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Qu es el gas natural?

El gas natural es una mezcla de compuestos de hidrgeno y carbono y


pequeas cantidades de compuestos no hidrocarburos en fase gaseosa o en
solucin con el petrleo crudo que hay en los yacimientos.
Molcula

La molcula del gas natural est compuesta por un tomo de


carbono y cuatro de hidrgeno, que se representan con la frmula (CH4) como
puedes apreciar en esta ilustracin.
Muchos de los hidrocarburos en el gas natural son saturados, lo que significa
que cada tomo de carbono se enlaza a otros cuatro de hidrgeno.
stos son los que se conocen como alcanos, parafinas y alifticos.
Podemos encontrar el gas asociado o no al petrleo; as como podemos
producirlo de manera artificial a travs de la destilacin o por fermentacin de
sustancias orgnicas.
El gas natural es una energa rentable de precio competitivo y eficiente como
combustible, el cual utilizamos en nuestra cocina, para climatizar nuestro
hogar, como carburante en la industria, para generar electricidad y como
producto bsico para sntesis qumicas orgnicas.
Es el combustible de origen fsil ms limpio que existe, de manera que es ms
conveniente usar esta energa si se trata de querer conservar nuestro medio
ambiente.
La lucha contra la contaminacin atmosfrica es algo que nos atae a todos,
por lo tanto actualmente a nivel global, hacemos todo lo posible por controlar
las emisiones de gases con efecto invernadero.
El gas como alternativa energtica, presenta una participacin ascendente en
los mercados mundiales energticos y se espera que la demanda contine
aumentando en los prximos veinte aos.
Cmo se encuentra el gas natural?
La actividad que se realiza para buscar y encontrar gas se llama exploracin y
es la primera de la cadena de valor del gas natural.

Esta labor se ha perfeccionado desarrollando nuevas tecnologas que reducen


los factores de riesgo, sin embargo, no se ha encontrado un mtodo que nos
asegure la presencia de hidrocarburos en el subsuelo sin la perforacin de
pozos exploratorios.
Esta etapa implica una cuantiosa inversin de capital para realizar los
estudios de geologa, ssmica y perforacin a grandes profundidades.

Adems en este acometido se hace uso de todos los medios de deteccin


de riesgos y de transporte necesarios para el desarrollo de las operaciones que
conllevan en s riesgos, debido a las altas presiones y temperaturas.

Para comenzar la exploracin, los gelogos realizan exmenes sobre la


estructura de la tierra que les permitir determinar las reas con mayores
posibilidades de encontrar gas natural.

Estos exmenes son los estudios geolgicos, cartografa de la superficie y de


las capas subterrneas de una cierta rea a fin de obtener informacin para
concluir qu reas son susceptibles a contener reservorios de gas; la fotografa
area de determinados rasgos superficiales, el anlisis de la desviacin de
ondas de choque por las capas geolgicas y la medida de los campos
gravitatorio y magntico.
Al descubrir posibilidades de que en el subsuelo existan acumulaciones de gas
natural, se comienza un proceso para ubicar el sitio con mayores posibilidades
de comprobar y luego extraer el gas.
En el proceso se utilizan mtodos de alta tecnologa como son las tcnicas:
geolgica,
geofsica
y
geoqumica,
levantamientos
aeromagnticos,
gravimtricos y ssmicos convencionales apoyados por los recursos
cibernticos.
El uso de las nuevas tecnologas y herramientas modernas nos permite
encontrar en los sitios ms recnditos los depsitos de hidrocarburos en las
rocas porosas, ubicadas principalmente en lo que hace millones de aos pudo
haber sido un lago, ro u ocano.
Por el mtodo geolgico se utiliza inicialmente la fotografa area y se estudian
las rocas superficiales en busca de manaderos de petrleo, asfalto y gas.
La geologa de superficie tambin estudia la existencia de rocas asociadas al
origen y almacenamiento de hidrocarburos, interpretando la posible existencia
de trampas a travs de la observacin y medicin de sus efectos en el terreno.
Luego de estas etapas previas se realizan levantamientos topogrficos con los
que se obtienen mapas de superficie y se toman muestras de las formaciones
rocosas.

