You are on page 1of 164

AurelioArtega

TANTOSTONTOSTPICOS
AurelioArtega,2012
Retoquedecubierta:casc

LUGARESPELIGROSOS
Milemaesgritasiempreconlosdems.Eselnicomododeestarseguro.
GeorgeOrwell
1.Lostpicossonlugarescomunes,engriegotpoi.Setratadelugaresaqu,
verbalesconocidos,transitadosofrecuentadosportodosopormuchos,sitios
dondenosencontramoslamayora.Segnestaacepcincorriente,eltpicoesun
dichoquenodicenadanuevoanadie,sinomsbienloquetodossaben.Loquese
pretende con l es el satisfactorio encuentro de uno con esa mayora, el
ocultamiento en medio del nmero, la huida de toda disputa y, en fin, la
tranquilidadconsiguienteEnciertosentidonoandanlejosdelas fraseshechas.
Lostpicossonfrasesprefabricadas,yaterminadasydispuestasparausodecada
cual.Estoes,expresanpensamientosquenohemospensadooproducidonosotros
mismos,sinoquenosvienenyaaderezadosycompletos.Cadaunodeellosse
formacomounareunindepalabrasquehansidoligadasyexpresadasporotros;
no por ste o aqul en particular, sino por el Otro grupo, sociedad, etc.
annimoeimpersonal.Yqueluegorepetimostodos.Alguienhaescritoqueal
principioeralapalabra,nolafrasehecha;s,peroenlasociedadalfinalsuele
triunfarlafrasehecha.
Vivimosdeltpicocomodelairequerespiramos,perorecibimosdemejor
grado la noticia de la contaminacin atmosfrica que la de la intoxicacin de
nuestrasletanasmsusuales.Ponerensolfatanarraigadasmuletillasseracomo
quitarnosnuestrasandaderas:nosvendramosalsuelo.Sonestoscomodinesdel
lenguaje ordinario los que nos aportan la seguridad de que no estamos solos.
Contribuyendesdeluegoalgregarismo,talcomoloexpresOrwell:Milemaes
gritasiempreconlosdems.Eselnicomododeestarseguro.Taleslafuncin
primeradelostpicos:acomodarnosalgrupo,arroparnosconloqueselleva,
vestirnosalamodaverbaldelmomentoafindellegaraserdelosnuestros.Enuna
palabra,volvernosnormales.
Es verdad que a menudo los tpicos cumplen tambin cometidos
indispensables.Verbigracia,elahorrodeesfuerzoexplicativocuandoentramosen
cierto tipo de comunicacin, que sera muy fatigosa como tuviramos que dar
razonesdecuantodecimosysinreposarenloquetodosdamosporsabido.Enese
sentido,eltpicovieneasercomoelcementodenuestrasrelacionescotidianas,un
espaciofamiliarquehabitamoscontodanaturalidadycomplacencia.Peroenesa
calidez, en ese carcter inmediato y contagioso, reside justamente su mayor

peligro.Enelfuneralunodejaescaparel nosomosnada,porejemplo,yesoslo
bastaparaquedarincluidoenelgrupodeloscercanosalfinadoydepasoeludir
meditacionesmshondassobrenuestracondicinmortal.
Pero,sinoesfactibleniquizprudenteprescindirdetodosellos,nos
convienetomarprecaucionesalmenosfrentealosmsreiterados.Porqueeltpico
acostumbraserhijodelaperezaintelectualyhermanodelprejuicio.Abasede
amontonar esos lugares comunes, construimos nuestra comunicacin ms
impersonal y automtica. Decir lo que se dice nos permite evitar la tarea de
ponernosaaprender,opinarsinlamolestiadepensarloquedecimosy,depaso,
alcanzarlailusoriacertezadeentenderyserentendidos.Vieneamanifestarloque
engeneralseesperaoryauntiempoloquenosocultaantelosdems.Comentar
loquesecomenta,sinmayorcautela,nosprotegefrenteamuchosdesconciertosy
nos gratifica con la rutina superficial de todos los das. Ya slo eso debera
ponernos en guardia contra el fcil recurso al latiguillo. Tratar de hablar yo
mismoodejarqueseanlosotrosannimosquieneshablenporm?Habrde
sometermealasuaveperofrreapresindelentornoomeatreveradesafiarlay
arrostraraspordistinguirmesuextraezayhastasucondena?
2.Nosevayaacreer,pues,queesostristestpicosresultantanslomodos
msomenosinocentesdeexpresarnos.Habrquemirarlosconcuidado,nosea
queestasmonedascorrientesdelaconversacinfacilitennuestrointercambioal
precio de degradarlo. Podra ser que varios de estos fetiches verbales, bajo su
biensonanteyfamiliarapariencia,transportenmsignoranciaqueotracosaynos
instalenenunblablablvacoysatisfecho.Loqueseraanpeor:quelamiseria
moralquesuelenencerrarcontribuyaanutrirnuestrapropiamiseria.Segnnos
relat Hannah Arendt, Eichmann tena conciencia moral, pero su conciencia
hablabaconlavozdelarespetablesociedadquelerodeaba.Loquesignificade
acuerdo con los clichs, frases hechas, adhesiones a lo convencional, cdigos
estandarizadosdeconductaydeexpresindesumomentoylugar.Repetimos
queunaimagenvalemsquemilpalabras,pongamosporcaso,porqueyano
estamosdispuestosaltrabajodediscerniryargumentarcomoexigeeldiscurso
razonable; porque la ley general del espectculo, que hoy impera, nos quiere
pasivosylaspalabrasactivos;porqueesmuchomsfcil,enfin,quedarnosenla
fachadadelascosasquetraspasarla.
Nuestrostpicosdelatanlascreenciasdominantesennuestrasociedad,los
grandes y ms o menos inconscientes prejuicios colectivos. En una sociedad, y
cultura, y partidos y medios de comunicacin de masas, lo que ellos
transmitenesloquegustaalamasa;noporciertolomsprecioso,sinoesoquees
capazdeaprobarelmstorpedelamuchedumbre.Ycomoloquemsagradaala
masaesencontrarseconlamasamisma,yloquemsaborreceeselindividuoen

verdad distinto, acudir a los lugares comunes representa un modo seguro de


congraciarnosconlamayora.Osea,conloqueestmandado.Nohayporqudar
cuentadeningnjuiciodevalor,slofaltaba,encuantounopuedareplicarque
sus palabras han sido un simple comentario. No habr aclarado nada, pero lo
aceptarntodos.
Esos y otros latiguillos colectivos no se nos adhieren como si fueran un
destinoinevitable.Esverdadquenosvienenyaimpuestosporelambiente,pero
acabamossiendoresponsablesdehacerlosnuestrosydejarloscircular.Unodira
que,porestartanenraizados,porsercomoloscarrilespordondetransitancasi
todosnuestrosjuicios,resultanalavezlosobstculosmayoresquelaenseanza
hade remover desde el primer da decase; si no, poco o nada podr lograrse
despus.Ydndeseenseahoyeseespritucrticoalospropiosenseantes?Los
tpicos vienenasercomodichoscongeladosque nosahorranpensar;hayque
descongelarlos para que de nuevo dejen fluir el pensamiento propio. En sus
conversacionesconJanouch,Kafkaarremetecontraelestircoldelaspalabras
eideasgastadas,msfuertesqueungruesoblindaje.Loshombresseescondentras
ellasdelpasodeltiempo.Poresolaverborreaeselbaluartemsfuertedelalma.
Eselconservantemsduraderodetodaslaspasionesyestupideces.
Paraquenadiesellameaengao,convieneadvertirqueelpreciopagado
porquienpretendadesbaratarensuentornoesosprejuiciosesenorme.Zarandear
losagarraderosmsrecurridosdelasgentes,ponernostodosfrentealespejoen
que ver reflejadas nuestra estupidez o pereza, resulta tarea muy temeraria.
Emprenderla le va a costar al osado la acusacin de pedantera y vanidad
desmesurada.Sudestinomsprobableserelostracismo.
3. Cada da que pasa se agranda a ojos vistas la brecha que separa al
pensadormoralypolticodelgruesodelasociedad.Esepensadornosabellegara
la gente y la gente no cree tener nada que aprender de ese pensador. Sea
responsabilidaddeunaparteodelasdos,loqueasseconsumaeselfracasodela
filosofaprctica,quenoesthechaparapredicarenelvaco.Afindereducirel
desencuentro, tal vez fuera bueno empezar escogiendo para la reflexin esos
tpicos cotidianos en los que descansamos como nuestro suelo ms firme y
ponerseaescudriarlosparadetectarsusevidentesdeficiencias.Quinllegaraa
decirentoncesqueesareflexinnoleinteresao,apocoqueadvirtieraladebilidad
desusideasmsqueridas,aseguirvocendolascomosinada?
Aqumeatengoalostpicosprcticos(esdecir,losdenaturalezamoraly
poltica), precisamente porque tienen efectos prcticos en nuestra vida. Del
conocimientooignoranciadeunafrmulaalgebraicanadasesigueparanuestra
conductaolamejororganizacindelacomunidad;perounauotraconcepcinde

lajusticiaodelatoleranciaorientanporfuerzanuestrocomportamientopersonaly
prefiguranelmodelodesociedadenlaquenosgustaravivir.Enelcasodelos
tpicos polticos, unos cuantos lugares comunes animan o consienten acciones
inicuasconlamejorconciencia,provocanefectospblicosdesastrosos.Sehadicho
que,entrelascondicionesparalademocracia,lamenosinvocadaesquelasideas
errneasacercadeelladeterminanquelademocraciafuncionemal.Perosiesslo
cuestindepalabras,protestarntodavalosmsreaciosacuestionarlassuyas.A
loquehabrquedarlarplicadeKafka:queesoesprecisamentelopeligroso.
Las palabras son las precursoras de acciones futuras, las chispas de futuros
incendios!.
Bien es verdad que la tajante clasificacin en dos partes, para distinguir
entreunostpicosmoralesyotrospolticos,noestanntidaypodrafcilmente
cuestionarse.Vamosadejarla,sinembargo,porqueresultatil.Amenudo,bajoel
tpico principalheregistrado tpicosafinesocomo emparentados enunasola
familia. En muy escasas ocasiones, a falta de una frmula precisa que la
condensara,mehepermitidoproponerelenunciadomsaproximadodeloqueel
oyente reconocer sinesfuerzo como unaidea muy recurrente. Seguramente la
mayorpartedeestostpicossonreductiblesaunospocosnucleares,delosqueel
restoserancomosusdistintasdimensionesoaplicaciones.Seacomofuere,tales
lugarescomunesunosms,otrosmenoslomismosedetectanaladerechaque
alaizquierdadelarcopoltico,igualentrelospolticosdeprofesinqueentrelos
ciudadanosdelimitadavocacin.Conescasasdiferenciaslospronuncianjvenesy
viejos,educadoseincultos,ricosypobres.Ensuinofensivaapariencia,enelsuave
confort que proporcionan, pero no menos en el atractivo engao que suelen
encerrarresideamientendersupeligrosafascinacinparaunaciudadanapoco
educada.
Alomejoralgunoslectoresyasabendemiviejaaficinhaciaestasfiguras
retricasqueadoptalamentecolectiva,porqueesteautorhadejadorastrosdeesa
mana en trabajos anteriores. Si este libro se justifica, ser principalmente por
presentarjuntosyalgomsordenadosloqueandabadisperso:mehagolailusin
dequesuefectocrticoresultaasmsdemoledor.Claroquereunirunacoleccin
ni medio completa de tpicos prcticos sera un intento disparatado por
descomunal. De entre los muchos vigentes entre nosotros, me contentar con
examinarestamuestraqueheseleccionado.Yelquetengaodosparaor,queoiga.

I.BAJOSDEMORAL
Porqucontinaspredicando,sisabesquenopuedescambiaralosmalvados?,
lepreguntaronaunrabino.Paranocambiaryo,fuesurespuesta.
NormanManea

Eresunmoralista
Nohacefaltaseruninmoraloalguienajenoatodocuidadomoralpara
tacharaotrodemoralistaconafnderogatorio.Esverdadqueporlogenerallos
fiscalesqueasacusannodestacanporsuprontitudparalaindignacinfrenteala
iniquidadcometidaconelprjimoniparaenfrentarsealosdaoscausadosyasus
autores.Seacomofuere,enestostiemposesodeserunmoralistasuenaacargoque
puedelanzarcualquieraycontarasufavorconvariosprejuiciosvigentes.No
convendr por eso restaurar ese calificativo frente a tantas miradas recelosas
cuandonoofendidasquelodenigran?
Seacostumbrahoyatildardemoralistaalindividuo,msomenossombro,
entregadocongustoalatareadecondenarlaconductaajenaparamejorresaltarla
purezadelapropia.Oalpersonajeque,amparadoendogmasdesuiglesia,cree
disponerdelarecetaapropiadaparaamonestaracadapasolospresuntosvicios
del vecino. O al defensor de posturas intransigentes frente al comportamiento
humano: un aguafiestas o un consumidor de esa ominosa pcima llamada
moralina. Pues bien, no es seguro que esa figura est libre de caer en tales
tentacionesyhabrdeprecaversecontraellas,peroalmoralistaenelquepiensole
adornanotrosrasgosmsdignos.Ycomolacarenciadeesosrasgosnosdelata
demasiadoalosdems,alomejorleendosamossumalafamaparaasvengarnos
del
Unbuenmoralistaeslapersonaalaquenoleabandonalaconcienciade
constituir ante todo un ser moral. Es decir, que sabe que no debe limitarse a
sobrevivir como los bichos, sino a vivir como un ser consciente y libre. Y eso
significa que le incumbe la constante reflexin para distinguir y elegir con
argumentos,noconcreenciaslobuenofrentealomaloyhastalomejormsall
delobueno.Sabeasimismocuntolesdebealasmoresocostumbresdesutiempo
ylugar,peronoesreacioacriticarlas,sifaltahiciera,desdeelidealdeserhumano
queleanima.Lerepugnaesasolemneinsensatezdequecualesquieraopiniones
moralesvalenlomismooquelodiferente,tanslopordiferente,seayavalioso.
Noleavergenzanijuzgarenvozaltacuandoparecepreciso,nihablardevirtud
ni mucho menos admirar a los virtuosos. Considera grave desidia dejar esos
quehaceresalcuidadoexclusivodelasautoridadesreligiosas.
Msan,moralistaesquienanteponeelpuntodevistamoralatodaslas
dems perspectivas. En los sucesos cotidianos, en el funcionamiento de las
institucionessociales,ensusrelacionesntimasoprofesionales,enlasmodasde
cualquierespecie,entodoelloloprimeroquetiendeadetectareslagananciao

laprdidaqueallseproduceparalavidaenverdadhumana.Conesamiradase
esforzarenponderarelvalordecadasituacinsegnelgradoenquefavorezcael
ejerciciodelaconcienciaylalibertaddecadacual.Aesamismamiradanosele
escapanalmenoslasinjusticiasmsgruesasylossufrimientosquecausan,por
ms que no sean injusticias y sufrimientos que le afecten de cerca. Aquella
prioridaddelpuntodevistamoralensuconductaserlaquelerecuerdeacada
momentosudeudaparaconelprjimo,laresponsabilidadqueleataaunsertan
precario y vulnerable como l, el lazo que anuda sus respectivas felicidades.
Graciasaesapercepcininmediata,nodejardevislumbrarcuntoleseparadela
vidabuenaylaventajaqueenesecaminolellevanlosmejores.
Pero el moralista se atreve a dar todava un paso que escandaliza a la
mayora.Seatreveaproclamarqueesepuntodevistamoralnoesunomsentre
losmltiplespuntosdevistaasequiblesaloshombresyquelnoeligestecomo
poda elegircualquier otro.Defiende, alcontrario,que elsuyo enparticulares
superioralosdemsporquelevuelvecapazdecaptarelvalormselevado.Sila
presenciadevaloresestableceunajerarquaentrelasaccionesyentrelaspersonas
quelosencarnan,losvaloresmismossedisponenentrestambinsegnunorden
depreferencia,yelvalormoralocupalacspide.Asuladopalidecenuntantola
sabidura,lacreacinartsticaoelcarismapblico:elhombremsbueno,elsanto,
marchapordelantedelsabio,delgenioodelgranestadista.
Pueseselcasoquelopeculiardelosvaloresmorales,adiferenciadelos
dems, estriba en ser universalmente exigibles. Nos lo cont Protgoras en unas
pginasinmortales.Elrestodelascualidadesydestrezastcnicasoartsticasse
reparteentreloshumanospornaturalezaoporazar,yalasociedadlebastaeso
paraasegurarsufuncionamiento.Notodostenemosqueserpanaderosomsicos;
bastaconquehayaunospocosdecadaclaseparaprocurarnoselpanoalegrar
nuestrasfiestas.Peroelsentidomoral(elrespeto,lajusticia)debemosadquirirlo
iodosmediantearduoaprendizaje.Sinl,lasociedadenterasevieneabajoylos
hombresnoalcanzamoslaplenitud.Porcontrasteconlasotrasdotes,endefinitiva,
destasomosresponsablesysucarencianospuedeserechadaencara.Asqueel
hombredotadodeunimpecablecarctermoralnopierdecrditopornotoriosque
seansusdefectosdesdeotrosngulosdelaexcelencia;peroserimposibleadmirar
al genio conlamismadevocinsisobre suconducta secierne una sombra de
sordidez. La excelencia morales la que ms vale porque, apoco que falte, las
demsexcelenciasvalenmenos.
Quinpodrreprocharnosmoralmenteestemoralismo?

Djatedefilosofas
Lafilosofahasidoobjetotradicionaldetpicoscomplacientesunos,no
tantootrosquenohanperdidoactualidad.Adelantemosdosdeellos,untanto
contradictoriosentres,queseguramenterevelanunadelasincoherenciasenque
hoyviveelhombrecomn.
1.Oigamosprimeroesedichodeque cadacualtienesufilosofa.Tomadoal
piedelaletra,habraquerechazarlo,siesquelafilosofarepresentaalgomsque
elconjuntodeprejuiciosacrticosdecadaunoosesitaporencimadelburdo
relativismoqueaquellasentenciaparecealentar.Msqueunafilosofa,loprobable
esquecadacualtengasuspropiascreenciasosupersticionesquenoseavienea
poneraprueba.Perodemosunpasomsyvengamosaotroempleonomenos
frecuente. Cuando el entrenador de ftbol declara cul es la filosofa de su
equipo oeldirector comercial exponelafilosofadesuplandeventasdela
temporada,unoyotroseestnapoderandodeuntrminoquenopertenece,nide
lejos,almundodesusrespectivosquehaceresniseadecaaloquepretenden
decirconl.Esetrminolesvienemuygrande,desdeluego,peroconlserevisten
delaaparienciadeprofundidadquebuscan.
Yesqueenestesentidopervertidoquerecibeensuuso(mejor:ensuabuso)
ordinario an se conserva algo de lo que ella, la filosofa, ha sido desde su
comienzo.Enlosdoscasosmencionados,conesapalabrasequierenombraruna
especiedevisinltimaymshondaacercadelascosas,laqueenltimotrmino
guanuestraconductaysostienenuestrosjuiciosmsdecisivos.Adiferenciadelos
saberesparticularesdelespecialista,parecequeeseconocimientonoscompeteo
nosconcierneatodos:oacasosenosocurredecir,qusyo,quecadacualtiene
su propia otorrinolaringologa? Pese a todo, lo habitual es que slo
inconscientementeapuntenaesesignificadoprofundo,quelodegradenporno
saberloquedicen,quesequedenconlacscaralapalabraydesechen su
contenido.
2.Sino,cmopodraentendersequeesamismamayoraquesellenala
bocaconeltpicoanteriornodejederepetirasimismoquelafilosofaesintilyno
sirveparanada?Lamentalidadcontemporneatiendeaconsiderarfilosofatodo
discursoquesedespeguenomsdeunpalmoporencimadelacharladelbarya
repudiarlocomoimpropiodeunapersonasensata.Setratadeuncargoquecuenta
conunosveinticincosiglosdeantigedad,quesepamos.Enel Gorgias platnico
CaliclesleespetaaScratesqueunopuedeocuparsedelafilosofamientrassea
joven,peroquehacerlodeviejoresultaridculo.Hoynuestrosnuevossofistas,los

pedagogos,handecretadoquenisiquieraenlaeducacindeljovenesbuenala
filosofa.PocotiempodespusEpcuroaconsejabaaMeneceoquenadiedebera
avergonzarse de filosofar ni de joven ni de viejo, porque nunca es tarde ni
tempranoparaaprenderaserfeliz.Noharfaltaconcluirqueenlostiempos
presentesestascosassuenanaenormespaparruchas.
Lapregonadainutilidaddelafilosofavieneaserlaconfesinclamorosade
que educar se ha vuelto ante todo una instruccin para el mercado, una
adquisicin de destrezas (hoy las llaman habilidades, una torpe versin de
abilities) con vistas a ser vendidas. La religin cotidiana de la mercanca nos
predicaquenohayvalordeusosinvalordecambioquelorespalde;estoes,que
no hay otras necesidades que las que puedan satisfacerse con dinero. La vida
humanaysuriquezaquedanasnotablementedevaluadas.Hayunaincapacidad
decomprenderotrosentidodetilquenocoincidaconelutilitarista,quehaya
cosasquemerezcanlapenaaunquenotenganprecioojustamentepornotenerlo,
pero s un valor incuestionable. Y es que el punto de vista de la produccin
rentable ha arrumbado los interrogantes sobre nuestra praxis o conducta
individual y colectiva. La razn instrumental reina sin disputa sobre la razn
crticao,loqueesigual,elnuestroesunsaberdelosmediosperonodelosfines.
Conocemosalgunos porqus ymuchos cmo,peroignoramoslosprincipales para
qudenuestraexistencia.
3.Auntiempocausayconsecuenciadesemejanteempobrecimientoparece
elpresentedesdnhacialafilosofa.Lafilosofacomienzaporserunaformade
interrogar: constante siempre insatisfecha, dispuesta a reemprender las mismas
pesquisas. Nadie se libra de ellas si quiere vivir como un ser humano. Parece
entonces que filosofar consiste sobre todo en un saber preguntar. La actitud
filosficaesladepedirrazonesdelascosasy,desdeluego,lainclinacinadarlasa
quienlasdemande.Noconsienteabandonaruntemadereflexinodiscusinsin
haberpugnadoporhallarlaraznqueloiluminaniserindefcilmenteantelo
msoscuro,insegurooarriesgado.
Perosilafilosofaesunaformadepreguntar,sedebeaqueantestodavaes
unamanerademirar:nacedelasombroyadmiracinanteloquepasa.Loquenos
incitaainquiriressimplementelograndiosooterribleoinjustodelmundo,del
hombremismoysusociedad.Loprimeroquedistinguealfilsofodelosdemses
sucapacidaddeasombrarse.Lagentenosuelemaravillarsedeloqueenverdadlo
merece.Sudepsitodeadmiracinseconsumesobretodoenextraarseantelo
espectacular,lonovedoso,lomonstruoso,etc.,talcomohoymandalalgicadelos
massmedia.Esllamativalafaltadecuriosidadoperplejidaddelhombreordinario,
lofcilmentequesecontentaconlasrespuestasmsamano,loprontoquese
cansadebuscar.Lamiradadelaficionadoafilosofar,porelcontrario,eslaque

rompelacostradenaturalidadconquelascosasparecensuceder.
Desde esa mirada, lo inmediato ser cuestionar el lenguaje comn, los
estereotipos,lanormaacostumbrada.Ahradicatalvezelsignomselocuentede
laactitudfilosfica,porque eneltpicoarraigadocomoelqueahoramismo
estoyexaminandoseescondeelprimerenemigoconquetropiezalafilosofaen
su ejercicio diario. La filosofa apenas puede dar un paso sin sospechar del
lenguajeestablecidoysinverconfrecuenciaentalesusosunsntomadesumisin
alaromamentalidadreinante.Filosofaresnoaceptarsinexamenlaspalabrasde
lagente,ascomotambinirmsalldeloquelagentecreeestardiciendo.La
bienganadafamadedistradoqueacompaaalfilsofoprocededequeseaparta
delomanido,deloslugaresmsfrecuentados.Deahquesepresentecomouna
disposicinprofundamentemolestaeirritante,porquenosedetieneantenadayal
finalrevelalaprofundaignoranciadeunomismoydelosdems.Peroelquese
atreveahacerlo,selapaga.LoquedeverdadcondenamuerteaScratesfueel
resentimientodelaciudad.Osea,delosquenosoportanverenentredichosus
dogmasmsfirmesnirecibirleccionesdelvecino.
Poresotambinlafilosofatraeconsigoelescndalo:acasonoestescrito
quehayquedudardelpensamientoquenohaestremecidoomolestadonuncaa
nadie?Claroquemuchomsescandalosatodavaresultaesa normalidad parael
filsofooquienquierallegaraserlo,incapazdecomprenderquesepuedavivirsin
preguntarseporelsentidodelavidayelsinsentidodelamuerte.Quienadopta
unatalactituddeinterrogacinperpetuaapenasconcibequeotrosocupensuocio
osuchcharaenlasmenudenciashabituales.Eseesttentadomsbienacreerque
sonmuchoslosquenollevanunavidaquemerezcadeverdadelcalificativode
humana.
Lossntomascotidianosdeestafalsaexistenciapordejacindelafilosofa
seraninnumerables.Bastaratansloconaplicarelodoaloquesehablayselee
yalmodocomosehablayseescribe.Suabandonovienedesdelaescuela,queno
sabe responder a los desafos que lanza una cultura de masas, y desde una
sociedadquemidelaeducacinconharemosdeproductividadparecidosalosque
midenelrendimientoindustrial.Allnosepromuevealagentereflexivo,sinoal
autmataobediente;nosedebatedelaverdad,sinoqueseemitenopiniones;nose
procura tanto ensear como entretener. All se programa un analfabetismo
complacido, se fomenta la proletarizacin intelectual de los ms. Frente a este
cultivodelamediocridad,lafilosofaciertamenteresultaintempestiva.Perouno
esttentadodeparafrasearotroviejolemaydeclararentonosolemne:ofilosofao
barbarie.Osumisin,siseprefiere,porquesloelpensamientolibreeselreducto
mspropiodelaautonomahumana.Sin lcaemosenlaheteronomayenla
entregaacualquiergnerodeidolatra,seastareligiosa,polticaosimplementela

queencadamomentoestdemoda.
Aslascosas,cmorepetirtodavaquelafilosofa,yanmslaprctica,
seaunsaber desinteresado?Nadamenosdesinteresadoqueella:siobjetivamente
resulta tan interesante, es por lo muy interesada que est en los problemas
centralesdelhombre.Untpicotanneciodalaexactamedidadelasaspiraciones
vitalesdelamayora.Osea,delosqueanignoranlosbeneficiosdelafilosofa.
sosannosaben,comosabaScrates,queunavidasinexamennotieneobjeto
vivirla.Quenadieseextraesieldejarnosdefilosofasconduceaentregarnosa
las ms rupestres ideologas. El paradjico resultado de esta renuncia a la
abstraccineseldominiorealdelasabstracciones.Dios,Mercado,Dinero,Estado,
Democracia, Ciencia, Trabajo, Bienestar, Seguridad, Europa, Euskadi se han
erigidoennuestrosseoresdecadada.Ocomenzamosasometerlosenlateorao
nosseguirnsometiendoenlaprctica.Tertiumnondatur.

Stmismo
Cuando los ideales declinan, se dira que nada mejor podemos procurar
sinoquecadacualtratedeserlmismo.Acasonoesloquenosproponenlos
consejosdeautoayuda?Pareceentoncesquenohayvalormsaltoqueeldela
autenticidad,porquecualquierotrodebeestaryacontenidoen ste.Perohabr
que andar con cuidado y desvelar los riesgos que esconde tras sus innegables
encantos.
1.SeguramentesumscerterosentidoseexpresaenaquelotroLlegaaserel
que eres que cant Pndaro. La frmula parte de resaltar la distancia entre lo
potencialyloactual,entrelonaturalmentedadoylotrabajosamenteadquirido.
Debemos ser algo que an no somos, a fuerza de dejar de ser lo que estamos
siendo; no se nace siendo uno mismo, sino que ste se gesta y alumbra
progresivamente. Al comienzo no es el sujeto, sino el prejuicio, resume
FinkielkrautloqueyahabaanticipadonuestroUnamuno:Laautenticidadnoes
cosanativa.Escomolaoriginalidad,queseconsigueremedando.Seacaba,nose
empieza,porseroriginal,autnticoyjoven.Enciertosentido,elcristianonigatea
timismoseramsacordeconesaposibilidadmejorqueannosaguarda.
Claroqueesementadoserelqueeresnohadeentendersecomoundestino
prefigurado desde siempre por algn Hacedor y conocido de antemano por el
propiosujetomercedaalgunaprivilegiadaintuicin.Enrealidad,ellemainsta
primero aconoceresoquequeremosseryslodespus aserfielesaello.Ese
autoconocimientopuedeo,mejor,debedurarlavidaentera,queeslomismo
queadmitirqueelitinerariopersonalconllevaundescubrimientoincesanteyuna
correccinperpetua.Obienquelaaparienciaquesedanocoincideconlarealidad
quesees.Alfinal,llegaraseresllegaraconocerseyllegaraconocerseesnollegar
asernuncaunomismodeltodoollegarsiempretarde.
2.Eltpicoenqueesareflexinsueledegenerarvieneadeciralgomuy
distinto. Stmismo (o tengoqueseryomismo)seenseacomounairreprochable
mximadeconducta.Enrealidadloquieraono,legusteodisguste,cadacual
siempreeslmismoentodassussituaciones,desuertequesemejanteimperativo
pareceestardems.Peroadmitamosqueconelloquierepostularseunaacendrada
voluntaddeconsistenciaenlasdecisionesdelpropiosujeto,defirmezafrentea
cualquierdebilidadmoral.Nadaparecemsloableentoncesqueaquellaconsigna.
Lasospechaasomacuandodejaentreverenocasioneslaaltivaautosuficienciade
laquesueleemanaryellimitadoalcancedelaplenitudqueambiciona.

Sinirmslejos,porqueamenudoseinvocaenabiertadisculpadelapropia
torpezamoral,comosistafueraunfrutoforzosodelafatalidad.Unoescomoes,
qulevamosahacer;cadacualescadacual,yyosloquemehago.Entansolemnes
tautologasseencierralatrampadequeelsujeto,socapadeobligadafidelidadas
mismo,encubraunaindolenciaocobardaculpablesantelapermanentetareade
suhumanizacin.Ydigoculpablesparanosealaraquienhaequivocadosu
conducta, sino al que la blinda contra todo cuestionamiento y se obstina en
mantenerlatansloporqueeslasuya.Alfinal,enlugardeaceptarlasdiferencias
entrelossujetosvaliosos,seinstauraladiferenciacomoelmximovalor.Loque
importanoessermejor,sinosimplementeunomismo;loquequedaeslapura
indiferenciahacialosvalores.Eslaarroganteclausuradeesteyoensimismadolo
quellamalaatencin.Losdemsformanalhombre,sentenciMontaigne,pero
aquelfielasmismoestenelmundocomoquiennadatuvieraqueaprenderde
losotrosytodolonecesarioparasuperfeccinlollevaraconsigo.
Es que, en el fondo, aquella divisa no ve al individuo en su condicin
perfectibleoinacabada,sinocomounserterminadoalquevieneasolicitar:slo
queyaestssiendo,notienesporqucambiar.Aquelimperativononosinvitaa
salvarunfosoentreelnosertodavayloquealgndaseser,sinomsbien
adesdearelesfuerzorequeridooanegarlapresenciadeaquelfoso.
Aestetrasuntohumanodelainmutabilidaddivinaseacomodaenpalabras
de Brckner, el individualista infantil de nuestros das: No conoce ms que un
nicolema:sloqueeresdesdetodalaeternidad.Noteenredescontutoresni
trabas de ningn tipo, hazle nicamente caso a tu singularidad. No resistas a
ningunainclinacin,puestudeseoessoberano.Todoelmundotienedeberessalvo
t.Adis,pues,alosmodelosejemplares,sisehadecididoquenohaytablasde
laleyoquehaytantastablascomocadacualselabreoencuentreenelmercadode
valores.
La hueca pedagoga contempornea pregona que educar no es fabricar
adultos segnunmodelo,sino liberar encada hombre lo que leimpide ser l
mismo, permitirle realizarse segn su genio singular. As que, salvo en las
materiasinstrumentales,eleducandonadatienequeasimilar:ladisciplinadejar
pasoaljuego,laenseanzadeconceptoscederantelaestpidarespetabilidadde
todaslasideasylaleccinmagistralsersustituidaporlalibreexpresindelos
tpicosvigentes.Peroelcasoesqueslolosgenesnohacengenios,nilasociedad
engendraporssolaciudadanos,ninadiedescubreporintrospeccinsucarcter
yacompleto,sinoquelovaconstruyendomedianteuncuidadosoanlisisdelideal
moralyelexamendelosejemplosquetienealavista.Afaltadeadmiraralos
excelentes, lo ms probable no es que prescindamos de modelos, sino que
adoptemoscualquieradelosnadamodlicosqueadiariosenosimponen.

