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Aunque su impacto comienza ahora a llegar a nuestro pas, son los nuevos enfants t

erribles del mundo acadmico y universitario internacional. Eruditos con profundos


conocimientos de filosofa, historia del pensamiento y de la cultura, que van de
los clsicos griegos, la patrstica y la escolstica medieval a la biologa, la fsica cunt
ica y la ciberntica, pasando por el psicoanlisis, la semitica o la tradicin hermtica
renacentista-, y que han elegido sin embargo abordar las cuestiones fundamentale
s del pensamiento especulativo a travs del prisma ms inesperado: la ficcin gtica, fa
ntstica y de horror moderna. El resultado no poda ser ms revolucionario: una serie
de obras, puntas de un iceberg casi inabarcable que se arrastra por encima y por
debajo de internet, donde las ideas e intuiciones de autores como Mary Shelley,
Poe, Hope Hodgson o, sobre todo, H. P. Lovecraft, interrelacionan con las nocio
nes filosficas fundamentales y fundacionales de figuras como Kant, Schopenhauer,
Hegel, Nietzsche, Marx o Heidegger, y donde los mitos y arquetipos propios de la
literatura y el cine gtico y fantstico -vampiros, zombis, extraterrestres, monstr
uos gigantes, asesinos en serie, demonios y espectros- sirven como guas para un n
uevo viaje a travs de la filosofa universal, que no desdea medios como el cmic, las
series de televisin o los videojuegos, al tiempo que reclama tambin para s la gran
tradicin ocultista, esotrica y paranormal.
Especulando con la realidad
El principal movimiento filosfico que se ha identificado a s mismo a travs de este
procedimiento inusual es el denominado Realismo Especulativo, a menudo tambin eti
quetado como Nuevo Nihilismo o Materialismo Especulativo. Un grupo de pensadores
heterogneo que surgi en torno a una serie de conferencias celebradas en la Univer
sidad de Londres en 2007, moderadas por Alberto Toscano, uno de los principales
artfices del revival marxista acadmico contemporneo, unido por su comn rechazo del h
umanismo y el antropocentrismo. A la idea de que el sentido del mundo es accesib
le para el ser humano a travs del conocimiento, tal y como es definido por la epi
stemologa clsica y defendido por la mayor parte de los cientficos actuales, los rea
listas especulativos oponen la certeza de la ininteligibilidad del mundo y su re
alidad objetiva, inasequible a la inteligencia humana. Una no-relacin que encuent
ra su expresin casi perfecta en el concepto de horror csmico desarrollado por Lovecr
aft.
La visin de la realidad objetiva del universo, a la que acceden parcialmente alguno
s de los protagonistas de los cuentos de terror lovecraftianos, es una experienc
ia inexpresable, ms all del entendimiento o el lenguaje humanos, puesto que respon
de a la existencia de un mundo antes que inhumano o sobrehumano, simplemente nohumano. Su mero atisbo, tras el velo piadoso de nuestro mundo, solo puede provoc
ar la locura, el xtasis y la destruccin de esa ilusin que es el yo . Aqu las visiones d
e Lovecraft se solapan con lo que el psiclogo y pensador William James, hermano d
el novelista Henry James, denomin las variedades de la experiencia religiosa y con
el concepto de experiencia lmite de Foucault.
Eugene Thacker, una de las figuras ms destacadas de este grupo, profesor de filos
ofa en la New School de Nueva York y creador de una web de Estudios Oculturales,
aborda estas cuestiones en su libro En el polvo de este planeta (El horror de la
filosofa vol. 1), recientemente publicado por la editorial Materia-Oscura. Acudi
endo tanto a las proposiciones y procedimientos de la escolstica clsica para formu
lar sus ideas, como al contenido simblico de numerosos ejemplos de la literatura
y el cine de horror, Thacker nos propone explorar la relacin entre la filosofa en s
us fronteras y el gnero del terror sobrenatural, en tanto se manifiesta en la fic
cin, los cmics, la msica y otros medios .
As, el Black Metal nrdico, las obras de Lovecraft, Dennis Wheatley, J. G. Ballard
o M. P. Shiel, el cine de serie B o los mangas de Junji Ito, responden, desafan y
complementan los intentos de la filosofa por desentraar la realidad, ofreciendo u
n maravilloso instrumental quirrgico para intentar coser la herida incurable que
separa al hombre del mundo (o del planeta, por seguir al autor). Como para sus c