Algunos mapas son tridimensionales, conteniendo la orientacin horizontal y


vertical del plano. stos son los ms importantes porque muestran la posicin
de una capa de roca en el subsuelo, y se generan con la ayuda de una tcnica
de exploracin llamada ssmica de reflexin.
La tcnica geofsica de reflexin ssmica es una de las herramientas
determinantes actualmente para calcular la profundidad, espesor y estructura
del manto de las rocas, y a la vez evala la capacidad para aportar gas natural
y crudo.
Los instrumentos utilizados para esto miden las propiedades naturales de las
rocas, stos son el gravmetro, el magnetmetro y el sismgrafo.
En las actividades exploratorias es til el mtodo elctrico, desarrollado por los
hermanos Conrad y Marcel Schlumberger en el ao 1929. Mediante este
mtodo se induce corriente elctrica a la pared del hoyo cavado en la tierra y
se miden las propiedades fsicas de las rocas para detectar la presencia de
hidrocarburos.
Actualmente este mtodo se conoce como registro o perfiles de pozos y es
muy importante en los estudios y evaluaciones de petrofsica.
El mtodo geoqumico se basa en el anlisis qumico de las muestras del suelo,
es el estudio que nos permite entender las rutas probables de migracin y el
entrampamiento de los hidrocarburos en el subsuelo.
La exploracin area y satelital permite combinar el transporte areo y la
fotografa, por lo que se logran mejores resultados, cubriendo grandes
extensiones de terreno en poco tiempo, para la realizacin de mapas y
topografa de las reas que podran resultar de inters.
En las exploraciones costa afuera para la deteccin de yacimientos de gas, se
utilizan casi los mismos mtodos de prospeccin geofsica que se utilizan en la
tierra, adaptando los equipos a las instalaciones en gabarras, lanchas o barcos
construidos especialmente para el desarrollo de esta actividad.
La sismologa costa afuera utiliza hidrfonos que funcionan como sensores bajo
el agua y remplaz los explosivos por pistolas, que disparan corrientes de aire
comprimido bajo el agua para crear las reflexiones ssmicas necesarias.
La meteorologa, las estaciones de observacin y los radares apoyan las
operaciones de investigacin; mientras que el procesamiento e interpretacin
de los datos obtenidos bajo el agua, se realiza en computadoras instaladas en
los mismos barcos, desde donde se transmiten luego, va satelital hacia centros
de mayor capacidad de resolucin.

