los cogulos (trombos), as son las
responsables del cierre de las heridas vasculares. (Vase trombosis). Una gota de sangre contiene alrededor de
250.000 plaquetas.
Su funcin es coagular la sangre, cuando se rompe un vaso circulatorio las plaquetas rodean la herida para
disminuir el tamao y as evitar el sangrado.
El fibringeno se transforma en unos hilos pegajosos y junto con las plaquetas forman una red para atrapar a los
glbulos rojos, red que se coagula y forma una costra con lo que se evita la hemorragia.
Plasma sanguneo[editar]
Artculo principal: Plasma sanguneo
El plasma sanguneo es la porcin lquida de la sangre en la que estn inmersos los elementos formes. Es el
mayor componente de la sangre, representando un 55 % del volumen total de la sangre, con unos 4050 mL/kg peso. Es salado y de color amarillento traslcido. Adems de transportar las clulas de la sangre, lleva
los nutrientes y las sustancias de desecho recogidas de las clulas.
El plasma sanguneo es esencialmente una solucin acuosa, ligeramente ms densa que el agua, con un 91 %
agua, un 8 % de protenas y algunas trazas de otros materiales. El plasma es una mezcla de muchas protenas
vitales, aminocidos, glcidos, lpidos, sales, hormonas, enzimas, anticuerpos, urea, gases en disolucin y
sustancias inorgnicas como sodio, potasio, cloruro de calcio, carbonato y bicarbonato.
Entre estas protenas estn: fibringeno (para la coagulacin), globulinas (regulan el contenido del agua en la
clula, forman anticuerpos contra enfermedades infecciosas),albminas (ejercen presin osmtica para distribuir el
agua entre el plasma y los lquidos del cuerpo) y lipoprotenas (amortiguan los cambios de pH de la sangre y de
las clulas y hacen que la sangre sea ms viscosa que el agua). Otras protenas plasmticas importantes actan
como transportadores hasta los tejidos de nutrientes esenciales como el cobre, el hierro, otros metales y diversas
hormonas. Los componentes del plasma se forman en el hgado (albmina y fibringeno), las glndulas
endocrinas (hormonas), y otros en el intestino.
Cuando se coagula la sangre y se consumen los factores de la coagulacin, la fraccin fluida que queda se
denomina suero sanguneo.
Caractersticas fsico-qumicas[editar]

La sangre es un fluido no newtoniano (ver Ley de Poiseuille y flujo laminar de perfil parablico),
con movimiento perpetuo y pulstil, que circula unidireccionalmente contenida en el espacio
vascular (sus caractersticas de flujo se adaptan a la arquitectura de los vasos sanguneos). El
impulso hemodinmico es proporcionado por el corazn en colaboracin con los grandes vasos
elsticos.

La sangre suele tener un pH entre 7,36 y 7,44 (valores presentes en sangre arterial). Sus
variaciones ms all de esos valores son condiciones que deben corregirse pronto (alcalosis,
cuando el pH es demasiado bsico, y acidosis, cuando el pH es demasiado cido).

Los valores de pH compatibles con la vida que requieren una correccin inminente son: 6.8 - 8

Una persona adulta tiene alrededor de 4-5 litros de sangre (7 % de peso corporal), a razn de
unos 65 a 71 mL de sangre por kg de peso corporal.

Grupos sanguneos[editar]
Artculo principal: Grupo sanguneo
Hay 4 grupos sanguneos bsicos los cuales son:

Grupo A con antgenos A en los glbulos rojos y anticuerpos anti-B en el plasma.

Grupo B con antgenos B en los glbulos rojos y anticuerpos anti-A en el plasma.

Grupo AB con antgenos A y B en los glbulos rojos y sin los anticuerpos anti-A ni anti-B en el
plasma. Este grupo se conoce como "receptor universal de sangre", ya que puede recibir
sangre de cualquier grupo pero no puede donar ms que a los de su propio tipo.

Grupo O sin antgenos A ni B en los glbulos rojos y con los anticuerpos anti-A y anti-B en el
plasma. Este grupo se conoce como "donador universal de sangre", ya que puede donar
sangre a cualquier grupo pero no puede recibir ms que de su propio tipo.