ompaeros de viaje, la ficcin de horror representa para Thacker el intento ms certer


o de pensar lo impensable .
El sello Materia-Oscura (cuyo nombre ya dice mucho) se ha propuesto introducir e
n nuestro pas, bajo la gua de Hugo Castignani, el corpus principal del Realismo Es
peculativo, anunciando la prxima publicacin de obras como la alabada Cyclonopedia
del filsofo iran Reza Negarestani, experimento de metaficcin filosfica pionero de la
teora-ficcin y considerado por la prestigiosa revista Artforum como uno de los mejo
res libros de 2009; de Velocidades malignas del profesor de teora crtica de la Uni
versidad de Chichester Benjamin Noys, que analiza la aceleracin progresiva del mu
ndo moderno como sntoma de la crisis del capitalismo precipitndose hacia su colaps
o; o Nihil desencadenado, de Ray Brassier, miembro destacado de las facultades d
e filosofa de la Universidad de Beirut y la Universidad de Middlesex, reformulacin
del nihilismo como respuesta activa contra el desencantamiento del mundo produc
to de la Ilustracin.
Lo macabro csmico
Todos ellos manejan junto a las teoras de estructuralistas y post-estructuralista
s, la tradicin filosfica occidental y oriental y los conocimientos y teoras cientfic
os ms recientes, una desprejuiciada erudicin en campos como la literatura de horro
r, la ciencia ficcin o el cine fantstico, que combinan para llegar donde nunca ant
es haba llegado el filsofo.
Precisamente Ray Brassier, uno de los padres fundadores del Realismo Especulativ
o, es autor del prlogo a un libro importante para este nuevo horror filosfico que
nos rodea: La conspiracin contra la especie humana, de Thomas Ligotti, publicado
por la Editorial Valdemar en su coleccin de ensayo. Ligotti es el eslabn reencontr
ado entre la ficcin de terror y la especulacin filosfica, ya que es principalmente
un escritor de relatos fantsticos y de horror, como los publicados en las antologa
s La fbrica de pesadillas (La Factora de Ideas) o Noctuario, tambin en Valdemar. Pe
ro como antes que l su directo antepasado Edgar Allan Poe, Ligotti ha sentido tam
bin la necesidad de expresar sus inquietudes a travs no solo de la ficcin, sino del
ensayo, poniendo sobre el tapete de forma descarnada y directa los horrores fil
osficos y conceptuales que subyacen en sus narraciones fantsticas. Seguidor sui gne
ris de Lovecraft, ha llevado el concepto materialista del horror csmico hasta sus
ltimas consecuencias, desnudando al ser humano de toda pretensin de trascendencia
, para mostrarlo en su condicin no ya de mono desnudo, sino de tosca marioneta es
clava de su propia naturaleza. Un autmata que se crea a s mismo ilusiones de libre
albedro, nutrindose de fantasas consolatorias que se derrumban al mnimo esfuerzo in
telectual coherente.
Partiendo de la obra y las ideas del olvidado filsofo noruego Peter Wessel Zapffe
(1899-1990), para quien el ser humano no es ms que un error evolutivo condenado
a la extincin en el mejor de los casos, Ligotti traza una genealoga personal del p
esimismo extremo, que pasa por Schopenhauer, Nietzsche, Mainlnder, Camus, Unamuno
o Cioran, entre otros, pero que tambin incluye a Krishnamurti y desemboca en un
anlisis de la literatura de horror sobrenatural y la obra de autores como Ann Rad
cliffe, Poe o, naturalmente, Lovecraft, adems de una atenta relectura de El corazn
de las tinieblas de Conrad.
Abocados a un destino idiota
Sin piedad ni contemplacin alguna, Ligotti, personaje excntrico y excesivo a todas
luces, pero sin duda tambin el mejor escritor heredero de la lnea Poe/Lovecraft e
n la actualidad, solo ofrece el prrico consuelo de la ficcin de horror, teido siemp
re de un inevitable y negro sentido del humor: Estamos abocados a un destino idio
ta que merece que se burlen de l. Y como no hay nadie ms aqu para burlarse nos enca
rgaremos de hacerlo nosotros ( ) complazcmonos en placeres crueles contra nosotros.
Al menos podremos hacer resonar unas cuantas carcajadas amargas en los rincones