La ms moderna tcnica desarrollada en la bsqueda de hidrocarburos es la


exploracin asistida por computadora, la cual permite recopilar y ensamblar
una gran cantidad de data geolgica en mapas del subsuelo.
De los tres modelos existentes de exploracin asistida por computadoras, el
ms reciente es el 4D, o de cuatro dimensiones, que adems de las tres
dimensiones: largo, ancho y alto, incluye la dimensin del tiempo.
Esta metodologa permite el seguimiento de los depsitos de gas o petrleo,
teniendo en cuenta los cambios que experimentarn en el perodo de
produccin durante un tiempo determinado.
La tecnologa utilizada para estos completos estudios es muy costosa, sin
embargo, aporta beneficios sustanciales y aumenta la posibilidad de encontrar
hidrocarburos en porcentaje de 5-1, mientras que al utilizar las tcnicas
tradicionales la posibilidad se reduce a un rango de 10-1.
Cmo se procesa el gas natural?
El gas natural se extrae por expansin, esto significa que la misma presin del
gas contenido en los depsitos de las rocas, produce el impulso de los fluidos
hacia las paredes del pozo para luego subir al exterior.
Es natural que la presin de produccin de gas del pozo, disminuya
gradualmente a lo largo de la explotacin del yacimiento, sin embargo su vida
til se puede extender utilizando compresores para imprimirle fuerza al gas
que se encuentra bajo tierra y ayudarlo a llegar hasta el gasoducto.
Explotacin de gas natural
Existen pozos que son exclusivamente gasferos, es decir no estamos en
presencia de gas asociado al petrleo sino de gas libre, el cual no
necesariamente tiene que ser seco.
En estos casos contamos con instalaciones acondicionadas para la separacin
primaria de lquidos, el manejo y control de la produccin de gas.
Una vez superada esta etapa, el proceso ser el mismo para ste y para la
produccin de gas asociado ya separado.
Existen tres pasos fundamentales en las operaciones de procesamiento de gas
natural:
1)
El tratamiento
Donde se eliminan elementos que pueden ser agua, compuestos cidos como
dixido de carbono y sulfuro de hidrgeno, nitrgeno, helio, y otros slidos e
impurezas, que de no ser eliminados podra corroer los gasoductos y daar el
medio ambiente.
El gas, antes de ser transportado y utilizado comercialmente debe ser
purificado y haber pasado todas las normas de calidad que exigen los
transportistas y consumidores.

Durante el tratamiento se somete al gas natural a los procesos de extraccin y


fraccionamiento para separar sus componentes, y disponer de gas metano
para su transportacin y distribucin bajo las normas de calidad establecidas.
Los componentes separados en este proceso, como son el etano, propano,
butano y pentano, se utilizarn posteriormente de manera individual como
productos cotizados en el mercado, gracias a su gran variedad de usos, entre
los cuales podemos mencionar la recuperacin mejorada de crudos, la materia
prima para las refineras, las plantas petroqumicas y el uso energtico.
La propia explotacin de los campos de gas que contienen impurezas, as como
las regulaciones que se han establecido para mantener una buena calidad del
aire; incluidas las que se refieren al control de emisiones de gases perjudiciales
durante algunas etapas del proceso industrial, han contribuido al mejoramiento
y avance tecnolgico con que cuenta hoy en da la industria de los
hidrocarburos.
2)
El acondicionamiento
Es el procedimiento mediante el cual logramos llevar el gas en ptimas
condiciones que satisfagan los requerimientos de los clientes y del mercado.
En esta etapa se utilizan secantes lquidos como por ejemplo Glicol, para retirar
el agua y otras impurezas mediante un proceso de deshidratacin.
Este paso se hace necesario por las especificaciones de los gasoductos, los
cuales deben transportar gas con un limitado contenido de agua.
En el proceso de deshidratacin con Glicol, se emiten contaminantes peligrosos
como el benceno, tolueno, etilbenceno y xileno, por lo cual la industria gasfera
ha desarrollado novedosas tecnologas de control de emisiones, a travs de las
cuales se llega a eliminar hasta el 95 por ciento de estos compuestos.
3)
El procesamiento
Es la etapa donde se separan cada uno de los componentes de la mezcla de
hidrocarburos para generar los productos que se demanda en el mercado.
Algunos de estos productos son el gas licuado de petrleo (GPL), gasolina de
motor, combustibles para calefaccin en reas residenciales y comerciales,
componentes de valor til en la petroqumica y la agricultura, y el gas natural,
el cual se conoce comercialmente en nuestro pas como gas metano.
Bsicamente, para procesar el gas natural seco, luego de extraerle los
hidrocarburos lquidos y contaminantes, y llegar hasta la calidad requerida por
el gasoducto, es necesario realizar las siguientes operaciones:
Remocin de crudos y condensados
En el caso del gas asociado al petrleo, es necesario separar el mismo
del fluido en el que se encuentra disuelto para facilitar su transporte y el
posterior procesamiento.
Esto se logra disminuyendo la presin contenida en el depsito, como
cuando abrimos una bebida gaseosa, luego resulta ms fcil la
separacin de los hidrocarburos.