Adems existen otros 32 tipos mucho ms raros, pero al ser menos antignicos, no se consideran dentro de los
principales.2
El grupo sanguneo AB + se conoce como receptor universal, ya que puede recibir glbulos rojos de cualquier
grupo sanguneo ya que no tiene ningn tipo de anticuerpo en el plasma, en cambio el grupo O - se conoce como
donador universal, ya que sus glbulos rojos (eritrocitos) no poseen ningn tipo de antgeno en la superficie del
glbulo y estos pueden ser transfundidos a cualquier persona que los necesite sin desencadenar reaccin
antgeno - anticuerpo.
Si a una persona con un tipo de sangre se le transfunde sangre de otro tipo puede enfermar gravemente e incluso
morir, porque se produce la aglutinacin de los eritrocitos en la sangre por la unin de el antgeno presente en la
superficie del glbulo rojo con el anticuerpo disuelto en el plasma del paciente que recibe la sangre. Los hospitales
tratan de hallar siempre sangre compatible con el tipo que la del paciente, en los bancos de sangre.
Vase tambin: Transfusin de sangre
Fisiologa de la sangre[editar]
Una de las funciones de la sangre es proveer nutrientes (oxgeno, glucosa), elementos constituyentes del tejido y
conducir productos de la actividad metablica (como dixido de carbono).
La sangre tambin permite que clulas y distintas sustancias (aminocidos, lpidos, hormonas) sean transportados
entre tejidos y rganos.
La fisiologa de la sangre est relacionada con los elementos que la componen y por los vasos que la transportan,
de tal manera que:

Ayuda a regular la temperatura corporal.

Coagulacin de la sangre y hemostasia: Gracias a las plaquetas y a los factores de


coagulacin.

Defiende el cuerpo de las infecciones, gracias a las clulas de defensa o glbulo blanco.

Homeostasis en el transporte del lquido extracelular, es decir en el lquido intravascular.

Rechaza el trasplante de rganos ajenos y alergias, como respuesta del sistema inmunitario.

Responde a las lesiones que producen inflamacin, por medio de tipos especiales
de leucocitos y otras clulas.

Transporta el anhdrido carbnico desde todas las clulas del cuerpo hasta los pulmones
donde se disocia en CO2 y H2O

Transporta mensajeros qumicos, como las hormonas.

Transporta los nutrientes contenidos en el plasma sanguneo, como glucosa, aminocidos,


lpidos y sales minerales desde el hgado, procedentes del aparato digestivo a todas las clulas
del cuerpo.

Transporta el oxgeno desde los pulmones al resto del organismo, transportado por
la hemoglobina contenida en los glbulos rojos.