3.Porloqueunosabe,talvezelltimoavatardeesteesloganimperantelo
protagonizaladenominadaticadelaautenticidad.Apartirdeldogmadeque
existeciertaformadeserhumanoqueconstituyemipropiaforma,sedejasentado
que cada cual est llamado a vivir su vida de esta irrepetible manera. La
coherenciaconsigomismoexigedesechartodomodeloajeno.Endefinitiva,nohay
debermsaltoqueeldelaoriginalidad.Paraquiensuarquetipoesunomismo,la
reverenciadeloajenosiempreserunadesercindelopropio.Laobsesinpor
sostenerantetodoestaidentidadnica(yestoquevaleparalosindividuospodra
trasladarseasimismoalospueblos)correelpeligroderenegardelasexigenciasde
nuestracomnhumanidad.
Puesnoeslamltiplediversidad,sinolaplenahumanidaddelossujetos
(queporfuerzaseplasmarenidentidadesdiversas),lametadelesfuerzomoral.
Loqueimportanoeslaigualdadconunomismo,queparaesosobraesforzarse,
sinolacreciente aproximacinalideal humano.Nosenospide ser individuos
siempreidnticos,sinosiemprenuevospormejores.Aaqueleternoretornodel
uno mismo le basta mirarse una y otra vez en el espejo de lo propio. La
verdadera moral,encambio,requiere lagozosacontemplacinde laexcelencia
ajena.
Tannovedosaticasealarmaenseguidadequelaactitudegocntricaque
subyaceaestecomplacienteautocultivoindividualhayadesembocadoenvariadas
versionesdeloquesedaenllamarculturadelnarcisismo.Acasopodaserde
otra manera? La retrica de la diferencia y de la diversidad culmina en el
sinsentidodepredicarquetodaopcinmoralesigualmentevaliosaporqueslola
propiaeleccinotorgavalor.As escomoseniegaexplcitamente unhorizonte
objetivodevaloresporelque,antesdeserelegidos,algunosempeosmerecen
mucholapena,otrosnotantoyalgunosnolamerecenenabsoluto.
Quiencreaserautnticoporseroriginalseembarcaenlaafectadaempresa
deinventarseunamoraldesdeceroyparausoexclusivo.Perotodamoralespor
naturalezaunamoraldeperfeccin,lapropiadeunyoqueseeligeencadamomento
comodistintodeloquehastaentonceshasido.Lapresunta moraldeidentidad,al
contrario,seponealserviciodeunyoprepotentecuyomsacariciadoobjetivoes
permanecer inalterable. A esta extraa moral hoy tan de moda, cuyo primer o
nicomandamientodiceselqueeres,leconvieneobservaSnchezFerlosio
condesenfadoelsobrenombrede moraldelpedo.Yesqueenella,alahorade
determinarloqueunodebeser,juegaunresortedediscernimientoidnticoal
quehacealaspersonascomplacerseconelaromadelospropiosvientosysentir
repugnanciaanteelhedordelosquesoplandesdeunculoajeno

Yahadescansado,elpobre
Cuandoalguienmueretraspenosaenfermedad,nofaltarquienexprese
para consuelo de sus familiares que ha sido lo mejor para l y que por fin ha
descansado.Dejemosdeladoque,comosueleocurrir,estepiadosojuicioprovenga
deesetanparienteoamigodelmuertoquelaltimavezquecoincidiconlfue
diezaosantesenelfuneraldeotroamigocomn.Pensemossloenquienleha
queridoysecondueledeveras.Aestealmabuenaigualledadecirentoncesqueel
quedebedescansarhadeser,indistintamente,elfinadoosuviuda(Bueno,ahora
cudate,quebastantehashechoporl).Dehecho,elrituallingsticofunerarioadmite
ambasfrmulas.Nuestrohombreintuyeoscuramentequeagonasignificaluchay
que en ella han participado, en grados diversos, tanto el paciente como sus
allegados.
1.Porlogeneral,nohayquedudardelverdaderoafectoypiedaddequien
pronunciatales frases. De lo que cabe sospechar es de que el difunto, si fuera
posible, las compartiera. En realidad le atribuimos algo que, segn todos los
sntomas, tiene vedado experimentar: el placer del descanso. Como vivos que
estamos, incurrimos aqu en la misma proyeccin de nuestros sentimientos e
impresiones sobre el muerto que ya relatara Lucrecio a propsito de las
lamentacionesfnebres.Adecirverdad,sielcadverfueracapazdesensaciones,
puede asegurarse que el llamado descanso eterno sera para l un inmenso
cansancio,unaburrimientoinfinito.Perolociertoesquecasinadiehapreguntado
alqueibaamorirsesiqueradescansarparasiempreosipreferapermaneceraqu
cansndoseloquehicierafalta.Osea,aprolongarsuagonay,depaso,lanuestra.
Medirnque,enmsdeunaocasin,elenfermo(osimplementeelviejo)
confiesasudeseodeacabardeunavezyaguardalamuertecomounaliberacin
desuangustia.Peronoesparaestartansegurodeloquediga.Unasveces,loque
verdaderamentequiereesquetermineeldolory,contaldeasegurarsedeello,se
muestrabiendispuestoaacogerelfinaldelavida.Bastasinembargouninstante
debienestar,deremisindeltormento,paraqueolvidesutrgicadeterminacin.
Peroesquesudolenciaesirremediable,yanoleaguardasinoelsufrimiento,
sediravecesconmucharazn.Entalcaso,conslteselecontodafranquezasi
deseaqueleayudemosaacortareseperodoypdasealmdicoquepongasu
saberalserviciodetaldeseo.Sisomosdueosdenuestravida,noseveporquno
hemos de decidir tambin de nuestra muerte, que es su acto ms propio y
definitivo. Pero nosotros, los partidarios con buena conciencia de la eutanasia,
preguntmonos tambin si esos momentos de lucidez, satisfaccin o mnima
expectativadeldesesperado,siesafruicinconquepaladeacualquiermigajade

vida,porpequeaquesea,puedencompensartodavaanuestrodesahuciadode
algunasdesusmiserias.Yanoesvidaverdaderamentehumana,objetartodava
el enterado. Y quines somos nosotros, los de fuera, para marcar la raya de
separacinentrelohumanoyloquenoloes?Deverdadnohayenesamiradadel
paciente,enaquellevegestodecariohaciasushijos,vidahumana?
Lasmsdelasveces,loqueexpresaelviejo(oelenfermo)alproclamarsu
deseodemoriresantetodosuirremisibledesolacin.Selehanmuertoyatantos,
estanintil,sesabetanimproductivoytancargante,sesientetansolo,queaquel
deseo viene a ser su reaccin natural. No digo que seamos capaces de reparar
semejantes desarreglos y colmar cada uno de sus vacos. Digo que todo ello
representaunasealdesocorroquenoslanza,yquenuestrosdurosodosyel
habitualajetreoquenosllevaaabandonarletienenparteensuresignadallamadaa
lamuertecomonicasalida.
2.Claro que,puesto que esviejo yestmal,esmuy probable quehaya
aceptadosupenademuertecomosinadatuvieraqueveryaconnosotros.Aun
as, es de creer que quien descansa de verdad con esa desaparicin es el
superviviente,ymsanquienlehaacompaadoensusltimosdas.Elvivoes
quientraducesupropioagotamientoeneldebidodescansodelmuerto.Locierto
es que el vivo no aguantaba ms. No slo, ni sobre todo, las horas de sueo
perdido,lossobresaltosjuntoallechodelmoribundooeltrajnqueseorganizaa
sualrededor.Loqueyanopodasoportareraelespectculodelamuertedelotro,
enlamedidaenque,inevitablemente,eralaescenificacinconligerasvariantesde
lasuyaprxima.EnalgunoslugaresdeEspaalasabidurapopulardespideal
muertoconeldeseodequetantodescansollevescomoelquedejas.
Poresoestancorrientedecirque,comonadasepuedehacer,lomejorera
acabar cuanto antes. A primera vista, parece una constatacin de lo inevitable.
Pero,aunasegundaojeada,bienpodraserdenuevounsubterfugiomsomenos
falsoeinteresado.Comosifueraunintentodeacallarladudadesihabremos
acompaadolosuficientealmoribundo,desientrancetancrticolehemosdado
cuantoestabaennuestramano.
Ynocabedescartarquedeprontonossobresaltemosporhabernosgozado,
enalgnrincndenuestraalma,dequeporfintodohayaacabadoyaquelprjimo
graciasaalcanzarsupazeternanosdejerealmenteenpaz.
Lomsllamativodetodoesteprocesoeslafacilidadconlaqueacogemosla
muerte(almenosladelotro,porqueyaveremoscmoaceptamoslapropia).Osea,
elmodocomoasumimosennuestrasvidaslaNecesidad,delaquelamuerteesel
signomspreclaro.Nosentregamosaelladesdetanprontoydetantasmaneras

Por ejemplo, cuando repartimos la vida en fases y, siguiendo los usos


incontestados,adjudicamosacadaunadeellassusderechosysusdeberes,unas
conductas correctas y otras indecentes. As es como hemos decidido que lo
adecuadoenelviejoesmorirse,ynadams.Peroalgndacomprenderemosque
lamsdignaactituddelhombreantelamuerteeslarebelinincansable.Talvez
eseda,entoncess,habremosmerecidoeldescansoeterno.

Esunapersonamuynormal
Esunapersona,cmotedirayo?,delomsnormal.Ynosquedamostan
satisfechos,comosientaladjetivohubiramosresumidolomejorquecabradecir
dequienhablamos.Elinterlocutorasientecomplacido:acabadecomprenderque
eltipoencuestinvieneaser,pocomsomenos,comol.Ademsdeasegurar
nuestra complicidad, tan vagarosa descripcin del otro nos ahorra entrar en
mayores detalles. Otro tanto ocurre cuando, siendo uno mismo el interrogado,
cadacualsetieneporunapersonanormal.Comoelrestodeloslugarescomunes,
tambinsteeshijodelaperezamental(opininpblica,perezasprivadas,nos
martilleNietzsche)ynomenosdeunciertoafndeseguridad:asaber,eldeno
estarsolosyseradmitidosporlosdemscomounigual.Peroelcasoesqueese
normalencarnaunatributoparadjico,quesubrayacomolomspropiodeuno
precisamente loquevaleparacasitodos.Noesla nicamalapasadaqueeste
vocabularionosjuega,comoenseguidavamosaver.
1.Enelusocotidianonosservimosalmenosdedosacepcionesdenormal
que es bueno mantener separadas. Para empezar, hay ciertamente un sentido
sociolgico porelquenormalsecontraponeaanormalyescaso,rarooextrao,
excepcionalyanmalo;o,siseprefiere,aloextravaganteyfueradelugar.Lo
normalesaslocomn,regular,habitualyordinario,lomsomenosconstantey
por ello previsible. En este primer sentido, el uso del trmino normal para
referirse a un individuo, conducta o suceso es ante todo descriptivo, pues no
contieneunjuiciodevalornimandatoalgunodeadecuarseaesanormalidad.No
lleva aparejada una normalizacin, porque tampoco pretende normalizar
nada;asutravssimplementeseconstataunarealidad,laaltafrecuenciaconque
algoocurre(oseesperaqueocurra),sedacuentadeunamediaestadstica.
Normalesaquelindividuoqueseajustaalocomn,quiennosedesvade
lamedia.Nosreferimos,pues,aalguienquenodestacaniparabienniparamal,
que no resulta nada extraordinario. En realidad, el as juzgado tendra todo el
derechoasentirseofendido.Tanlejosestdesernadadelotromundo,quepiensa
y hace lo de todo el mundo. Se trata de un hombre como los dems, alguien
perfectamente intercambiable por cualquier otro, un miembro annimo de la
mayora.Endefinitiva,untipovulgarycorriente,unhumanomedio,delmontn;
unamedianaounmediocre.Parecedifcilhacerdeesacualidaduntimbrede
gloria.
Peropasemosalaacepcinmdicaoclnicadenormal.Aqu,segnunas
pautasdebuenasaluddelorganismohumano,elindividuonormalseraelsanoy

el anormal el enfermo. Lo normal viene a significar en este caso lo correcto y


adecuado,loconvenienteparaelbuenfuncionamientofsicodelserhumano,cuyo
contrarioseralopatolgico.Msclaroanhablaralapsiquiatra,paralaqueel
normalsedistinguedequienpadececualquiertrastornomentaloestafectadopor
algunaminusvalapsquica.Yenestemismosentido,porcierto,seusaeltrmino
normal en moral y en poltica, al designar una persona cuyas ideas o
comportamientosprivadosopblicossonlosquesusociedadtienepordecorosos.
Saltaalavistaque,adiferenciadelprimersentido,estos ltimoselmdico,
igualqueelmoralypolticotransportanyaunaaspiracin,unciertodeberser.
Lo normal significa ahora lo debido, mientras que lo que est alejado de ello
representaloindeseableyhastaloperverso.Lanormalidadnoesyaelobjetode
unameradescripcin,sinoqueencierraunaprescripcin,undesideratum.Enuna
palabra,lonormalseconvierteinmediatamenteenobjetivodeunanormaprctica,
enreglaparalaaccincorrecta.
Puesbien,eneltpicoacercadelapersonanormalambossentidosse
hallan amalgamados y confundidos. Lo que venimos a decir del individuo o
comportamientonormalesesque,siendoas,escomo(se)debeser;osea,quelo
buenoessernormalocomolamayora.Consagramoseldatosociolgicocomo
pauta a seguir, como modelo de conducta. De modo que el tpico de marras
encierraunsentidoinequvocamentemoralytransmiteunidealdeexistencia.Y
este tipo de hombre ha ordenado publicar en todas las esquinas la siguiente
consigna: la mayora somos normales; luego todos deben serlo. El hecho rige como
derecho,lanormalidadsevuelvenormativayel/lonormalseconvierteennorma.
Amenosqueslosepretendaexcluirle delreinodeloslocos,reputar a
alguiendenormalesconsiderarlecomosujetoalanorma,unindividuoquevive
comoDiosmanda,osea,comoestmandado.Quiensupuestamente loordena
puedeserelPapaoelEstado,sujefeinmediato,latelevisinolacostumbrelocal,
peroencualquiercasonuestrohombrenormalseatienealoestablecido.Nada
hace sospechar en l ninguna voluntad de rebelin, de inventarse sus propias
reglas, de ser dueo de s. Lo suyo es acatar lo que le echen, sin asomo de
interrogacinporelfundamentodeaquellanormaoporlaautoridaddequienla
dicta.Sumisopornaturalezaoporexperiencia,creequeseeselmododealcanzar
lomsaltoaquedeverdadaspira:asegurarsusupervivencia.
2.Heahlacontemporneatransvaloracindelosvalores.SiAdornoya
habadenunciadoquelanormalidadeslaenfermedaddenuestrosiglo,nosotros
asistimos a la apoteosis incontestable del hombre normal. Pese a su carcter
inconsciente, el lenguajede lanormalidaddelata lavarade medir de quien lo
emplea.Ycomoalmismotiempoeslalenguanormalynormalizada,ponede
manifiesto la tabla de valores socialmente vigente. Cuando el apelativo de

normal sirve para enaltecer a alguien, en lugar de para ignorarlo o incluso


denigrarlo,proclamamoslauniformidadylasemejanzacomomximasvirtudes.
Losepamosono,celebramoslamediocridadcomoideal,esdecir,hacemosdela
carenciadevalorelvalormsvenerado.
Y,alcontrario,reservamosnuestrareprobacin,msanqueparalobajo,
paraloquesedistingueysesaledelareglaporarriba.Quenadiedestaque,que
nadie sobresalga, todos hemos de ser iguales: tales son los lemas normales del
hombrenormal.Sucampaa,laguerracontraladiferenciaysobretodocontrala
excelencia.Porhabermalentendidolademocracia,seconfundeladebidaigualdad
dederechosconlaimpensableigualdaddecapacidades.Poralejarsedelaodiosa
competitividadmercantil,sereniegatantodelacompeticinoemulacinnecesaria
entrelasdestrezashumanascomodelindividuocompetente.Todoloraro,osea,lo
escasoyvalioso,recibeenseguidaunsignodeinterrogacinydisparalasospecha
delindividuonormal.Laticaquedaasliteralmentepuestadelrevs.
Traslareivindicacindelanormalidadcomondicedevalorsueleocultarse
elespritudelrebao.Encadacasoloqueimportaesquedarmealcalordelos
mos,construirypreservarlapropiaidentidadacostadeidentificarmesinfisuras
conladelgrupo.Slosisoycomolosdemsmepongoaresguardo,demodoque
meadelantoaconsagrarlanormademiparroquiacomolobueno.Puestoqueno
deseo ser libre, sino estar arropado, evito las otras opciones: el distinguido es
siempremienemigo.Msgrave,peronomenosfrecuente,esqueelelogiodel
normal encubra el resentimiento. Es la actitud de quien, como no quiere o no
puedealzarsehacialosuperior,ponetodosuempeoenrebajarloasualtura.Para
stecualquiermuestradeexcelenciaenelotrosersloaparenteyyaseencargar
l de buscarle sus srdidos orgenes. Desprovisto del sentido de lo mejor, es
incapazdeadmiracin;msan,almenoratisbodeloadmirablereaccionarcomo
anteunaofensapersonal.Paranoversupropiamiseria,hadedecretarlamiseria
general.
Bajoestadictaduraelexcelentetienequedisimularsudistincin,noseaque
losdemslereprochenprecisamenteunprfidopropsitodeelevarsesobreellos;
quenoseleocurraexhibirsuscualidades,porquepodraseracusadodeunafn
de hacerles de menos. Es alguien que viene a turbar el satisfecho descanso en
nuestroshbitosyopiniones,quesonlosdelamayoradenosotros.Qusehabr
credo?Acasoseatreveradarnoslecciones?
Demodoque,altildaralotrodenormal,seproduceunrefuerzodelpropio
yomediantelareafirmacindelnosotrosquenosacogeaunoyaotro.Sisees
normalesporqueyomismo,queaslojuzgo,metengoportannormalcomol.Y,
alexpresarlo,buscotambinelasentimientodelterceroquemeescuchaytodos

juntosnossabemosformandopartedelacomunidaddelosnormales,osea,delos
elegidos.Esepresuntoconocimientodequsealonormalasaber,loqueyosoy,
ypiensoyhago,etc.meelevaademsaladoblecondicindelegisladoryjuez,
meconvierteauntiempoenproveedordenormaseimpartidordeveredictos.
Quien se refugia en la normalidad como valor supremo, en fin, viene a decir
simplementequeseconformaycontentaconsercomotodos.Camusloafirmsin
rodeos:Elproblemamsgravequeseplanteaalosesprituscontemporneos:el
conformismo.Quenadieleexijaaesapersonanormalmayoresrendimientos,que
seleadmitacomoesporquenocreetenernadaquemejorar.Y,enjustopagopor
todo ello, l mismo renuncia por adelantado a exigir del otro nada mejor y
comienzaasportranquilizarleconcedindolegustosamentealarecprocaelttulo
de personanormal. Talesel precio paraser aceptado enlacomunidadde los
iguales.Sehaimpuestolaplantilla,lapodadera.
Aferrarsealanormalidadcomoltimanorma,saeslajustificacinnuclear
delosactosdelhombrenormal,aunquealgunasdesusconsecuenciasseanmenos
halageasdeloqueimagina.EscuchemosaMoravia:Loshombresnormalesno
eran buenos (), porque la normalidad se pagaba siempre, consciente o
inconscientemente,aunpreciomuycaro,conunaseriedecomplicidadesvarias,
perotodasnegativas,deinsensibilidad,estupidez,vileza,cuandonoprecisamente
decriminalidad.Que sepuede sercriminalsindejardesernormal,oincluso
precisamente por serlo, es algo que se ha probado con creces y de lo que los
noticiariosnosinformancadada.
3.Lomsllamativodeestanormalidad,consagradacomocategoraticao
solapadoidealdeconducta,eslasubversindelautnticotalantemoral.Eldeber
delhombrenormalesexactamenteelopuestoaldebermoraldelhombre.Porque
desdelostiemposmsclsicoshastaloscontemporneoslamoralnonospredica
otracosaquelabsquedadelapropiaexcelencia.Alrevsquelamedianametade
lanormalidad,lavirtudmoralradicaenelcumplimientodescollantedenuestra
humanidad. No consiste en una impotencia consentida por hallarse bastante
repartida,sinoenunapotenciadeclarada;noeselmeroaprobadoloquebusca
merecer,sinoelsobresaliente.
Yesquelatareamoralesjustamentelatareadelhroe.Hablamosdelhroe
quecadacualpuedellegarasercontaldeentenderquesuvidaslopuedeser
humanamente vivida como la aventura de su libertad. Somos morales porque
somossereslibres,peroesalibertadesloprimeroaloquerenuncialapersona
normalcuandoseproponerecorrerlasendatrazadaporlamayora.Nadams
fcil, pero tampoco menos moral, que contentarse con acomodar nuestro
pensamientoyaccinaloquesepiensaosehace.Elidealdelanormalidadeslo
menos ideal que cabe, sencillamente porque coincide con lo dado y lo

predeterminado.Ohayalgomsnormalregularyprevisiblequelonatural,
esoqueyavienefijadoporunaleyuniversal?Elhombreesliteralmenteunser
anormal,constituyelaexcepcinmismaentrelosseresvivos,porquenotienems
normaquesulibertadni,portanto,otrareglaodeberquelosdeinventarseas
mismoacadapaso.
Alomejortodolodichopuedecondensarseenunasentenciaquesuenaa
provocativa:elhombrenormalsequieremuypocoasmismo.Nodigoconello
queseaunserdesprendido,nadadeeso.Esehombresequierepocoporquedesea
muypocoparasylossuyos,porqueponesufelicidadenobjetivosdemasiado
pobres o trillados, porque se quiere muy mal. Hay que ensearle a depurar y
ensanchar su egosmo, a descubrir un bien mucho ms valioso que los bienes
habitualesenlosqueserecrea.Hayqueanimarleaseranormal,almenosunpoco
raro,hombre.

Micuerpoesmo(yhagoconlloquequiero)
stees,comosesabe,unodeloslemasqueencabezanelcombatefeminista.
Puedequenosparezcacorrecto,peronohabraqueestartanseguros.Ynolodigo
por gusto de incordiar, sino por ver si logramos librarnos de un tpico
bienintencionado,peroparticularmentenefasto.Queexagero?
1.Dejemosaparteesainesquivableexperienciareveladoradequenuestro
cuerponoesnuestro,sinonosotrosdenuestrocuerpo,quelepertenecemospor
entero. Cuando el dolor me atenaza, acaso no siento al cuerpo como mi amo
absoluto? Ms todava, por mucho que nos cueste reconocerlo, hay bastantes
sentidos en que nuestro cuerpo es de hecho ms de algn otro que nuestro.
Solemos detectar con escndalo el dominio que sobre nuestras mentes ejercen
ciertasinstanciasideolgicas,sincaerenlacuentaquenoesmenorlacoaccinque
cadadaexperimentanotrosrganoscorporales.Unviejosofistalodejescrito
hacedosmilquinientosaos:Hayyaconvencinsobreloquelosojosdebenver
onover;paralosodos,lo que lesestpermitido orono or;encuantoala
lengua,loquedebedecironodecir;referentealasmanos,loquedebenhacero
abstenersedehacer;sobrelospies,adondepuedendirigirseyadondenoeslcito
quesedirijan,y,encuantoalamente,loqueleesdadodesearyloquenohade
pretender. Como entonces, tampoco hoy existe sentido humano que escape al
controlsocial.
Entreyoymicuerpopugnanporinstalarsenumerososdueos.Lomsfcil
esarremetercontralaautoridadfamiliarylareligiosa,entantoqueporfanen
amaestrar y contener nuestra libertad de movimientos con vistas a modelar
cuerpos obedientes, educados o puros. Otra autoridad no menos influyente, la
mdica, nos dicta implacablemente las reglas para el mantenimiento o
recuperacindenuestrasalud.Asuamparo,hermanasmenorescomolaDiettica,
laGimnasia,laHigieneyhastalaCosmtica(juntoconotrasfigurasdelamoda
del da) prescriben aun nmero creciente de fieles loscuidados a que han de
sometersesibuscanmejorarsurendimientooaparienciafsicas.
Peroenlabatallaporapoderarsedenuestrocuerpo,seguramentesonlos
poderes econmicos y polticos los ms audaces. Para ambos, el cuerpo de los
individuostiendeaconfundirseconuninstrumento,yaseadelaproduccinde
bienesydelcapitalqueloemplea,yaseaensucalidaddemiembrodelgran
cuerpocivildelEstado.Siparaunoelorganismodeltrabajadoresantetodoel
depositariodelaactividadquemueveovigilasumaquinaria,elartficeltimode
su beneficio, para el otro el nmero y calidad de cuerpos de los ciudadanos

representanunndicedesupoderoentiemposdepazydesuamenazaencasode
guerra.
Elpodereconmiconosmarcaelmodocomodebemosorientar,administrar
yahorrarnuestrosesfuerzosafindeproducirriqueza(paraquin?),lamanera
msrentabledeinvertirlos,losritmosquehayqueimprimiranuestroorganismo,
lasdestrezasmanualeseintelectualesquenosesprecisofomentar,ascomoal
contrariolascualidadesquedebemosreputarintiles.Alfabricarindustrialmente
mercancas,pues,nomenosfabricamosnuestroscuerposindustriosos.Demanera
parecida,elEstadotrataasimismodeprocurarsecuerpos,ademsdeproductivos,
sumisos e integrados. Ciudades, escuelas, hospitales, grandes superficies,
fbricas, viviendas, centros del ocio planificado son en buena medida otros
tantos espacios para disciplinarnos. En ltimo trmino Capital y Estado, de
consunoyatravsdelmercado,decideninclusocuntosindividuosydequclase
sonnecesariosdeacuerdoconsusfines,ascomocuntosotrosestndems.La
cuestinplanteadaporFoucaultsigueenpie:Quedaporestudiardequcuerpo
tienenecesidadlasociedadactual.
2.Perosiesurgenteapropiarnosdenuestroscuerpos,noporellodebemos
hacerlosobjetodepropiedadalguna.Pordesgracia,saesladoctrinacomntanto
aaquellasmodalidadesdenuestrodespojocomoalossujetosencarnadosquelas
sufrimos.
Traslaherenciadelatradicincristianaydebuenapartedelahistoriadel
pensamiento,se comienza por escindir alhombre en dos (cuerpo y alma) y se
acabasubordinandolacarnealespritu.Mientrasunosvenenelcuerpoajenoun
instrumento de explotacin o destruccin, de manipulacin o experimentacin,
todosvenimosadegradarelpropioamediodetrabajo,degoceodeseduccin.El
cuerpovendraaserlaprimeraherramientaamanoparaunyomsprofundo,
algoascomounobjetoentrelosobjetos,unarealidadexterioraunomismo.Ases
comojuzgamosteneruncuerpo.Ydesdesemejantedistanciaentremicuerpoyyo,
nadamsnaturalqueentablartodasuertederelacionescontractualesoafines
basadasenlaconversindelcuerpoenmateriadetrfico,desdeelcontratolaboral
hastalaprostitucin.
Una prueba llamativa de lo mucho que ha calado esa actitud dualista e
instrumental sera precisamente el xito de aquel lema feminista. Dirigido a
disuadiralabestiaqueciertosmachosllevandentro,eleslogansertalvezeficaz,
peroariesgodetransmitirungravemalentendidoqueacabavolvindosecontra
quienesloproclaman.Puessielcuerpofueratansloalgodenuestrapropiedad,
suviolacinsexualconstituirameramenteelusodeunobjetosinconsentimiento
de su propietario, una apropiacin indebida por la fuerza. Pero si la ley lo

considera delito muchomsgraveylo condenaconpenasmsduras, sedebe


justamenteaquesussecuelasrevelan,noyaundaoalcuerpodelaagredida,sino
una violacin de su persona entera. Con las diferencias oportunas, estas
consideracionespuedenextendersealapederastiaoalatortura.
Noslosereclamalalibredisposicindelpropiocuerpocontrasuusopor
partedelosotros,sinotambinendefensadelusolibrrimodesusujetomismo.
An se oye el eslogan del nosotras parimos, nosotras decidimos, por el que
vuelven a apropiarse, y en exclusiva!, de la suerte de la criatura que se est
gestando.Enlabatallapolticacontemporneaapropsitodelalegalizacindel
abortosehavueltoaescucharaquellaviejasentenciaquelestienepordueasde
su cuerpo como argumento favorable a su legalizacin. Uno espera que haya
razonesmsslidasparafundaresederecho.
Yesquedigmoslodeunavezyonotengouncuerpo,micuerponoes
mo:yosoymicuerpo.Elhechodeserencarnadosignificamimodomsradicalde
seryo,lacondicinltimadelaconcienciademydelapercepcindelootro,de
miexpresinydemiaccin.Deahquemicuerponopuedasertratado,niporm
nipornadie,comounacosamsdelmundo.Msalldeloquepuedarevelar
hacia fuera, es un cuerpo experimentado y vivido por m mismo. Ni puede
rebajarseainstrumentoaloquefabricaysesirvedetodoslosinstrumentos,ni
tomarsecomoexterioraunomismoesoqueeslacondicindelaexterioridaden
general.Mirelacinconmicuerpoestanestrechacomoquemeidentificoconl.Si
lsufreogoza,sufroydisfrutoyo;ycuandomuere,ay,yosoyquienmuerodel
todo.

Nosientomiedo,sinoslorespeto
Demasiadoamenudohacemosequivalererrneamentemiedoacobarda,y
poresosedenigraelmiedoosureconocimientoyseusanensulugardeforma
vergonzante trminos como precaucin, prudencia o, todava con menor
sentido,respeto.Sonmodoslingsticoshabitualesdemaquillaraquelmiedo.
Asseconfundeelplanodelasemocionesconeldelasvirtudesyvicios,elterreno
delapsicologaconeldelamoral.
1.Porqueelmiedoesunapasinnoslonatural,sinoconfrecuenciamuy
conveniente y hastaimprescindible. Graciasa l,que detecta lotemible, somos
capacesdeprevenirelpeligro,deprecavernosfrenteastemediantelahuidao
ardidesdetodasclases.Peroelmiedonosirveparaexculparsinmstodoloque
sehagaosedejedehaceraimpulsosuyo.Alcontrario,lacuestinmoralque
plantea es la de cmo habr de ser el miedo debido, de qu modo debemos
reaccionarantelotemible,culeslaemocinjustaantelamuerteysussignos
anticipatorios.LarespuestacannicanosladioAristteles.Sireaccionamosante
esepeligrocuandoesdeveraspeligroso,yenlajustamedidaydelamanera
adecuada,entoncesnosenfrentamosalmiedoconvalenta;delocontrario,ser
oconvergonzosacobardaocontemeridadalocada.
No es cierto, pues, que todos los miedos sean igual de fundados o de
invencibles,nitampocoesodeque elmiedoeslibre.Todolocontrario,elmiedo
irracionalcomotalnoeslibre,sinonaturalonecesarioypuedearrebatarnosla
libertad:acostumbraahacernosesclavosdeDiosodeotroshombres.Lalibertad
empiezamsbienenelmodocomoloafrontamos,comosabemosconvivirconly
hastaservirnosdelparalaconvivenciadetodos.Lavalentanonacesinodel
miedo,comoacertadecirChesterton:Losfuertesnopuedenservalientes.Slo
losdbilespuedenservalientes;ysinembargo,enlaprctica,sloenlosqueson
capacesdeservalientessepuedeconfiar,enmomentosdeduda,enquesern
fuertes.
Poreso,porqueelmiedoasecasnoesporsmismounasealdecobarda,
sinoquepuede serlotambindelucidez ycoraje,algunoshanpredicado alos
contemporneos la conveniencia de experimentar miedo ante las verdaderas
amenazas. O, lo que es igual, de discernir lo que sera en verdad temible y
considerarunagravedeficiencialaincapacidadparadetectarloysentirlo.Alfiny
al cabo, si viviramos con ms miedo los acontecimientos amenazantes, los
presenciaramos con menos pasividad. Es la desmesura misma de nuestras
creaciones la que impide representarnos esa desproporcin y nos vuelve

temerarios;yanotenemoslacapacidaddeimaginarlosdaosquepodemoscausar
alaHumanidadoinfligiralahumanidaddenuestrossemejantes.Poresonos
convieneescucharlarecomendacindeGntherAnders:As,pues,aldespertar
tedirs:Noseastancobardequetemastenermiedo!.Hemosdepermitirnos
albergartantomiedocomolarealidadsemerece.
Estedespreocuparnosdeloquedebemostemerprocedeasimismodeun
fallohabitualdepercepcin,comoelqueocurrecuandolamagnituddeunmal
nosinduceadesdeareltemorantedaosmenores.Obienseoriginaenunafalta
de sensibilidad moral que capte y ordene jerrquicamente los peligros.En una
sociedadminadaporelterrorismoetnicista,porejemplo,lonicotemibletiendea
aparecerentresushabitantescomoelriesgodeperderlavidademodoviolento.
Cuestallegaraexperimentartantotemorporlosriesgospreviosoresultantesque
acompaan a aquel otro: la prdida de la libertad y la perversin moral por
consentirla.
2. Lo habitual es que ante lo temible y ante lo no tan temible sintamos
miedo,pormuchoquequeramosdisfrazarloderespeto.Elatractivodelrecurso
alaviolenciafsicaradicaprecisamenteenquenadieignoralaeficaciauniversal
delmiedoensussujetospacientesyentresusmerosobservadores.
Se ha escrito que el hombre comn es un cobarde, y la literatura y el
pensamientodetodoslostiemposnohacensinocorroborarlo.Eltriunfodeltirano
llegarporlogeneralgraciasalacobardadelamayorpartedesussbditos.El
cobardeagigantaelobjetodesumiedo,ylocontagiaaotros,paraasjustificaruna
parlisisqueyanadiepodrreprocharleantelaenormecuantadelpeligroque
presuntamente se cierne. Esa misma exageracin le lleva as a abstenerse de
cualquierasomoderesistencia.Y,antessiquieradequelasemita,seadelantara
cumplir las rdenes y prohibiciones del tirano con la mayor diligencia por si
pudieranvolversecontral.
Peroesemiedoencierraanotromenosvisible,yambosseayudanentres.
Elmiedoalpoderdelautcrataseacompaadelmiedoalpoderejercidoporla
sociedadmisma.Loquesabemosconcertezaesqueelresultadohabitualdequien
abandonaelcomplacientecrculodelosqueslomiranyseenfrentaalainjusticia
yasusresponsableseslasoledad.SegnescribeZweig,taleseldestinodelque
nosoportaseguircalladoyluchasoloportodosycontratodos,pues,debidoala
inmortal cobarda del gnero humano, aquel que eleve la voz contra quienes
detentan y administranel poder en cada momento, contar siempre conpocos
adeptos.Enelmejordeloscasos,talvezconalgunossecretosadmiradores,pero
conescasosseguidorespblicos.Hastaelpuntodeque,msqueelmiedoala
muerte oaldolorfsico,sedira que loqueretiene alespectador ensupasiva

condicineselmiedoaquedarsesolooaingresarenuncrculo(deresistentes,de
inconformistas)muypocohabitado.Puesnohayqueolvidarquerequierems
valorenfrentarsealosamigosquealosenemigos.
Hoy,comosiempre,elhroeosimplementeelquesedistingueporsalirse
delafilatendrquehacerfrentealdespreciodelamayora,alresentimientodelos
normales queleharnpagaresegestoqueaelloslesdenuncia.Asescomose
alinean,deunlado,lacrecientesoledaddelosvalientesy,delotro,lacorrelativay
tambincrecientesociedaddeloscobardes.

