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Bernardo Secchi, Las condiciones han cambiado, en rev. Casabella 498-499 1984, pp.

8-13

Las condiciones han cambiado: proyectar quiere decir hoy afrontar problemas,
utilizar mtodos, expresar intenciones diferentes a las de un pasado reciente. Quiero
describir aqu el cambio: decir donde nace, por qu cosa est determinado. Ms difcil
es expresarse en relacin a sus xitos.
Proyecto es un trmino extenso: aqu me interesa aquel significado referido al espacio
fsico; los motivos para interesarse por l no me parecen ligados a una moda cultural,
sino a algo que informa las ms profundas estructuras sociales y econmicas de los
pases occidentales y tiene un reflejo evidente en la ciudad y el territorio.
Es difcil decir de qu est hecho este algo: en su interior se encuentran fenmenos y
experiencias diversas como la paralizacin de los flujos emigratorios, del crecimiento
de las grandes ciudades, la ralentizacin de la edificacin en las reas urbanas y su
desplazamiento a lugares dispersos, la dislocacin industrial, el progresivo emerger del
campo urbanizado, de la industrializacin difusa, la extensin del paisaje de la periferia
metropolitana.
Sobre el fondo est el cambio de las relaciones entre sectores industriales-urbanos y los
rurales suministradores de alimento y materias primas: el cambio de los precios relativos
de los respectivos productos, de la estructura general de los precios, en fin, de una
fase de intensa proletarizacin de las fuerzas del trabajo, los cambios tecnolgicos, la
descomposicin de los ciclos productivos, el redescubrimiento de un mercado de la
"complejidad y la contradiccin" en la sociedad, tal vez la apertura de un nuevo ciclo
de acumulacin.
En la superficie estn los cambios, en cualquier caso dramtico, de la ocupacin de
suelo: las grandes reas industriales urbanas abandonadas, los vacos que de
improviso se han venido formando dentro de los tejidos densos y compactos, la
formacin de periferias internas, la ocupacin por parte de la actividad terciaria de
vastas reas residenciales, la incoherencia entre la disposicin de los servicios
especiales y la de sus clientes, la disolucin de la oposicin centro-periferia.
Inmediatamente bajo la superficie una mirada de vicitudes locales especficas, de
identidad de los grupos, de acciones de cambio poltico, de conflicto de polticas de
planes, de proyectos y estrategias individuales y colectivas.
Pero sobre el territorio y el tiempo, en las diversas situaciones, esta coleccin de
fenmenos no se dispone como en el espacio y la secuencia de estas pginas escritas.
Asociaciones y secuencias, intensidad e importancia han sido de cuando en cuando
diferentes. Y es tal vez por esto que se ha tardado en reconocer el desarrollo al que
estbamos asistiendo y a comprender las consecuencias para el proyecto de
arquitectura y urbanstica. (...)
I. Pasado
La experiencia fundamental a partir de la cual la arquitectura y sobre todo la
urbanstica moderna se ha constituido, es una experiencia de crecimiento, tal vez la
nica o principal hiptesis fundadora de la modernidad:
el crecimiento de la ciudad,
del suelo edificado entorno a ella,
de lo nuevo que continuamente se adhiere a lo que preexiste hasta sumergirlo,
sustituirlo, transformarlo y eventualmente negarlo.
El crecimiento es por largo tiempo concentracin:
en el espacio fsico,
en el poder y la justicia,
concentracin del trabajo en la fbrica, de la poblacin en la ciudad, del dominio de
una clase, de las penas y los premios en grupos sociales diferentes.
Aparece sobre todo asociado a la manifestacin de una nueva estructura de
relaciones sociales, determinada con todo detalle, ...
Las intenciones proyectuales de la urbanstica y la arquitectura moderna se vuelcan
por s sobre todo en el crecimiento:

la ciudad de expansin y sus elementos, las Siedlungen, los nuevos asentamientos, los
barrios, la expansin de la ciudad en el campo y su transformacin, la ciudad-jardn,
las nuevas ciudades, los nuevos objetos arquitectnicos destinados a estructurar el
espacio.
El crecimiento se configura como intento de dominar el devenir, como voluntad de
que lo nuevo se adecue a un orden previsto, como visin anticipada de lo que
todava no existe y que puede ser nombrado de otra manera.
Urbanstica y arquitectura moderna llegan a ser as programa de investigacin
cientfica: intento de reelaborar el dato de la experiencia dentro de una estructura
terica y tcnica en condiciones de preveer, y por ello dominar, el fluir de los
acontecimientos y la estructura de las relaciones que hay entre ellos.
El progresivo abstraerse de la urbanstica moderna de las propiedades fsicas,
materiales y formales de los objetos que ocupan su campo de observacin, el
progresivo desplazamiento del centro de atencin de la estructura morfolgica y
tipolgica de la ciudad y el territorio a la estructura econmico y social, la
transformacin de los urbanistas en economistas, socilogos, historiadores, filsofos,
est ntimamente ligada a la experiencia de crecimiento, a esta fundamental
experiencia de lo nuevo, del sobrevivir de algo aadido a lo existente que ha definido
el mundo occidental en los ltimos siglos.
La modalidad concreta a travs de la cual ello ha sucedido, ha sido el recurso a una
concepcin holstica de la sociedad y de la ciudad, a la afirmacin de la
irreductibilidad del todo a las partes singulares, del inters general sobre el particular.
Ha nacido un mtodo de proyectacin en el cual la atencin ha sido puesta en
argumentos de carcter universal, sobre el descubrimiento de relaciones estables en
largos perodos, sobre la definicin de tipos, sobre la serie, sobre la repeticin.
Todo proyecto urbanstico y de arquitectura ha sumido el carcter demostrativo
aspirando a unos contenidos de verdad que trascienden la situacin singular y la
contingencia histrica en la cual se ha producido.
Por ello la urbanstica se ha hecho discurso recurriendo particularmente a las grandes
estructuras narrativas: la historia de la ciudad industrial, epifana de las estructuras
sociales ms estables, ha sido narrada como la de un empeoramiento, la de la
urbanstica como un mejoramiento. Ello ha permitido dar identidad a los sujetos
sociales, a los antagonistas y aliados, a los obstculos, a los procesos de interaccin
social, de mirar el crecimiento asociado a una contienda, a un juego decisional cuyo
xito debe ser perseguido, proyectado, al no est garantizado.
Tal vez sea de incautos avanzar hiptesis as agragadas... pero la idea de crecimiento
las ha dominado como vnculo, como referencia negativa ...
II.
La detencin del crecimiento y la concentracin urbana es un acontecimiento que
viene percibido con alguna lentitud. Probablemente porque se ha producido
lentamente...
... al comienzo de los aos 60 alcanzamos el paso de una fase de desarrollo extensivo
a uno intensivo.
De ello se deriva una primera detencin de los flujos migratorios, de los
desplazamientos de las fuerzas del trabajo de la agricultura a la industria, del campo a
la ciudad, del sur al norte, ...
Ello dar lugar aos despus a una drstica modificacin de la estructura
demogrfica de las mayores ciudades.
Pero la expansin de las reas urbanas no se modifica por ello, las condiciones
habitacionales son tales que justifican todava intensos programas de edificacin. La
administracin pblica se erige como gua de esta nueva expansin: barrios de
viviendas pblicas, proyectacin de las partes ms extensas de la ciudad moderna,
son posteriores a este primer paso.
Al final de los aos 60 se iniciar un intenso fenmeno de descentramiento productivo,

de dislocacin industrial, de industrializacin difusa, de formacin de extensos campos


urbanizados.
Al trmino de los aos 70, un nuevo cambio en las tcnicas productivas: que viene
presentado con los tonos y el acento de lo maravilloso, pero la realidad es tal vez ms
maravillosa ... Se cierra una fase en la que la modalidad de la organizacin tayloristica
de la produccin implicaba que a dosis sensibles y crecientes de suelo viniera
asociada dosis de trabajo, en la cual la lay-out de todo ciclo productivo era pensada
en un espacio comn y extensible ... y se abre otra, en la cual, contrariamente, la
produccin se hace fenmeno menos aparente que ocupa espacios ms pequeos y
por ello se pueden disponer ms fcilmente de modo disperso en los intersticios de los
tejidos urbanos y rurales existentes.
La detencin del crecimiento urbano... no puede ser interpretada ms que como
reduccin cclica de la produccin: Aparecen como connotacin principal de una
nueva era, como resultado de nuevas relaciones entre grupos sociales, de nuevas
estrategias.
III. Futuro
La experiencia fundamental a partir de la cual se construye en los ltimos veinte aos
el problema urbanstico es una experiencia de progresiva detencin del crecimiento
urbano y de progresiva dispersin: en el espacio fsico, en el poder y en la justicia,
industrializacin difusa, sistemas decisionales descentrados, idea local de la justicia.
Ella es en muchos aspectos experiencia contraria a la que encontramos en el origen
del programa de investigacin de la urbanstica y la arquitectura moderna y da lugar
a una progresiva desestructuracin y deslegitimacin de su mtodo de proyectacin.
En el inicio de las nuevas tematizaciones encontraremos una ciudad hecha de partes
que no necesariamente son reconducibles a la totalidad, a lo largo de dos ejes de
relacin jerrquica y de integracin: es la historia, la memoria que la ciudad tiene de si
misma la que da unidad a sus varias partes. Las propiedades de los objetos singulares
adquieren sentido dentro de un sistema de relaciones que caracterizan las partes
singulares de la ciudad: un cierto paisaje urbano, un cierto contenido social, su
funcin.
Al final de los aos 70 las caractersticas sociales de todas las parte de la ciudad no se
adhieren ms a las funcionales; las relaciones morfolgicas no se adhieren a las
funcionales y sociales. Si recorro la ciudad recojo informaciones incoherentes, el
sentido de los lugares no aparece inmediatamente perceptible: densidad y tipos
edificatorios no me hablan ya de ninguna identidad de sus habitantes, de sus
posiciones en la divisin social del trabajo, de aquello que se hace dentro de los
edificios.
... la detencin del crecimiento ha acorchado, de repente, el horizonte temporal de
nuestras previsiones. La concentracin llevaba toda cosa dentro de nuestra razn
visual. Sostenamos poder ver, preveer, controlar...
La dispersin impulsa el crecimiento fuera del umbral de nuestra mirada, lejos de la
ciudad y en direccin imprevista: lo disemina, lo parcializa, lo disuelve en episodios
variados.
Nos damos cuenta que el tema ya no es la construccin ex-novo de la ciudad
moderna; que estos trminos no pueden significar ms las muchas cosas que a las que
aludan los ejemplos demostrativos de la urbanstica y la arquitectura moderna...
El espacio en cual viviremos los prximos decenios estn en gran parte ya construidos.
El tema es ahora dar sentido y futuro a travs de continuas modificaciones de la
ciudad, del territorio, de los materiales existentes y ello implica una modificacin de
nuestros mtodos de proyectar, que consienta recuperar la capacidad de ver,
preveer y controlar. En efecto, es en la visin donde debemos comenzar.
La complejidad actual de la sociedad y del territorio, la dificultad de ligar todos sus
elementos y todos los otros nos debera impulsar a actuar inicialmente seleccionando
relaciones simples: por ejemplo, a distinguir realistamente en la ciudad y en el territorio