Hematopoyesis[editar]
Artculo principal: Hematopoyesis
Las clulas sanguneas son producidas en la mdula sea de los huesos largos y planos en la edad adulta; este
proceso es llamado hematopoyesis. El componente proteico es producido en el hgado, mientras que las
hormonas son producidas en las glndulas endocrinas y la fraccin acuosa es mantenida por el rin y el tubo
digestivo.
Las clulas sanguneas son degradadas por el bazo y las clulas de Kupffer en el hgado (hemocateresis). Este
ltimo, tambin elimina las protenas y los aminocidos. Los eritrocitos usualmente viven algo ms de 120 das
antes de que sea sistemticamente reemplazados por nuevos eritrocitos creados en el proceso de eritropoyesis,
estimulada por la eritropoyetina, una hormona secretada en su mayor parte por los riones y en menores
cantidades por hgado y pncreas.
Viscosidad y resistencia
La resistencia del flujo sanguneo no solo depende del radio de los vasos sanguneos (resistencia vascular), sino
tambin de la viscosidad sangunea. El plasma es casi 1.8 veces ms viscoso que el agua y la sangre entera es
tres o cuatro veces ms viscosa que el agua.Por lo tanto la viscosidad depende en mayor medida del hematocrito,
el efecto de la viscosidad se desva de lo esperado con base en la frmula de Poiseuille-Hagen.
Transporte de gases[editar]
Artculo principal: Hemoglobina
La oxigenacin de la sangre se mide segn la presin parcial del oxgeno. Un 98,5 % del oxgeno est combinado
con la hemoglobina, solo el 1,5 % est fsicamente disuelto. La molcula de hemoglobina es la encargada del
transporte de oxgeno en los mamferos y otras especies.
Con la excepcin de la arteria pulmonar y la arteria umbilical, y sus venas correspondientes,
las arterias transportan la sangre oxigenada desde el corazn y la entregan al cuerpo a travs de las arteriolas y
los tubos capilares, donde el oxgeno es consumido. Posteriormente, las venas transportan la sangre
desoxigenada de regreso al corazn.
Bajo condiciones normales, en humanos, la hemoglobina en la sangre que abandona los pulmones est alrededor
del 96-97 % saturada con oxgeno; la sangre "desoxigenada" que retorna a los pulmones est saturada con
oxgeno en un 75 %.3 Un feto, recibiendo oxgeno a travs de la placenta, es expuesto a una menor presin de
oxgeno (alrededor del 20 % del nivel encontrado en los pulmones de un adulto), es por eso que los fetos
producen otra clase de hemoglobina con mayor afinidad al oxgeno (hemoglobina F) para poder extraer la mayor
cantidad posible de oxgeno de su escaso suministro.4
Vase tambin: Hematosis
Transporte de dixido de carbono[editar]
Cuando la sangre sistmica arterial fluye a travs de los capilares, el dixido de carbono se dispersa de los tejidos
a la sangre. Parte del dixido de carbono es disuelto en la sangre. Y, a la vez, algo del dixido de carbono
reacciona con la hemoglobina para formar carboamino hemoglobina. El resto del dixido de carbono (CO 2) es

convertido en bicarbonato e iones de hidrgeno. La mayora del dixido de carbono es transportado a travs de la
sangre en forma de iones de bicarbonato (CO3H-).
Transporte de iones de hidrgeno[editar]
Algo de la oxihemoglobina pierde oxgeno y se convierte en desoxihemoglobina. La desoxihemoglobina tiene una
mayor afinidad con H+ que la oxihemoglobina, por lo cual se asocia con la mayora de los iones de hidrgeno.
Circulacin de la sangre[editar]
Artculo principal: Sistema cardiovascular
La funcin principal de la circulacin es el transporte de agua y de sustancias vehiculizadas mediante la sangre
para que un organismo realice sus actividades vitales.
En el hombre est formado por:

Arterias: las arterias estn hechas de tres capas de tejido, uno muscular en el medio y una
capa interna de tejido epitelial.

Capilares: los capilares estn embebidos en los tejidos, permitiendo adems el intercambio de
gases dentro del tejido. Los capilares son muy delgados y frgiles, teniendo solo el espesor de
una capa epitelial.

El corazn:rgano musculoso situado en la cavidad torcica, entre los dos pulmones. Su forma
es cnica, algo aplanado, con la base dirigida hacia arriba, a la derecha, y la punta hacia abajo,
a la izquierda, terminando en el 5 espacio intercostal. 5

Venas: las venas transportan sangre a ms baja presin que las arterias, no siendo tan fuerte
como ellas. La sangre es entregada a las venas por los capilares despus que el intercambio
entre el oxgeno y el dixido de carbono ha tenido lugar. Las venas transportan sangre rica en
residuos de vuelta al corazn y a los pulmones. Las venas tienen en su interior vlvulas que
aseguran que la sangre con baja presin se mueva siempre en la direccin correcta, hacia el
corazn, sin permitir que retroceda. La sangre rica en residuos retorna al corazn y luego todo
el proceso se repite.