Cuidar,cambiar,venderlaimagen
AlgunosyanosadvirtierondelriesgodedesaparicindelHomosapiensa
manosdel Homovidens,dequeelanimalracionaldejesulugaralanimalvisual.
Semejantesustitucin,escribirSartori,significaeladvenimientodeunanimal
ocularqueconocenicamenteloqueve,quevesinsaber;porlotanto,aparece
unserhumanocuyavidayanoestentretejidaporconceptossinoporimgenes.
Peroelcasoesquelodignodeservistonosiemprecoincideconlodignodeser
sabido.
1.DeigualmaneraquesehabladelpasoallporelsigloVIa.C.deuna
civilizacinoralaunacivilizacinescrita,ashadehablarsedesdefinalesdelsiglo
anteriordelpasodeunacivilizacinescritaaotraicnicaodelaimagen.Sabemos
lasventajasdellenguajeescritosobreeloral:elejerciciodelasfacultadesreflexivas
sobrelasmnemnicas,mimticasyrepetitivas;lagananciaenobjetividad,gracias
alafijezadeltextoyalaposibilidaddeserrepasado;launiversalizacindelsaber
quetodoellotrajoconsigo,etc.Puesbien,otrotantocabradecirdelasventajasdel
lenguajeescritosobreellenguajedeimgenes.Puesesteltimo,aldirigirsems
directamente a los sentidos e impresiones, provoca una pluralidad de
interpretacionessegnlasubjetividaddecadacual,entantoquepermanecemudo
antelaspreguntasqueselehacenolasrazonesqueselepiden.Comonoapuntaa
labsquedadelconceptodeloquemuestra,sinosloamostrarlo,renunciade
antemanoalauniversalidadyobjetividadalasquedebeaspirarelconocimiento.
O,loqueesigual,laimagennodiceoenseanadasinlapalabraquelailustre,la
enmarqueensuscategorastericasylaexplique.
Pongmonosapensar,noyaenelbienprobadopoderdelaimagen(su
capacidaddesubyugarasentimientoeimaginacin,deigualarloficticioyloreal,
lo dramtico y lo frvolo, etc.), sino en el llamado saber de las imgenes. ste
conllevalapresuncindequeloquevaleporencimadetodoeslaimagen.Ypara
que algo empiece a valer como imagen y se vuelva digno de ser exhibido se
requiereprivarledesupropiasustancia.Enotraspalabras,loqueexiste,existeslo
oprincipalmenteporsuapariencia;aquelloquenoespresentableenimgenesy
hoymsquenadaenimgenesimpactantestiendeanoexistir.Laimagensera
comolapruebadelaverdaddelainformacin.Elempeodelsabersiempreha
consistido en oponer la esencia a los fenmenos; la obsesin de la cultura
contemporneaeshacernoscreerquetraslosfenmenosvisiblesnohayesencia
alguna.
No es sino un aspecto ms, aunque primordial, de nuestra cultura

dominante, la cultura de masas. Por contraposicin a la cultura clsica y a la


popular,laculturademasasllegaanimadaporlaconversindesuscontenidosen
espectculoydesussujetosenpblico.Esepredominiodelaimagencontrala
palabraaseguralatrivializacinquefacilitasuaccesouniversal,lasimplificacin
contra cualquier atisbo de complejidad que ahuyente al ms limitado de sus
usuarios,laigualacindesuscontenidosenvirtuddeladictaduradelformato.
Contalesmateriales,noextraarqueenellaelpresenteadquieraprimacasobre
lopermanenteyseexhibasinrecatoeldesdnhaciaelsabioparaconsagrarensu
lugarlaautoridaddelfamosoopopular.
Tantacomplacenciaacrticaconsagraas,comosifuerapuraevidencia,que
unaimagenvalemsquemilpalabras.Peronoseresotansloenlamedidaenque
hemosperdidoeldondelapalabray,conella,todacapacidaddejuicio?Aduras
penas logra este tpico encubrir el antiintelectualismo que rezuma: esto es, la
sospechahaciatodo loelevado ydifcilqueescapeanuestrasentendederas, el
resentimientohaciaelintelectual,elpavorfrentealaabstraccinyelfurorporlo
concreto.Sera,pues,mejordeciralosumoqueunabuenaimagenvalemsque
miltorpespalabras,peroqueporlogeneralunapalabraadecuadavalemsque
milimgenesporexcelentesquestasfueran.Y,entodocaso,quenohayimagen
quevalgasinpalabraqueleacompae.
2.Bienquenoslorepiten:hayquecuidarlaimagen,ydarlaimagen,venderla
imagenSiunaconsignacontemporneallamaa cambiardeimagen comosiello
equivalieraacambiarlarealidad(personal,empresarial,institucional),esporque
antes ha dado por supuesto que toda realidad se reduce a su apariencia. Son
expresionesenlasquenuestrotiempohacesuconfesingeneral.Seguramentepor
esonuncahahabidosociedadhistricaquehayadisfrutadotantoconeldisimuloo
lamentiracomolanuestra.Yanoesverdadquelasaparienciasengaan,sinoque
setratadeliberadamentedeconvertirenverdadlasmsburdasapariencias.Seha
decretadoqueslovaleloqueserepresentayqueunovaletantocuantoescapaz
de representar. Hace ya tiempo que los tericos decidieron que vivimos en la
sociedaddelespectculo.Nodaraigualllamarlalasociedaddelfingimiento
consentido,deladesfachatezreconocida?
Por estar dotado de conciencia, el hombre es el nico animal capaz de
desdoblarelmundoentreloquepareceyloquees.Esaperpetuatensinentre
apariencia y realidad, que nos permite a la vez engaarnos y engaar, nos
constituyecomohumanos.Peroladiferenciaqueaquintroducenuestropresente
esfrancamentesignificativa.Otraspocaspropugnaronquelasimgenesforjadas
porloshombresdesmismosydelmundotratarandeadecuarseasurealidad.La
nuestraslomantieneeselemaparaelconocimientofsiconatural.Enlotocantea
la vida social, empero, proclama a los cuatro vientos el ideal inverso: que la

realidadseamoldepocoapocoasuimagen,quelaimagensometaasatoda
realidadyacabeconfundidaconella.Osea,quesloexistaloqueaparezca(yaser
posible,entelevisin).
Lasconsecuenciasdesemejanteinversinestnah.Sielpensamientonaci
de la voluntad de distinguir entre el fenmeno y su fondo oculto, acabar
extinguindoseafuerzadereclamarlequeabandoneaquellalabordebuceoyno
moleste.Cuandopedimosquelascosasnosentrensloporlosojos,venimosa
reconocer nuestra carencia de rgano intelectual para captar su sentido,
confesamosnuestraperezaparairmsalldesuaspecto.Acasotieneotrarazel
xitocontemporneodeldiseo,elnewlook,elinteriorismoolacirugaesttica?Al
renunciar al ejercicio crtico ms elemental, qu hacemos sino entregarnos al
poderdelaseduccinyalartedefabricarsimulacros?Voracesconsumidoresde
imgenes,crduloscreyentesenfantasmas,esoesprecisamenteloquenossirven
paranuestrorecreo.Laofertaseajustaporenteroalademanda.
Asistimos, pues, al momento en que la produccin en serie de las
aparienciashaadquiridoelrangodeunafamaindustrialyhastalereservamosun
lugarpreferenteenladivisindeltrabajo.Estaeslaeradelafalsificacinsocial
organizada, del fetichismo con subvencin oficial. La desvergenza, lejos de
ocultarse,sehahechounhueconotableenelmercado.Sihastaahoraresultaba
unaactitudtilparaelcomercio,aunquemsomenosinconfesable,hoyseexhibe
comounaprofesinrespetable;loqueanteserameratcnica,hoypresumenada
menos que de teora. Sociologa y psicologa, entre otros mltiples saberes, se
ponen sin pudor a su servicio. Gabinetes de imagen, asesora de imagen,
Consultingdeimagen,polticadeimagencomponenlanuevaimaginera,no
menos celestial que la que antao modelaba santos. Toda una mascarada
alimentadaapartesigualesdeignoranciayoportunismomercantil.Pero,sobre
todo,rtulosdelvaco,ttulosqueadornanlanada,hinchadasdenominaciones
paralaoperacinmsvulgardenuestraexistencia:lacompraventa.
3.Alguiensospechardemasiadodramatismoparaloque,afindecuentas,
sepresentacomosimplefrivolidad.Alllsipiensaquelavoluntadmanifiestade
vivirnadamsqueenlasuperficienoesyasntomadeunmalmuyprofundo.
Porquehoynoestamosdiciendosloqueelenvoltoriovalemsquelasustanciay
laformaqueelcontenido,sinoquepostulamosquenodebehabernadamsallde
lacscara.Asque,seacualseaeltipoderelacinenquenoshallemos,tocaante
todoaparentar.Yanoespropiotanslodelprncipeodelpolticoserungran
simulador y un gran disimulador, como quera Maquiavelo; sa es hoy la
condicin universal para sobrevivir y, ms an, para medrar. Lo mismo en lo
privadoqueenlopblico,losseductoresseentreganencuerpoyalmaaacicalarse,
y acaban confundidos con su propia careta. Por mucho que rasquemos, no

hallaremosnadadebajo.
Ypuestoqueyanohayalmaquevenderaldiablo,traficamosconlaimagen
comosusucedneomsaproximado.Quienmejorseanuncie,quiensepaaplicara
susfineslosresortesdelapropagandaaunquesloesosepa,seeselque
triunfa.Esalgoqueestcasialalcancedecualquiera:bastacondominarunos
cuantostics,ciertossignosexternos,hacercomoquesecreeenloquenosecree.Se
trata,ensuma,deapuntarsealmimetismocolectivoyvestireluniformecomo
normasinsuperablesdevida.Fraseshechas,poses,modasdetodasclases,gestos
estereotipadoscontribuyenainstalarnosenelreinodelaimagendominante.Y
ashastaqueseimpongalanueva.
Desdeestoscarrilesmentales,quesloquenuestraculturacensuracomo
nefasto? Nada ms que la apariencia indebida. Lo inadmisible no es que algo
funcione mal, sino que as lo haya parecido a muchos, que el fallo haya sido
descubierto. Lo que debe importar no es el escndalo de este o aquel partido,
institucin o empresa (ponga el lector aqu los nombres propios que
correspondan),sinoquesudifusinacarreeeltemibledeteriorodesuimagen.No
andalejoselsentidodeesafraseporlaquelospartidospolticosacostumbranhoy
amanifestaramododeautocrticasufracasoelectoral:loquepasaesquenohemos
sabido comunicar. Es decir, nuestras ideas y programa eran lo correcto, pero ha
falladoelmensajeosutransmisin.Comoenunaestrategiadeventas,elquse
comunicaquedarelegadoporcompletoalcmosecomunica;lapropuestanose
justificaporsucontenido,sinoporsucontinenteoenvoltorio.Entonces,aquse
llamacambiaralgo?Noatransformarlarealidadcomosihubieraotraposible!
,sinotansloacambiarsuimagen.Noescuestindetocarloquelascosasson,
sino el modo como las percibimos, la idea que nos hacemos de ellas. Son los
aparatosdepropagandalosquedebenhacerlomejor.Apartirdeaqu,cualquier
tcnicademanipulacinycoercindelasconciencias(categoras,valores,gustos)
est justificada. Al reducirla cada vez ms a poltica de imagen, la poltica se
degradaacosmtica,comoyahabaanticipadoelviejoPlatn.

Esoesmuyrelativo
Porlargoeneltiempoqueseaelcurrculumdeestedichotanrecurrente,
parece haber llegado muy lozano a nuestros das. Antes incluso de sopesar su
gradodeaciertoodesacierto,loquehoynostientaesvaciarsinmsprembulosal
juiciomoraldetodaobjetividady,conella,delmenorasomodeuniversalidad
posible.Cadacual,ocadaculturaocadapoca,juzgaasupeculiarmanerase
repiteyhaytantosmodosyobjetosdeevaluacincuantosindividuossepongan
aello,igualquesuvalorvaraconformealastradicionesocdigosmoralesquese
escojan.Todosellosparecenasagotarseensurelatividadalosdiversossujetos
individualesoentescolectivosy,alfinal,alaculturayalahistoria.
Lareflexindedicadaalvalordelaconductahumanaodesusobraspodr
discurrir yacon dificultad. El desparpajo imperante recela de toda proposicin
universalydisfrutasealandolasexcepcionesacualquierreglaquealguienose
enunciar.Peroaesareflexinleestvetadoascenderalplanonormativo.Enese
terrenonohaytesisquenoacuseelgolpequedeentradalelanzaeldiscrepante:
bueno,esoesmuyrelativo Quedanterminantementeprohibidos,orecibidoscon
todareservaosospecha,losjuiciosdevalor,yaseanmorales,artsticosopolticos.
Nadiedebeesperarmsytodospodemosseguirsesteandoennuestrosprejuicios.
Claro que el pensamiento dimitira de su labor indagatoria si pudiera
satisfacerseconsemejantevaco.AlestoicoEpicteto,desdeluego,nolesatisfacani
poconimucho:Taleselcomienzodelafilosofa:estbientodoloqueasa
todos[cadauno]parece?Ycmoserposiblequelascosasentrescontradictorias
estnbien?Notodoentonces.Masloquenosparezcaanosotros?Porqumejor
quenoalossiriosoalosegipcios?
() Y aqu no habr, entonces, canon superior al parecer? Y cmo es
posiblequenoseadeterminableniinvestigablelomsnecesarioaloshombres?
Sindudalohay().Yfilosofaresesto,examinaryafianzarloscnones.El
relativismoreinantenacejustamentederechazardeantemanoeseexamen.
1.Sonvaliosaslascosasporqueasnosloparecenonosloparecenporser
valiosas?Taleslapreguntabsica,quetambinpuedeformularsedeestemodo:
nuestraopcinmoral(laqueaqumsnosimporta),crea,inventa,construyela
virtuddelovaloradoo,msbien,selimitaadescubrirlayexpresarla?
Anodudar,larespuestaambientaldelpresenteseinclinaraporlaprimera
deesasopciones,queporlodemscuentaconmuchosymuyilustresabogadosen

lahistoriadelpensamiento.Paraellosnohayunvalorintrnsecoquedebamos
adjudicaralascosas;calificardebuenoomalo,belloofeo,equivaletan
sloaexponernuestrasparticularespreferencias,selimitaamanifestaragradoo
desagrado,placerodisgusto,intersodesintersanteelobjetodequesetrate.De
manera que valorar (incluido valorar moralmente) no es razonar, sino, en
definitiva, sentir. Cuando afirmamos que esto o aquello tiene valor, venimos a
expresarnuestraspropiasemociones,ynoalgointrnsecoquepertenezcadehecho
aesooaquelloyquepodamossealaroprobarconargumentos.Llamamosbueno
simplemente a lo que deseamos, porque son nuestros deseos los nicos en
conferirle bondad. Desde tal aserto, se desprendera que las emociones y sus
impulsosderivadosactancomonicosapoyosdelosjuiciosdevalor.Laverdad
deljuiciomoralresideenquesusujetoadmiraoreprueba(noenqueadmireo
repruebebien),ynadamsqueeneso.Esaverdadslovaldraparacadasujeto,
quesupuestamentesienteasuirrepetibleysingularmanera.
2.Perolasrazonesqueseenfrentanadoctrinatanpotentenosonmenos
poderosas. Podra comenzar por replicarse que tales sentimientos, ciertamente
puntodepartidadeljuiciomoral,noagotanlaconcienciadelvalornitampoco
constituyenelpuntodellegadadeaqueljuicio.Subrayemosquetodaemocin,en
virtud de su componente cognoscitivo, est atravesada de racionalidad; y que
tantoelsentimientomoral,comolaopcinticadelaqueemanaylosjuiciosque
transportaaspiranaunavalidezuniversal.
Porquelovaliosonosedejacontenerporloplacentero.Sisloelinters
otorgaravaloralasaccionesconabstraccindeotrasdesuscualidades,nohabra
interesesobjetivamentemejoresnipeores,nisabramosmedirlosuordenarlosni
tendralugarconflictoalgunoentres.Ahorabien,esunhechoquealgoaumentao
disminuye en valor a nuestros ojos, y a los de todos, en proporcin al
descubrimientoyapreciooignoranciayrechazodeciertaspropiedadessuyas.
Sntomayalavezcondicindeestaciertaobjetividaddelosvaloresesel
hecho de que nuestros sentimientos son comunicables y que hacen posible los
acuerdosentrenosotros.Dehecho,seprecisanalgunosafectosbsicoscomunes
para que podamos vivir juntos. El compartir muchos objetos de admiracin,
indignacinoenvidiasignificaqueparticipamosdelacreencianoslodequehay
actos buenos o malos y que es bueno ser bueno, sino de que mejor an es lo
excelente.Laexperienciamscomnhablaanuestrofavor.Noslodiscernimosa
cadainstantediversosgradosentrelascosasvaliosas,sinoqueennuestrofuero
internonosatrevemosasuponer(aunqueamenudolasreglasdecortesaolas
trampasdelacobardanosaconsejennoexplicitarlo)quetalgradacindebera
seraceptadapormuchosms.

Nadamsfrecuentequeeldesacuerdoentrelosjuiciosvalorativosdeunos
yotros,peroesonodebellevarnosacreerquetodoselloscarezcandemsapoyo
quelapersonaladhesindesusujeto.Cosadistintaesquenodispongamosde
suficientes puntales para saber mantenerlos o para confiar en nuestra destreza
dialcticaaldefenderlos;oquenocontemosenesteterrenomoralconunaescala
de valores tan segura y expeditiva como la que permite ordenar y medir los
valoresdelaeficacia;o,sencillamente,quehayamosdesistidodebuscarla.Pero
todoellomsbiendefraudaalcomponenteracionaldenuestropropiosentimiento
de valor que busca valer para todos. Al menos, un sujeto moral no debera
renunciaraestaaspiracin.LomismoqueRousseaupreguntabaalescpticodesu
tiempo,interroguemosalrelativistadelnuestrosihayalgnpassobrelatierra
enqueseauncrimenmantenerlafidelidad,serclemente,bienhechorygeneroso,
dondeelhombredebienseadespreciableyelprfidohonrado.
3.Aqu esdondeaquelrelativismosubjetivistaenmateriamoralpasael
testigoamanosdeunrelativismoculturalhoymuchomspregnanteycombativo.
Segn este nuevo vstago de la vieja doctrina, la verdad y justificacin de las
categoras morales as como de los sentimientos que conlleva es relativa a
algunacomunidadhumana.
Despus volver a ello. Baste ahora aventurar que este desmedido
relativismo no es siempre fruto necesario de una variedad de culturas
incompatiblesentres,porqueavecespodrasucedermsbienalrevs:lesel
encargado de urdir esas identidades colectivas as de atrincheradas. Este
relativismo opera como una profeca que se cumple a s misma. Cuando su
sostenedormantienequenohaymaneradepersuadiralsujetodeotrascreencias,
renunciaalintentoyasverificasutesis;y,porloquealrespecta,alasegurarque
nadiepuederacionalmenteconvencerledecosadistintadeloquesuculturale
marca, lo que promete es que nunca dejar que nadie le convenza de ello. El
respetoquesolicitaparalosajenos,losnativos,seacompaadelaexigenciade
respetoalodeunomismo,quetambinesunnativo.Esterelativismoesun
segurocontraelcambiodecualquiercreencia,propiaoajena.
Frenteaestamentalidadsurgedesdeluegolatentacinderecurriralatesis
delaexistenciadeunanaturalezahumanaydeuninalterablesentidomoral.Pero
nohacefaltallegaratanto.Lamismahistoriacivilizadavendraalevantaractade
lapersistenciaatravsdepocas,culturas,pasesoclasesdeunncleoselecto
de valores que han merecido la aprobacin incondicional de las gentes.
Naturalmente,deunsigloaotro,deunoaotropuebloocreenciapuedenvariarel
nmero,lajerarqua,elgradodeaprecioy,porsupuesto,lajustificacindelos
valoresyvirtudesqueallsecontienen.Loquenoseencuentraesuncdigomoral
que consagre la valenta como un vicio nefando y la cobarda como virtud

encomiable.
Pensemosenlaadmiracin.Lorelativoenella,esoqueencadacasoresulta
susceptibledevariar(tantodeculturaaculturacomodeunindividuoaotro),no
es tanto su contenido significativo sino sus objetos, esto es, los destinatarios
singularesdeaquelloquesevenere.Yanesonoresultatanmudablecomose
pretende.Paraceirnosalaculturaoccidental,FranciscodeAssserporsiempre
prototipodesencillezydesprendimiento,ynoresultaimaginablequeenalgn
futuroAtilapasepormodelosintachadepiedadolafiguraliterariadeShylock
por ejemplo acrisolado de justicia. Esos momentos, esas conductas, esos
prohombresquelahistoriadelasreligiones,laliteratura,lafilosofaoelartehan
acordadoexponeralaadmiracinuniversal(oasuescarnio)pronuncianelmayor
mentsfrentealcredorelativista.

Nadieesmsquenadie
Procuremosafinarelodo.Cuandohoyserepiteesodequenotengoporqu
compararmeconnadie,talvezquierasubrayarseladificultaddedarconuncriterio
valorativoaceptableparatodosydeaplicarloconladebidajustezaalosmritoso
vericuetosdelalmadecadacual.Podraserqueallresonara,malinterpretado,el
ideal clsico de la autrkeia. Pero lo ms probable es que semejante actitud
provenga de una encastillada autosuficiencia o del temor a un resultado
desfavorabledeaquellaeventualcomparacin.
1.Deahquesereitere,afindeimpedircualquierjuiciosobrelavaladeun
hombreconrelacinaotros,quetodaslascomparacionessonodiosas.Nadamscierto
cuandopretendemedirseloquenadatieneencomn,oconformeapesasdevalor
equivocadas;tambinsiquiereevitarseefectostalescomoalentarlavanagloriade
uno o la humillacin de otro. Fuera de ello, no tendra que ser repudiada sin
exponerseacaerenelmutismooenelsinsentido.Sihoylacomparacinparece
haberse vuelto especialmente insufrible, quiz se deba a que un erizado amor
propioharevestidodeunaaparienciaabominablealadisposicinmismaaemitir
juiciosmorales.Esetanfrecuentequinsoyyoparajuzgaranadie?suenalas
msdelasvecesaunretadorquinesnadieparajuzgarme?,ylaconsignade
nojuzgarnonacetantodelrespetohaciaelotrocomodeltemorarecibirunamala
calificacinenese examen. Difcil ser sentiralgngusto por elsuperlativo, si
tantaprevencinsuscitayaelmerotrminocomparativo.
Claroquenohaycomparacinenvalordelaqueunonopuedaprecaverse
anticipando o concluyendo que algo o alguien son sencillamente diferentes. El
sosiegoadvieneencuantonoszafamosdelaresponsabilidaddeemitirunjuiciode
valorquepuedavolversecontranosotrosomalquistarnoselfavordelcolega.No
essloelmiedoalerrorelquenosfrena,sinoelmiedoalasprotestasdelquese
tiene por igual de diferente. De suerte que ya no es preciso poner de
manifiestoniadmiracinnidesprecio,porqueelmerodejarsentadaladiferencia
excluyetodapesquisaulterior.
2.Elsiguientepasovieneconlasolemneaseveracindequenadieesms(ni
menos) que nadie, hasta ah podamos llegar. Quien hoy se arriesgue a insinuar
aquel viejo dictamen de Herclito, Uno solo es para m como miles, si es el
mejor,seadentraenterrenominado.Loquecualquierareconoceacadamomento
(quealguien estmsomenosdesarrollado que otrosenunaampliagamade
rdenes, desde el intelectual hasta el atltico), eso lo negamos tajantemente en
cuanto ese ms/menos se refiere a las cualidades morales. Aqu sobra todo

acercamiento, y cualquier intento de indagar o probar esta peculiar vala ser


tomadocomounapretensindesmedida.Atreversesiquieraapensarlocontrario
serunatentacinalaque,comomucho,puedeunocederenelfuerointernode
su conciencia, donde no tenemos que rendir cuentas anadie, pero jams en el
espaciosocialopblico.
Ynosiempreeslapiedadantelaprevisiblehumillacindequiensaliera
malparado del contraste ni la prudencia de evitar el orgullo desbocado del
ganador lasque desaconsejan ponerse amedir lavalarespectiva. Ladignidad
intocable que con justicia nos atribuimos parece marcar un tope absoluto para
semejantepretensin.EsdesuponerqueesoquerradecirMachadoalreiterarque,
por mucho que un hombre valga, nunca tendr valor ms alto que el de ser
hombre.Yescierto:nopodemossernimsnimenosquehombres.Elerrorestriba
enolvidarqueesaesencialdignidad,conformealoselementosquelaconfiguran,
contiene una dimensin potencial. Si nuestra humanidad se revela en nuestra
conciencia y libertad, entonces podremos ser ms o menos humanos y, a fin de
cuentas,msomenosqueotroshombres.Esdecir,segnhayamosdesplegadomejoro
peor esas posibilidades encerradas en la dignidad que nos distingue. No debe
sonar a juego de palabras decir que cada persona debe hacerse digna de su
dignidadhumana.
3.Claroque,sinadieesmsquenadie,aadiremosenseguidaque yono
tengoqueimitar anadie.Notendrmodeloalguno,porquenipuedoconcedera
alguien como yo tal preeminencia ni consiento ser su copia aproximada.
Acabemos, pues, con la competitividad escolar y otras clases de emulacin,
como si fueran indicios de incompetencia moral. Tampoco admito servir de
modeloparanadie,porhalageoqueelloresuene,porquenoentraenmisplanes
asumirsemejanteresponsabilidad.Unoeselmodeloparasmismo;onisiquiera
eso:carezcodemodeloyencadamomentosoymipropiooriginal,porquesoy
radicalmenteoriginal.Queluegoestospresuntosoriginalesseamostanparecidos
sercosadeldiablo.
Laconclusinestcantada:yonotengoporquadmiraranadie.Almenosen
elterrenomoral,noadmitirlasuperiorvaladeningnotro.Enestedominiono
entendemoslorarocomoloescasoyporellotalvezmsvalioso;segnelcredo
vigente, eso no puede ser admirado justamente por raro o como extrao. A lo
sumo,hoyseleconocecomounreferente.Escuchemosasimismolaproliferacin
delointeresantefrentealamuyplidapresenciadeloadmirable;onotemos
cmo hemos rebajado lo admirable a lo agradable, de igual manera que lo
desagradableyadesterrdelvocabulariocomnaloabiertamentedetestable.El
casoesreprimirelentusiasmoalpronunciareljuicio,noseaquetraspasemoslos
lmitesfijadosporlaurbanidad.Setratamsbiendemantenerunaactituddistante

yneutra,objetiva.Siacasobrotara,quelaadmiracinnosenosnote,porqueeso
nosdegradaraenlaconsideracinajenaydereboteenlaautoestima.
Porlodems,quinconfesarqueadmiraaalguien,cuandopuededecir
queesapersona meencanta yquedarseencantadoanteloqueseleofrececomo
extraordinario?Peroelcasoesqueeladmirarmoralimplicaaspiracin,propsito
deaccederalaalturadel(odelo)admirado,mientrasquequiensimplementese
encantanosaledelacontemplacinydesualeladodisfrute.Enlaadmiracinhay
unelementoderaznausentedelencantamientoomaravilla,quesedejallevar
porlaplacenteraimpresindelinstante.Poresomismo,elprimer afectoexige
alguna perseverancia en el esfuerzo, en tanto que el simple quedar fascinado
subrayalatransitoriedadyaleatoriedaddelsucesomaravilloso.Nopuedoadmirar
cadadacosasdistintas,perosdejarmecautivarporellasysuscontrariasacada
paso. Se ha perdido la capacidad admirativa de entraa moral y, si subsiste,
permanececomoarrinconadaysinatreverseasaliralaluz.Hatriunfadoelideal
delmediocreyhasalidoderrotadoelidealdelhroeodelsanto.
La admiracin, ese sntoma primero de la perfectibilidad humana, esa
aspiracinalavirtudquepercibimosenquienesnosparecenmsperfectos,ha
sido demasiado malentendida. No es seal de nuestra poquedad e impotencia,
sinomsbienexpresindenuestrapotencia:sinofuramosafinesaloadmirable,
no llegaramos a ser sus admiradores. Por esa pasin celebramos la dichosa
pertenenciaaunaespecie,lahumana,capazdeproducirejemplarestanexcelentes
yobtenemoselimpulsoprecisoparadesearelevarnosasualtura.Laadmiracin,
elsentimientodelomejor,estambinelmejordelossentimientos.