Para esta labor se instala en la cabeza del pozo o cerca de l un equipo


llamado Separador Convencional, que es un tanque cerrado donde la
fuerza de gravedad separa los crudos ms pesados de los gases ms
ligeros. Tambin se puede utilizar otros equipos especializados como por
ejemplo el Separador de Baja Temperatura.
Separacin de lquidos del gas natural
Al extraer el gas natural de un pozo, vemos que contiene muchos lquidos
que es necesario remover, con la ventaja de que stos tienen gran valor
al comercializarlos como productos derivados.
Es por ello que en unas plantas centralizadas, se tratan estos lquidos del
gas natural en dos pasos bsicos: la extraccin de los lquidos y la
separacin, reducindolos a sus componentes base.
Para remover los lquidos del gas natural lo podemos hacer a travs del
mtodo de absorcin, el cual extrae casi todos los lquidos del gas natural
ms pesado, y podemos utilizar tambin el proceso de expansin
criognica, que consiste en enfriar la temperatura de la corriente del gas
hasta los 120 grados Fahrenheit. En esta rea un proceso muy efectivo es
la turbo expansin.
Luego del proceso de separacin de los lquidos se pasa a la fase de
fraccionamiento en etano, propano, butano y pentano.
Estos cuatro son los principales gases naturales lquidos, los cuales
forman parte de la familia de los hidrocarburos saturados que tambin se
conocen con el nombre de parafinas.
Estos gases son de gran utilidad en la industria; por ejemplo el etano se
utiliza como materia prima en la produccin de etileno, que a su vez es el
producto petroqumico ms importante en la actualidad; y el propano,
adems de utilizarse en la produccin de etileno, sirve para producir
propileno, como gas licuado de petrleo (GPL) para calefaccin,
industrias y motores.
Por ltimo es importante conocer que en nuestro pas todas las
actividades relacionadas con la extraccin y produccin del gas y sus
derivados, se regulan atendiendo la Ley Orgnica de Hidrocarburos
Gaseosos del 12 de septiembre de 1999 y su reglamento del 31 de mayo
del 2000.
Una vez que las empresas mixtas obtienen un contrato de operaciones
con el estado venezolano, el cual se encarga de salvaguardar los
intereses de la nacin en materia de recursos no renovables como son los
hidrocarburos, se comienzan las actividades; guiadas por los
planeamientos del proyecto y la ingeniera de produccin, ya sea en los
campos tradicionales o bajo el lecho del mar.

Usos del gas natural


Existen anotaciones que datan de muchos siglos, las cuales aseguran que en
las regiones china y japonesa se descubri accidentalmente la presencia de
gas por medio de las perforaciones de pozos en busca de agua y sal.
En el ao 1640, J. B. Van Helmont descubri el Dixido de Carbono (CO2), y
tomando de base la palabra griega CAOS, cre el trmino GAS.
A partir del siglo XVII, comenz en Europa un creciente inters por descubrir la
presencia de flujos espontneos de gas natural emanado del subsuelo pero la
utilizacin y verdadera comercializacin del gas data del ao 1821, cuando el
pueblo de Fredonia, ubicado en el estado Nueva York, comenz a utilizar el gas
para alumbrarse.

Esquema del servicio de GLP (Gas Licuado de Petrleo):

El pionero de esta empresa fue el seor William Aron Hart, quien abri un pozo
que tena nueve metros de profundidad, le instal un gasoducto de plomo con
ramificaciones a los hogares y comercios, y construy adems un gasmetro
para controlar las presiones, los volmenes, las entregas y las mediciones de
gas.
Fue a partir de este hecho que tom auge la bsqueda de gas natural y la
abertura de pozos en los estados vecinos.
Hoy en da el mercado de gas y derivados de ste, ya sea en forma directa
como gas al usuario, o en forma de lquido embotellado que sale como gas, se
ha convertido en una importante industria que se desarrolla y perfecciona
constantemente en lo que respecta a tecnologa.
Negocio del Gas