Hemograma[editar]
El hemograma es el informe impreso resultante de un anlisis cuali-cuantitativo de diversas variables mensurables
de la sangre. El hemograma bsico informa sobre los siguientes datos:

ndices corpusculares

Recuento de elementos formes

Valores de hemoglobina

Valores normales

Enfermedades en la sangre[editar]
La Hematologa es la especialidad mdica que se dedica al estudio de la sangre y sus afecciones relacionadas. El
siguiente es un esquema general de agrupacin de las diversas enfermedades de la sangre:

Enfermedades de la hemostasia

Enfermedades del sistema eritrocitario

Enfermedades del sistema leucocitario

Hemopatas malignas (leucemias/linfomas, discrasias y otros)

Las enfermedades de la sangre bsicamente, pueden afectar elementos celulares (eritrocitos, plaquetas y
leucocitos), plasmticos (inmunoglobulinas, factores hemostticos), rganos hematopoyticos (mdula sea) y
rganos linfoides (ganglios linfticos y bazo). Debido a las diversas funciones que los componentes sanguneos

cumplen, sus trastornos darn lugar a una serie de manifestaciones que pueden englobarse en diversos
sndromes.
Los sndromes hematolgicos principales:

Sndrome adenoptico

Sndrome anmico

Sndrome de insuficiencia medular global

Sndrome disglobulinhmico

Sndrome esplenomeglico

Sndrome granulocitopnico

Sndrome hemorrgico

Sndrome linfoproliferativo crnico (con expresin leucmica)

Sndrome mielodisplsico

Sndrome mieloproliferativo crnico

Sndrome poligloblico

Todo el mundo sabe que no podemos vivir sin sangre. Y que la sangre de nuestros cuerpos es bombeada por el
corazn a travs de una compleja red de venas y arterias. Pero, aparte de estas obviedades, qu ms sabes
sobre esa sustancia roja que te corre por las venas?
La sangre es fundamental porque el correcto funcionamiento del organismo depende de que a los miles de
millones de clulas que lo componen les llegue un suministro regular y constante de combustible y oxgeno. Ni
siquiera el corazn podra sobrevivir sin la sangre que fluye por los vasos sanguneos que nutren sus paredes
musculares! La sangre tambin transporta el dixido de carbono y otros materiales de desecho hasta los
pulmones, los riones y el sistema digestivo, mientras estos rganos se encargan de expulsar al exterior los
productos de desecho.
Sin sangre, no podramos regular la temperatura corporal, no podramos luchar contra las infecciones y no
podramos deshacernos de los productos de desecho.
Cmo hace todas esas cosas la sangre exactamente? Cmo se fabrica y de qu est compuesta? Cmo se
coagula? Ha llegado el momento de aprender ms cosas sobre ese fluido tan misterioso e imprescindible para la
vida denominado sangre.
Qu es la sangre y qu funciones desempea?
Hay dos tipos de vasos sanguneos que transportan la sangre a travs del cuerpo. Las arterias llevan sangre
oxigenada o limpia (sangre que ha recibido oxgeno al pasar por los pulmones) del corazn al resto del cuerpo.
Las venas llevan la sangre sucia desde el resto del cuerpo hasta el corazn y los pulmones, donde se vuelve a
oxigenar. Cuando te bombea el corazn, puedes notar cmo la sangre corre por tu cuerpo en los puntos donde se

suele tomar el pulso como el cuello y la cara interna de la mueca- donde grandes arterias llenas se sangre
pasan cerca de la superficie de la piel.
La sangre que recorre esta red de venas y arterias se denominasangre entera. La sangre entera contiene los
siguientes tres tipos de clulas sanguneas:

glbulos rojos

glbulos blancos

plaquetas

Estos tres tipos de clulas sanguneas se fabrican mayoritariamente en la mdula sea (el tejido blando que hay
en el interior de los huesos), especialmente en la mdula sea de las vrtebras (los huesos que componen la
columna vertebral), las costillas, la pelvis, el crneo y el esternn (el hueso que hay en el centro del pecho, entre
las costillas). Estas clulas viajan por el sistema circulatorio suspendidas en un lquido amarillento
denominado plasma. El plasma contiene un 90% de agua, as como nutrientes, protenas, hormonas y productos
de desecho. La sangre entera es una mezcla de clulas sanguneas y plasma.
Glbulos rojos
Los glbulos rojos (tambin denominados eritrocitos) tienen forma de disco aplanado y ligeramente dentado.
Contienen una protena rica en hierro denominada hemoglobina. La sangre adquiere su color rojo intenso
caracterstico cuando la hemoglobina de los glbulos rojos absorbe oxgeno al pasar por los pulmones. A medida
que la sangre circula por el cuerpo, la hemoglobina va liberando oxgeno a los tejidos. El cuerpo contiene ms
glbulos rojos que ningn otro tipo de clula, y cada glbulo rojo vive aproximadamente 4 meses. Cada da tu
cuerpo produce nuevos glbulos rojos para sustituir a los que mueren o se pierden.
Glbulos blancos
Los glbulos blancos, tambin denominados leucocitos, son una pieza clave del sistema de defensa del cuerpo
contra las infecciones. Pueden entrar y salir del torrente sanguneo para llegar a los tejidos infectados. La sangre
contiene muchos menos glbulos blancos que rojos, pero el cuerpo puede aumentar la produccin de glbulos
blancos cuando contrae una infeccin. Hay diversos tipos de glbulos blancos y pueden vivir de solo unos pocos
das a varios meses. En la mdula sea se forman constantemente nuevas clulas.
En la lucha contra las infecciones participan diversas clulas sanguneas. Por los vasos sanguneos circulan dos
tipos de glbulos blancos: los granulocitos y los linfocitos. Ambos luchan contra grmenes como las bacterias y
los virus y tambin intentan destruir aquellas clulas que se han infectado o que han mutado transformndose en
clulas cancerosas.
Ciertos tipos de glbulos blancos producen anticuerpos, unas protenas especiales que reconocen los materiales o
microorganismos extraos que entran en el cuerpo y ayudan a este ltimo a destruirlos o neutralizarlos. Cuando
una persona tiene una infeccin, su concentracin de glbulos blancos en sangre suele ser ms elevada que
cuando est sana porque su cuerpo produce una mayor cantidad de este tipo de clulas para combatir la
infeccin. Una vez el cuerpo de una persona se enfrenta a determinado tipo de agente infeccioso o germen, sus
linfocitos recuerdan cmo fabricar los anticuerpos especficos que permitirn atacar rpidamente a ese tipo de
germen en cuanto vuelva a entrar en el cuerpo.
Plaquetas
Las plaquetas, tambin denominadas trombocitos, son clulas diminutas de forma ovalada que se fabrican en la
mdula sea. Participan en el proceso de coagulacin. Cuando se rompe un vaso sanguneo, las plaquetas se
concentran en la zona afectada y ayudan a sellar la rotura para frenar el sangrado. Las plaquetas solamente
sobreviven unos 9 das en el torrente sanguneo y son sustituidas constantemente por nuevas clulas.

La sangre tambin contiene unas protenas denominadas factores de coagulacin, que son cruciales en el
proceso de coagulacin. A pesar de que las plaquetas bastan para taponar pequeas roturas de vasos sanguneos
y frenar temporalmente el sangrado, para que se forme un cogulo slido y estable, es necesaria la participacin
de los factores de coagulacin.
Las plaquetas y los factores de coagulacin trabajan conjuntamente para formar cogulos slidos que permitan
cerrar heridas, cortes y rasguos, as como impedir posibles hemorragias tanto en el interior como en la superficie
del cuerpo. El proceso de coagulacin es como un puzzle de mltiples piezas interconectadas. Cuando se coloca
la ltima pieza en su sitio, se produce el cogulo pero si falta alguna de las piezas, no podr completarse el
puzzle y el cogulo no se formar correctamente.
Cuando se lesionan (o cortan) vasos sanguneos de gran tamao, es posible que el cuerpo no sea capaz de
autorrepararse solo. En estos casos, se tienen que utilizar vendas, puntos o grapas para controlar la hemorragia.
Aparte de clulas sanguneas y los factores de coagulacin, la sangre contiene otras sustancias importantes,
como los nutrientes procedentes de los alimentos que han sido procesados por el sistema digestivo. La sangre
tambin transporta las hormonas liberadas por las glndulas endocrinas hasta las partes del cuerpo donde son
necesarias.
Un rasgo interesante de la sangre es que las clulas sanguneas y algunas de las protenas especiales que
contiene pueden ser reemplazadas mediante transfusiones de sangre, un proceso consistente en que una
persona dona parte de su sangre a otra. Aparte de transfusiones de sangre entera, una persona tambin puede
recibir transfusiones de un componente sanguneo concreto que necesite especficamente. Por ejemplo, una
persona puede recibir mediante transfusin solamente plaquetas, glbulos rojos o factores de coagulacin.
Cuando se dona sangre, la sangre entera se puede separar en sus distintos componentes para hacer
transfusiones parciales.
Problemas que pueden afectar a la sangre
La mayor parte del tiempo, la sangre funciona con normalidad, pero a veces los trastornos o enfermedades
sanguneas pueden provocar problemas. Los trastornos sanguneos que ms suelen padecer los jvenes pueden
afectar a cualquiera de los tres tipos de clulas sanguneas (glbulos rojos, glbulos blancos o plaquetas) o a los
tres a la vez, o bien a las protenas y a las sustancias contenidas en el plasma que participan en el proceso de
coagulacin.
Algunas de las enfermedades y trastornos que afectan a la sangre son los siguientes:
Enfermedades de los glbulos rojos
El trastorno que afecta a los glbulos rojos ms frecuente en los jvenes es la anemia, que consiste en tener una
cantidad de glbulos rojos inferior a la normal. La anemia va acompaada de una reduccin de la cantidad de
hemoglobina contenida en la sangre. Los sntomas de la anemia, como palidez, debilidad y frecuencia cardiaca
acelerada, se deben a que la sangre tiene una capacidad reducida para transportar oxgeno a los tejidos. Las
causas de la anemia se pueden agrupar en dos categoras principales: la produccin insuficiente de glbulos rojos
y la destruccin excesivamente rpida de estas clulas.