llenos de telaraas de este viejo universo hurao .


Pese a que tradicionalmente la ficcin terrorfica ha sido despreciada y relegada a
los mrgenes del estudio por la cultura acadmica oficial y oficialista, lo cierto e
s que desde siempre, en todas sus variantes -que incluyen tambin en cierta medida
la ciencia ficcin y el fantasy- ha existido un ncleo de preocupaciones, ideas y c
onceptos filosficos relevantes, profundamente identificado con las cuestiones del
da y, a menudo, adelantado a su tiempo en muchos aspectos. Obras como Frankenste
in, de Mary Shelley (hija del filsofo William Godwin y pionera como su madre del
feminismo), El Dr. Jekyll y Mr. Hyde, de Stevenson o El retrato de Dorian Gray,
de Wilde y La isla del Dr. Moreau, de Wells, se encuentran inmersas y ejemplific
an a su vez problemas filosficos y dilemas morales como la creacin de vida artific
ial, la naturaleza del bien y del mal, la idea de decadencia, la experimentacin c
on seres humanos o la bsqueda de la inmortalidad a cualquier precio
Pero, adems, ciertos autores de horror, con un universo de potencia y alcance tan
enorme como coherente, pueden erigirse, por derecho propio, en genuinos filsofos
. Es el caso de Edgar Allan Poe, que escribiera tambin el brillante y oscuro ensa
yo cosmolgico Eureka, o del ya tantas veces citado H. P. Lovecraft. Su reconocimi
ento como pensadores e intelectuales de altura gana terreno cada da en los mbitos
acadmicos y universitarios, empezando a ser poco menos que cuestin de cultura gene
ral tener un mnimo conocimiento de sus teoras e ideas, tal y como se manifiestan a
travs tanto de sus obras de ficcin como ensaysticas.
Filsofos del horror
El concepto de Horror Csmico acuado por Lovecraft se ha mostrado uno de los ms infl
uyentes y perdurables de la modernidad, superando las barreras de la ficcin para
expandirse hasta otros mbitos del estudio y la experiencia humanos. La idea de un
a filosofa lovecraftiana, aunque basada en conceptos anteriores y con prstamos div
ersos de filsofos y pensadores como Spengler, Nietzsche o Herbert Spencer, ha sid
o popularizada por exgetas de su obra como S. T. Joshi, y no debemos olvidar tamp
oco el fascinante ensayo a l dedicado por el francs Michel Houellebecq: Contra el
mundo, contra la vida (Siruela, 2006), o la labor de intelectuales pioneros que
le consagraran numerosas pginas de serio anlisis en sus obras, como el filsofo espao
l Fernando Savater, declarado admirador tanto de Lovecraft en particular como de
la literatura fantstica en general.
A travs de su reificacin intelectual por los nuevos leones del Realismo Especulati
vo, herederos voluntarios de la sana iconoclastia de su admirado Colegio de Soci
ologa francs, en el que militaran Bataille o Caillois, y del espritu polmico de Dele
uze, la filosofa lovecraftiana, resumida en su pesimismo ms all de cualquier redenc
in posible, vuelve de nuevo, paradjicamente, a la gran corriente de la cultura pop
ular a travs de una serie televisiva de culto como True Detective, cuyo creador N
ic Pizzolatto reconoce sus dbitos para con Ligotti, Ray Brassier o Eugene Thacker
, pero articula su discurso en tono de serie negra clsica y terror gtico, y del de
rivativo filme de ciencia ficcin Prometheus, de Ridley Scott, cerrando as un crculo
eterno que va desde la pulp fiction a la filosofa y vuelta atrs.
Es ahora, quiz, cuando cobran tambin mayor sentido y significado los esfuerzos de
crticos especializados en el gnero terrorfico por analizar sus caractersticas utiliz
ando el instrumental de la filosofa, la sociologa, la historia y la crtica textual.
Obras como El jardn crepuscular. Breve glosario del horror (Gigamesh), de John C
lute, que ofrece un repaso erudito, imaginativo y detallado de los estilemas, ri
tos, mitos y arquetipos del gnero, o Hollywood Gtico, del historiador del cine fan
tstico David J. Skal -autor tambin del indispensable ensayo de sociologa del terror
Monster Show (Valdemar)-, una crnica detallada de la aventura del Drcula de Stoke
r desde la literatura a la pantalla, que publica ahora Es Pop Ediciones, son eje
mplos de cmo desde la crtica especializada hace ya mucho que se reconoce el valor
intelectual, esttico y especulativo del gnero de horror.