El gas natural separado del petrleo ( gas asociado) y el gas libre (no
asociado), procedente de yacimientos de gas solo es procesado y
acondicionado para obtener gas seco (metano), el cual luego es enviado a
travs de los gasoductos hacia las ciudades y los centros industriales donde se
utiliza como combustible.
Por qu es tan importante el gas en la vida moderna, la industria y el
hogar?
Esto se debe a que es un combustible eficiente, cuyas ventajas superan la
disponibilidad, eficiencia y manejo de otros combustibles.
Veamos cules son estas ventajas
Es limpio. No produce holln ni mugre. Por lo tanto, los equipos en que se
usa como combustible no requieren mantenimiento especial.
Puede manejarse a presiones deseadas de entrega en los sitios de consumo.
Su poder calorfico y combustin son altamente satisfactorios.
Volumtricamente es susceptible a la compresin o expansin, en funcin a la
relacin presin-temperatura que se le desee imponer.
Puede ser transportado por sistemas de tuberas madres, troncales y ramales,
especialmente diseadas, que permiten mantener rangos de volmenes a
presiones deseadas.
Su entrega a clientes puede ser continua y directa a los artefactos donde
debe consumirse, utilizando controles y reguladores, sin requerimientos de
almacenaje en sitio o preocupacin por volmenes almacenados en el hogar, la
oficina, el taller, la planta o fbrica.
La reversibilidad gas-lquido-gas lo hace apto para el envasado en pequeos
y seguros recipientes, fciles de transportar, e instalar para suplir combustibles
en sitios no servidos por red de tuberas de distribucin. El gas licuado puede
tambin transportarse en barcos, desde reas remotas de produccin y
procesamiento a grandes terminales de almacenamiento que surten a
industrias y a miles de clientes particulares.
Por su eficiencia y poder calrico, su costo por volumen es muy econmico.
Las caractersticas de funcionamiento limpio y eficiente, su rendimiento y
precio econmico han logrado que cada da se expanda el mercado de gas
natural para vehculos (GNV). Se ha comprobado que como combustible, el gas

Metano es muchsimo menos contaminante del ambiente que otros como la


gasolina y el Diesel.
En el siguiente mapa puedes apreciar cules son los principales pases
productores de gas en el mundo.

El gas como insumo en las refineras y petroqumicas...


En la industria de la refinacin y la petroqumica el gas seco, hmedo o
condensado pasa por determinados procesos en las plantas de tratamiento,
donde se hacen recombinaciones de las molculas de los hidrocarburos para
obtener materia prima semielaborada para continuar la cadena de procesos y
productos terminados para los diferentes mercados.
El gas sujeto a procesos y separado finalmente en metano, etano, propano y
butano, puede ir directamente a la petroqumica para convertirse en una amplia
gama de productos semielaborados o finales, o puede ser enviado a las
refineras, donde sus molculas son desintegradas trmicamente, y con
extracciones adicionales derivadas de los crudos all refinados, ser enviado a la
petroqumica.
Yacimientos de gas en Venezuela
Las mayores reservas de gas en Venezuela se encuentran en la zona norte y
noroeste del pas, en las costas de la plataforma continental caribea y
atlntica, ocupando una extensin de ms de 500.000 kilmetros cuadrados.
En el occidente del pas se cuenta con recursos gasferos por 35 billones de pies
cbicos y en la zona oriental asciende a 65 billones de pies cbicos.
Los yacimientos de gas en Venezuela son prometedores al punto que las
estimaciones de produccin se prevn aumentar en el perodo que abarca hasta
2012, de 6.300 millones a 11.500 millones de pies cbicos diarios (MMPCD).
La produccin en el occidente del pas aumentar de 1.100 a 1.400 MMPCD, en
el centro del pas, especficamente en el rea de Yucal Placer se aumentar la
produccin de 100 a 300 MMPCD; y en Anaco de 1.700 millones a 2.794 MMPCD.
Todo esto sin contar la incorporacin de la produccin del proyecto Mariscal
Sucre cuyas actividades se estiman por el orden de 1.200 MMPCD, y la
Plataforma Deltana por 1.000 MMPCD.