Anemia provocada por una produccin insuficiente de glbulos rojos


Existen diversos trastornos que pueden provocar una produccin insuficiente de glbulos rojos:

Anemia ferropnica (por deficiencia de hierro). La anemia ferropnica es el tipo ms


frecuente de anemia y afecta a personas que llevan una dieta baja en hierro o que han
perdido muchos glbulos rojos (y el hierro que estos contienen) debido a una
hemorragia. Los bebs prematuros, los nios insuficiente o inadecuadamente
alimentados, las adolescentes que tienen menstruaciones fuertes y las personas que
tienen prdidas constantes de sangre debido a alguna enfermedad, como la
enfermedad intestinal inflamatoria, son especialmente proclives a padecer este tipo de
anemia.

Anemia provocada por una enfermedad crnica. Las personas que padecen
enfermedades crnicas (como el cncer o la infeccin por el virus de la
inmunodeficiencia humana) a menudo desarrollan anemia como complicacin de estas
enfermedades.

Anemia provocada por una enfermedad renal. Los riones producen eritropoyetina,
una hormona que estimula la produccin de glbulos rojos en la mdula sea. Las
enfermedades renales pueden interferir con la produccin de esta hormona.

Anemia provocada por la destruccin excesivamente rpida de glbulos rojos


Cuando los glbulos rojos se destruyen ms deprisa de lo normal debido a una enfermedad
(este proceso se denominahemlisis), la mdula sea intentar compensarlo aumentando la
produccin de glbulos rojos. Pero, si los glbulos rojos son destruidos ms deprisa de lo que
se fabrican, la persona desarrollar anemia. Existen varias causas de la destruccin
excesivamente rpida de glbulos rojos que pueden afectar a los jvenes:

Deficiencia de G6PD. La G6PD (Glucosa -6- fosfato deshidrogenada) es una enzima


que ayuda a proteger a las glbulos rojos de los efectos destructivos de ciertas
sustancias qumicas presentes en los alimentos y los medicamentos. Cuando una
persona padece una deficiencia de esta enzima, esas sustancias qumicas pueden
provocar la hemlisis o explosin- de los glbulos rojos. La deficiencia de G6PD es
una enfermedad hereditaria frecuente en las personas que tienen antepasados de
origen africano, mediterrneo o del sudeste asitico.

Esferocitosis hereditaria. Es un trastorno hereditario en el cual los glbulos rojos


tienen la forma alterada (pequeas esferas en vez de discos) y son especialmente
frgiles debido a un problema gentico en una protena de su estructura. Esta fragilidad
hace que los glbulos rojos se destruyan fcilmente.