Un gnero que ha venido, desde las entraas de la cultura popular y los ms bsicos mied
os y deseos del ser humano, a renovar y remover las aguas demasiado tranquilas a
veces del mundo acadmico, provocando una verdadera ola de terror en mitad de la
filosofa de saln, tan justa como necesaria y a punto de llegar a nuestras costas h
ispanas, un tanto aisladas siempre de la vanguardia del pensamiento moderno.
Tres pensadores oscuros
Eugene Thacker. De dnde salan aquellos desoladores e hipnticos soliloquios de Rust C
ohle en True Detective? De la obra de Eugene Thacker (1970), confes su creador Ni
c Pizzolatto en una entrevista convirtiendo as en muy popular a quien hasta enton
ces slo era un pensador marginal. Thacker estudi filosofa en la Universidad de Whas
ington y hoy la imparte en la New School de Nueva York. Tanto en su obra princip
al, After life (2010), como en su heterodoxa Horror of Philosophy cuyo primer vo
lumen llega ahora a Espaa desarrolla una original teora del pesimismo que bebe de
la cultura de masas y lo seala como el santo y sea de nuestro tiempo, como la forma
filosfica del desencanto moderno.
Ray Brassier. En su entrevista, Pizzolatto citaba tambin la destacada influencia
que haba tenido en su creacin el britnico Ray Brassier (1965). Despus de trabajar co
mo filsofo investigador en Middlesex, Londres, actualmente Brassier ejerce la doc
encia en la extica e inquieta Universidad Americana de Beirut. Desde all arma una
filosofa que batalla por el ms crudo realismo, campo en el que es considerado una
figura internacional que ha desactivado muchas de las paradojas que asediaban la
teora en libros como Nihil Unbound (2007). Su obra persigue, ha declarado, impuls
ar el nihilismo como crisis radical de sentido hasta sus ltimas consecuencias .

Reza Negarestani. En 2009 la prestigiosa revista Artforum eligio Cyclonopedia, d


e Reza Negarestani (1967), como uno de los mejores libros del ao. Quin era aquel fi
lsofo iran, inventor de la teora-ficcin que aos despus emigrara a EE.UU.? Negarestan
enz a interesarse en su Irn natal por las interacciones entre la literatura de gner
o, el terror y el pensamiento. La audacia de su enfoque de teora-ficcin reside en la
fusin de elementos fsicos y metafsicos, desde la geopoltica de la guerra contra el
terror al abismo del lenguaje, en un escenario inusitado: el Medio Oriente actua
l. El escritor China Miville resumi as su Cyclonopedia: Incomparable. Post-gnero de t
error, teologa del apocalipsis y filosofa de petrleo urden un nuevo y necesario cdic
e .