lo duro de lo que es maleable, modificable en sus propiedades, en su orden fsico, en


sus funciones, en sus relaciones con los otros objetos, en su sentido global, ...
El espacio futuro ser pues el resultado de los asentamientos nunca elegidos, de las
acciones de cambio poltico por ellas ataridas, de las intenciones que estn
consolidadas por valores inmobiliarios.
Las periferias metropolitanas son cepas de proyectos que han esparcido por el
territorio puntos de preguntas y de respuestas no pedidas, el sistema de interacciones
sociales es una cepa de vnculos de variables independientes, de temas no
negociables.
Dejar en los planos y en los discursos que los proyectos puedan proseguir en los mismos
trminos, en los cuales han sido pensados y con los mismos protagonistas, es al menos
elusivo: corresponde a concebir el plan como una aljibe que es necesario rellenar de
algn modo para llegar al final. Pero es tambin evasivo mantener que dentro de la
heterogeneidad y la complejidad, dentro de un espacio siempre ms connotado por
la ausencia o dificultad de unir las partes, toda contaminacin sea posible, todo
proyecto sea legtimo y llegue a ser demostracin de sabidura privada, juego de
acercamientos improbables y sorprendentes, infinitos cambios y permutas de
elementos que estaban acostumbrado a incluir dentro de ordenamientos
significativos.
Modificar quiere decir exactamente la bsqueda de un mtodo proyectual diferente,
slo en algunos aspectos opuesto al del pasado, en el cual la atencin se ha puesto
primariamente sobre el problema del sentido, de las relaciones; esto es, de cuanto
pertenece al contexto, a su factualidad y materialidad, a su historia, a su regla
productiva. A un nivel ms especfico quiere decir construir planos de grano ms fino,
privado de carcter demostrativo, que no aspira a trascender las situaciones en las
que se han producido; que no pretenden legitimarse mediante un uso instrumental y
burocrtico del aparato discursivo entregado por la tradicin, pero que se articulan en
el espacio del discurso con unas ms limitadas y definidas tematizaciones; planes que
pierden en parte su carcter institucional, de norma abstracta e independiente de
fines especficos, que selecciona los temas de la proyectacin partiendo de la
especificidad de los lugares, de su carcter posicional, refirindose a una ide ade
racionalidad limitada.
Ms en lo especfico, quiere decir abandonar las grandes realizaciones sobre el mapa,
los grandes signos arquitectnicos e infraestructurales sobre el territorio, actuar sobre
las reas intermedias, sobre los intersticios, sobre las comisuras entre las partes duras,
reinterpretar las partes maleables, de algn modo peinventar unas y otras alcanzando
algo que de sentido al conjunto; establecer nuevas ligaduras, formar nuevos coagulo
fsicos, funcionales y sociales, nuevos puntos de agregacin que requieren
perspectivas ms alejadas, miradas ms generales entre las cuales puedan darse
proyectos ms vastos, discursos ms convincente y verdaderos.
Quiero buscar de nuevo una regla y una semntica, no necesariamente prosecucin
o mmesis de aquella histrica, pero justificable con argumentos pblicos, no privados.
Hoy todo esto quiere decir sobreponerse a una notable dosis de riesgo intelectual, tal
vez reencontrar un motivo para un mayor empeo tico-poltico.

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