Gurdatetucompasin
Lapiedad,esaemocinquenosinclinaacompartirladesgraciadelotroya
procurar su alivio, necesita con urgencia una defensa en toda regla. Pocas
disposicioneshumanashanacumuladotantoscargosylevantadotantassospechas
comoella.Ennuestrosdasquizhayarecuperadopartedesuantiguoprestigioy
despierte algn aplauso secreto, pero de puertas afuera provoca ms bien su
repudio. La compasin otro nombre para la piedad se encuentra entre
nosotros gravemente desacreditada, y quien tienda aejercerla experimentar la
tentacindeocultarlacomounavergenza.Yesquetantoelcompasivocomoel
compadecido,porlocomn,seexponenalaincomprensincuandonoalarechifla
general.
1. Bastara auscultar ciertas expresiones comunes de nuestro lenguaje
ordinario para comprobarlo. A fin de aligerar el nimo del amigo, de vez en
cuando se nos escapa alguna mentira piadosa. De manera parecida, qu se
quiere significar cuando decimos de ciertas propuestas o deseos (privados o
pblicos)quenopasandeserintencionespiadosasodecomponeruncatlogo
depasintenciones?Pocomsomenos,quesetratadeesaclasedepropsitosen
losquenadiecreeoencuyaejecucinnoseconfa.Sedicedeunhombrequees
taninfortunadoqueslosuscitalaconmiseracinajena.Yquienacudeensu
ayuda se arriesga a que el doliente le rechace con frases como gurdate tu
compasin,nonecesitotupiedadyotrassemejantes.Elmismolxicocorrienterefleja
unamentalidadqueveenlacompasinunsignodesuperioridadporpartedel
piadoso,unmerosentimientogratificantequeennadaremedialasituacindel
afligido,unfalsosustitutodelajusticia.
Unsntomadeldescrdito colectivodelapiedadseralatransformacin
operadaenelsignificadodeunconceptocomomiserable.Puesdequererdecir
lodignodesercompadecido(comolomemorableesloquemereceserrecordado),
miserable ha pasado a designar sobre todo algo o alguien que debe ser
aborrecido,rechazado,condenadosinremisin.Enmenospalabras,uninsulto.Y
asescomolapiedadhaacabadoporquedarsinobjetoadecuadosobreelque
inclinarse.
Noes,pues,casualquehoyesacompasinosimpataseadesterradaysu
lugarocupadoporlamsasptica empata.Muchometemoquelamoralsalga
perdiendo con el cambio.Pues esa ltima es unacapacidad psicolgicaque se
conformaconsaberponerseenellugardelotro,seacualfueresusituacin.Para
Aristteles,encambio,lacompasineselsentimientomoraldetristezaquenos

embarga ante la desgracia inmerecida del otro. Por eso, y en compaa de la


indignacin, designa un afecto que acompaa a la virtud de la justicia.
Compadecemosalasvctimassialmismotiemponosindignamoscontraquienes
las han victimizado. Compasin e indignacin se transforman ellas mismas en
virtudescuandoimpulsanlabsquedaefectivadelajusticia.Acasosedicealgo
parecidocuandosehablaentrminosdeempata?
Peseatodo,esaideadecompasinresultabastanteestrechaparaabarcarsu
verdadero alcance. Si en un sentido conduce a la justicia, en otro la rebasa y
siempre va ms all. Sea el dolor merecido, inmerecido o al margen de todo
merecimiento, la compasin se despierta ante toda clase de desgracia humana.
Paraentenderlo,bastacondetectar lafuente delaqueemanaestesentimiento
moral.Lejosdellevaraparejadaunarelacindesuperiorainferior,lapiedadslo
puededarseentresereshumanosquesereconocenesencialmenteiguales.Esdecir,
por una parte, entre individuos que se atribuyen igual dignidad o valor. Nos
compadecemosensusufrimientodequien,porserafindecuentasalguiendotado
deunasfacultadesquelesitantanporencimadelrestodelosanimales,esunser
valioso.Porotraparte,sisentimospiedadhaciaeldolienteesporquerecordamos
oanticipamosparanosotrosmismosundaosemejante,porquesabemostambin
quecadadesgracianohacesinoprefigurarladesgraciadefinitivadelamuerte.La
compasin es la respuesta emotiva ms apropiada a la conciencia de nuestra
comnfinitudomortalidad;eslavirtuddelosmorituri,dequienesvamosamorir
ylosabemos.Losseresinmortales,claroest,ladesconocen.
2.Nosemeocurrirsostenerqueensuejerciciolacompasinsehallelibre
demezclaconotrossentimientosmenosvirtuosos,queexistaalgoascomouna
piedad pura e incontaminada. Pero lo mismo cabra achacar a otras varias
aparienciasbondadosasmenoscontestadas.Asquevaldrseguramentelapena
sacar a la luz la especfica procedencia social de ese orgullo, de esa supuesta
dignidadindividualquehoyseresistealapiedadyladesdea.Bienpodraser
queloquepareceunaobjecincontralapiedadsevuelvaalfinalunaobjecin
contralasociedadmismaqueseempeaencuestionarla.
De la parte del piadoso, salta a la vista que nuestra sociedad le hace
constatarcadadaloimpropiodemantenercualquier asomodecompasin.Se
tratara,enefecto,deunadebilidadpersonaldeltodoincompatibleconelmercado
y la lucha por la existencia, que requieren precisamente dosis crecientes de
fortaleza y agresividad. Una sociedad basada en la desaforada competicin no
puedeserunasociedadcompasiva.Elgestopiadosonoslonostraiciona,sinoque
nos deja a merced del otro. Ese gesto le ofrece al vecino por fuerza un
competidor,unenemigoelflancoporelquecobrarventajasobrenosotros.La
extendida ideologa del respeto del otro, que suele enmascarar una real

indiferenciahaciasusuerte,contribuyeasimismoadisuadirnosdetodacesinala
piedad.Porsifuerapoco,nadamsamenazadorqueprestaratencinamuchasde
las desgracias que nos rodean: la revelacin de sus races sociales podran
conmovernuestrasprecariasseguridadesyenturbiarnuestrasconvicciones.
Lamismapolticaquerigehoyestapartedelmundotiendeavolvernos
cadavezmenossensiblesalosreclamosdelapiedad.Esverdadquetodosistema
democrtico, justamente por asentarse en la conviccin de la igualdad de los
humanos,esporprincipiomspiadosoquecualquieraristocraciaanterior.Pero,a
lavez,lacrecienteracionalizacinyburocratizacindelEstadoexcluyenlapiedad
individualcomoalgoperturbadorparaelregularfuncionamientoadministrativo
delaparato.Msan,unEstadoprevisoryplanificadorhaasumidocomounade
sustareasprimordialesladeprocurarunaciertapiedadinstitucional.Demanera
que la beneficencia estatal nos descarga de nuestra propia responsabilidad
particularantelanecesidadajena.Aaquelyadamosenlaparroquia,conquese
despedaalpobreentiemposrecientes,hasucedidoelyapagomisimpuestosde
nuestrosdas.Nohayqueimportunaralciudadanoconestasmiserias,porquees
elEstadoquiendebeatenderlasporl.
Ysiacontinuacinnosponemosenellugardelapiadado,deldignode
lstima,noesdifcildescubrirlosmecanismossocialesqueleinducenaocultarsu
condicin por todos los medios. Ese mismo mercado que obliga a un
comportamiento despiadado al que pretende ascender, prohibir manifestar
cualquiernecesidadqueestporencimadelosbienesquelseencargaderepartir.
Lo que es ms: el cdigo impersonal que ordena las relaciones mercantiles
tampoco permitir intercambiar mercanca laboral alguna que confiese estar
deteriorada.Lapiedadsiempreestarfueradelespaciomercantil.Dentrodel,el
desamparadonotienequniaquinrecurrir.
Porsifuerapoco,bajounrgimendemocrticolaexigenciadederechos
suplantalademandadecompasin:nohaylugarasolicitarpiedadgratuitaparalo
queclamamosquesenosdebecomoderecho.Laigualdadformalquenosdefine
comociudadanosseexasperaconloqueconsideraunagraviopropinadoporparte
dequien,alcompadecerse,secreeporencima.Laconfesindelapropiadesgracia,
ensuma,equivaldraaunamermadelamorpropio,unahumillacinintolerable
paraesequeseatrevieraaexhibirla.

Lavidaeselvalorsupremo
Unodelosalegatosmsrecurrentesenbocadelsujetomoraldenuestros
daseseldelvalorsupremodelavida.Todoslosdemsvaloreslalibertadyla
igualdad,porejemplodebernestarsubordinadosalvalorincondicionaldela
vida,quenohabrdesacrificarseaningnotroyalquehabraquesacrificartodos
losdems.
1.Empecemosporadvertir:lavidaasecasnoesunvalor,sinounbieny,
comotalbien,elsoporteycondicindetodovalor;enestecaso,delosvalores
moralesypolticos.Lavidahumanasevuelvevaliosaporsernoslovida,sino
especficamente humana, es decir, digna o libre, veraz, comunitaria, etc. Son la
libertadolajusticiaolaamistadlasquedotandevaloralavidahumana;noesla
vidasinatributoslovalioso,sinoloquehacemosconella,loscontenidosconque
lallenamos,losespaciosdebien,verdadybellezaqueenellaabrimos.Ponerla
meravidaporencimadelosvaloresessuponeralavidavaliosaalmargende
ellos. O sea, considerarla valiosa en tanto que pura vida biolgica: sin haber
conquistadoansuhumanidad,sinhaberdesarrolladosusvirtudesyexcelencias.
Esciertoque,siendoelhombrecomoexcepcinentrelosseressometidosa
lanecesidadelnicoserlibreodotadodeposibilidades,lavidadelhombrepuede
humanizarse.Admitamosyasloporelloquelavidahumanaesporsmisma
valiosa,perosetratadeunvalorpotencialqueseharmsomenosactualenla
medidaenqueincorporeaquellosvalores.Vivircomohumanossignificainventar,
aceptarocuestionarvalores(ocontravalores),vivirconformea(ocontra)ellos.Y
algunosdetalesvaloressernlosuficientementeelevadoscomoparaquelavida
deunhombredesdeluego,ladeunomismo;bajociertascondiciones,ladeotros
puedaexponerseasusacrificioconelfindenoperder,recuperaroaumentar
esosvalores.Demodoquenohaydudadequepreservarlavidarepresentaporlo
generalparaloshombresunapreferenciainmediataoundeseodeprimerorden,
peronuestraautonomamoralohumanidadsejuegaenlosdeseosdesegundo
orden,quenacendenuestracapacidadevaluadorayconlosqueponemosen
cuestinoensudebidajerarquanuestrosimpulsosespontneos.Lasupervivencia
serparaelserhumanounfin,peronounfinabsoluto.Alescribirquelavidano
esnada,peronadavalemsqueunavida,Malrauxseequivocaba.Valemsuna
vidabuena.
2.Eldogmadelvalorsupremo delavida,sinmatiznicautela algunos,
encarnaparadjicamentelaexpresinsupremadelnihilismocontemporneo:nada
vale.Puessilavidadelhombrefuerayaelvalorporexcelencia,entoncesnohabra

propiamentevalores.Enesecasonuestravidaseracompatibleconcualesquiera
valores,concadaunoysucontrario,acondicindequesirvieranparaasegurarla
meraexistencia.Tansloimportaralavida;nohabralugaraljuzgarypreferir
moral,sinoalsobrevivir.Asescomolamximaaspiracindelossereshumanos
norebasaraelmnimocomndenominadordetodoslosseresvivos.Lamoral
quedacanjeadaporlabiologay,paracolmo,sedeclara quelafidelidad aesa
llamadabiolgicaeselcomportamientomsdignodelossujetosmorales.
Lavidaporsmismaoalserviciodeidealesmsaltosquelavida,heahel
dilema que encaramos. Algunos pensadores han considerado que las pocas
decadentesdelahistoriasecaracterizanporhacerdelavidasuprincipalobsesin.
AjuiciodeHannahArendt,deloqueaqusedecidadependenadamenosqueel
futuromismodelatica.Yesquetodaticapresuponequelavidanoeselsumo
bien para los hombres y que en ella est siempre en juego algo ms que el
mantenimientoylareproduccindelosseresvivos.Esopuestoenjuegopuedeser
desdelagrandezaylafamaolasaluddelaciudad,hastalasalvacindelalma,la
libertadolajusticia.Encuantoesasmetasexpresionesdevirtudesyvaloresse
subordinaranalameracontinuidaddeunomismo,delmundoodelaespecie,
estonosignificarasinoquetodaticaomoraldejarasimplementedeexistir.
Msan,insistirenlasupremacadelvalordelavidapuedefacilitarlos
peores males.Creamosquelavidaeselbienmsaltoylamuerteelmximo
horror, escribe la ltima pensadora, pero hemos sido testigos y vctimas de
horrorespeoresquelamuertesinpoderdescubriridealmselevadoquelavida
[ni]sercapacesdejugarnoslavidaporunacausa.Enrealidad,lavidahumana
civilizadasehundiracomosellegaseaextenderlacreenciadequelanudavida
valemuchomsquecualquiervalorprofesadohastaentonces.Yanopodramos
hablar de cultura cuando todos los valores se han venido abajo frente a la
supervivencia,unobjetivonadavaliosomientrasnoseaotracosaquelaapologa
de la existencia a cualquier precio (), un vegetar masivo que conduce al
envilecimientogeneral(Kertsz).Todolocualnoesmsquelameraderivalgica
delaleccinquemuchosextraendelaluchaporlasupervivencia,asaber,que
nuestraprimeraobligacinconsisteenaceptarlavidasinningunareserva.Pueseso
entraar forzosamente aceptarla en cualesquiera de sus formas, incluidas las
inadmisibles.Sonmuchoslosque,antelosatropellossufridosporunosuotros,
concluyen que es ms sensato cooperar que resistir. Esa racionalidad de la
supervivenciaconviertealaraznenenemigadelamoralidad.
Tal vez as se comprenda que lo ms pernicioso del terrorismo, por
referirmeaunprotagonistabienconocidoentrenosotros,noestribaendespreciar
lasvidashumanas.Sumaldadprincipalestribaenqueporelvenenoyelmiedo
queinoculaperviertederaznuestrasintuicionesprcticas,ponecabezaabajola

escaladevaloresymancillaloquehacevaliosanuestravidaindividualycolectiva.
Bajolaamenazadelterror,yanadavalemsquelameravida.
3.Demodoqueelderechoalavidaresultaelprimerosloentantoque
fundamental,puestoquesinlnohabralugaraningnotroderecho.Noespoco,
perotampocoestodo.Suanterioridadserastemporalylgica,masnosetrata
deunaprioridadcualitativaounaprevalenciamoral.Poresoesfalsosostenersin
maticesqueantesyporencimadetodoslosderechosylibertadesciviles,estel
derechoalavida.Talcosaseratomarlacondicindelvalorporelvalormismoe
incluso por el mximo valor; el bien subjetivamente ms preciado como el
objetivamentemsprecioso.Elderechoalavidaprecedeciertamentealosdems
derechos,porquestostienenquesuponeraqul;peroeseparticularderechoala
vidaslosellenadesentidograciasalosotros.Estederechofundamentales,afin
decuentas,elderecho alavidadigna,aunavidaquesedespliegamsalldel
mnimovital.
Paraentenderlomejor,buenosernoconfundirlosderechosylosdeberes
decadaunoconrespectoasupropiavidaoconrespectoalaajena.Elderechoms
bsicoeselderecho delosotros alavida,ydeahmidebermsprimariodeno
atentarcontraella.Ycomoyotambinsoyotroparalosdems,miderechobsico
alavidaengendraeldeberbsicodelosdemsarespetarlo.Peroestoltimono
quieredecirquemiderechoymidebermsbsicorespectoammismoseanel
mantenimientodemivida.Afindecuentas,haycausas,comoelrespetodelos
derechosdetodos,quejustificanarriesgarlapropiavida.Asescomoelderechoa
lavida,entantoquevidadignaopropiamentehumana,incluyelaposibilidadde
aceptarlapropiamuerteparasalvaguardaresevalor.Sloquiensabecuntovale
lalibertadpuedeponerenpeligrosuvidaparatratardeliberarseyliberaraotros
delaservidumbre.
Poresolaconcienciamoralnonosprohbeabrazarcausaslegtimasqueen
ocasionesextremaspodranarriesgarnosamoriromatarporellas.Comoasfuera,
esdetemer quenossolicitaraigualmente dejardevivircomohumanos,osea,
comoseresqueinvocanrazonesyvaloresporlosqueguiarseyjustificarse.Tal
cosaseradescenderaunnivelnaturalopremoraldelaaccinhumana,untalante
quellevaamuchossegnconsignelclsico,contaldevivir,arenunciaralas
razonesquedanvaloralavida:etproptervitamvivendiperderecausas.
Porque la tentacin innegable de ese sujeto estriba en prescindir
paulatinamente de todos los dems derechos a fin de salvaguardar este otro
primordial;enestardispuestoasufrirlapeorindignidadcontaldepreservarla
supervivencia.Esoesprecisamenteloqueeldspotaoelterroristaescuchancon
nitidezenmuchasdenuestrasritualesdeclaracionesdecondenadesusmatanzas:

que,salvoalavida,podemosrenunciaratodo.Quenadiemepidaarriesgarun
peloporelhonorolasalvacindenadie,porquemiderechoalaexistenciaes
absolutoyestmsalldecualquierotraconsideracin.Heahlaapoteosisdela
propiaseguridadconexquisitaconciencia.

Respetosusideas,peronolascomparto
Quiennohayasoltadoalgunavezestetpico,quelevantelamano.Heaqu
unasobadafrmuladeurbanidadquepuededejarnosufanosdenuestrogradode
civilizacin, pero que nos engaa sin remedio. Con semejante cortesa
pretendemos dar una muestra de tolerancia hacia las opiniones de nuestro
antagonista,venimosaconcedergraciosamentequenonosecharemosalcuellode
quiendiscrepadenuestrospuntosdevista.Pero,lasmsdelasveces,todoello
sirveparadispensarnosdelesfuerzodelestudioydeldebate.Sopretextodeno
molestar a nuestro interlocutor, nos evitamos el riesgo de vernos replicados y
contradichos.
1.Harfaltaaadirquemerefieroenespecialalasideasprcticasynoa
lastericas?Aclaremosquelasideastericastratandeloquenecesariamentees,lo
queporelloseexpresaenunaleyysemideenfrmulasexactas;mientrasquelas
prcticas tratan de lo que puede ser de acuerdo con los criterios de valor y
eleccionesquehacemoslossereslibres.Silasprimerasselimitanalascosasque
son(comolosfenmenosfsicos),lassegundaslasnicasqueaqunosinteresan
sedirigenaloquedebeser:esdecir,anuestraperfectibleconductaindividualy
colectiva. Cosa distinta sucede si nos limitamos a expresar una preferencia
individual que se vincula tan slo al sentimiento personal, que tiende a
encerrarnosennuestrapropiaexperienciaoennuestrasmanas.Ynadadigamos
delafeolacreenciaque,porsuponerseirracionalmenteinstaladasenlaVerdad,
hancerrado acalycantolasvasdialogaleshaciaelacuerdo.Frentealapura
impresin y la creencia de cada cual, que nos encastillan, la idea nos pone en
comunicacincontodos.Deahquelamayortraicinalasideasseaconsiderarlas,
porpresuntorespeto,asuntoprivadoeintocable.Pueselcasoesque,habitandoen
todoslamismarazn,lasideassonlacosamscomnypblicaqueexiste.Contra
loqueproclamaelpetulante,nadieesdueodepensarloqueseleantoje.Loque
deverasquierenlasideas(almargendeloquequeramosnosotroshacerconellas)
es ponerse a prueba, exponerse a ser rebatidas o confirmadas. Como tales,
quermoslo o no, las ideas tienen pretensiones de universalidad. Ah radica la
graciadellenguaje:enque,sinossometemosalasleyesdelapalabra,pronto
tendremosqueverconlaverdadolafalsedad.Poresolavidadelasideas,ensu
afn imparable por valer para todos, consiste en un andar a la grea entre s.
Preservndolasdesuenfrentamientorecproco,talvezlogremosmantenernuestra
ideaincontestada,peroacostadequedegenereenundogma.
Pero, como nadie est en posesin de la verdad prctica puntualiza
solemnemente el respetuoso, toda teora ser igual de respetable Djenme

contestarquenohaymayorasnadadichaconmejorconciencia.Malquenospese,
lasideascuentanconsupropiajerarquaysuvalornosedejamedirpornuestro
particularrasero.Demaneraqueelnicorespetodebidoalasideasresideensu
inocultablepoderdeconvicciny,paraprestarleseserespetomerecido,hayque
perderlestodoslosdemsrespetosconvencionales.Peroesqueyonodiscutocon
quiennorespetamisideas,esdecir,conquienencimaquieretenerrazn.Nodiga
tonteras,hombredeDios.Ustedcomoyo,sinosintercambiamosideas,sueleser
enlaconfianzadequelaraznestmsbiendenuestrapartee inevitablemente
deseamos(mejordicho,larazndeseapornosotros)quelosdemslareconozcan
yhagansuya.Delocontrario,noscallaramosolimitaramosnuestraactividad
verbalavociferarrdenes,susurrarsentimientosoproferirintelecciones.
2.Nonosconfundamos,pues.Aquienhayquerespetaresalindividuo,y
condemasiadafrecuencia apesarde susideas.Lasmsdelasvecesdeberamos
advertir: Le respeto a usted porque su dignidad de ser humano est
afortunadamenteporencimadesusideas,peroqueconstequelassuyassonideas
debombero.Elotromerecedesdeluegorespetoprecisamentecomounsercapaz
deengendraryemitirideas,peronoporlamajaderaqueacabadesoltar.Yel
mejormododerespetarle dehacerleelcasodebido comoserrazonablees
combatiendosusideascuandonosparecenerrneas.
Enltimotrmino,siasumimossunaturalezadeguasparalaaccin,ser
undebercombatirtalesideascuandosospechamosconfundamentoquepueden
emponzoaroquebrarlavidadelapropiacomunidad.Peroesque lasideasno
delinquen, saldr al paso esta vez el jurista. Esa tesis vale, y no siempre, en el
estrechombitopenal;valemuchomenosensusentidomoral.Conmayorsostn
en ste que en aqul, algunas ideas delinquen cada vez que en determinadas
circunstanciasdetiempoylugaranimanadelinquirojustificaneldelito.Cuando
selepreguntalexnaziKurtWaldheimsihabaledoMeinKampfdeHitler,el
austracoquefueradespussecretariogeneraldelaONUesbozestarespuesta:
Quizdeberahaberloledo.Talvezhubieracomprendidomejor:hayquiendice
quetodoestabaall.Variosdelosmsprestigiososfilsofosalemanesdelapoca
reconocieronmstardehabersubestimadoalfuturoFhrer,ahorrarselalecturade
sulibroyquedarasdesarmadosdeideascrticasfrentealhorrorqueesemismo
libroyaanunciaba.
Mepermitirn entoncesunarecomendacin?Porrespeto hacianosotros
mismosyhacialosotros,seamosirrespetuososprimeroconnuestraspropiasideas
ydespusconlasajenas.Alfinyalcabo,tomarlasenseriosignificaantetodoestar
siempredispuestosporbuenasrazonesacambiarlasporideasmejores.

Seamostolerantes
Latoleranciaeslavirtudcentralensociedadespluralescomolanuestra
porlaquenosabstenemosdeimpediroentorpecerlamanifestacindecreenciaso
conductasquenosdisgustanynosresultanobjetables.Tenemosrazonescontralo
toleradoyalgunacapacidadparanosoportarlo,perocontamostambinconotras
razonesdendolesuperior(epistmicas,polticasyfinalmentemorales)quenos
obliganaaceptarelderechodelotroavivirconformeasucostumbreoaexpresar
unaopininquentimamenterechazamos.Claroquenohaytoleranciasinlmites
ynocabetoleraralintolerante,esdecir,aquienniegaelrespetoquetodosnos
debemos.Siendounaactituddeentraamoral,susserviciosmsconspicuosla
consagran como virtud civil; hoy, ms an, como la virtud democrtica por
antonomasia.
1.Debemostolerar,desdeluego,peroparamuchostaleselprimerycon
frecuenciaelnicomandamientodenuestrosdas,enelqueseresumentodalaley
democrticaysusprofetas.
Yascomonadiedudadelaperversidaddelaintolerancia,loquepasams
inadvertidoeslamaliciadeesafalsatoleranciaqueharecibido loseptetosde
pura,negativaoinsensata.Digamosquesusujetocarecedeconviccionespropiasen
gradobastantecomoparaenfrentarlasacualesquieraotras,yentoncessuaparente
toleranciaseconfundeconlapuraindiferenciaoconelclculoprudencial.Ole
faltan buenas o suficientes razones para tolerar, y en tal caso aquella actitud
procededeunaignoranciamsomenosculpable.O,enfin,arraigaenlaflaqueza
devoluntad,desuertequesutransigenciaobedecemsbienaunarealdejadezy
cobarda. Hay un sentido al menos en que lo ms intolerable en nuestras
sociedadesdemocrticasresideenestabobatolerancia.Sencillamenteporqueno
puedehaberenemigomayordeunatoleranciaverdaderaquelaincapacidadde
discernirentreesaverdaderaylafalsa;osea,entreloquedebetolerarseyloque
no.
Silallamofalsa,esporquelomismotiendearebasarsuslmitesinferioresy
a tolerar as lo intolerable, como a abortar todo intento de sobrepasar los
superiores.Segnelprimerodeesosrasgos,esunaactitudincongruenteconsigo
misma;ovaca,pues,sitantotolera,prontonadatendrquetolerar;oconfortable,
porquepocodeberresistirysoportar.Deacuerdoconelsegundorasgo,estara
obligadaacensurarcualquierconviccinqueperturbelaepojenqueserecrea.La
genuinatoleranciatolerasinrenunciaralabsquedadelaverdadodelbienms
apropiados.Lafalsa,porelcontrario,quequiereinstalarseenlaconcienciacomn

con carcter definitivo, abandona de antemano todo cuestionarse y acaba


comulgandosinmsconlotolerado.
2.Labuenatoleranciahadesernormaennuestrasrelacionessociales.Lo
peligroso es que aqulla se falsee y, de ser la acogida privada y pblica del
diferente,setransmuteenconsagracinsatisfechadelnormalyenpersecucin
ocultaodeclaradadelquedisuenaporsuexcelencia.
Enseguidaseobservarqueesaengaosatoleranciaestreidaamuerte
con laadmiracin,pero quelaverdadera msbienlapresupone.Lasatisfecha
toleranciaseoponealaadmiracinporque,cuandosetoleratodo,esquenadase
admira.Sibuenoporantonomasiaesquientolera,mejoresnopuedenseguramente
sernielhroe,nielsanto,nielgenionielsabio:apocoquelesexaminemos,todos
ellosrepresentanengradosobresalienteotrastantasfigurasdeunaintolerancia
quelosdemsrechazanporquelescondena.Deahque,mientrasladivisadel
admirador sera nada es suficiente, la del tolerante resucita el viejo lema
presocrticodelnadaendemasa.Asusojoselmalseescondesiempreenel
exceso,inclusoeldelbien,porquetodoexcesomenoseldelatoleranciamisma
seleantojaundefecto.
Peroestatoleranciadeanchasespaldassedelataasimismoensullamativa
carenciadeindignacinmoral.Ciertoqueestosltimosmeseshemossidotestigos
expectantesdeundesbordamientodeindignacinenalgunasplazasdenuestro
pasydeotros,ojalmeequivoquemetemoquetodavasonmuchosmslos
bobostolerantesquelosjustamenteindignados.Eltolerantedemodanoest
presto a ofenderse; tolera en la medida en que no se indigna. Y es que la
indignacin,unafectoqueacompaaalajusticia,gozadeunmenguadoprestigio
quelasitamuyprximaalaintolerancia.Sugestoapasionadoesyabastantepara
condenarlayreprimirlacomosealdemalgustoodesmesura.Silatoleranciaest
hoyreidaconlaindignacin,sedebeaqueparaaqullaloinicuoyanoexisteo
noleconmuevelosuficiente.Altolerantebobolefaltarganoparaelescndalo
moral.Sihemosconvenidoenquealotroleasistelaraznoelderechoadisentir
en lo que guste, por qu molestarse con lo que pudiera decir o hacer? Si se
consienteelmal,serporqueyanosecultivaunaidealobastantentidadelbieny
menosandeloexcelente.Loquevaletantocomodecirquealatrivializacindel
unolesiguecomosusombralatrivializacindelotro.
Locierto esque deellano emanaelcompromisoconningunacausaen
particular,salvoconladelatoleranciamisma:sediraqueeltoleranteseatieneal
firmecompromisodenocomprometerse.Comolatoleranciavieneconocasinde
lavariedaddeculturasycreencias,yparaprevenirsuprobableconflicto,elms
tontopiensaquehayquerecelardelacuerdoyalentarcomometaladiversidad.

Nohacefaltatampocoformarlavoluntaddelsujetoenloscriteriosymotivosde
sueleccinmoral,sencillamenteporqueyanotienequearriesgarseaelegir.La
tolerancia debida mantiene un doloroso forcejeo interior entre las propias
conviccionesylarespetuosadeferenciahacialasajenas.Esaotratorpetolerancia
protegeasusujetodecualquiertensinmoral,porquecomienzaporprivarlede
todacertidumbresalvoladequeconvienetolerar.
3.saeslatoleranciaespuriaquecultivaunademocraciaenlaquetodoes
negociable,porqueentoncestodoesigualdetolerable.Lamismaqueimpregnala
instruccin en simples destrezas y habilidades para el mercado a la que
apuntan los proyectos educativos de estos tiempos. Cada una de las materias
acadmicas que pudiera suscitar en el alumno los conflictos acerca de la vida
buenaestdemsparaunaeducacinquesequieretolerante.Sufrutoinmediato
eslatoleranciaporignorancia.Aquelquedespreciacuantoignora,hoymsbien
toleralomuchoquedesconoceydesconocecuanto(ycunto!)tolera.Loquede
antemanoseestdispuestoaconsentiryanotieneporqusorprender,yanodebe
suscitarningunacuriosidadintelectualnilamenorinquietudmoral.
En una sociedad as el ideal de un acuerdo racional progresivo es
desplazadoporeldeunatoleranciahaciatodoslospuntosdevista.O,loquees
igual,rigelaconsignaderespetartodoaquellodeloquesediscrepahastaelpunto
deeximirlodeladiscusin.Laneutralidad,queciertamenteconvienealEstado
democrtico para organizar la pluralidad de opciones de sus ciudadanos, se
consagra como la actitud ms propia del ciudadano. El laissez faire impregna
nuestraatmsferacotidianay,desdeella,todafirmezamoralopolticamerecer
enseguidaelsambenitodeintransigente.Sehapasadodelfanatismodelafede
unospocosalfanatismodeladescreenciadelosmsy,pormiedoaincurrirenun
dogmatismo intolerante, se practica el dogmatismo de la tolerancia: quien
discrimina, simplemente porque comienza por distinguir, ya est a punto de
convertirseenintolerante.
Alfinal,hastaunaautoridadpblicaquedeseepasarportolerantellegahoy
aexcusarsedeejercersucargodeclarandoquenomegustanlasprohibiciones.Que
nadielepregunteenqusefundarentoncesparaperseguirlaviolenciaocmose
lasarreglarparagarantizarelrespetodelosderechossinprohibirlocontrariode
loquelaleyordena.Semejantenegativaablandirlaespadapblicatendrque
asentarseenlabeatficacertezadequeelserhumanoslofuncionaporalientosy
estmulos,nuncaportemor.Arropadoenaquelinsensatoprohibidoprohibirdel
ao 1968 parisino, el tolerante que sealo se dejara robar la cartera antes que
prohibirelroboypermitiramatarantesquereprimirelasesinato.
Desesperarportoleranciadeaproximarseaalgnidealdelbien;invocaresa

toleranciaparadescreerantesdehaberadquiridolamenorcreenciao,socapade
depurartodoprejuicio,convistasalibrarnosdelaresponsabilidaddejuzgary
actuar en consecuencia, encierran un propsito suicida de permanecer en el
vacomoral.Conesatolerancia,sobradecirlo,hayqueserdeltodointolerante.