El proyecto Delta Caribe desarrollar el gas costa afuera en las reas de la


Plataforma Deltana, en la fachada atlntica y en las costas ubicadas al norte del
estado Sucre, en el oriente de nuestro pas.
Con este proyecto se persigue superar el dficit de gas que presenta
actualmente el mercado interno, calculado en 1.500 MMPCD.
En el golfo de Paria contamos con yacimientos de gas natural no asociado de
gran potencialidad, en esta regin se desarrolla el proyecto Corocoro.
Las empresas Conoco Phillips, ENI y PDVSA mantienen licencias para la
produccin de crudo bajo la figura de exploracin a riesgo y ganancias
compartidas.
Por ltimo tenemos el proyecto Rafael Urdaneta, ubicado al noreste del estado
Falcn en el golfo de Venezuela. Estos yacimientos tienen un potencial de
explotacin de 26 BPC de gas natural no asociado y siete millones de barriles de
hidrocarburos lquidos.
De los 29 bloques que forman parte de este desarrollo, 18 estn ubicados en el
golfo de Venezuela y 11 en Falcn noreste, abarcando un rea aproximada de
30.000 km cuadrados.
A mediados de 2001, comenz una produccin incipiente de gas no asociado en
el centro del pas, la misma ha ido incrementndose a medida que se avanza en
nuevos descubrimientos y se incorporan empresas interesadas en el desarrollo y
extraccin de los hidrocarburos en nuestro pas.

La participacin de Amrica Latina en el mercado del gas


Amrica Latina


El Gas Natural en Venezuela
Recientemente se han descubierto nuevos yacimientos de gas en Venezuela, lo
cual ha contribuido a la comprensin de la importancia estratgica de este
recurso. Venezuela ha pasado a tener la mayor reserva de gas natural de
Sudamrica y la octava del mundo. Segn el Ente Nacional de Gas, la mayor
parte de este hidrocarburo se destina al consumo interno del pas, aunque
actualmente existen proyectos para la exportacin de la produccin excedente.

El Gas Natural en Mxico:


Se estima que este pas posee la cuarta reserva de gas natural de Amrica
Latina. Se observa un crecimiento en la demanda interna de este hidrocarburo,
sin embargo el flujo de exportacin contina siendo modesto.

El Gas Natural en Ecuador:


Segn la AIE, Ecuador es el sptimo productor de gas en Amrica Latina, con las
menores reservas dentro del grupo de pases productores. Es por esto que la
mayor parte de su produccin se destina al consumo interno.

El Gas Natural en Colombia:


Colombia es el quinto productor de gas natural de Amrica Latina detrs de
Brasil segn la AIE (Agencia Internacional de la Energa), con un volumen de
14.200 millones de metros cbicos. Segn las apreciaciones de las autoridades
de este pas, las reservas de gas natural durarn unas tres dcadas, y son algo
mayores que las reservas de Ecuador.

El Gas Natural en Brasil:


Las reservas gasferas de Brasil lo ubican en el quinto lugar en Amrica Latina,
aunque ocupa el cuarto puesto en cuanto a produccin. A la vez, Brasil importa
gas natural desde Bolivia y Argentina.