Anemia hemoltica autoinmunitaria. A veces debido a una enfermedad o sin causa


conocida- el sistema inmunitario del cuerpo ataca por error a sus propios glbulos rojos
y los destruye.

Anemia falciforme. Ms frecuente en las personas que tienen antepasados de origen


africano, la anemia falciforme es una enfermedad hereditaria en la cual la hemoglobina
presenta anomalas. Consecuentemente, los glbulos rojos adquieren forma de hoz, no
pueden transportar oxgeno adecuadamente y se destruyen fcilmente. Los glbulos
rojos en forma de hoz tambin tienden a adherirse entre s, lo que provoca la
obstruccin de los vasos sanguneos. Esto puede lesionar gravemente algunos
rganos y provocar episodios de dolor intenso.

Enfermedades de los glbulos blancos

Neutropenia. Esta enfermedad ocurre cuando no hay suficiente cantidad de un tipo de


glbulos blancos, denominados neutrfilos, para proteger al cuerpo contra las infecciones
bacterianas. Las personas sometidas a tratamiento de quimioterapia contra el cncer pueden
desarrollar neutropenia.

Infeccin por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH). Este virus ataca a un tipo de
glbulos blancos -los linfocitos- cuya funcin consiste en luchar contra las infecciones. La
infeccin por el VIH puede provocar el SIDA (sndrome de inmunodeficiencia adquirida), una
enfermedad que predispone al organismo a contraer infecciones y otras enfermedades. Los
jvenes y los adultos pueden contraer esta enfermedad al mantener relaciones sexuales sin
proteccin con una persona infectada o compartir agujas contaminadas, sea para inyectarse
droga o para hacerse tatuajes.

Leucemias. Son cnceres que afectan a las clulas encargadas de fabricar glbulos blancos.
Estos cnceres engloban la leucemia mieloide aguda, la leucemia mieloide crnica, la leucemia
linfoctica aguda y la leucemia linfoctica crnica. Los dos tipos de leucemia que ms afectan a
los nios son la leucemia linfoctica aguda y la leucemia mieloide aguda. Los cientficos han
hecho grandes avances en el tratamiento de varios tipos de leucemia infantil, sobre todo de
ciertos tipos de anemia linfoctica aguda.

Enfermedades de las plaquetas

Trombocitopenia. Esta enfermedad, consistente en tener una cantidad de plaquetas inferior a


la normal, se suele diagnosticar cuando una persona sangra o se hace hematomas con ms
frecuencia de lo habitual. La trombocitopenia puede ocurrir cuando una persona toma
determinados frmacos, desarrolla determinadas infecciones o una leucemia, o bien cuando su
organismo gasta demasiadas plaquetas. La prpura trombocitopnica idioptica (PTI) es un
trastorno consistente en que el sistema inmunitario ataca y destruye sus propias plaquetas.

Trastornos de la coagulacin
El sistema de coagulacin del organismo depende de las plaquetas, as como de los factores de coagulacin y
otros componentes de la sangre. Si un defecto hereditario afecta a cualquiera de estos componentes, una persona
puede presentar un trastorno de la coagulacin. Entre los trastornos de la coagulacin ms frecuentes, se incluyen
los siguientes:

Hemofilia. Es un trastorno hereditario provocado por la falta de determinados factores de


coagulacin en la sangre y que afecta casi exclusivamente a las personas de sexo masculino.
Los afectados tienen mayor riesgo de sangrar o hacerse hematomas tras someterse a
procedimientos odontolgicos, intervenciones quirrgicas o sufrir traumatismos. Y pueden tener
episodios de hemorragia interna que pueden poner en peligro su vida, incluso en ausencia de
lesiones o traumatismos externos.

Enfermedad de von Willebrand. Es el trastorno hemorrgico hereditario ms frecuente.


Tambin est provocado por una deficiencia en un factor de coagulacin, pero afecta tanto a
los chicos como a las chicas.

Otras causas de problemas de coagulacin incluyen la enfermedad heptica crnica (ya que los factores de
coagulacin se fabrican en el hgado) y la deficiencia de vitamina K (una vitamina que