Nodebemosjuzgaranadie
Seguroquenofaltarquienamenudosepregunte,opregunteaotroen
cuanto ste sedescuide: yquin eres t parajuzgar anadie? Nuestra atmsfera
moralproclamaatodashorasqueelvalormscelebradoeslapresuntavirtudde
no valorar. Semejante abstencin representa a menudo todo lo contrario de
prudenciaoalturademiras;certificamsbienlacompletadimisindelsujetocivil
ymoral.Suprincipalversinserlaindiferenciay,conella,lairresponsabilidadde
negarse a aquilatar responsabilidades propias y ajenas. Tan tentadora negativa
pretendeahorrarseelempeoyelriesgodeponerseadirimirdequparteestlo
razonableydecullasinrazn,dndesehallamslajusticiaolainjusticia.No
habrqueextraarsedeque,anuladoslosjuicios,reinensinrivallosprejuicios.
1.Algopreviodeberdecirsedelanaturalezayfuncionesdeljuicio,yaviso
al lector que lo har inspirndome en Hannah Arendt. Pensar no equivale a
conocer,porquebuscamselsentidoylacomprensinquelainformacin,antes
ponernos en armona con el mundo que hacer cosas en l. Pero el pensar
encarnadodesembocaporfuerzaeneljuzgar.Lafacultaddejuzgarparticularesse
distinguedeladepensarenque staoperaconrepresentacionesdecosasque
estnausentes,mientrasqueaqullaseocupadecosassingularesyalamano.De
suertequeelpensartranscurreenlasoledaddelaconciencia,peroeljuzgarrealiza
elpensamientoenelmundodeloshombres.
Juzgares,pues,conferirinteligibilidadalmundo;nuestraorientacinenl
demandaemitirsincesaresaclasedejuiciosprcticosporlosquedistinguimoslo
buenodelomalo,lojustodeloinjusto.Actuamos,esdecir,intervenimosenlo
particular, porque antes somoscapaces de juzgarlo.Pero sta esasimismo una
capacidadbsicaparacompartirelmundoconlosdems.Frentealanaturaleza
solitaria del pensar, el juicio presupone pluralidad de sujetos, y ello obliga al
pensamientoaponerseenlugardelosdemsypostularunacuerdopotencialcon
ellos.Ahorabien,mientraslosargumentosdelconocimientosondemostrativos,
losjuiciosuopinionesnopasandepersuasivos:secaracterizanporlaesperanza
de llegar, por ltimo, a un acuerdo con el otro. De ah que el juicio haya de
considerarse la ms poltica de nuestras capacidades mentales. Revalorizar la
opinineslomismoquerevalorizarlapoltica,porqueeldebateeslaesenciadela
vidapolticaylaverdadsegura,encambio,rechazaeldebate.
2.Naturalmente,nopensarconduceanojuzgar.Alainversatambincabe
decirquetrasladifundidayenaparienciarespetuosavoluntaddenojuzgarsuele
ocultarse,entreotrosmotivos,untemoralpensamiento.Seacomofuere,hoyda

mantieneplenavigencialaconocidaobservacinarendtianadequeentodoslos
rincones del mundo reina una total unanimidad en torno a que nadie tiene
derecho ajuzgaralprjimo.Juzguemos,pues, tendencias generales oamplios
grupos, pero nada de mencionar nombres propios. Y es que demuestra
refinamiento hablar en trminos generales, en cuya virtud todos los gatos son
pardosytodosnosotrosigualmenteculpables.Esciertoquehoyatodossenos
pideemitiropinionesparalosmassmedia,desdeluego,perosintomarnoseltrabajo
defundarlasniafrontarlasconrazones,auncuandofueranlosmayoresdislates.
Digamos mejor entonces que lo propio del presente es la negativa general a
sentirse ntimamente comprometidos con los propios juicios y a concederles el
papel poltico que desempean. El hombremasa se caracteriza por () la
incapacidaddejuzgaroinclusodistinguir.
No es igual, claro est (y esta posicin ya es slo ma), juzgar algo que
juzgaraalguien,sibien ambosjuiciossuelenremitirse eluno alotro. Juzgar a
alguienesjuzgarlasideas,unosactosparticularesolatrayectoriadeesealguien.
Perononosarrogaremoslafacultaddejuzgarelfondoltimodesuconcienciani
tampoco,yaseanuestrojuiciofavorableocondenatorio,depronunciarlodeuna
vezparasiempreniquereduzcaalapersonaasernadamsqueesoqueahora
estimamos o reprobamos. Del otro lado, en estas materias morales y polticas
ponerseajuzgaralgoentraa,sequieraono,exponerseajuzgaraalguien:cuando
menosalosdefensoresyalosdetractoresdeesealgo,setratedeunaconducta,un
proyectoounrgimenpoltico.
Yasloporelloseentiendequehayaciudadanosreaciosamanifestaren
pblico su parecer a propsito de una situacin objetiva que al final podra
perjudicaraalgnsujetoamableotemible.Amnomecomprometa,seescudarn.
Larenuenciaajuzgarseampara,asimismo,enlaaparentemodestiadisueltaenel
prejuicio de que todos somos por el estilo y que, por tanto, debemos evitar los
reprochesasteoaqul.Nadiepudocomportarsedemododistintoacomolo
hizo,losjuiciosderesponsabilidadindividualresultansuperfluos.Setratadeun
mtodo bien conocido para acabar pregonando a lo ms una especie de culpa
colectiva,quebienpoconoscuesta,afindequenadieenparticularcarguecon
responsabilidadalguna.
Paradisuadirdejuzgarselanzacontraquienosehacerlolaacusacinde
interesadosubjetivismo,ytantomscuantomsdirectamenteenvueltoenelcaso
estelsujeto.Demodoquelavctimaylosmscomprometidosenladenunciadel
mal quedan invalidados para emitir el juicio correcto, mientras que quienes lo
contemplanadistanciaycontodaclasedeprecaucionesseranporlovistolos
llamadosajuzgarconmayorrigor.Esaestrategiadefensivasuelecombinarsecon
lareaccinopuesta,estoes,conelrepudiodetodoparecerpronunciadoporlos

quenohanvividolossucesosenprimerapersona.Peroelcasoesqueapenashay
instancias de las que podamos juzgar por experiencia inmediata y, aunque las
hubiera, no siempre los testigos directos son dignos de confianza. Se aadir
todavaquecualquierintentodejuzgaralprjimoencierraunasuertedeindebida
arrogancia.Ahorabien,repliquemosconHannahArendt:Quinhamantenido
nuncaquealjuzgarunamalaaccinestoypresuponiendoqueyoensulugarsera
incapazdecometerla?.Y,enelsupuestodequeyotambinlahubieracometido,
aadir,estaraobligadoporesoaunperdnquenojuzgaoelperdndebems
bienseguirsiemprealajusticia,queexigeinexcusablementejuzgar?
3.Bastarecordarlanaturalezadeljuicioparaentenderafondolagravedad
de esta tendencia moderna tan arraigada a eludirlo. Lo que sta revela es la
reticenciaoincapacidadpararelacionarseconlosdemsmedianteeljuicio().
Ahradicaelhorrory,almismotiempo,labanalidaddelmal.Unmalquenose
juzgaesunmalbanal,ytantoqueniparecerunmalsiquiera.
HannahArendtlocalizalafuentedelospeoresmalesdelaaccinpoltica
en el rechazo ajuzgar.Sinejercicio deljuicio,queporsupropianaturaleza se
dirige e invita al juicio de otro, no hay comunidad posible ni mundo comn;
tampococabeyaconfianzaenalcanzaralgunaideadebienydemalquepodamos
compartir.Quienseabstienedeevaluarbuscaenrealidadaislarsedelosdems,de
sucompaatantocomodesusopiniones.Eldaoserentoncesalavezposibley
normalporque,alrenunciarajuzgarlo,elindividuorenunciatambinasuperar
laslimitacionessingularesosubjetivaspropiasdeesejuicio.Noexisteasnada
malo que pueda parecerlo a los ojos de todos; nadie propiamente lo comete,
porqueesoquedaalparecerdecadacual,y,sinohayqueexponerseajuzgarlo,
menosanhabrquedenunciarlo.
Pero debera quedar meridianamente claroque esteabstenerse dejuzgar
sueletraerconsigootrosjuiciosmoralesqueseignoran.Cuandoalguienpontifica,
porejemplo,quedondeestlapolticadenadasirvenlosreclamosmorales,que
todosloscontendientescreentenerbuenasrazonesparaavalarsuconductayque
astodasellassecontrarrestan,esapersonanohaparadoniunmomentode
juzgar.Esos,dejuzgarenabstractoparaeludirjuzgarenconcreto.Talrenuncia
entraaalfinlanegativaaactuar,laevasindelcompromisocontraelmalala
vista.Noserequiereungranarrojoparacondenarlaviolenciaterroristaengeneral.
Cuesta mucho ms una condena que entre a contrastar los ideales polticos
invocadosporlosvictimariosyquieneslesamparan,lomismoqueamedirlas
razonesdelasvctimas,porqueellonosexponeatropezarconamigosyenemigos.
Deesarenunciasedesprendentodavaotrasconsecuenciasbastanteobvias.
Queunoseguardeparassupropiojuicio,naturalmente,noimpidenidebilitael

juiciodeladversario.Msbienloafianzaafuerzadenoafrontarlo.Proponerseno
juzgar tampoco logra su cometido, sino a lo sumo que nuestros juicios que,
siquieratcitos,vanaproseguirseanenadelanteinconscientesyacrticos.Porlo
dems,suspendereljuiciopropioacercadelexplcitojuicioajenoleotorgaaeste
ltimolaventajadequeahoracampeasusanchasysintemorasercontradicho.
No lo maldecimos, luego venimos abendecirlo. Y puesto que son estosjuicios
prcticos y las emociones que engendran los que orientan la praxis, nuestra
rendicinnohacemsquereforzarlaconductacontraria.Esapropsitodesu
crculo de amigos cuando el diagnstico de Arendt resulta todava ms
esclarecedor.Ellosnoeranresponsablesdelallegadadelosnazis,desdeluego,
peroimpresionadosporsutriunfofueronincapacesdeoponerlessupropiojuicio
condenatorio.Ahorabien,sintenerencuentalarenunciacasiuniversal()al
juiciopersonalenlasprimerasfasesdelrgimennazi,esimposibleentenderloque
realmenteocurri.Noestarademsaplicarnoselcuentoenloquenosconvenga.
4.Cmoentenderentonceselconsejoevangliconojuzguisynoseris
juzgados?No,desde luego, como esacalculada reserva de evitar meterse con
nadie para que nadie se meta con uno. Desoigamos tambin esa llamada a
abstenersedeljuiciocuandoenmodoalgunoprocededelrespetoalotroodela
debidaprudenciaanteelerrorsiempreposible,sinodelamilitanciaenprodel
relativismomoral.Elmandatoevanglicoseentendermejorcomolaexhortacin
aaplicarunmismoraseroatodos(porqueconlamedidaconquemidisseos
mediravosotros).Esdecir,cuidaosalahoradejuzgaraotroyponedtodaslas
precaucionesdebidasparanopronunciarsobreelprjimoveredictosinjustos,
puesserisjuzgadosconelmismopatrn.Supuestoestecuidado,ysituadosenel
espacio de la poltica, el talante democrtico demanda de los ciudadanos
prepararseajuzgaracercadeconductasydelbienomalcomunes,paraasviviren
unasociedadbajopermanenteexamenpblicodesusopcionescolectivas.
Todosugierequenohayconsignamsadecuada alciudadanoque sta:
iudicareaude!,atrveteajuzgar!.

Todostenemosalgunapartedeverdad
Nohayqueirabuscarlas.Lofrecuenteeshallarnosenmltiplessituaciones
enquesomostestigoscercanosdedaosqueunoscometenyotrospadecen.En
trances semejantes, y acuciado quiz por cierta vergenza, el testigo puede
resolverseamediarenlasituacinintolerable,perosinquenadiepuedaachacarle
queestmsconunosqueconotros.Todostenemosunapartedelaverdad.Loque
haceentoncesesocuparunpuntoimaginariosupuestamenteamediocaminoentre
elagresoryelagredido,queresultainvariablemente tilalagresor.Lavctima,
desdeluego,experimentaaesteindividuoneutralcomounodelospeonesal
servicio de su enemigo. El propsito expreso de tal equidistancia es servir de
coartada a ese testigo cauteloso, pero su efecto indirecto indudable es la
complicidadenelmantenimientodeldao.Pasemosrpidarevistaaalgunasde
susmaniobrasmssocorridas.
1.Noestclaroquesetratadeunejercicioarbitrario?Elpuntodepartida
implcito es calificar de centrado el lugar que uno mismo escoge y, desde ah,
dictaminarquelosextremossonlosotros,cualesquieraotrossegnelcaso.Esel
trucodequeesoquesehapresupuestodeantemanoloacertadodesuposicin
aparezcaluegocomoresultadoesforzadodemoderarlosextremoseintroducir
sensatez en el conflicto. En este ejercicio, ciertamente, no se debera llamar
equidistanciaasituarsemuchomscercadeunextremoquedelotro,peroesuna
osada que se permite quien dispone a su antojo del tablero de juego. La
equidistanciamismaestrasladableavoluntadysusceptibledesimularlaconducta
queencadamomentoconvenga.
Esta autoasignacin de una posicin centrada puede ser un nuevo
subterfugio del victimismo. Ya el mero hecho de que a menudo le lluevan las
crticasdesdeambosfrentesloexhibeelequidistantecomosealinequvocade
estarenlojusto.Sirvedemagnficaaagazaparanoentraradebatirconninguno
deellos.Elidealtolerantedemuchosestribaenesaimpdicaequidistanciaquese
cree ecunime por tratar igual a los desiguales: a los que argumentan y a los
cerriles,alasvctimaslomismoqueasusperseguidoresoaloscmplicesdestos,
alosqueponenlosmuertosyalosquerecogenlosfrutosdelamatanza.
2. Es aqu donde nos topamos con la halagadora hiptesis del reparto
universal de la verdad. Puesto que juzgar significa discernir, sortear este
discernimientoequivaleanegarseaponderarlasproporcionesdeverdadyerror
contenidas en las posturas pblicas enfrentadas y sus responsabilidades
respectivas.Laverdadestrepartidaasrezalaletana,todostenemosuna

partedeellaynadiepuedealardeardeposeerlaporentero.Apocoqueserasque
estetpico,lomsprobableesqueescondaelprejuiciodequeacercadelojustoo
injustonohaylugarnialapretensindeverdadnitampocoalaaproximacina
ella.Delaverdadprcticasloexistiranfragmentosdispersosporaquyporall.
Claroque,extirpadaderazlafeacostumbredejuzgar,cmoresolverelcunto
degrandeopequeaesesapresuntaporcindeverdadquecadacualatesora?
Cmo aquilatar las dosis de justicia o injusticia que nutren cada uno de los
conflictospblicosy,portanto,enqudireccinhabraqueencaminarseparadar
con su remedio ms deseable? Les tocar atodoslos pareceres corregirse por
igual,atodaslaspartescederlomismoenestostrances?Concedergraciosamente
de entrada a todo el mundo alguna verdad es la confortable maniobra del
ciudadanoevasivoparaeludireltrabajodeponerseabuscarla.
Atodasestas,seaadeporlobajoquenadiepuedecreersejuezcompetente
paradilucidarenquconsisteesaverdadyenqugradolaposeecadauno.De
suertequealfinalnosezanjanada,todoquedaabiertoalcriteriooal feeling de
cadacual.Elsujetosetranquilizaalsuspenderunpronunciamientontidoque,en
talesconflictos,podrasalirlecaro.Noimportaqueelprecioquetodospaguemos
porelloresultemscarotodava.Pueselcasoesqueordenamoslosjuiciostericos
segnelfundamentorazonablequeanuestro entenderlossoporta.Pero,enlo
tocanteajuiciosprcticos(morales,polticos),queanadieseleocurrainsinuar
entre ellos jerarqua alguna conforme al grado de verosimilitud y calidad
argumental que encierren. En estos tiempos de fingido igualitarismo semejante
empeoseraunpecadoimperdonable.
3. Y el prejuicio ltimo dice que ese equidistante es virtuoso porque la
virtudocupaeltrminomedio:inmedioestvirtus.Lasposturascontrariasestnal
parecer igual de alejadas del punto central, representan posiciones igual de
equivocadasrespectodelaverdad,delaequidadodeloconveniente.Todoello
conecta de inmediato con los prejuicios de las masas, y ms ande las masas
democrticas, aun cuando tambin provenga de una mala interpretacin de la
doctrinaclsicaenquecreesustentarse.
Porsupuesto,siemprehayalgodebienenelpeormalyciertaporcinde
malenelbienmspreciado.Peroelcasoesquelamoderacinpuedemuchas
vecesserunvicioolapeorrespuestaanteloquesindudamereceunaapasionada
rplica.O,loqueesigualyyasabaAristteles,amenudolavirtudestmscerca
deunextremo(unvicioaparente)quedeotro,demaneraquenopuedeenmodo
algunosertachadadeequidistante.Porlamismaraznporlaquelatemeridades
ms parecida y prxima a la valenta, tambin en situaciones de agresin y
atropello la ira del afectado sera mucho ms virtuosa que su mansedumbre.
Siempre,entodocaso,habrquehuirdelaneutralidadcuandotocapronunciarse

por una de las alternativas en juego y rechazar la eleccin cuando proponga


opcionesinadmisibles.
Enresumidascuentas,hayquecuidarsedecometerlafalaciadeltrmino
medio. Dante ya reserv uno de los rincones ms espantosos de su infierno a
quienes, en tiempos de crisis moral, procuran preservarse neutrales. Mejor que
neutrales,cuentanquedecaUnamuno,habraquellamarlesneutros.

Bueno,essucultura
Los tiempos que corren nos han permitido multiplicar los contactos con
extranjeros,conocerapersonasdelugaresmsomenoslejanos.Yatratemoscon
ellosotratemosacercadeellosyaspectosgastronmicosoartsticosaparte,
nos tocaconfrecuencia mostrar algn grado dedesconcierto y hastade crtica
indisimuladaanteciertascreenciasocostumbresquenosparecenlascausantesde
su retraso y de los sufrimientos de muchos. En tales conversaciones, y ms
tempranoquetarde,alguienecharmanodelaexpresinmgicaesquesaessu
cultura,ytodoparecerdefinitivamenteaclarado.
1. En realidad, no habremos aclarado nada porque slo nos apremiaba
desembarazarnos de lo que no entendamos o hera nuestras categoras y
sentimientos.Estepapanatismoculturalista,comomucho,slohabrneutralizado
elmalestarinicialyconlnuestracapacidadcrtica.Elrespetomsaspticooms
entusiastahaciaesasculturasextraascreceraunaconsudistanciaosunivelde
exotismo;enesamismamedidaesprobablequeavecestendamosacontemplarlos
como minorizadosporotrasculturas mspoderosas.Pero, almismo tiempo,
semejanteactitudprovocaeldesintersrealporlapenosasuertedeaquellosseres
lejanos y hacia los prejuicios no cuestionados que engendran o refuerzan sus
miserias.Cuandovayamosdevisitatursticaaesospueblos,alomejorhastanos
sumamos encantados a celebrar sus ritos y colgarnos sus aderezos. Sin duda
seramosmsresueltamentecrticosapocoquetuviramosqueconvivirconlos
afectadosohiciramoselejerciciodeimaginarqueaquellaformadevidapudiera
algndaserlanuestra.
Yesqueentodoestolatendiversospresupuestosqueserbuenosacarala
luz. El principal es que la cultura del grupo al que se pertenece configura la
identidaddeuno(enestecasonounaelegida,sinootranaturaloforzosa)yque
esaidentidad cultural, ascomo el grupo que lanutre, constituye unelemento
primordialdelbienestardelindividuoyunrasgocuyaproteccindebeincluso
encomendarsealrgimenpoltico.Esaidentidadseraconstitutivadelserhumano,
algoquepropiamenteleantecede,demaneraquenohayrealizacindelindividuo
como no se asegure la supervivencia de su cultura y valores. Antes que la
autonomaindividual,quenoexistesinograciasasuidentidadcomomiembrodel
grupo, est la autonoma grupal misma. Junto con sta vienen otras premisas,
comoquecadaculturalevantabarrerasinfranqueablesquelavuelvenpocomenos
queinaccesiblealinflujodelasotras;quenohayunasculturassuperioresyotras
inferiores,puestoquetodascumplenlamismafuncinidentitariaysuvalorradica
enfomentarsumismadiferenciarespectodelasdems;que,afindecuentas,toda

culturaesinmediatamentejustificableyanadieajenoaellaleasisteelderechoa
entrometerseensusprcticasycreencias.
2.Lasrplicasatodoellopuedenseguirvariasvas.Deentrada,noesfcil
determinarsisonunaspreviasdiferenciasculturaleslasforjadorasdeidentidades
colectivasoresultamsacertadalasugerenciainversa.Yaseramuygraveque,so
capaderespeto,sellevaraacabounejercicioartificialdefijacinesencialistadel
grupo identitario, a fuerza de exagerar sus rasgos peculiares (cuando no
inventarlos), como hace el narcisismo de las pequeas diferencias; o bien de
deteneralgrupoenunafasedesuevolucinosencillamentedecoaccionarasus
miembrosparaamoldarlosalahormagrupal.Habraqueaveriguarantessies
voluntaddelindividuoalfin,laquedebeprimarpermanecerinsertoonoen
su comunidad de origen, no vaya a ser que la proteccin externa de aquella
identidadcolectivaoculteensuinteriorrestriccionesdelalibertadindividual.En
esecasoelgrupo identitario,como sifuera unapersona,seotorgara derechos
colectivosporencimadelosindividuosmismos.Seradefendibleentoncesclamar
porlatoleranciaajenamientrasseejercelaintoleranciaconlospropios?Noes
infrecuente que el sujeto de esa cultura extraa prefiera disfrutar de ciertos
beneficiosdelanuestraantesquesufrirotroscontenidosdesventajososdelasuya.
Alomejorelotronoseatanotroodistintocomoseleobligaaaparecer
Si en mltiples casos ya nos costara delimitar las fronteras del grupo
(quines sonsusmiembros), msdifcil anser admitirque sea de justiciael
excepcionaltratopblicodefavoro,enelplanoprivado,elrespetoquereclama.
Cabeponerendudaquelapertenenciaaunacomunidaddeorigenseaporfuerza
unbienprimarioparasusujeto,porqueesapertenenciaylaidentidadquesele
adhierecarecenporsmismasdevalormoral.Sostenerlocontrariosera,comose
hadicho,unaidolatradelosorgenesyconvertirloquesehasidoendeberser.
Tampoco la lealtad a ella habr de ser la forma ms alta de solidaridad, pues
podraconstituirunaversincontemporneadeltribalismoquerechazaelvalor
superiordelcosmopolitismo.DeahunfalsodilemaapuntadoporGarznValds:
siseescosmopolitasecarecedeidentidadpersonal,perosiseposeeidentidad
personalhabrquepropiciarunaculturadecampanario.
Enrazndeesteaislamiento,paraelrelativistaculturalcadaculturaserige
porpautasmoralespropiasyresultainconmensurablecontodaslasdems.Las
distintas culturas demandan el mismo respeto, en tanto que supuestamente
dotadas de igual valor y as se desvanece la nocin misma de valor. Desde
semejanteperspectiva,lasnocionesdedemocraciayderechoshumanospierdensu
vigencia universal, lo que da lugar a otro falso dilema: o somos tolerantes y
renunciamosafundarobjetivamentelademocracia;osedefiendealademocracia
a la par que sus derechos, pero as caemos en la intolerancia y nos habremos

ganadoelreprochedeetnocentrismo.
Esunaconfusinquetodavaseapoyaenotra,ladelaequivalenciaentrela
diversidad cultural y el enriquecimiento moral. Toda cultura sera moralmente
valiosanadamsqueporserdiversa,loquesuponevacunarlaculturacontrael
examenmoralyaceptarcualquierinstitucinocostumbreporaberrantequefuere.
Elnuevodilemadiraqueoseeliminanciertasprcticasporreprobables,peroas
nosempobrecemos,osemantienenparaasnocometergenocidiocultural.Claro
quesilodiversofuerayasignoderiquezamoral,todocomportamientoopuntode
vista tambin el odiado etnocentrismo estara permitido. En resumidas
cuentas,nocabeotraconclusinsensatasinoladequelasculturassernmso
menosvaliosasenfuncindecmosatisfaganlasnecesidadesprimariasdesus
sujetos.
De modo que no todas las diferencias culturales dejan su marca en la
personalidad moral de los individuos, ni todas las diferencias identitarias son
preciosasyrespetables.Unaculturaqueinstaureoampareflagrantesatropellosde
losderechoshumanosnotendraderechoarecabarrespetoosolicitarunaaccin
positiva en su favor. En direccin opuesta, una sociedad democrtica ha de
procurar entender las identidades de manera que favorezca la distancia crtica
antes que la acomodacin a lo tradicional y lo dado; o, lo que es igual, que
minimice las diferencias y acabe desvelando las identidades mltiples que nos
constituyen.Habraunatoleranciamejorhacialasculturasqueestimularlaactiva
disposicinaldilogoentres?Quenoseproponga,pues,elidealdepreservarlas
culturasendecadenciaoentrancededesaparecercomosirespondieraaundeber
deconservacindelasespeciesculturales(enirnicaspalabrasdeHabermas).
Despusdetodo,bienpodraserademsunesfuerzointilfrentealapotencia
arrolladoradelpresenteeinclusomoralmentesubalternorespectodenecesidades
colectivasbastantemsacuciantes.
3. Tiremos del ltimo hilo esbozado y, por si los anteriores fueran
argumentos demasiado fros para los sujetos aferrados al tpico escogido,
vengamos a una experiencia comn y a los interrogantes que suscita. Esos
multiculturalistasparecenolvidarquemuchasculturasconocidashanarraigadoen
(o coexisten con) la penuria material, la extendida ignorancia o la sumisin
poltica,talvezparaasdesentendersedelasuerteamenudomiserabledelos
individuosquelashabitan.Noabriguemosningunadudadequesehallarvalor
en numerosas instituciones culturales que han brotado de las deplorables
condicionesmaterialesysocialesdeunauotraregindelmundo.Habrporello
que salvar esas instituciones y la identidad grupal e individual que
presuntamente configuran a costa de mantener el infradesarrollo de las
condiciones de vida de sus gentes? No slo se trata de discernir entre los

componentesdeunaidentidadcolectivalovaliosodelomenosvaliosoyhasta
repugnante.Seratambindesechableesaabstraccinqueseleccionaunospocos
bienes culturales para dejar en la sombra otros cuantos males sociales que les
acompaan.Puedeponderarseacasolariquezaenlaindumentariafemeninade
unpueblosinrepararalmismotiempoenlosgravsimosypermanentesabusos
sufridosallporsusportadoras?
Pareceinevitablequetantoelsujetomoralcomoelpolticosepregunten
entoncessisudeber nolessolicitaalgo msque cultivarlatoleranciahaciael
distinto.Eltolerantehabitualrenunciadeantemanoalabsquedadeunbaremo
objetivoouncriteriocomnparalaevaluacindelasdiversasrazonesynormas.
Perounafndeverdadprcticaleobligara,msalldeprohibirseimponerlas
propias, a buscar unas pautas de conducta ms universalizables que otras. El
profundorespetodelprjimonopuedeconformarseconreconocersuderechoa
profesarcreenciasyllevarunaformadevidaconlasquedisentimos.Nospide
asimismo,ademsderevisarnuestrosvaloresalaluzdelosvaloresdeldiferente,
invitar al diferente a medir los suyos por comparacin con los nuestros. Ni
tampoco nos deja acudir a evasivas tolerantes cuando cabe presumir con
fundamentoquedeunadoctrinareligiosaodeunhbitopolticovanaseguirse
efectospblicosindeseables.Afindecuentas,sielrespetoquedebemosalotroes
una forma de propiciar su bien, sera incongruente dejar de ofrecerle lo que
tenemospormejorymsrazonable.

Todossomosculpables
Heaquunmododehablarsindudaalarmantecuandoprovienedeuna
generalizacin abusiva, si es que no de una maniobra de distraccin. Con las
debidascorrecciones,sinembargo,podraejercerunpapelimprescindibleenla
formacin de la conciencia moral de las gentes. Tratemos de separar en l el
materialdesechableparaquedarnosconloquenossirve.
1.Nointeresamuchocuandovieneaexpresarunsentimientoparecidoala
culpametafsica,delquenosonpocoslosrastrosquetodavasedescubrenentre
nosotros. El tpico encuentra su mejor aposento, desde luego, en la conciencia
cristianadeperteneceraunaespecie,lahumana,sumidadesdesuprimerafaltaen
unahistoriadelmal.Perosetraslucetambinenesesentimientodeindignidad
queasaltaalossupervivientesporhaberseguidoconvidafrentealoscompaeros
deinfortunioodeinfamiaqueperdieronlasuya.O,msan,comosabentantas
vctimas,enelhorrorinsoportabledeformarpartedeunarazacapazdeinfligir
tantodolorasussemejantes,decaerenlasabominacionesmsabyectas.Alosque
tras el genocidio judo decan avergonzarse de ser alemanes, Hannah Arendt
replicabaqueyomeavergenzodeserunserhumano.
Llevada al extremo, acogerse a la idea de humanidad trae como
consecuenciapolticaelquecadaunotendrquecargardeunamaneraodeotra
con el baldn de todos los crmenes perpetrados por los seres humanos y sus
pueblos. Da lugar a la enormidad de pechar con todo el dolor y la culpa del
mundo.Msacertadopareceentonceslimitarmiculpaalmalqueenverdadhaya
cometidoyacuantodebuenohubierapodidohacerynohehecho.Comonos
amonestaRicoeur,simededicosloapensarsoyculpabledetodo,enellmite
nosoyculpabledenada.
2.Msoportunoseradebatiresaotraconcepcinexpresaenlashabituales
manifestacionesdequetodossomosculpablesconrelacinaciertosmalesdealcance
pblico.Aeselamento,desonidomoraltanexquisito,seleachacaqueenrealidad
slohaservidoparaexculparengranmedidaalosverdaderosculpables.Donde
todossonculpables nadieloes.Proclamaresaculpauniversalequivaleauna
declaracindesolidaridadconlosmalhechores,unfalsosentimentalismo.Yas
ocurrequelasconfesionesdeunaculpacolectivasonlamejorsalvaguardacontra
eldescubrimientodelosprimerosresponsablesylamagnituddeldelitorepresenta
laexcusaperfectaparanocombatirlo.
Losmvilespsicolgicosmsomenosconscientes de talesdeclaraciones

prontosedejandescubrir.Resultahastasatisfactoriosentirseculpablecuandouno
se sabe inocente, pero muy duro reconocer la propia culpa y arrepentirse. La
confesindeunaculpacolectivanosenseaTodorovpuedefuncionaralavez
comodisculpaygratificantedistincinenelsenodelgrupo:Decirquetodos
somosculpablesimplicaaqudecirperoyomenosquevosotros,puestoquelo
digo.[Quienlodice]asumeunpapelventajosoconrespectoasupropiogrupo:el
decustodiodelosvalores.Asseasegurasupropiacompensacin,altiempoque
evitaanalizarydenunciarenvozaltalosfactoresgrupalesquehanpropiciadolos
daoscometidos.Esunhbilmododeculparnosparamejorexculparnos.
3.Peroshayunsentidoenelqueciertamentetodoslosmiembrosdeun
grupopodemosllegaraser,sinoculpables,sresponsablesenconjuntodealgn
dao.Existeunaresponsabilidadcolectivafrenteaunmalpblicoqueelgrupoal
quepertenecemoshacometidocuandoexisteentrenosotrosungradoconsiderable
de acuerdo con esas acciones grupales. Y tambin somos colectivamente
responsables de las omisiones grupales, cuando ante ese mal pblico los
ciudadanosnoscomportamoscomosimplesespectadoresapocados.
Pareceraabusivohablardeunaculpacolectivasitenemosencuentaquelos
crmenescolectivosnuncahansidocometidosportodoslosmiembrosdeungrupo
ni perpetrados en el mismo grado por todos los participantes. De ese grupo
tambin forman parte algunos o bastantes que los repudian. As que nos
quedaremosconladoctrinacomndequelaculpaessiempreindividual,porms
que se presentan muchas coyunturas que deben juzgarse en trminos de
responsabilidadcolectiva.Silaculpaeslatransgresinpremeditadadeunanorma,
slo puede ser propia del individuo; si esa transgresin consisti en la
participacinoenelconsentimientodeatrocidadescometidasporunosindividuos
en nombre de la comunidad, entonces hay que suponer adems una
responsabilidadcolectiva.Estaltimaserefiereadelitosquenohubieranpodido
producirsesinlaampliaindiferenciadelgrupo.
Por eso la responsabilidad colectiva adquiere principalmente un carcter
polticoy,porcierto,graciassobretodoalaomisin.Jaspersnosadvirtideque
podemos hacer responsables a todos los ciudadanos de un Estado por las
consecuenciasoriginadasporlasaccionesdeeseEstado,mientrasnolashayan
resistidolobastante.Senotarqueestaresponsabilidadnaceporalgoquenoseha
hecho(quemsbiensehaconsentido)yenrazndelasimplepertenenciaaun
grupo,unapertenenciaquelavoluntadindividualnopuedesinmsdisolver.Esa
responsabilidadexistedeltodoalmargendelosactosdesusmiembrossingulares
ynopuedejuzgarsetanslomediantecriteriosmoralesnianteuntribunalde
justicia.

Es el precio que pagamos por vivir la vida no encerrados en nosotros


mismos,sinoentrenuestrossemejantes.Nohaberautorizadoexpresamenteuna
perversa direccin emprendida por nuestro gobierno en nuestro nombre o los
atentadosterroristasquepregonanllevarseacaboenprovechodelacomunidad
tnicaalaquepertenecemos,nonosliberaderesponsabilidadpolticasinuestra
protestanopasadeunanegativavagaypasiva.Entantoqueciudadanosdeese
Estado, tampoco somos moral o legalmente responsables de los pecados de
nuestrosantepasados,peroslosomossindudadesdeunpuntodevistapoltico.
Parabienyparamal,elpresentecargaconsupasado.Deesaresponsabilidadslo
podemos escapar por el abandono de la comunidad, un abandono imposible
porquetanslolograramosmudarunacomunidadporotra.
No es verdad, pues, que el ser miembro de un grupo difumine las
responsabilidadesindividuales(aunquepuedaamortiguarsuautoconciencia),sino
todolocontrario.Puedenverseaumentadasporesaresponsabilidadgrupal.Sia
sta se la califica de vicaria, es porque viene por algo que individualmente no
hemos hecho, pero de lo que participamos como componentes de un grupo
organizado. La falta est propiamente adscrita a una parte del grupo, pero su
responsabilidad se extiende al grupo entero. Naturalmente, estas
responsabilidadespersonalesvaransegneltipodegrupodequesetrateola
clasededaoinfligido;tambindifierenatenordelascapacidadesindividualesde
losmiembrosdelgrupoydelasdistintasfuncionesdirectivasqueselesasignan.
Entre los grupos susceptibles de responsabilidad colectiva se encuentran
aquellosquecometensusatropellosporrazonestnicasoracialesyqueescogena
susvctimasporsupertenenciaaungrupotnicooracialdiferente.Puesbien,el
simple hecho de compartir en silencio la misma identidad grupal que los
perpetradores de tales excesos puede arrojar ya una especie de mancha moral
sobretodos.Sindudanoscorrespondetambinalgunaresponsabilidadindirecta
enlasatrocidadescometidasporelgrupocomotalcuandoavalamosdoctrinas
que, en condiciones dadas, empujan hacia esas atrocidades. Mereceramos
asimismoesereprocheencasodequehayamosdefendidoenpblicolaviolencia
contralasvctimasdelotrogrupo,osihemosvotadounrgimencapazdellevara
caboactossemejantes,yellosinquepodamosaducirlaignoranciacomodisculpa,
porque ser una ignorancia culpable. Pero ya estamos viendo que esa
responsabilidad se produce sobre todo por actos de omisin y por ciertas
disposicionesquefomentanactitudesdeconformismo,ynoderesistencia.Oes
que no nos pesa una responsabilidad como grupo precisamente por no
organizamoslosuficienteparacombatirelmalcolectivoqueotrosgrupos(uotros
miembrosdelnuestro)estncausando?