El Gas Natural en Argentina:


Argentina posee la tercera reserva gasfera de la regin, pero segn datos de la
AIE, se ubica como el primer productor. Tras el colapso econmico de 2001
disminuyeron las inversiones en el sector energtico, y el 50% de la generacin
de electricidad pas a depender de las centrales que se alimentan con gas
natural. Por esta situacin, Argentina recort las exportaciones hacia Chile, que
era su principal comprador en la regin, y a la vez, comenz a importar gas
desde Bolivia.
Reservas gasferas
Venezuela cuenta hoy en da con amplias reservas probadas de gas natural
ubicndose como el octavo pas del mundo con mayores reservas probadas de
gas natural y el primero en Amrica Latina y gracias a la importante
participacin del gas natural en el mercado energtico nacional es posible
tambin ahorrar gran cantidad de petrleo.
Las reservas probadas de gas en Venezuela alcanzan los 151 Billones de Pies
Cbicos de gas (BPC), y cuenta con un volumen de 40 billones de reservas
posibles y una base de recursos aproximada de 196 billones de BPC, para

totalizar un volumen de reservas de 427 billones de pies cbicos. Segn el Ente


Nacional del Gas (Enagas), adscrito al Ministerio de Energa y Petrleo, de esta
manera nuestro pas pasar del octavo al tercer lugar como pas con mayores
reservas de gas en el mundo y el primero en Amrica Latina.
El 50% de stas se encuentra en nuestra plataforma continental Costa Afuera.
Las mayores reservas de gas de Venezuela estn ubicadas al norte y noroeste
del territorio nacional, en las costas de la plataforma continental caribea y
atlntica, abarcando una extensin de ms de 500 mil kilmetros cuadrados.
En el siguiente mapa puedes observar la ubicacin de las principales
reservas de gas natural en nuestro pas

El 71% de las reservas probadas de gas se encuentran en la zona oriental de


nuestro pas, el 24% en la zona occidental, el 2.5% en el Norte de la pennsula
de Paria, el 2.4% en la Plataforma Deltana y el 0.14% en la zona sur. El 90.8%
de estas reservas probadas de Gas Natural corresponden a gas asociado al
petrleo y slo el 9.2% al gas no asociado.
Entre los planes estratgicos de PDVSA, se encuentra el Proyecto de Gas Delta
Caribe, cuyo plan contempla una actividad integral que a la par de las
explotaciones de los campos petroleros, incorpora nuevas reservas, lo cual
significa una intensa actividad exploratoria en la regin costa fuera de la
pennsula de Paria.
PDVSA garantiza a sus potenciales socios en la explotacin de gas, el acceso a
un sistema de gasoductos vinculado al Centro de Industrializacin de Gas Gran
Mariscal de Ayacucho (CIGMA), que les permitir el acceso al mercado de los
hidrocarburos.
Productos derivados
Las principales cadenas petroqumicas son las del gas natural, las olefinas
ligeras (etileno, propileno y butenos) y la de los aromticos. El gas de sntesis,
producido a partir del gas natural, permite la produccin a gran escala de
hidrgeno, para la posterior produccin de amonaco por su reaccin con
nitrgeno, y de metanol que es la materia prima en la produccin de metilterbutil-ter, entre otros compuestos.

Del etileno se producen un gran nmero de derivados, como las diferentes


clases de polietileno, cloruro de vinilo, compuestos clorados, xidos de etileno,
monmeros de estireno entre otros que tienen aplicacin en plsticos,
recubrimientos, moldes, etc.
De los derivados del petrleo obtenemos toda la variedad de productos
petroqumicos los cuales son utilizados en la industria farmacutica,
alimenticia, qumica, textil, del plstico, de fertilizantes, entre muchas otras.
Veamos a continuacin una tabla donde podemos apreciar los productos
derivados a travs de los procesos del etileno.

Del propileno por ejemplo, se obtienen compuestos como alcohol


isoproplico, polipropileno y acrilonitrilo, que tienen gran aplicacin en la
industria de solventes, pinturas y fibras sintticas.
Veamos a continuacin una tabla donde podemos apreciar los productos
derivados a travs de los procesos del propileno.

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