Yonohehechonada
En presencia del dao que otros estn sufriendo, y creemos no haber
causado,podemosadoptardiversasposturas.Probablementelaprimeratentacin
serdecirque,comoelmalnoesproductomo,tampocoserasuntodeuno.Yono
hehechonadaonotengonadaqueverconesto,etc.,acostumbranaserlasreacciones
inmediatasfrentealdaoajenoquepodrasalpicarnos.Sujetosmoralesquenos
queremosdesdeluegoinocentes,comenzamosporadelantarporsiacasoqueno
somosculpables.Ocurreentoncesque,alentendercualquierpreguntaacercade
nuestraresponsabilidadcomosifueraunaacusacindenuestraculpa,enelmismo
esfuerzo por librarnos de la menor culpa nos descargamos tambin de toda
responsabilidad.
1. Supongamos para empezar que el dao ha sobrevenido merced a
circunstanciasnosloajenas,sinoinclusodeltodocontrariasamivoluntad.Segn
eso,puestoquenohequeridoqueesemalaconteciera,tampocotendrdespus
quepecharconlyenfrentarmeasusefectos.
Noesas.Hayobligacionesquenosvienendictadasporcontingenciasque
nosotros mismos no hemos originado ni siquiera deseado. Las casualidades
biogrficas e histricas no son de ningn modo moralmente desdeables. La
consideracindequeslosomosresponsablesdelosdaosquehemoscontribuido
personalmenteatraeralmundonosalejadelasociedadynosconvierteenmeros
espectadoresdeloquepasa.Peoran:comonoaceptramoslapresenciadelazar
enloquenosconstituye,nisiquieraseramossujetoshumanos.Elcaminodela
excelenciamoralnopresuponeniquehemospodidoescogerlascoyunturasde
nuestras vidas, ni que los accidentes que nos empujan al mal carezcan de
importanciamoralni,enfin,queseamoslibresderehusarresponsabilidadespor
ellos. Si estas casualidades nos disculparan del todo, no habra lugar a la
responsabilidad.
2.Silainterpelacinhubiera dellegar delaconciencia denuestraculpa
directaenl,apenasnossentiramosinterpeladosporaquelsufrimientoajeno.Una
excusatancorrienteextraesumayorfuerzadeignoraresaespeciedemalqueesel
malconsentidooesefactordesuproduccinqueeselhechodesuconsentimiento.
Losespectadoresdeundaoquedirectamentenohanpropiciado,peroquetalvez
hubieran podido prevenir, mitigar o incluso impedir, no suelen sentirse
concernidos por l o, al menos, as pretenden aparentarlo. Los vecinos que
asistierondesdesusventanasesdesuponerquesobrecogidos,perotambinsin
elmenorgestodeintervencin,nisiquieraeldellamaralapolicaalasesinato

deKittyGenovesedespustanpropaladonosesintieronresponsablesdelcrimen.
Perosenospuedeimputarnotantohacerunmalcomodejardehaceralgnbien
posible; y, por eso mismo, se nos pide suspender nuestra actitud
contemporizadoraeiniciaralgunamedidacontraeldaoquecontemplamos.
Pordistintoqueseaelmalconsentidorespectodelcometido,entodocaso
nodejadeserunmalyunmaltanefectivocomoelquesecometeyelquese
padece. Para abrazar semejantetesis,eso s,habra quedesprenderse devarios
prejuicioshoymuyarraigados.Elprimeroybsicoeseldequetenemostanslo
deberes negativoshaciaelprjimo,ynotambindeberes positivoshacia l.Es
decir,quesloestamosobligadosanohacerledao,peronoahacerleelbiena
nuestroalcance.Loqueaqudebatimos,porelcontrario,essidebemosfrenaro
disminuireldaocausadoporotros(comodeberpositivo),queyaesunmodode
procurarsubien,msalldecumplireldeber(negativo)denocometerlo.Ysi
aceptamosqueelsufrimientodelprjimoesmsdetectableysuespectculonos
interpelamsagudaeinmediatamentequeeldesubienestar,concluiremosque
dejar de atender en lo posible ese sufrimiento equivale a consentirlo y que
consentirlopuederevestirparecidagravedadmoralquecausarlo.
3. Claro que entonces habr que disipar otro prejuicio segn el cual la
omisincarecedetodarealidad,noesnada.Conformealamximadeque Ex
nihilo nihil fit, algunos privan a las omisiones de toda capacidad causal.
Supuestamente al daar a alguien se hace algo pongamos el atropello de un
peatn,perocuandonoseintervieneparasocorrerlenosehacenada.Falso:doing
nothing is something. Un enunciado negativo describe algo tan real como otro
positivo.Elabandonoenlacarreteradelpeatnheridopuedeprovocarsumuerte
igualquenoregarunaplantaescausadequeseseque.Entenderlasomisiones
comosucesosgenuinosrequiereadmitirquelaclasedeloshechososucesosnose
limitanaloscompletamenteactualesquesonlasacciones.Laomisinpuede
serexplicadadesdelacategorade posibilidad.Naturalmente,paraqueelomitir
merezcaalgnrepudionohadeconfundirseconelmerodejardehacerolapura
inaccinencualquiercircunstancia,sinocondejardehacer loque poralguna
raznnormativa esdebido.Laomisinmoralserefierealoquedebeseryes
factiblequesea,peronollegaaser.
Frente a quienes la entienden como un simple nohacer, pues, hay que
concebirlaomisincomounmododehaceryconefectostanpatentes,yamenudo
tanpotentes,comolosnacidosdelaaccin.Dejarhacerhace,dejardehaceresun
dejarhaceraotrosoundejarquealgoocurra.Deahlaaparenteparadojadeque
en laomisinla deficiencia se vuelva eficaz, la ausencia se hagapresente y la
pasividadresultesumamenteactiva.Lasomisionessonasunaconducta,esdecir,
unmododeparticipacincomoagentesenelmundo.Laconductanoesalgoque

remitealopuramenteinterioroprivado,sinoaaquelloporloquesussujetosse
comprometenenelmundocomosiendosuorigenysutitular,esoporloqueesos
agentespuedenserresponsables.
Siseaceptaralainanidaddelasomisiones,quinpodraseralgunavez
responsableoestarenfaltarespectodecualquiercosaquenohallevadoacabo?Si
omitirfueranohacernada,sinms,cmohabradeentenderseelcumplimiento
deundebernegativo?Mideberdenoacuchillaralostransentesseraundeber
denada,osea,unanadadedeber.Tampococabraaplaudirlosactosquesuponen
algunacontencinfrentealatractivodelaconductamaliciosa:cmodistinguir
gradosdebondadenelnohacernada?
Pero no es seguro que quien quiera desentenderse del mal social que le
rodeamehayaseguidoenestosvericuetosdelaresponsabilidad.Haceyatiempo
quesehabrvueltohacialosdemsesgrimiendounalegatomuyhabitual:porqu
semepideamloquenosepideaotroso,almenos,porqudebohaceryoloqueno
hacen otros?No tengo por qu emprender lo que losdems rehsan hacer, ni
nadietienederechoasolicitarmetaliniciativahastaquenolohayaexigidoantesa
muchosotros.Laindiferenciageneralfuncionaasdeparachoquesdecadauno,
comosifueraobligadoelevaracriterioejemplarelcomportamientodelamayora.
Maldemuchosnoparecesloconsuelodetontos,sinosobretododepusilnimes;
unafcilcoartadaparalosacomodaticios.

Noesnadapersonal
Contonomscnicoomssinceroquienestpropinandoundaoaotro,o
elqueloconsiente,puedenacercarsealavctimaparahacerlesaberqueesedao
queleinfligenorespondeanadapersonal.Enotraspalabras,quecarecenderazones
ntimasparahacerlesufriroparapermitirlo,sibienotrasrazonesmspoderosas
contra las que nada pueden y aun sintindolo mucho vuelven esa injuria
inevitable.Mediantesemejantejustificacinelagresorysumedrosoespectador
pretendendisminuirsuculpaoalmenossuresponsabilidad.
1. La copiosa reflexin suscitada por el genocidio de los judos en la
Alemanianazinosservirparadilucidarestepunto.Queporpartedemuchosno
hubomotivosfavorablesalabarbariedeloscamposdeexterminio?Elproblema
radic ms bien en que para la mayora no hubiera bastantes motivos para
empearseenevitarla.Sehaescritodeaquelhorrorconintencinexculpatoriaque
la mayora de la gente no deseaba nada mejor o peor que el que les dejaran
tranquilos para perseguir sus inocentes fines privados. Exacto: bajo aquellas
circunstanciastanextraordinarias,eserefugioenlaprivacidadordinariaporparte
detantosfuejustamenteunfactorclavedelagestincotidianadelhorror.
Acaso puede deducirse de semejante constatacin que tales estados
subjetivos no fueron determinantes? Lo justo sera decir lo contrario. Dar la
espaldaalosmalespblicos,corroborarlosgraciasaunaacrticaretirada,convierte
a los inocentes fines privados como poco en sospechosos. Tan decisiva es la
disposicinanmicaanoindagarenlasatrocidadesqueestnsucediendo,ypor
tantoanoentraradiscernirsunaturaleza,comolainclinacinarefrendarlas.Tan
crucialcomonoquererelmalesnoquererelbienlosuficiente;paraqueelmal
sobrevenganohacefaltainsistirenquestellegue,sinobastaconnodesearotra
cosa mejor con ms ahnco ni estar dispuesto a enfrentarse a lo que retrasa o
impidesullegada.
Supngase que cuanto haba en el alma de Eichmann por sealar un
protagonistaindiscutidoenelasuntoquetratamosfueraelmeroafndesalir
adelanteydecontentaralossuyos.Esohallevadoaalgunospensadores,noa
negarsuindudableresponsabilidad,sinoabuscarlaenotrolugarquenofuerael
contenidodesualma.Peronohayquesalirdeella,sinoescudriarsupauprrimo
contenido, su pavoroso vaco. Lo que faltaba en el genocida eran los hbitos
congruentes consu humanidad y,elprimero de ellos,elde no matar aseres
humanos(OdoMarquard),queintentcamuflarmediantelaexhibicindeun
celoso cumplimiento del deber. Con aquel hbito, entre otros, no se habra

entregadoasusbrbarasfechoras.
Masloquetambinseechabademenosensualma,yhartollamativamente,
eranlossentimientosmoralesquedenotanalgunavoluntaddejusticia:lapiedady
la indignacin, la culpa, la vergenza y el remordimiento. Y tales emociones
faltabanporquetampocosobreabundabanenllascategorasmoralesypolticas
quedebansuscitarlas.Mejordicho,porquesenutrandeunascategorasprcticas
opuestas.EichmannconfesenJerusalnasusjuecesquepersonalmentenunca
tuvonadacontralosjudos,sinoque,alcontrario,leasistanmuchasrazonesde
carcterprivadoparanoodiarles.Losintomticoesquenoleasistieranrazones
decarcterpblico,desimpleciudadana,paraguardarlesunmnimorespeto.Lo
msgravedeuncrimennoesteneralgo(personal)encontradelavctima,sinono
tenernada(impersonal)asufavor.Enltimotrmino,comobuenapartedelos
alemanesyatenanmuchoimpersonalencontradelosperseguidos,asaber,su
antisemitismo, acabaron teniendo bastante fuerza impersonal favorable a sus
perseguidores.
2. Es verdad que en tales circunstancias de persecucin siempre hay
tambinmuchoscasosenqueallegadosdeunauotravctimaseleacercanpara
mostrarlesuadhesinpersonal.Noserastaunaconductaopuestaalaanterior?Es
detemerqueseaconbastanteprobabilidadotraversindelmismotpico.
Semejanteadhesinnodebesercreda apiesjuntillas.Sisusujeto fuera
consecuenteconesesusurroalodo,silollevaseunpocomsalldesugesto
secreto,talvezseanimaraahaceralgoefectivoporlasvctimas.Porqueenesa
incongruenteadhesinsloprivadaalosdamnificadosporundaopblico,y
puestaasalvocuantoseaprecisolabuenaintencin,sueleesconderseunprofundo
autoengao.Siendoademsunmaldenaturalezasocial,nonatural,lasolidaridad
nopuedesoslayarelpapeldesempeadopordoctrinasopolticasqueconculcan
derechosolegitimanlaviolencia.Aqunovaleellosientopasivoparaatenersea
latrivialconvencin.Tampocoeldeseovirtuosodequelosintimidadossevean
libres de la intimidacin y no haya ms vctimas, porque ese angelismo busca
escabullirsedejuzgarlasjustificacionesdeaquellasinjurias.Cuandoelparienteo
elamigohacensaberenprivadoalquesufreinjustapersecucinqueyasabesque
mepuedespedirloquequieras,lecomunicansudisposicinaconcederlecualesquiera
favores menosese que elperseguido msecha enfalta:unpronunciamiento
pblicocontralatremendainjusticiaquepadece.
Seadeelloloquefuere,subsistenanotrasseriasdudasacercadesuvalor.
Pordepronto,ladesiesaadhesinprivadanosemudarenlocontrariooal
menos en cauteloso silencio ante los de enfrente; si esa aparente muestra de
solidaridadnocambiardesignoalmenorasomoderiesgo.Ensuma,siahno

anidamsbieneldeseodelsujetoprecavidodeestarabiencontodos.Conlos
agresores, porque abiertamente no les aprueba pero tampoco se pronuncia en
contra y cabe deducir, cuando menos, que no se opondr abiertamente a sus
designios.Conlosagredidos,porqueyalesmanifiestasucomprensin,aunqueen
secreto para que no se enteren los agresores. Y as,segn vayanlas cosas, ese
ciudadano puede echar mano de ungesto o delotro.Estambin unmodo de
mantenerunapazprecariaconsigomismo.
Tanta suspicacia no parece razn suficiente para rechazar con gesto
desabridoaquienesdebuenafeprestansuafectuosaatencinalquesufrealguna
injuria pblica. Pero tampoco estara de ms aclararles que aquella adhesin
personaldelosmsprximosyasedabaporsupuestayquealgoayuda,pero
poco.Enotraspalabras,queloquelosperseguidosomaltratadosesperandesus
conciudadanosesmsbienunaadhesinimpersonal.Msacymsalldel
gradodecercanaoamistadconlosinjustamentetratados,esnuestracondicinde
merossujetosmoralesyconciudadanoslaqueapriorinosdebepredisponerensu
favor.
Enltimotrmino,unasolidaridadsinceranosecontentaraconlamentarla
situacin de la vctima. Requiere adems sus dosis de reflexin: ya sea para
descubrirelncleoperverso deladoctrinaquealfinalconduce ahostigaroa
matar; ya sea para detectar el lazo de complicidad implcita que anuda el
confortablesilenciodelespectadorconladesvergenzadelosagresores.

Slocumploconmideber
Estetpicosedicedemuchasmaneras(cumplordenes,melimitoahacermi
trabajo o a seguir el procedimiento, no es asunto de mi incumbencia o de mi
competencia), que podran resumirse en el castizo yo soy un mandao. Surge a la
menorinsinuacinoreprochedehabertenidoparteenlaproduccindealgn
dao al prjimo. Responde tambin a muchos factores, de los que entresaco
solamentedosbienconocidos.
1. Desde luego, en primer lugar, la obediencia a la autoridad. El sujeto
aduceaqulaobedienciadebida,almenoslaobedienciaqueporlovistodisculpao
absuelvealosejecutoresdelmal,comosicualquierordendebieraseracatadasin
el menor resquicio a la reflexin. Tiende asimismo a ampararse en su falta de
poderparaintervenirenlamarchadelascosas,ignorandolasmuchasformasde
cambiarladireccindeesamarcha.Tampocoquieresaberquelospoderososslo
pueden abusar de su poder durante el tiempo en que los ciudadanos se lo
permitan.
Uncaso particular deesaconducta sumisaeselhabitualproceder dela
llamadapersonalidadautoritaria.Segnsesabe,cuentaconesapersonalidadaquel
queobjetivalarealidadentrminosdepodereimpotenciaysecomportaacuciado
porlarigidez,elconvencionalismo,elconformismoylaescasaautorreflexin.No
es el caso del bruto partidario de implantar el ordeno y mando, como suele
creerse. Al contrario, se refiere a la clase de individuos que necesitan recibir
rdenesyobedecer,quesearropanenelnarcisismocolectivodelgrupoenelque
seintegranafindedisfrutardelamximairresponsabilidad.
No se piense, pues, que el acomodarse de la conciencia individual a la
autoridad establecida se cie slo al rgimen poltico autocrtico; es ms bien
inherentealasociedadmisma,tambinalademocrtica.Lainocenciaconquenos
autoexculpamostiendeaachacaralaperfidiadelpoderosoloqueconfrecuencia
sedebebastantemsalamedrosadocilidaddelciudadanomedio.ParaPrimo
Levi, el hombre es demasiado sumiso, no demasiado agresivo (); es una
cuestindeexcesivorespetoalaautoridad,nodeejerciciodelaautoridad:stees
elmalprincipal.Ahorabien,laobedienciapuedeserdediversanaturalezayhay
untipodeobedientequenosiemprereciberdenesprecisasoentodocasorecibe
nadamsquerecomendaciones.Setratadeunconformismoprestadoalpoderdel
grupooalaopininpblica.Poresomismolafalsatolerancianoesloopuestode
labarbarie,sinoquehastapuedesersumejoraliada.

Hay un elemento corderil en el comportamiento de quien se limita a


contemplarlainiquidadolamentirareinantes,paraalosumocondenarlasenvoz
bajayconremilgos.VassiliGrossman,quesabaalgodeesto,dejescritoquela
sumisin de las masas es un hecho irrebatible. Subraya as la autoridad ms
constrictivadeeseperpetuovigilantequeeslamayora,frentealaquelarebelin
es an ms difcil por formar uno mismo parte de ella. Ante esta ltima
avergenzamenosinclinarlacabeza,porquelosotroslosdepositariosdeesa
autoridad masiva, lejos de echarnos en cara nuestro acatamiento, se sentirn
refrendadosporl.
2.Perosabemosqueelinstrumentomseficazparareducirelalcancedel
deber de cada cual y renegar de cualquier obligacin moral es la divisin del
trabajo. Hay una forma bien conocida de divisin interna del trabajo, una
divisinmentaldelaactividaddecadaunoquenospermiteperderdevistasus
consecuencias y eludir en lo posible la responsabilidad aparejada. Se trata de
cuartearlamenteendepartamentosestancos,demaneraquecadatareasuciao
sospechosa de serlo quede justificada por s misma sin remitirse al perverso
resultadodelconjunto.Lamanoderechanosabeloquehacelaizquierda.Franz
Stang,elsiniestrojefedeTreblinka,confesabaquelanicaformadesobrevivir
era compartimentar mimente. Puesto que su misinera slo ocuparse delos
objetos de valor de los judos en el campo, l no se haca responsable de su
aniquilacin.Assedescargalaculpaynohayquedarmsexplicaciones.
Reflejolaunadelaotra,estadivisinmentalsecorrespondeconloque
llamamos en general divisin del trabajo. Se ha probado experimentalmente la
mayordisposicindelindividuoainfligiroconsentireldaosolicitadoamedida
queelprocesoqueejecutaesedaosefragmentaytienelugarmediantefunciones
secundarias.Todoloqueseinterpongaentrelaaccindelsujetoysusefectos,todo
cuanto aumente la distancia entre el agresor y la visibilidad de su vctima,
aumentar tambin su inconsciencia acerca del dao causado o permitido. As
pues, en una sociedad compleja es fcil sentir disminuida la responsabilidad
personalcuandounomismonopasadeseruneslabnintermedioenlacadenade
la accin daina. Cuando se trata de resultados halageos, nos atribuimos el
mritodehabercooperadoaalcanzarlos.Comoesosresultadosseanrepulsivoso
funestos,encambio,latentacineslacontraria:nosotrossloramosunapiezadel
engranaje,nuestroquehacerapenastuvoparteeneldesenlacefinal.Poraquse
escurrelaresponsabilidadindividualenelsenodeungrupo.
La forma burocrtica de la divisin del trabajo representa la cima de ese
mtodo,unmtodoquetrasciendeelmeroordenlaboralparainstaurarsecomola
lgicaltimadetodaorganizacincolectiva.Representaelgrantriunfodelarazn
instrumental,laquepreguntasloporlaadecuacineficienteentremediosyfines

altiempoquedesdealaevaluacinmoraldelosfinesmismos.Sumidosenun
proceso burocrtico cualquiera, ningn individuo lo domina por completo en
todassusfasesni,portanto,asumeelproductofinalcomodeunomismo.En
todo sistema burocrtico recuerda Hannah Arendt, el desvo de
responsabilidadesesalgorutinario.Perotambinsignificaelpoderdetodosal
que sin embargo nadie quiere ver como propio. Definida como una forma de
gobierno,laburocraciaeselgobiernodenadiey,precisamenteporeso,laforma
menoshumanaymscrueldegobierno.Osea,sedira,laformaimpersonalen
quelaobedienciadetodoseslaobedienciaanadieenparticular.
Al implantar esa lgica, la racionalidad instrumental sugiere e incluso
imponealamayoralaomisincomosumodohabitualdeconducta.Lapregunta
porlaresponsabilidadseresuelveenunproblemadedelimitacindefunciones.
Laburocracia,esencialmentejerrquica,secaracterizaporlaobsesindeasignar
competencias,demaneraqueacadatarealecorrespondaundeterminadombito
defuncionesenelqueelajenonodebeinmiscuirse.Laomisingeneralsevuelve
asobligatoriaprecisamenteparaelmejorfuncionamientodelconjunto.Enesta
lgicaimplacablecadacualdesempeasucometidoyslose;taleseldeberque
hadecumplir, y nadams.Somosactoresenunaparcela socialcadavezms
estrechaymerosespectadoresdeloqueocurraenelresto.

Todosharanlomismo
Enlosmomentosmsapuradosdenuestravidasocialypoltica,nadams
tranquilizador que diluirse en el grupo y descargar en l nuestra ineludible
responsabilidad.Tantoomsqueelserdelosnuestrospuedeguiarnoslaregla
deseguiralamayora,amoldarnosaloqueestmandadoynollamarlaatencin.
Abrazamos el ideal de la normalidad como norma de vida, segn algunas
expresionesestereotipadaslorevelanalasclarasyenformagradual.
1.Todosharanlomismo.Heaquunadisculpafrecuentecuandoseinsinao
echaencaranuestracondescendenciaocobardaanteinjusticiasquehubiramos
podidoalmenospaliar,yaquenofrustraroremediar.Estoesloque,segnrelata
Hannah Arendt, se pensaba en Alemania hacia 1950: que los alemanes slo
hicieronloquetambinotroshubieransidocapacesdehacer()oloqueotros
estarnensituacindehacerenunfuturo;poresocualquieraquesaqueestetema
esipsofactosospechosodefarisesmo.
Tal es el peso de la opinin comn, esa tirana de la mayora que
elevamosaltimotribunaldeapelacinennuestrofavor.Porejemplo,enfavorde
nuestrosilenciocmplice:todoshubierancalladoennuestrolugar;loquepasaes
quehantenidolasuertedenohabersevistoensemejantetesitura.Inclusopuede
pensarsequehasidouninjustoazarquesenoshayasometidoanosotros,ynoa
otros,aestaprueba:averquhubieranhecholosdemsenuntranceparecido!
Sonmuchoslosquecultivanunaideadesuintegridadmoralnosloingenua,sino
engreda.Nadietendraderecho,fueradelmomentoprecisoyalmargendelas
circunstanciasparticulares,aecharnosencaranuestrapresuntacobarda.Elpeor
criminalarguyeavecesensudefensaquecualquierotrapersonaensusituacin
hubierapodidocomportarsecomol,demodoquetodosseranpotencialmente
igualdecanallasyseveranigualdedisculpados.Peroeselcasoque,aunque
millones de hombres hubieran perpetrado crmenes tan horrendos, no por eso
aquel criminal quedara eximido de su culpa. Sodoma y Gomorra fueron
destruidasporelfuegoprecisamenteporquetodossushabitanteseranculpables.
2. Sinolohagoyo,loharotro.Podraproclamarseasimismonoyaquela
diferenciaobjetivaentrehacerodejar(de)hacerseramnima,sinoquenohabra
ningunaenabsoluto,puesencualquieralternativaalguienrepresentartambinel
papeldeagenteyotroeldeespectador.Dadoqueelresultadoafindecuentas
seraelmismo,quimportaentoncesqueyoocupecualquieradeesospapeles,
siemprequenoseaeldevctima?Ademsdedarlasituacinporinsuperable,a
lossujetosactivosypasivosdelmallesinteresasubrayarsuindistinciny,por

tanto,intercambiabilidadrespectodetodoslosdems.Oigamoscmoreplica
GntherAndersaestaargucia:Yolepregunto,seorE.:tienealgnderechoa
ensuciarselasmanos(ylavrselasdespus)porque,encasodeabstenerse,ser
otroquienselasensucie?()Justificalaposibilidadolarealidaddequeotrosse
ensucienlasmanoselqueunoselasensucie?Esunomejorporelhechodeque
losotrosnoseanmejores?.
Cabrasometerestepretextoalapruebadesugeneralizacin.Preguntemos
qupasarasilosdems,comounomismo,aceptasenhaceruomitiresoquese
cuestiona. Antes todava, por qu no considerar la posibilidad de un
comportamiento que fuera socialmente ms provechoso, al margen de cmo
pudieran comportarse los dems? No habra que tener en cuenta tambin el
influjoquemiactituddeentregaodisidenciapodratenerenotros?Ycmodejar
deprevenirelefectoenunomismodeunaconductapermanentequedesapruebo
oinclusoaborrezco?Unarepetidainhibicindelamayoraenladenunciadeideas
yconductaspeligrosasparaelbiencolectivo,nocomenzaraporrestarlespeligro
atalesideasyconductashastaacabaradmitindolascomoconvenientesparael
intersgeneral?
3. Todos lo hacen. Un paso ms y no resguardamos ya nuestra accin u
omisinculpabletrasloquelosdemsharan,sinoenloquealparecerdehecho
hacen;o,segnelcaso,enloquenadiehace.Entoncesseechadeveralgodecisivo:
que no hay nada ms costoso que desafiar la opinin comn o la mentalidad
vigente, loquepuede abarcar desde ellenguajeacuadohastalostpicosms
vulgares.Cualquierapuedesatirizaralsermsencumbrado,peroparallevarla
contrariaaunamuchedumbreosimplementealacuadrilladeamigossenecesita
mayor coraje. Por eso suena tan ejemplar la divisa que el historiador alemn
JoachimFesthizosuyaenplenaborracheranazi:Etiamsiomnes,egonon(Aunque
todoslohagan,yono).
Tantas evasivaspodran tal vez condensarse en labien conocida de que
nadie es perfecto, que a su vez ofrece diversas variantes. Por una de ellas nos
hacemosfuertesenlabaratarplicadeltuquoque,queanconservagranacogida
enladialcticacotidiana:nadiehadelevantarsuvozcrticamientraspuedaserle
reprochado que ltieneasimismo algoque ocultar, queincurre (oincurri)en
parecidopecado.Porlaotrasaltaelreflejoautomticodelytms,quevendraa
serunamodalidadcuantitativadelanterior.

Miintervencinnoserviradenada
He aqu otro lugar comn para escapar de nuestras responsabilidades.
Quinnohabrargidoenunouotromomento,cuandoselahansolicitado,que
miintervencin(ocontribucin)noserviradenada?Laventajadeestaestratagema
estriba en ganar placidez a fuerza de traspasar la responsabilidad a otros ms
poderososyeludirascomprometerseenunasituacinquenoadmitesoluciones
fciles. Nos tienta entonces decir que slo el Gobierno o algn otro poder
irresistiblepodrancambiarlascosas,peronoelpropiosujetoensumanifiesta
impotencia.
1.Estaevasiva,tancorriente,esunejemplodelafijacindelagenteporlos
resultados:amenosquepodamosobteneralgunagratificacindeparticiparenel
xito, no queremos participar en la batalla. Emparentada con esta justificacin,
quienprefierenoseractorpuedetambinrehusarsuayudapresenteacausade
alguna experiencia desagradable o dolorosa sufrida a raz de un compromiso
anterior.Desuerteque,comoaquelloentoncesnofuncionoleprodujociertos
sinsabores,yanohaynadaqueestensusmanosvolverahacerenesamateria.
Pongmonos en los supuestos ms trgicos, aquellos en los que toda
resistencia parece del todo intil y condenada al fracaso. Pues bien, tambin
entonces habr que seguir luchando, hasta sin esperanza. La carencia de
expectativas de xito, que en ocasiones cuando tal expectativa es demasiado
improbablepodraexplicarnuestraresignadaabstencin,nosiempre justifica
porcompletoelabandonodelalaborderesistencia.Loprimero seraprocurar
reducireldao,ciertamente,peroenseguidatambinrevelarmedianteelpropio
intentodequeestamosanteunmalyqueesemalnosdesafaaerradicarlo,sea
cualfueresuhipotticodesenlace.Alfinyalcabo,nuestraobligacinmoralesla
decombatir,noladevencer.Impresionalaenseanzacontenidaenunapreciosa
ancdotaquecuentaNormanManea:Porqucontinaspredicando,sisabes
quenopuedescambiaralosmalvados?,lepreguntaronaunrabino.Parano
cambiaryo,fuesurespuesta.Esalgoqueprovocalaburladequienestildan
despectivamentedetestimonialtodapalabraoconductaenlaarenapolticapara
tacharlasasdeineficaces.Faltosdelsentidodeldeber,ignorantambinelpoder
prcticodelejemplo.
Peroaceptemosasimismoquelaluchaestuvieracondenadaalanonimatoy
alolvidodelosheroicosresistentes. Nisiquiera entoncescabraafirmarquela
oposicinalmalnosirvedenada.Hayenelmundodemasiadagenteescribi
HannahArendtparaqueelolvidoseaposible.Comosiemprequedaralguien

paracontarlahistoria,nadapodrserjamsprcticamenteintil,porlomenosa
lalarga.Yqupasarasicontodaseguridadlaempresafueradeltodointily
condenada a la desmemoria? Habra por ello que desistir de la protesta o
deberamosmantenerlaconigualempeoafindedartestimoniosiquieraanteeste
nicotestigoqueseraentoncesunomismo?
2.Poraqusepresentaesealegatosegnelcualquemeabstengaono,apenas
hay diferencia (para no referirnos a ese otro ms extremoso de que, de haber
intervenido, las consecuencias habran sido an peores). Es una excusa que ofrece
demasiados flancos dbiles. Por de pronto, si soy capaz de salvar a una sola
personadelamuerteodelamiseria,elhechodequenopuedarescataraotros
muchosesirrelevantefrentealvalormoralderedimiralmenosaaquellapersona
singular.Aveceslosproblemasenormesproducenunaparlisisirracionaldela
imaginacin, como si pensar en trminos de millones de vidas nos vetara
comprenderlaimportanciadeunasola.Peroesqueademsmiconductapasivade
ciudadanoresignadopuedeserdecisivaenelresultadoqueestenjuego.Hay
casosenquerigeunumbralabsoluto;porejemplo,cuandosetratadeelecciones
en las que un solo voto puede suponer la victoria o la derrota completas del
candidato de mis preferencias. O bien situaciones en que se da un umbral de
discriminacin.Ocurrealldondeelactodeunasolapersonaempujaligeramente
alascircunstanciasenundeterminadosentidofavorableodesfavorable,perocuya
contribucinpuedeserdemasiadopequeaparaserpercibidaencasodequesus
efectosquedenesparcidosalolargoyanchodetodaunacomunidad.Laaccinha
sidotalvezdecisiva,peronosenota.
Y entre los reparos frente a quienes todava argumentan en favor de la
indiferenciaentreaccinyomisinhabraqueenunciar,enfin,unaespeciede
principiodedivisibilidad.Esteprincipiodiceque,alldondeeldaoseauna
cuestin de grado, las acciones que no alcancen unas cotas significativas sern
malasenlamedidaexactaenqueayudenaprecipitaresedao.Valdraaplicar
este mismo clculo a las omisiones. Cuando cien dejaciones como la ma son
necesarias para provocar una diferencia perniciosa detectable, no habr que
concluirquemecorrespondealmenosalgunaresponsabilidadporesacentsima
partedelperjuicioproducido?

Notengomaderadehroe
Delaobligacinderespetarlavida,elbienestaroladignidadajenas,nose
desprendertambineldeberdedefenderlascuandoestnamenazadas,ytanto
mscuantomsgraveyprximaseatalamenaza?Yesedebernollegaraincluir
eldearriesgarelbienestarohastalavidapropiaensituacionesexcepcionales?La
respuestanegativasearrimarentoncesaltpicodecostumbre:Yonotengomadera
dehroe.
1.Elmsenteradosentenciarqueesosquesesugierensonactosheroicosy
quetalesactos,pormuyvaliososquesean,enmodoalgunoresultanobligatorios.
Deellossehablarmsadelante.Demomentodejarconstanciadequeelrechazo
de ese gesto extraordinario y del riesgo que comporta se considera algo
absolutamentenatural:comoalguienhadicho,vivimostiemposenlosqueelideal
delasupervivenciahadesplazadoaldelherosmo.
Sihoylainvocacindeldeberyasuenamal,paraqumencionarsiquiera
loqueestmsalldeldeber?Sediraque,comonoesobligatorio,yavalemenos;
lonoexigiblenoesnisiquieraadmirable,sinomsbienofensivoporeltemible
desafoquelanzaanuestrasconciencias.Quinms,quinmenos,sejactadeser
alguienaquiennoselepuedenpedirgravososesfuerzosnigrandesempresas.
Solicitarlonosloiramsalldelderecho;seratambinunafaltadetactooun
viciomoralista.Alhroeyanoselemiraconadmiracin;cadavezmsselemira
conciertoresentimiento,perosobretodoconsospecha.Noesuntipodefiarporlo
muchoquenosexigeynoshumilla.Haycomounaconjuradelosantihroesode
laspersonasnormales.Yesquelanuestraesunasociedadcontrariaasacrificarhoy
satisfaccionesindividualesconvistasaobjetivosalgomslejanosycolectivos.
2.Noesextrao,pues,quelacobardaseentiendacomolareaccinms
esperableyqueacudamosasubterfugiosvariosparajustificarla.Solemosexagerar
elpeligroexperimentadocomolarazdelmiedoquenosimpidihabermantenido
uncomportamientomsdecidido.Haytemoresqueinvitanaponerselavenda
antes de que asome siquiera la ocasin de la herida. En caso de vivir en una
sociedadatemorizadaporunabandaterrorista,porsiacaso,serepiteamenudo
quecadaunodenosotrossomosvctimaspotencialesdelterrororganizado,que
sobre todosnosotrossecierne unaparecida probabilidad deser blancosdeun
atentado mortal. Adems del descrdito de las vctimas reales, se intenta as
exculparelescasocompromisodemostradoporestasotrasvctimasimaginarias.
Nomenosllamativaeslafacilidadconquelaopininpblicaaceptacualquier
apelacin al estado de necesidad como pretexto para volcarse en el obsesivo

cuidado de la seguridad personal. Una vez ms Hannah Arendt ya nos haba


puestoenguardiacontralaingenuacreenciadequelatentacinylacoaccinson
unamismacosa,yqueanadiedebepedirsequeresistalatentacin.
Pero la cobarda es mala consejera y, lo sepa o no quien la padece, su
concienciaculpabletienequehacerseperdonar.Paraellonadamejor,enprimera
instancia,quedardeladosindistincincuantopudieraconferiraciertasempresas
humanaslaalturamoralsuficientecomoparaexponernosamolestiasopeligros
por ellas. Si se presupone que no hay causa legtima alguna, tampoco habr
oportunidadparaquecomparezcaelpropiocorajeoseareprensiblesuausencia.El
remiso a intervenir puede quedarse tranquilo. Esta tica de tan bajo rasero
equipara interesadamente el valor de los argumentos que sustentan ideales
polticos opuestos; desprecia de antemano a todos. Democracia o despotismo
tnicosonigualdedetestablessilaluchapblicaquedemandan,paradefenderla
unao resistir alotro,pone en riesgo la vida propia o alguna ajena. Tiene que
desconfiarporprincipioyporigualdelasgrandespalabrasconqueserevistenlas
causascolectivas,paraasahorrarsesuexamen:novayaaserquelaindiscutible
fuerzapersuasivadealgunadeellasleamarguelaretirada.
3.Segnlaconvencinenmateriamoral,unactoheroiconoesobligatorio,
sinooptativo;mientrassuaccinesdignadealabanza,suomisinnosevuelve
merecedora de reproche. Por estar ms all de la llamada del deber, pueden
solicitarseperonoexigirse.Desdelaprimacavigentedelosdeberesnegativos,
todoloqueexcedadeellosserunexcesodedeberyporesomismounnodeber.
Ahestnesosejemplosnotablesdeconductaqueencarnanhroesysantos,actos
excepcionalesreservadosparaunospocosescogidos.Estaclasedeaccinsellama
supererogatoria,esdecir,laquedamsdelodebido.
Pero todas estas definiciones caen slo bajo una de las perspectivas
adoptadasporeldiscursonormativoyeljuiciomoral:ladentica,queseexpresaen
trminos de deberes u obligaciones y derechos. Para discernir la paradjica
naturalezadelosactossupererogatorioshayotraperspectivamoralindispensable,
la axiolgica,queatiendemsalasdisposiciones,valores,virtudeseidealesdel
sujeto.Afindecuentas,lamoralesunacombinacindereglasdeconductayde
idealesdeexcelencia.Desdeestanuevamirada,hayotrosdeberesquenacendela
concienciaacercadelaconductamejor,delpropsitodeunavidamsplena,ydan
lugaralosactosmeritorios.Porahresultaqueestosactospuedenpresentarun
carcteralmenosrecomendableparaelsujetoyyanocabeesperarlostanslode
personasfueradelocomn,sinotambindelasmscomunes.Endefinitiva,su
omisinpuedeserlereprochadaasusujetoentantoquedesdicedesuvalormoral
ylorebaja.

Un fenmeno bien conocido hablara en favor de esta tesis: la notable


frecuencia con que tendemos paradjicamente a excusarnos de defraudar las
llamadas a lo ms costoso. Paradjicamente, por cierto, pues se dira que la
conciencia de culpa por dejar de hacer algo ser justa siempre que el acto en
cuestinseaobligatorio,peronocuandotraspaseeselmite,osea,cuandonoesen
puridad un deber. En este ltimo caso, las excusas con que indirectamente
confesamosesasupuestaculpacarecendesentidoyestaranfueradelugarporser
justificaciones que nadie podra reclamarnos. Y, sin embargo, a menudo las
ofrecemos.Nospreocupaque,yaseanuestropropioyomoraluotrosindividuos
moralmentesignificativosparanosotros,desapruebenuntantonuestraconducta.
Talvezporquequienseabstienedeeseplusqueexigelomuyvaliosoestdejando
dehaceralgoparalocualposeerazonesmoralesquenopuededesor
Loquetodoelloalfindescubreesquedisponemosdedosclasesdejuicios
morales.Losrelativosaldebersepronunciansobrelabondadomaldaddeactos
particulares;lospropiosdelavirtud,encambio,aludenalacondicinvirtuosao
viciosadelasdisposicionesymotivosdelsujeto.Mientrasla ticadeldeberse
centraenlanorma,ladelavirtudserefierealcarcterdelsujetoalqueinvitaala
accin. Quien cumple con sus deberes, pero no da un paso ms cuando fuera
preciso,noseraciertamenteunapersonainmoral,perospocovirtuosa.Rehusar
porsistemalaeventualllamadadelosupererogatorioimplicaqueelvalormoral
delsujetodecrece;noporloquehace,sinoporesoenloqueseconviertecuando
dejadehacer.Porencimadesatisfacerunmnimomoral,laticadelavirtudnos
solicita el esfuerzo de llegar a ser cierta clase de persona: no slo una buena
persona,sinounapersonamejortodava.

II.DEMCRATAS,PERONOTANTO
Sin educacin cvica la decisin democrtica es poco ms que la expresin de
prejuiciosprivados.
BenjaminR.Barber

Unacosaeslateorayotralaprctica
Hayuntpicoquesehacepresenteenmltiplescampos,perodeefectos
letalescuandoseaplicaalapoltica: Unacosaeslateorayotralaprctica.Esun
lugar comn que, en el clima antiintelectualista de nuestros das, suele venir
completado por ese otro que ordena dejarse de teoras para ir al grano o bien
olvidarnosdeloabstractoparapasaraloconcreto.Semejantesfraseshechasquieren
decirvariascosas,acualmsinsensata.
1.Significan,pordepronto,algoparecidoaloqueyadenunciKantensu
conocido opsculo, Teora y prxis: que determinada idea o, cierto proyecto
polticos estn bien en principio, pero que son de imposible ejecucin o
cumplimientoporquelarealidadlanaturalezahumana,elestadodelascosas
nolopermitira.Dan,pues,aentenderquelapolticaposeesuspropiasreglasque
nadatienenqueverconloqueconsagrasuteorao,msenparticular,lamoral
pblica.Osea,queunacosaeseldeberseryotraelser,yquepasarporaltotal
distincinesdeslizarsehacialoutpico.Hoytildaraalguiendetericonosuele
serprecisamentesignodealabanzaoreconocimiento;msbienequivaleatacharle
de iluso y adornado de una lamentable falta del necesario realismo. Resulta
entonces que la actividad pblica se reduce a pura correlacin de fuerzas, a
trasiegodeintereses,aunjuegodeastuciaeinfluenciasinconfesables,peroen
todocasoalgoenloquenadacuentandehecho(nidebencontardederecho)los
principiosticosy,enltimotrmino,elidealdelajusticia.Talseralaoscura
naturaleza de la poltica y poco va a mejorarla el hecho de calificarla de
democrtica.
Noparecesteellugarparaalgomsqueconsignarlarelacinnecesaria
quevinculaalamoralconlapoltica.Bastedecirquelamoraltienecomorequisito
pblicoinsoslayablelapoltica,siesquelasleyesdelapoliscontribuyenalas
justasrelacionesentretodosyalavidabuenadelindividuo.Y,alainversa,la
polticahabrdeserigualmentelaculminacindelapropiamoral,quesersu
alientoysulmite:alfinyalcabo,siquierehacerposibleloquepostula,lamoral
ha de volverse poltica. Por eso siempre es ocasin de repetir la sentencia de
Rousseau: Quienes quieran tratar por separado la poltica y la moral nunca
entendernnadaenningunadelasdos.
2.Aquellas gastadasmonedasverbales apuntantambinsindudaauna
devaluacin del pensamiento en esta materia. Viene a subrayarse que la teora
propiadelaprctica(osea,laquetratadelaaccinhumana)noestanterica
comolateorapropiadelaciencia;esdecir,tanexacta,demostrativayuniversal

comoestaltima.Pero,aunsiendoesoafindecuentascierto,deahnosesiguela
enseanzaqueacostumbraasacarelciudadanomedio.Asaber,quelasconductas
privadasypblicaspocoonadaserelacionanconlateora,comosinofuerastala
que en buena medida orienta a aqullas, o como si tales conductas pudieran
permanecer idnticas en caso de que los agentes cambiasen las ideas que las
inducen o las justifican. No hay absurdo mayor que suponer que las meras
opiniones carecen de consecuencias civiles dignas de mencin; que, siendo de
hechoinocuas,lomismodamantenerunaqueotra.Semejantenecedadnorepara
en que, si las opiniones polticas y las morales son prcticas, es precisamente
porquemueveneldeseoylavoluntaddelsujeto,porquesepiensanconvistasala
accin.
Peroentoncesseaadirquetratardelacosapblicaequivaleaadentrarse
enelreinodelapuraopinin,unlugarbastantealejadodelaverdad.O,loquees
igual,alldondecasitodopuedeserdichosinmayoresmiramientos,porqueen
estocadaquisquealbergaunsaberdevalorparecidoynadiepuedearrogarsela
misinde ensearanadie.Vayamos,pues,alo concreto (porejemplo,alplan
municipaldeviviendas),seinsiste,comosieltratamientoyladecisinsobreello
noexigieradisponerdeconceptosabstractosydecategorasnormativasdevalor.
Demodoque,faltodeanlisisyevaluacinapropiada,lotenidoporconcretoser
en realidad algo sumamente indeterminado y se habr incurrido en dudosos
juiciosdevalor,sloquehabrnpasadoinadvertidosparasuspropiossujetos.Al
finalelexpertoemitirsudictamencomosifueraelnicojuezcompetente.Eslo
quemandalamentalidadtcnica:quenosediscutadelosfinesmismosydesu
legitimidad,quesedanporsupuestos,sinotanslodelosmediosadecuadosa
esosfinesalparecerinapelables.
Latorpemuletillaolvidaque,sinserenpuridadverdaderas(comopueden
serlolastericas),algunasideasuopinionessondesdeluegomsverosmilesque
otras;yelquenoseandemostrablesnolesimpidepresentarsecomomsomenos
razonables, mejor o peor argumentadas. Aviados estaramos como furamos
incapacesdefundarracionalmentelaprevalenciadeunosdiscursos,programaso
proyectospolticossobreotros.Pongamosporcaso,sinopudiramossostenercon
suficienteapoyotericoqueladoctrinaabsolutistadelderechodivinodelosreyes,
la teora fascista del caudillaje, la creencia nacionalista en la predeterminacin
tnica del Estado carecen de la menor legitimidad frente a la idea del
fundamentodemocrticodelpoderpblico.
3. Pero no abandonemos an este clich sin sacar a la luz lo que, al
manejarlocomocosaobvia,lamayorasueledesatender.Digmoslodeunavez,
pesealasorpresaquedepare:quelateoradestinadaalaaccin,oelconocimiento
prctico,ocupaenunsentidoindiscutibleellugarmselevadodelaescaladel

saber.Yesquemediantelnoinvestigamosparasaberqueslavirtud,sinopara
serbuenos(Aristteles),comotampoconosbastarasaberqueslajusticiasino
fueraparaedificarunaciudadmsjusta.Esunconocimientocuyosobjetosestna
nuestra merced y pueden ser de una u otra manera segn dicte el bien del
individuoodesucomunidad;sedirigeadelimitaropciones,nutrirladeliberacin
y,afindecuentas,fundarunaeleccinojustificarunadecisin.Pormediodel
saber terico, puesto que se refiere a lo necesario, cabe alcanzar certezas
universalizablesydescansarenalgoseguro,perotratadeloquenosesmsajeno.
Enelprctico,alabarcarsloelespaciodelocontingente,nosmovemossiempre
entreopinionesmsomenosparticularesyprovisionales,peroserefierealoque
esmsnuestro.Asescomoelconocimientodelolibreononecesariovieneaserel
msimprescindibleparaelindividuoysucomunidad.
Notable paradoja la del conocimiento moral y poltico: siendo un saber
inferiorensupotenciaepistmicaalsabercientfico,resultasinembargoexigible
detodoslossujetos.Yelloseexplicaporelmuydiversomodocomonosafectan
las reas de la realidad a las que corresponden ambos saberes. No puede
suscitarnostanapasionadointersloquetranscurresinnuestraparticipacincomo
loquesucedegraciasaella,nitampocoloqueenprincipiosehallamsalejadode
nuestras expectativas de felicidad y vida buena como eso que las altera
radicalmente.Kantdejescritoque,porcontrasteconlaraznterica,larazn
prcticaindagalosfinesmsesencialesdelanaturalezahumana,osea,loque
interesaatodosloshombresporigual.Elcompromisodelindividuoconunou
otrognerodesaberhabrdeserporelloradicalmentedistinto.Sediraqueno
parecetanestrictoenelterico,unconocimientodendolemsespecializada.Pero
ese compromiso se vuelve universalmente obligatorio en el saber prctico, una
obligacin que arraiga a un tiempo en su probada capacidad de transformar
nuestraconductayennuestrainterdependenciacomosujetosmoralesypolticos.
Unacosaeslateorayotralaprctica,desdeluego;peroelsaberdelaprcticanos
incumbeanmsqueelsaberdelateora.

Lapolticaesasuntodelospolticos
Ya sabemos que el ciudadano medio identifica la poltica como una
actividadcuandomenosturbiay,cuandoms,despreciable;ytambinqueese
descrditosetrasladaenseguidaalospolticos,quienesocupanlospuestosms
bajosenlasencuestasqueentrenosotrosmidenlaestimasocialdelasprofesiones
einstituciones.Todoellosalta,sinoalavista,salodotalcomoseescuchaenla
plazapblica.
1.Casinadieseprivadesentenciarquelapolticaesasuntodelospolticosy
quesloaelloslestocadedicarseaestaocupacin.Asdejamosclaroquycunto
cabeesperardecualquieradenosotrosenelcuidadodelacosadetodos.Sloalos
polticoslescorrespondearreglarcuantohagafaltadelosasuntoscomunes(sin
queolviden,claro,velarporlomo).
Perolomsfrecuenteesqueaquellaexpeditivasentenciaseacompaede
otrotpicosegnelcuallapolticaestareadelospolticos, porqueparaesoles
pagamos.Vendraaseralgoascomodecirque,lapoltica,paraquienlatrabaja.A
vecessedejaentreverenesedesahogoalgnprejuiciofavorableaquelapolticase
guiaraporunafncercanoalaltruismo.Sueleolvidarseque,comoestaactividad
nofueraremunerada,slolosmuypocosquecontaranconrentassuficientes y
pudieranvivirparalapolticaseharancargodelastareaspblicas.O,loquees
igual,quenohaymsremedioquehacerposibleparanuestrosrepresentantesel
vivir de la poltica si queremos que sta cuente con una base lo bastante
representativa.
Noentremosahoraniadenunciaralgunasdesusprebendas,niamedirla
cuantacomparativadesussueldosniacmoconjurarelpeligrociertodequela
polticamudesunaturalezaencuantoseconvierteenprofesin.Destacartanslo
que esa profesionalizacin nos viene de perlas para dispensarnos de nuestros
quehaceresciviles.Esos,cuantomsseinsistaenqueanosotrosnosdejenenpaz,
mayorserelriesgodequelosasuntospblicosseanlosasuntosprivadosdelos
partidos,elnegocio particular de lospolticos.Nuestra condicinciudadana se
agotaencumplirmalquebienconHacienday,segnnosd,envotaradesgana
cuandonosconvocan;elrestoesasuntodeesosciudadanosespecialesquesonlos
polticos.Aslascosas,deququejarnossiluegopasaloquepasa?
2. Y quin no ha dicho u odo a estas alturas aquello de que todos los
polticossoniguales,sesobreentiende:gentedepocofiaroindividuosquevanalo
suyo,sinexcesivosmatices?Sentadolocual,paraqumolestarseencomprender

sus diferencias ideolgicas, comparar sus programas respectivos o vigilar sus


conductaspblicas,coneltrabajoqueelloexige?Adaseelapurodetenerque
pronunciarse sobre la justicia o injusticia de sus reclamaciones y quedar as
expuestoalasrplicasdelcontrario.Resultamsconfortablereduciralospolticos
alcomndenominadordeaprovechados,queahnosentendemostodos.
Nadieignora,niqueestuviramosciegos,cuntoindeseabledescubrede
prontoensuinteriorunairreprimible vocacindeserviralpueblo.Pero noes
menosciertoqueamenudosupresuntainepciaosurealmalicianossirvenpara
certificar,porcontraste,nuestraacrisoladacompetenciayunaltruismosintacha.
Slo cuando nos aprietan reconocemos que, sometidos a sus tentaciones y
presionescotidianas,alopeorseramostanestpidosocorrompiblescomoles
suponemosaellos.
3.Entonoentrerealistaydescredo,nofaltarnentoncesquienestercien
conque tenemoslospolticosquenosmerecemos.Ysepresupone:mediocres.Esun
modooblicuodeconfesarporfinquesomosdeunapastaparecidayquenovalela
hipocresadeculparlesenexclusivadeunospecadosquelosdemsseguramente
tambincometeramosensulugar.Esosonaramuybien,sinofueraporqueal
mismotiempotanhumildereconocimientovieneasugerirquenadieexijanadade
loshombrespblicosnidelosciudadanosdeapie,porqueunosyotrossomoslo
quesomos;asquemenosquejasyaconformarseconloquehay.Eltpicojustifica
alavezlabajacalidaddelpolticoyladesidiadelciudadano.
Peroelcasoesque,cuandoelegimosaesospolticosylosdestacamosas
sobrelosciudadanoscorrientes,noesparaquereproduzcanenelforopblico
nuestro conformismo y mediocridad, sino para que representen nuestras ms
dignasaspiraciones.Enunrgimendemocrticodebemoshacernosmerecedores
demsdeloquetenemos,yesosignificaquehemosdeescogerpolticosquesean
mejoresquenosotros.
4. Tanto prejuicio acumulado contra la poltica se muestra en el runrn
habitualdequeunadeterminadasituacinounapropuestaresultandeleznables,
porlomenossospechosas,porquesehanpolitizadoynohayquepolitizarlascosas.
Otrasimplezamayscula.Dejandolaesferaprivadaabuenrecaudo,hay
quepolitizartodoloquenosafectaentantoquemiembrosdeunapolis,yentodo
loposibleycuantomsmejor.Esdecir,hadeprocurarsequetodolotocantea
nuestralibertadeigualdadpblicas,quetodoloquepuedacontribuiradepurarla
vidacolectiva,paseporelexamendelmayornmerodeciudadanos,sedebata
entreellosysedecidapblicamenteacercadesuconveniencia.Somosserestanto
mslibrescuantomspolitizados.Y,comonoocurraas,noesqueelasuntoen

cuestinestdespolitizado,sinoquealgnintersbastardolohabrexcluidodel
juicioydecisindetodosparaserpolitizadoporyenbeneficiodealgunos.
Que la tabarra de marras slo quiere denunciar las miras partidistas o
sectarias,enunapalabra,lasquesubordinanelintersgeneralalparticulardeun
grupo o de un lder? Pues entonces debera decirse, para no confundir ni
confundirnos,queeseproblemaestmalpolitizadoyhayqueprocurarpolitizarlo
bien.
5.Todavaseescuchaennuestrasplazasatodashorasquealguienesuna
personadecenteporque nosemeteenpoltica,sinoque vaalosuyo.Ylatpica
cantinelaseremataconelmximotimbredegloriadequeesapersona slovive
parasufamilia:decasaaltrabajoydeltrabajoacasa.Serprecisoenumerarlaseriede
disparatesqueahestncontenidos?
Pues se pregona que la poltica es algo sucio, un espacio ms o menos
perversoenelquereinanlosmsvilesinteresesolamentirayslotriunfanlos
canallas.Laobligacindelhombrehonestoserhuirdetodocontactoconella.De
maneraquelanicaclasedevidavaliosaserlaprivadaontima,ynohabrms
vidatilquelalaboral,frenteaesaotravidaciudadanaauntiempocarentede
valoreintil.Setratadeuncaptulocentraldelcatecismodelhombrenormalde
nuestrosdas,queamuchoslesanimaapresentarcomoprimeratarjetadevisita
esodequeyonosoypoltico.Nadaimportaqueellocontradigaloquelosmejores
pensadoresmoralesypolticosnoshanenseadoalolargodeveinticincosiglos.A
quienessedesentendandelocomnodetodosparapreocuparseslodelosuyo
(idios),losateniensesdelsigloVa.C.yalesllamabanidiotas.
Con esos prejuicios se alinea una imponente batera de razones que
sostieneneledificioenterodelateorapolticaliberal.Eldenominadorcomna
todasellaseslaconsagracindeloquecabrabautizarcomounaciudadanade
omisin.Llamoasalaquesehacefuerteeneltalanteabstencionista,talcomo
delatanaquellostpicosacercadelapersonarespetableyprejuiciosporelestilo.
Eselcomportamientodequienslosemuevepordeberespblicosnegativos(no
hacer dao ni negar derechos ajenos), pero se cree exento de deberes pblicos
positivosmsalldepagarsusimpuestos,sinopuedeevadirlos.Estaciudadana
es hoy la ms extendida y la que sigue gozando de notable predicamento en
nuestrassociedadestodavabastantemsliberalesquedemocrticas.
Sondesobraconocidoslospilaresdoctrinalesdelliberalismo,yaquslo
cumple recordar los ms firmes. Uno es de naturaleza antropolgica, la firme
creencia de que el hombre es un Homo economicus, es decir, un calculador de
beneficiosycostes,alguienqueseconsideradesatadodeotroslazossocialesque

noseanlosqueestableceacadamomentosuintersegosta.Slosiaceptaguiarse
portalespremisas,lmismoysuconductasernracionales.Elotrofundamento,
steyadecarcternormativo,eslaprevalenciadelalibertadnegativaporencimade
lapositiva.Elindividuoensociedaddeberegirseporunalibertadqueconsisteen
no interferir en laconducta de los otros, as como en lano intromisin de los
dems(yantetododelEstado)enlasuyapropia.Esunalibertadqueprohbe
acciones y ordena las omisiones contrarias. El ciudadano liberal, que forma la
mayoraciudadanalabienllamadamayorasilenciosa,proclamasuderecho
anodeber.
Semejante rechazo de deberes positivos hacia los otros se plasma,
naturalmente,enelalejamientogeneraldelaparticipacinpoltica.Yalohaban
anunciadovariospensadoresclsicosdelapolticadesdeelsigloXIX,igualque
nosprevinierondesusfatdicasconsecuencias.ParaTocqueville,elindividualismo
yelafndeigualdaddelasmasasmodernaslespredisponeanoocuparsedesus
semejantesy()ahacerdelaindiferenciaunaespeciedevirtudpblica.Losque
huyendelavidapblicapararefugiarseenlaprivadadejanlapolticaenmanos
deunospocosyestedespotismodemocrticoqueresultadeesaactitudfugitiva
provocaasuveznuevashuidas.Aligualqueelclienteenelmercado,alguienha
explicadoqueelciudadanocomnescogehoyparasuconductapblicala salida
conpreferenciaala voz.Yesquemientraslavozolatomadelapalabrala
accinpolticaporexcelenciaesdirecta,personal,yresultaporellocostosay
hastaarriesgada,lasalidalaabstencinuomisinrepresentaunmecanismo
impersonaleindirectoqueapenasexigeesfuerzo.
Ensasestamosyasnosva.

Lossentimientospolticossonintocables
Unodelosacuerdosmsgeneraleseindiscutidosentrenosotrosesqueel
mundodelossentimientosocupaunreductontimodelindividuoquenadiedebe
allanar y todos han de respetar. Se supone, adems, que son poco menos que
naturaleseinmunesalaraznysusargumentos.Trasladadasestaspremisasal
terrenopoltico,seaceptararegaadienteselintentodepersuadiraladversario
mediantelafuerzadelasideas,pero habrquedetenerse encuantorozansus
emociones.Esteesunumbralquenohayquetraspasar, novayamos aherirsus
sentimientos. Pondremos a prueba tales supuestos, por ejemplo, en nuestras
relacionesconunterrorismoetnicistacomoelvasco?
1.Unciudadanoobservadoryahabrnotadoqueelterroristaysussecuaces
cultivan una compasin y una indignacin invertidas. Igual que experimentan
alegraanteeldaosufridoporsusvctimas,sientenunapesarosacompasine
indignacinporelmalqueaellos,susverdugosyagresores,puedasobrevenirles.
Esoseexplicaporquecorrompenelsentidodelmerecimientodeldao.Parael
terrorista,merecido eseldaoquelhacealotro,inmerecidoelqueelotrole
propina. Otro tanto ocurre con la consideracin acerca de lo justo: segn el
terrorista,lreponelajusticiaalgolpearalenemigo,pero stecometeinjusticia
cuando le persigue, procesa y encarcela. Bajo tal ptica la vctima se vuelve
verdugooculpabley,enjustacorrespondencia,elverdugopasaaserunavctima
inocente. Naturalmente esa inversin sentimental arranca de sus convicciones
nacionalistasdepartida.
Cuandonosellegaatantaalteracindelosconceptosticosypolticos,se
equiparanalmenoslossentimientosdepesarquedespiertanporiguallasvctimas
de ambos bandos y as muchos esquivan el planteamiento de la injusticia del
crimencometidoylacuestindesuresponsabilidad.Vctimasdelterrorismoy
vctimasdelpolicaquedetienealterroristaodeljuezquelecondena,tanvctimas
alparecersonlasunascomolasotras.Elasesinoquemuerealexplotarlabomba
conlaqueibaaatentaropordisparosdelguardiaquequeraimpedirsuatentado
adquiereasimismolaprestigiosacondicindevctima.Muertosaldisponersea
asesinarymuertosasesinadossonyatanslomuertosynadaimportajustificar
aquelloporloquerespectivamentemataronocayeron.Ylospregonerosdetanta
barbaridadsequedantananchosyrecibenelplcetenardecidodemultitudes.
De suerte que el dictamen sobre la justicia o injusticia de la causa
nacionalista(peroestovaldraparacualquierotracausapblica)queenelfondo
estenjuegoylacongruenciadelasemocionesquelaacompaanvariarnsegn

lascreenciasdelsujeto.Atalcreencia,talideadejusticiaytalessentimientos.La
preguntaresultaobligada:cmosuperarentonceselrelativismodelaspasionesy
opinionesenliza,sinoentramosadilucidarconargumentosqusealofundadoo
infundadoenellas?Nobastarcondecirquelomalodelapesadillaetarraradica
sloensuviolencia,puesparaelloselrecursoaesaviolenciapuedejustificarse
cadavezqueelsujeto sientequeasuPueblolepisoteanunderechofundamental
comoseraeldeautodeterminacin.Habrqueexaminarsilesamparaesederecho
ysiseproduceeseatropello;habrquejuzgar,endefinitiva,lalegitimidaddela
pretensinporlaquealgunosmatanyotrosmsjaleanodisculpansusasesinatos.
2. Ahora bien, en ese mundo abertzale lo habitual es permanecer en el
terreno de las pasiones, no ir en busca de las razones o sinrazones que los
sostienen. As se llega a declarar que los sentimientos polticos (como los no
polticos),ademsdeinsuperables,soninobjetablesyrespetables.Lovenaadecir
en poca reciente un obispo vasco cuando recomendaba serenar nuestros
sentimientosenlapolticaparaasevitarlademonizacindeladversario.Yeso
est bien, aunque se dira que para l el cauce abierto para las razones
democrticasnodebedesempearmayorcometidoeneseesfuerzo.Alcontrario,
loqueproponaerafomentarunaemocin,laconcienciaclidadeperteneceral
mismo pueblo, aun manteniendo sus pobladores distintos sentimientos de
pertenencia.Peroelcasoesque,cultivandoestosdistintosafectosparticulares,no
somos un mismo pueblo ni sera bueno ni posible siquiera que lo furamos.
Formamosmsbienuna sociedad culturalypolticamenteplural.Yesasociedad
pluralslopuedevivirenpazsiinstauraelpluralismoylatoleranciaparalas
diversas ideologas las tolerables, claro est de sus miembros. Es decir, si
consagralaciudadanacomoiguallibertaddelossujetospolticoseinfundelos
sentimientosconformesaesacondicindelciudadano.
No es casualidad que por las mismas fechas el partido all ms votado
proclamaratesiscoincidentesconlasepiscopales.Escuchenestepuntocentralde
su declaracin en aquel Aberri Eguna: manifestamos que los sentidos de
pertenencianacionalnoseimponen.Comotodoslossentimientos[lacursivaesma],
oserespetan,arbitrandoparaellounmarcorecprocodegarantasderespetoy
desarrollo en igualdad de condiciones, o la imposicin de uno de ellos se
constituye en fuente permanente de conflictos. Se advertir de paso la cnica
contradiccin entre lo que el nacionalista demanda (el deber de respetar los
sentidososentimientosdepertenencianacional)yloquehace(imponeratodossu
propio sentido de pertenencia). Y eso es nada comparado con los errneos y
peligrosossupuestoscontenidosenesaspalabrasdeaparienciatanirreprochable.
3.Puesnoesverdadquetodoslossentimientosseanlegtimosydignosde
respeto, unabsurdo tpico paralelo alde que todaslasopiniones polticas son

respetables.Nonosparecequevalgalomismoelamorqueelodio,laadmiracin
quelaenvidia,labenevolenciaquelaseddevenganza.Niesciertoquelarazn
debaabstenersedecuestionarlabondadomaldaddelosafectosy,llegadoelcaso,
de procurar transformarlos. Acaso unos sentimientos, en determinados
momentos,noconducenaunaaccinpolticayotrosalaopuesta?Niescierto
tampoco quelaraznseaimpotente contraellos,comosino hubieraconexin
entreloquepensamosyloquesentimos,comosielcambiodeconviccionesdejara
intactasnuestrasemociones.Somosresponsablesdenuestrossentimientosporque
somosresponsablesdeaceptarorechazarlasideasycreenciasquealientanesos
sentimientos.
Pero hemos visto que a una mirada nacionalista el sentimiento de
pertenenciaasunacineslapasinpolticaoriginariaeintocablepornaturaleza.
Porsielciudadanoloignorase,elnacionalismoleenseaquelapolticaessobre
todo laexaltacinde lapropianacin,uncombate entre ideologasy pasiones
nacionalistas.Queesonoeselsignificadodedemocracia?;puespeorparaella,
responder. Aqu nada cuenta el peso de los argumentos ni nada puede la
deliberacin racional contra la liberacin nacional. En pocas palabras, para el
nacionalistalapoltica seagotaenpreservar lo propio y levantarsus fronteras
frentealotro.Paraeldemcrata,encambio,todapertenenciaparticularyaseaa
unaetniaoaunaiglesiahadesubordinarsealacomnciudadana.Ylosnicos
sentimientos polticos universalmente respetables sern slo los nacidos de esa
concienciaquenosconsideraatodossujetosdeigualesderechosbsicos.

Conservemoslastradiciones
Encuantociertasvocescuestionanelfuturodealgunacostumbreancestral,
yaseaporsubrutalidadoporsunaturalezadiscriminatoria,algunosdellugarse
ponenariscoseinvocanlasagradatradicin.LosencierrosdetorosdePamplona
porsealaruncasoconocidodebenpervivirporquesontradicionales,talesla
rplica habitual de sus partidarios frente a sus detractores. Quien esto escribe
descreedelvalorincontestabledelatradicincomosupremoargumentofavorable
alosencierrosoacualquierotraprcticasocial.Institucionesousosarraigadosen
unacomunidadnovaldrntansloporquevengandeantes,sinoporquehoyse
antojanjustosoconvenientesparaelcomndesusciudadanos.Desuertequeese
criteriohadeservirparaelrefrendooelrechazodeunascuantasrealidadesque
entrenosotrospasanportradicionales.Yellonospidehaceralgunasdistinciones.
1.Hayunaespeciede tradicinqueannoes,peroquesequierequesea.Me
refieroaesascostumbresoprcticasinventadashacebienpocoyquerespondena
lanecesidaddedarptinaanuestrosactosmsordinarios.Elpresentesueleser
prosaico y aburrido, y nada mejor para rescatarlo que infundirle alicientes
novedososy,mejoran,dotarlodepresuntosantecedentesilustres.Cindonos
tansloalasfiestaspopulares,losuniformesjuveniles,himnosconmemorativosy
cnticos al santo patrn, guisos de toda la vida, desfiles de autoridades,
ceremonias inveteradas, etc., suelen ser de anteayer mismo, pero muchos los
imaginanllegadosdelanochedelostiempos.Desdepocasbienrecientesexiste
unasorprendenteaficinacrearhbitosdelanadaodelacasinada.Yasesabede
dndeprovieneelimpulso:delprestigiodelosorgenes,elvalordeladiferencia,
elrespetodelaidentidad,elfomentodelosrasgosculturalesycuantosmisterios
noshanreveladoestosltimosaoslosantroplogosygremiosafines.Desdeeste
narcisismocolectivoexaltamoselnosotros,lomismoquehacemosdelserde
losnuestroslaseadeidentidadmsdestacada.Todoespocopararesaltarel
milagro de ser contemporneos de vetustas tradiciones a las que hemos visto
nacer.
Ah tienen asimismo las tradiciones que fueron, pero que ya no son. Esa o
aquellatradicinrigiduranteuntiempo,talvezalolargodesiglos,perodejde
hacerlovarioslustrososiglosatrsynohallegadovivaanosotros.Laprcticaen
cuestinserantigua,todoloviejaquesequiera,peronoestradicional.Tradicin
nosignificaantigedad.Tradicionalesloantiguoquepasadepadresahijos(de
tradere,entregar),yhayexperienciasquelasgeneracionesanterioresnoentregana
lassiguientes.Harfaltaaadirquenohaydictamendelahistorianidecretode
lamoral,ymenosandelapoltica,quenosobliguena(onosotorguenelderecho

de) recuperar las tradiciones pasadas cadas en desuso? Los vivos vivimos de
incontablesherenciasquelosmuertosnoshanlegado,perotambingraciasaque
hemosabandonadootrasmuchasporintilesoinjustificables.
2.Msconflictossuscitanentodasparteslastradicionesquetodavason,pero
queyanodebenseroseguirsiendo.Setratadetodasaquellasqueesprecisorevisar,y
en su caso transformar o sin ms suprimir, a la luz de principios morales
indiscutiblesoprincipiospolticosuniversalizables.Ladignidaddelhombreno
toleraquesubsistanloscdigostradicionalesqueperpetan,pongamosporcaso,
elsometimientodelamujerolapenacapital.Frentealasoberanapopularcomo
clavedeorganizacindelopblicohandeborrarselasinvocacionesalavoluntad
deunaIglesia,delseorodelamo,delasangre,delacastaodelcaudillo,por
tradicionalesquehayansidooanseanenunasociedad.
Negarlo sera tanto como consagrar en poltica la llamada legitimidad
tradicional,osea,laconcienciadequelavalidezdelasnormasydesuobediencia
estribaenquesiemprehasidoas.Ennuestrotextoconstitucionalyporlodems
expresamente contra sus artculos ms bsicos una tradicin que todava
subsisteeslaforal,esospresuntosderechoshistricosquequiebranelsupuesto
nucleardenuestraigualdadcomosujetospolticos.Fueronderechoscuandolos
derechosnoerandelosindividuossinodelosterritoriosymonarcas,cuandono
habaciudadanossinosbditos,cuandonohabaleyesnacionalessinolocales.Esa
tradicindelantiguorgimenseextinguienbuenahorayconellahabrande
extinguirsetodassussecuelas.Podemosdisimularyestirarlaalgunatemporada
ms,peronolograremosjustificarla.
Poreso,enfin,quedantantas tradicionesqueannosonydebenllegaraser.
Sonlastradicionescontrariasatodaslasanterioresyabarcancreenciasyconductas
colectivas, instituciones y celebraciones acordes con la dignidad humana y la
exigenciademocrticaquetodavanosfaltan.Seinstaurarnalgnda?S,tan
prontocomomuchosdenuestrossedicentesprogresistasseliberendesuprofundo
talantetradicionalista.

Hasidounaactuacinmuypocotica
Pordesgracia,nuncafaltanescndalosqueponganaunosuotrospolticos
enlapicotayalaciudadanaleasisteelderechoajuzgaresasconductaspblicas.
Esos,contaldequeesejuicio,ademsdeestarlibredemalevolencia,seexprese
entresplanosquenodebeconfundir:ellegal,elmoralyelpoltico.
1.Paraempezar,loshechosencausadosnoconsistensloniprincipalmente
enunafaltadetica,comorepetireltpicovigenteparamejorhurtarsealpesode
laleypenal,sinoenunaestrictafaltaoconmayorprecisinenunpresunto
delito.Nosetratadeflaquezasdelaconcienciasubjetiva,degravedadvariable
segn cdigos morales personales o colectivos y sin efectos ms all de esas
conciencias. Antes y ms que eso, han sido ante todo unas conductas ilegales
porquehanvulneradounasnormasjurdicas,seandembitomunicipaloestatal,
de procedimiento administrativo o de financiacin de partidos. Si dejamos de
manosearalasufrida tica,esalDerechoaquienprimerotocaentrarenestos
casosypresentarsuscargos.Loquehafalladoeselimperiodelaley.
Vieneacuentorecordarentoncesaquelviejodichoanglosajndequeun
gobiernodebeserapruebadetontoso,paraelcaso,decorruptos.Conloque
quieredarseaentenderquelodecisivoenlavidadeunEstadonoestantoelser
regido por personas de elevada inteligencia o integridad probada, cuanto por
reglas legales que impidan de hecho a sus gobernantes cometer estupideces o
incurrirencorrupcin.O,loqueesigual,queelgobiernodeloshombresdebe
supeditarse al gobierno de las leyes. Slo as los hombres, aun si fueran
moralmente malos incluso cuando se trate de un pueblo de demonios,
resaltarKant,estaranobligadosaportarsecomobuenosciudadanos.Quelos
seres humanos unos ms, otros menos, puestos en situaciones de poder,
vamosaflaquearantesuspompasytentaciones,esoyaestprevisto.Desuerte
queelejerciciodemocrticosealimenta,entreotras,delaconviccindequeel
poderhadesercontroladoensussegurosexcesos.Precisamenteporserpblico,o
sea,porgestionarlosasuntosdetodos,elpoderpolticodebeserpublicado,es
decir,quedaralavistadetodos.
2.Aclaradoloanterior,sloenelsiguienteescalnhadeabordarseelplano
delainmoralidad.Noentremosadilucidarlapersonalporqueenelsantuariode
lasconcienciasunohadeadentrarseconsumocuidado,parareferirnossloala
inmoralidadpblica.Enlaexplicacinposteriordelosimplicados,ycuandolas
pruebasresultanyaapabullantes,avecessellegaporfinalreconocimientodelos
hechos imputados. Eso s, tan slo como confesin de un error, de una

equivocacininvoluntaria,ypresedecontar.Lajustificacindelospartidosen
queseencuadranlosdelincuentes,alaplaudirconfervorenesoscargosimputados
sugestodedimitir,sueleserestrambtica.Nosepuedecaerenlaincoherencia
dejuzgarintachablehastaelltimominutounatrayectoriapolticaque,alavista
est,noparecehaberlosidoduranteunoscuantosaos.Nisedebeconsideraresta
dimisincomounmritosublimedelosdimisionarios,cuandoeslanicasalida
paraquienquiere evitarse eltrancedecomparecer anteuntribunaly,conalta
probabilidad, ser condenado. Aquel mismo Kant ya nos advirti de que, si la
honradez es exigible a cualquiera, valorar como admirable el comportamiento
meramentehonradodealguienessealseguradeladeshonestidadgeneral.
Perohayinmoralidadpblicatambinyquizmsconsiderable,porms
ramificadaenelprolongadoconsentimientodetalesconductasilcitasporparte
dequieneslasconocan.Hayas,desdeluego,unsilenciocmpliceenlospartidos
quelesmantenanensuspuestos.Recurdeseademsquenohaycorruptossin
corruptores,niunosniotrossinencubridoresdelacorrupcin.Yqueestostres
gnerosdepersonajesflorecentantoomsennuestraensalzadasociedadcivilque
en la escarnecida clase poltica que dirige el Estado. Ninguno de los grandes
escndalospolticosdeestetenorhasidoposiblesinlapasividadocooperacinde
muchosquepermanecenenlasombra.Nodejadeseraberrante,porejemplo,que
lasospechapersigaenexclusivaalpolticoquecayenlatentacinolapropuso,
perosedesentiendabastantemsdelfinancieroodelconstructorqueletentarono
se dejaron tentar. Al contribuir a desvelar estos escndalos, los medios de
comunicacincumplenunaltoserviciociudadano.Ahorabien,tantoelmomento
particularenquesepublican,comoloscomentariosquelosadornan,dejanenel
ciudadanoelregustodequeahanidanunosmvilespartidistasinconfesables.En
resumidascuentas,dequetalinformacinsehaguiadomenosporelpropsitode
restablecerlaverdadodepurarlavidapblicaqueporeldepropinarunnavajazo
alpartidodeladversario.
3. Lo ms grave de la corrupcin poltica, con todo, no es la aireada
corrupcin de ciertos polticos, sino la ms oculta e insidiosa corrupcin de la
polticademocrticamisma.Aquellaotraesparticularystaesgeneral;unaestan
slounefecto,laotrasucausaoalmenossuocasin.Loqueimportanoestantola
conductairregulardealgunos,comoelhechodequeelsistemaqueenprincipio
nosrepresentaatodosanime,ampareodejesinsancinaquellasconductas.La
mayorcorrupcinpolticaseraquelasociedadcivilnohagamuchoporacabar
conloscorruptosylascorruptelas.Bastantedesorientado,alciudadanoordinario
sueleirritarlemuchomsconocerqueunpolticosellevedineropblicoalbolsillo
que enterarse de que ese dinero vaya a parar a las arcas de su partido. Deja
entoncesdepercibirqueaqueldelincuentenolemanchaconsudelito,mientras
queelpartidoqueseapropiadeesedineroparaunacampaaelectoralmanchael

sistemapolticoentero yatentacontraelprincipiodeigualdadpolticayelde
representacin.
Porunauotravaeseciudadano,sorprendidooasqueadoporlaporquera
queafloraalasuperficie,tiendeareafirmarseensumiserableprejuiciodequeas
es la poltica y que de los propsitos de los polticos slo cabe la ms torcida
interpretacin.Yentonceslebrotanunadeestastresdisposiciones:osuspirapor
entrar enpoltica para hacerse conlaparte del pastel que cree corresponderle,
puestoqueotrosyaselaadjudicaron;odecidevolversemsidiotatodava,es
decir,desinteresarsedeltodoporlocomnyatendersloalopropio;odemanda
agritoslallegadadeunsalvadorderompeyrasga.Noharfaltainsistirenque
aquellaenfermedaderamenosvirulentaqueestasreaccionesqueincuba.
El mito de la inmaculada pureza de la sociedad civil, sofocada bajo la
sordidezycrueldaddelLeviatnestatal,haceyatiempoquesuenaafalsodiscurso
probablemente forjado por lasfuerzas msconservadoras. Estaidlica sociedad
que formamosconstituyeel mundo de losintereses msegostas,de lasclases
sociales yde ladesigualdad; ensuma,elreinodelmercado ydeldinero.Hay
corrupcinporqueestalgicadeloprivadocontagiaalalgicapblica,cuandolos
intereses generales se abandonan en manos de los gestores de los intereses
privados,cadavezquelapolticamismaseofrececomouninmensomercadode
votos,de influencias o de puestos pblicos.As pues, alrevs de lo que suele
pensarse,laesperanzaparaladepuracindelocomnnoesttantoenlasociedad
como en el Estado; no necesariamente en ms Estado, sino en un Estado ms
democrtico.Yparaello,claro,habrqueasegurarsedequelospolticosnoslo
parezcanhonrados,sinodequelosean.

Desaprueboloquedices,perodefiendotuderechoadecirlo
Bastanteprximoaconvertirseenuntpicodelassociedadesdemocrticas
(pluralistas,tolerantes)sehallaaqueldichoclebre,atribuidoaVoltaire,deque
nocompartoloquedices,perodefenderhastalamuertetuderechoadecirlo.
Aun estando en desacuerdo conlatesis de quienporsostenerla sufre trabas o
penas, uno mostrara su total disposicin a apoyar la libre expresin de ese
pensamiento del que discrepa. En mltiples coyunturas, sin duda ninguna,
semejanteactitudmereceelaplausociudadano.Peronoentodas,comosuponeun
progresismofacilnyahoratratardeexplicar.
1.Puesesetalantedeaparienciatanexquisita,comonoquieraentrarenms
averiguacionessobreesocuyaexpresinseprohbe,podradesviarsedeloqueimporta
y caer en plena aberracin moral. Quines sean los injustos perseguidores y
quines losinjustamente perseguidos,eso lodirelanlisismoral(ademsdel
legal) de las tesis o demandas reprimidas. Antes de prestarse a defender el
supuestoderechoadecirloquesea,peseaquedesaprobemoslodicho,habrque
dejar bien sentadas las razones de nuestra desaprobacin. Si un grupo poltico
mantieneensuideologayprogramadeaccinquehaygentesensucomunidad
quedebenmarcharseosereliminadas,podemoscontemplaresocomosifueraun
puntodevistamsentreotros,conelmismoderechoquelosdemsaserodoy
consideradoenlaescenapblica?Sisemejantepuntodevistanodebeserasumido
o representado polticamente en modo alguno, quienes lo secundan seguirn
gozandodelderechoaserescuchadosentantoqueconciudadanos?Creoqueno,
queyanovaleaplicarlesaquellareflexindelilustradofrancs,puestoquenocabe
reconocerleslegitimidadparaexpresarloqueexpresan.Enesecasodesaprobamos
tanto su propsito particular como su pregonado derecho a proclamarlo. La
iniquidaddelametaqueesepropsitopretendeydelossentimientosqueinfunde
nomereceraelderechoalalibertaddeexpresin.
Desuertequeestalibertadpuedenoserloniconilomscrucialpuestoen
juegoenesacoyuntura.Antesqueladefensadelalibertaddeexpresinestel
anlisiscrticodeesomismoqueaspiraaexpresarse,suverdadofalsedadprcticas,
sujusticiaoinjusticiaenlascircunstanciasdadas.Aaqueltolerantevolterianocon
buenaconciencialeseducems,sinembargo,laabstractalibertaddepensamiento
que los resultados concretos del ejercicio pblico de ese pensamiento y sus
consecuencias normativas para la accin. El presunto solidario desdea debatir
acercadeunadoctrinaque,enltimotrmino,podrajustificareldespojodelas
libertades y la persecucin de los disidentes. Al contentarse con pregonar la
libertaddeexpresin,laconcedeporigualaunosyotros,lomismoaacosadores

que a acosados. Todas las ideas seran al parecer expresables, incluso las que
negasenlaexpresindelasdems.Resultaalasclarascontradictorioquenuestro
volterianosemuestredispuestoadarsuvidaporlalibreexpresindequienes,
entre otras soflamas, amenazancon acabar conla libertad de expresin de sus
adversariosysiprecisofuerahastaconsuvida.
2.Segneso,dequladoestelvolterianoenestacontiendaquetiene
vctimasyverdugos?Legusteono,larespuestaesfcilencuantoseaplicalaregla
delatransitividad.Pinseseeneselugarcercanodondeactansimultneamente
unaorganizacinterrorista,unpartidoquelarepresentaenelParlamentoyotras
formaciones polticas que no slo comparten con los terroristas sus objetivos
ltimos, sino tambin sus postulados de partida. Parece entonces una brutal
incoherenciaqueelindividuoAcreafraternizarconelindividuoBcuandostees
hostigadoporesaorganizacinterroristaysuentorno,mientrasdisculpaoapoya
enlamedidaquefuereaestaorganizacin.Porejemplo,mientrasAjustifiquee
inclusovotealpartidoqueesmiembroyportavozdelconglomeradocriminal,oen
ocasionessecundeaotrospartidosasentadosenlasmismaspremisasyenbusca
delosmismosfines,osimplementejamsdsealespblicasdeoponersealos
presupuestos polticomorales que sustentan la amenaza de la seguridad y
libertadesdeaquelBydemuchoscomol.Heahunacadenadecomplicidady
responsabilidadeneldao.EsebuenamigoAdicequequieresolidarizarseconlas
vctimas,perosinrenegardeltododelacomprensindesusverdugosnidelas
doctrinasquelesalimentan.Pretendeestaralavezrepicandoyenlaprocesin.
Esa solidaridad pregonada hacia unos que inmediatamente se vuelve
insolidaridadconrespectoalosdems, pornoatreverseaterciaryhacersuyaslas
mejoresrazonesdeunosodeotros,nadatienedesolidaria.Enrealidad,slobusca
precaversedeltemoradescubrirdequladoestlajusticiay,conello,delmiedo
ante la mera posibilidad de sufrir las consecuencias de un hallazgo tan
comprometido.

Alenemigo,niagua
No faltadeningunaescena poltica,pero enlanuestra laespecie delos
sectariosproliferahoycomonunca.Hastasediraqueafiliarsealsectarismoseha
vueltorequisito queelciudadano debe satisfacer antesdeopinaracerca delos
asuntoscomunes.Comositomarpartidofueralomismoquetomarunpartido
nicoydeporvida;ocomosi,siendoporlogeneralrecomendableenestascosas
serpartidario,resultaraineludiblehacersepartidista.
1.Elsectarismonoesrasgoexclusivodeunaideologaenparticular,pero
sorprendequeparamuchospuedapasarporprogresistatantoesaactitudcomoel
sujeto que la mantiene. Para el sectario las cosas no pueden ser buenas si
aprovechanalosquereputamalos.Alainversa,hayqueconsentirelmalporque
sudenunciaosucombate,auncuandociertamentepuedelimitaropaliareldao,
tambinpodrafavorecerdirectaoindirectamentealpartidocontrario.Yesono.El
sectariohadepreferireldaodesuenemigoparticularalbiendelconjunto,aun
cuandoesaopcinapenaslefavorezcaalmismoyhastaleperjudique.Aquel
tpicoestonante:Alenemigo,niagua.
Esavocacindesecuacesadoptaenlavidapblicamltiplesfacetas.Porde
pronto,ofreceelmsaccesiblesucedneodelareflexin.Ensulugarbastacon
repetirencadacasolodictadoporlaautoridadenquiendelegamosnuestropropio
pensamiento;anmsfcil,bastaconproclamarlocontrariodeloquesostieneel
contrario.Funcionacomosantoyseadepertenenciaalgrupodeloselegidos,
comoguiodecomplicidadconlosdelpropiobando.Laconsignaseratodopor
lasectayparalasecta.Sinella,elsectarioapenasseatreveraaexpresarnadaen
pblico; la propia secta, sus sumos sacerdotes y pregoneros son los eficaces
proveedoresdesusrespuestasautomticas.Elsectarismosuministratambinun
til mecanismo clasificatorio de la identidad poltica de las gentes. Si un
compaeroleeeseperidicoodevezencuandoescuchaaquellaemisora,nohacen
faltamscostosasaveriguacionesparasaberdequpiepolticocojea.Sabidolo
cual,porcierto,yanohaymuchomsquepolticamenteinteresesaberdel.
2.Peroelsectarismoessobretodounafrmulaseguraenpolticaparala
construccindelenemigoysucotidianovapuleo.Elsectariodecidedeantemano
que con el enemigo no hay que estar ni siquiera en aquello en lo que no es
enemigo.Elenemigotienequeserloentodoydeltodo.Esprecisoque lylos
suyosencarnencuantohayademalignoyequivocadoporqueas,porcontraste,
resplandecerlabondadoverdadindiscutiblesdelosmos.Tambinvalealrevs:
sisesuponequeestoyenlociertoyjuntoalaspersonasdecentes,habrquedar

porsupuestosinmayoracopiodepruebasquelosdemschapoteanenelerrory
songentedepocofiar.Cuandolapasinsectariasedesata,exigeeltodoonada,el
conmigoocontramenbloqueyparasiempre.Laverdadserlaverdad,ladiga
Agamennosuporquero;perocomolaexpreseelcandidatorival,nopasarde
serunaburda falacia.Talvezelsectario semuestre dispuesto coneltiempoa
reconoceralgunadeficienciapropia,peronoloharantesdequeelenemigohaga
confesingeneralydetalladadetodaslassuyas.Desdeelcercodeprejuiciosen
queseatrinchera,elsectariotienebienclarorespectodesuoponentequeconse,ni
aheredar.
Este partidismo exhibe en toda su crudeza la torpe dialctica
amigo/enemigocomoejecapitaldelapoltica.Enrealidad,loquetalconducta
manifiestaesqueseesmsenemigodelosenemigosdeclaradosqueamigodelos
dems,porqueseprefiereheriraaqullosalpreciodedaarodefraudarincluso
enmayormedidaatodoslosotros.Qunosparezcaverdaderoofalso,justoo
injusto,esoniseplantea.Eldiscursopblicosloseradecuadosifavorecelos
intereses del propio partido o de los amigos y daa los del adversario; ser
absurdoamndereprobableenelcasocontrario.Unaporuna,loqueimportaesser
delosnuestros.Ynotieneelmenorcrditolaexcusadequeslodesbancandoal
enemigopodrbeneficiarsealacausaporlaquesecombate.Cabebarruntarque,
una vez en el poder poltico, todo quede subordinado o pospuesto a la
conservacin de ese poder, de igual manera que hasta entonces todo quedaba
supeditadoaconquistarlo.
Naturalmente,aldisidenteseletratadeacallarconelargumentodesus
malascompaas,estoes,conelreproche dequeobjetivamente coincidecon
posicionesideolgicasdeladversario.Yas,igualqueelhinchasloveenfrentea
otroshinchasdedistintoscolores,nuestrosectariotiendeaverenquienleobjetaa
otrosectario.Enrealidad,lonecesitacomopretextoyjustificacindesupropio
partidismo. A ojos del sectario, en el partido contrario slo puede haber otros
partidariosnomenossectarios,aunquequizmscamuflados.Lopeoresquea
vecesacierta,peroconelaciertodelaprofecaautocumplida.Tantohaempujado
alotrocontralascuerdas,queeseotronotienemsremedioquehacersuyala
extremadaposicinqueseleadjudicayconfirmarassucondenaanticipada.Un
sectarismoalaofensivaengendraotrosectarismoaladefensiva.
3. Por arrogante que componga su rostro, cualquiera puede advertir la
debilidad del sectario. Primero, la debilidad terica de sus propios
pronunciamientos, segn revela su negativa a argumentarlos o a reforzar sus
puntos flacos. En el mejor de los casos, busca aparentar tener razn, no busca
tenerla.Semejanteimpotenciacreceenquientrajinaconunasolaideaporqueno
puederumiarmsdeunaalmismotiempo.Peroseadvertirasimismosuenorme

debilidadpolticaenesegestoreacioacompartirconelcontrariohastalopocoque
a veces comparten, no sea que les confundan, y dispuesto a exagerar hasta la
caricaturaaquelloenloquediscrepan.Lasimplificacindesupensamientoprueba
la propia simpleza tanto o ms que su malicia. Cualquier suceso, proyecto o
ideario poltico han de explicarse enseguida por el provecho de un nico
beneficiario,unaturbiamaquinacin,unmviloscuro.Todotienequeentenderse
fcilmente:losbuenosdeunladoylosmalosdelotro.
Eslahuidadelacomplejidad,osea,delarealidad.Alsectariolecuesta
entenderque,enasuntostocantesalaaccinhumana,lobuenosuelevenirauna
conlomaloylomaloalapardelobueno.Yquehayqueaguantarlatensinde
mantenerlosdospolosalmismotiempo,porcmodoquenosresultesuprimir
unodelosextremosparaasrecrearnosenunaficcincomplaciente.Tampocoel
votopermitematizarqueenestepuntoparticularmevoycontalpartido,sibien
en ese otro me sentira ms a gusto con el contrario; que confo en este
representante aunque bastantemenosenaquldel mismopartido.Ninosdeja
mostrarlareservadequenuestroacuerdollegahastaaquyentantogrado,pero
nomsall.Comovotantessenospideunejerciciodeabstraccinyreduccin,es
cierto, pero de ninguna manera se nos pide lo mismo como ciudadanos. La
ciudadananoseavieneconladisciplinadevotonimuchomenosconeseotro
votodepobrezaintelectualqueexigeelpartidismo.
Pues se puede ser de derechas o de izquierdas sin ser por ello sectario.
Infectarsedesectarismo,encambio,esyaempezaraperderlaverdadolavirtud
que hasta entonces se crea atesorar. Por eso un sectario de izquierdas es tan
peligroso como otro dederechas. Porqu elmilitantede izquierdas no hade
censurar jams algn mal paso de la izquierda? Porque ello favorecera a la
derecha.Esovaleaproximadamentelomismoquelapropuestadedejarenpazal
rgimentalibn,porquemiratqueelarroganteimperialismoyanquitambinse
lastrae.Seramosunosneciossinopreviramoslosefectospblicosdenuestras
razones; pero nos convertimos en seres repugnantes como adoptemos nuestras
razonesonosdeshagamosdeellastansloenfuncindesuprovechoparamy
desuperjuicioparamiadversario.Estamos,ensuma,anteelusoperversodelcui
prodest yelresultado esunaconspiracindesilencio,queCamusyadenunci:
Puesustedaceptasilenciarunterrorparacombatirmejorotroterror.Yalgunos
denosotrosnoqueremossilenciarnada.
4. Los usos polticos vigentes conspiran a cada momento en favor del
sectarismo partidista, porque la nuestra es una democracia competitiva de
partidos.Sabemosporesoquelascampaaselectoralescomienzanaldasiguiente
delaseleccionespasadasyacabaneldaanterioralassiguientes.Entreunayotra
fechaelpartidodelgobiernodiryharcuantoleayudearevalidarsuvictoriayel

delaoposicincuantoleconvengaparadesplazarlealamenoroportunidad.De
suerte que tachar el discurso cotidiano de este poltico o aquel partido de
electoralismo,ynodecirms,esrecrearseenlaobviedad.Porsupropianaturaleza
unrgimencuyosgobernanteshanderenovarsemedianteeleccionesperidicas
tienequeserelectoralista.
Lalgicamismadela respublica denuestrotiempo,portanto,imprimea
cuantotocaunaformainteresadaybeligerante,perononosvuelveincapacespara
sopesarpeseaellolaposibleequidadoconvenienciadeunamedidapoltica.Se
requiere,esos,unamiradamshondaylimpiaqueladelsectario.Astenole
importatantodebatirelproblemacomocebarseenlaspresuntasorealesmiserias
delpartidocompetidoracuentodelproblema.Pordecirloenlajergafutbolstica:
elsectarioentraaljugador,noalapelota.Resultamsgratolimitarseaseguir
ovejunamentealosnuestrosyjugaraesainfantildialcticaquenosordenanegar
elpanylasalaldeenfrente.Sabraalguienmedircuntosedistorsionaasla
realidadcivil,sedegradalaconcienciamoralysearruinaelyaescasocrditodela
poltica?

Elproblemaesmuycomplejo
Todosconocemoselmanidopretextoespecialmentegratoalgremiode
intelectuales de subrayar lo complejo que resulta algn problema que afecta
gravemente a los conciudadanos. Ms an cuando ese problema puede exigir
nuestra intervencin prctica. Con harta frecuencia se trata ms bien de una
complejidadnacidadelpropsitobastanteexpresodenoembarcarse,primero,en
elesfuerzodeaclararloy,luego,deresolverlo.
1.Alinsistirenque elasuntoesmscomplicadodeloqueparece,separtedel
supuestoimplcitodequelasituacindebesersimpleoconocidasinresquiciode
dudaantesdequeelsujetopuedacomprometerseenella.Todoindicaentonces
queelsufrimientoinjustodemuchoscuentamenosquelamsajustadarespuesta
tericaalacoyunturaquedesatatalsufrimiento.Esahipotticacomplejidadsirve
adems para restar peso a la idea de que puede haber principios morales en
peligro.Sonriesgosquepasanasegundoplanohastaquenoseterminadever
claro. As, quien se acerca a las cosas con esta actitud contribuye a menudo a
mantenerelproblema,siesquenoaavivarloyagravarlo.Socapadedespejarla
complejidad,seemborronalacuestinmstodava.Porhuirtrabajosamentedela
simplificacin,seincurreenlamaysculasimplezadeapuntalarlainiquidadolos
prejuiciosreinantes.
Mencionamos un dicho afn? Cuando no se quiere afrontar, uno de los
aspectosquevuelvencomplejalaresolucindelproblemabienpodrasereldesu
inoportunidad.Entalcasosedeclaraentonosolemnequenohayquesentarunmal
precedente.SeraunodelosprincipiosparalainaccinqueCornforddestripacon
sorna.Envirtuddeesteprincipiodelprecedentepeligroso,sedecretaqueno
deberamos emprender ninguna accin aparentemente justa por temor a que
nosotros mismos, o nuestros sucesores, carezcamos del valor de obrar bien en
algnotrocasofuturoqueseasemejealcasopresente.Todaaccinpblicaque
noeshabitual,obieneserrneao,siescorrecta,sientaunprecedentepeligroso.
De ello se desprende que no debera hacerse nunca nada por primera vez.
Prximoal,disponemostodavadelargumentooprincipiodelmomentono
propicio, por el que la gente no debera hacer en la ocasin presente lo que
consideranjustoenestaocasin,pueselmomentoenqueloconsideranjustoan
nohallegado
2. No vendra mal descubrir todava otro tpico que sirva como de
contraste.Enmuchasocasiones,ladisposicinopuestaaesaanterioreslaque,por
evitarelesfuerzodelareflexin,seacogealconsuelodequehasidoelmalmenor.

Antedosmalespblicosinevitables,sealegaentonces,elsentidodeldebernos
pideoptarporeldemenorgravedadyrechazarcomoirresponsablelanegativaa
elegir.Yalosquecuestionanlacalidadmoraldeesteargumentoselesacusarde
unmoralismoabstractoajenoalascircunstanciaspolticas;afindecuentas,deno
querermancharselasmanos.Estaramosanteundilemaquehabrquedirimir
causandoopermitiendoalgndaoparanocausaroconsentirunmalmayor.
Deberamosircontiento.Loinmediatoseraasegurarseafondodequetal
eslanicaalternativaqueenverdadseofreceanuestraeleccinyquenohayotra
salida.Novayaaserque,pordescuidoointersmaldisimulado,dejemosdelado
ciertosdatosdelproblemaquerequierenotroplanteamientoodescubramosotras
opciones a mano, aunque tal vez ms arriesgadas. Polticamente hablando
advierte Arendt, la debilidad del argumento ha sido siempre que quienes
escogenelmalmenorolvidancongranrapidezqueestnescogiendoelmal.
Puespasaamenudoqueelmalmenorsetransmutacongranfacilidaden
bienindiscutido;parecequeyanocometemosunmalcuando noslimitamosa
cometeropermitirelmalmenor.Todoloquenoseaelpeormalacabasiendo
justificadoy,contaldenoalcanzaresegradodemaldad,susgradosanteriores
puedenescalarseconbuenaconciencia.Latpicaalusinalmalmenorcumpleen
el juicio poltico un papel similar al del llamado chocolate del loro en una
evaluacin econmica. Tambin aqu el captulo de los gastos menores de un
presupuesto maliciosamente inflado tiende a desdearse al compararlo con los
colosalesdespilfarrasdelosgastosmayores.Niunosniotrostienenjustificacin,
perosediraqueelabusomayordejaenlasombrayhastaabsuelvedeculpaal
abuso ms pequeo. As es como, para sealar situaciones que conocemos, los
movimientospolticossecesionistasenunpasacabanpercibindosesinladebida
crtica en cuanto se sealan lugares cercanos donde esa misma aspiracin se
acompaadeterrorismo.Y,alrevs,enesteltimolugarpuedepecharseconuna
polticalingstica desigualitaria y costosasencillamente porque produce daos
considerados de menor cuanta si se miden con los que combate la poltica
antiterrorista.
Elargumentodelmalmenoresunodelosmecanismosqueformanparte
infaltabledelamaquinariadelcrimenodelainiquidadpblicas.Cadaunodelos
malesestenidopormenosmaloporsermenorqueotromalqueamenaza.Esla
comparacinconlopeorloquenosinvitaa(ydepasonosperdona)cometerloso
permitirlos.ComocuentaArendt,elexterminiodelosjudosenAlemaniavino
precedidodeunaseriemuygradualdemedidasantijudas,cadaunadelascuales
fueaceptadaconelargumentodequenegarseacooperarpondralascosaspeor,
hastaquesealcanzunestadioenquenopodrahabersucedidoyanadapeor.
As,noslonoseevitlamximaatrocidad,sinoquesedioimpulsodatrasdaal

rgimengenocida.

Condenamoslaviolencia,vengadedondevenga
Unadelasmayoresymspeligrosasmemecespolticasencirculacinesla
quesiguesentenciandocomosinadaquehayque condenarlaviolencia,vengade
dondevenga.Quienemitesemejanteconsignasimulaserportadordeunaexquisita
sensibilidadmoral,peropruebamsbienqueonosabeloquediceosilosabe
quebuscanuestraperdicincolectiva.Nomantengosloqueesasentencianacede
ignorarelabecdelapoltica,puesseramsexactodecirqueignorainclusola
primera letra del abecedario de la poltica, su punto de partida, su condicin
mismadeposibilidad.O,siseprefiere,queconfundelasociedaddeloshombres
conlacelestialcomunindelossantos.Esto,quenodeberanpermitirsenilosms
ingenuos, lo sueltan an para quedar bien demasiados ciudadanos, incluidos
muchosdenuestrosenseantes,losmscurtidospolticosybastantesaguerridos
chicosdelaprensa.
1.Puesloshombresinventamoslapolticaparaobtenerlaseguridadquela
hostilnaturalezanosniegayparalibrarnosdelmiedoquelosdemsnosinfunden;
enfin,paragarantizarenloposiblequenohabraguerraentrenosotrosysentar
lasbasesdelasociedadcivil.Luegovendrtodolodemsquelapolticadebe
traer y cuyo compendio es la justicia. Si an no hemos renunciado al sentido
comn,comprenderemosque,afindequenadierecurraimpunementealafuerza
fsica,alguientendrquedisponerdelderechoenexclusivaaejercerla.Esealguien
deberserelpoderpblico.Demaneraquecondenarenpolticatodorecursoala
violenciasuelesignificarunadeestasdoscosas.Osirveparasubrayarlamaldad
primera delaviolenciainstitucional,loque porsslo insinuara unalegtima
violencia defensiva por parte de quien rechaza esas instituciones. O sirve para
equiparar ambas violencias, de forma que no habra que reprobar la una sin
reprobaralavezlaotra.
Claroque,siaborreciramosporigualtodaviolencia(recurdese:vengade
dondevenga),entoncesnadanospondraasalvodeunaalmenos:ladelms
fuertesobrelosmsdbiles.Siequiparamosenmalicialaviolenciaprivadadel
malhechor y la pblica del polica, olvidamos que sta existe para prevenir o
repeleraqullay,porsifuerapoco,dejamosdediscernirentrelascausasjustaso
injustasquepudieranservirsedetalviolencia.Todaslascausaspolticasvaldran
lo mismo, cualesquiera clases de violencias seran igual de deleznables. Y si
reforzamos todava este angelical buenismo con aquello de que la violencia
engendraviolencia,venimosanaaadirotrabiempensantetontera.Puesloque
desataunacadenaseguraeimparabledevenganzaseslaviolenciaprivada,perola
violencia pblica se instituye con vistas a poner fin a esa presumible cadena

infinita.
Claroqueelejerciciodeestaviolenciapblicasejustificacuandoseajustaa
derecho, naturalmente. Supuesto que en toda sociedad debe haber una fuerza
ejercidaporelEstadoenrgimendemonopolio;supuestoqueelrecursoaesa
fuerzafsicapuedeydebeserdeltodolegtimo,loqueimportatambinesfijar
losrequisitosylmitesparaquelaviolenciagubernamentalsealomsacotaday
justa posible. Tal es el ncleo del Estado democrtico de derecho, a saber, el
imperiodelaleydetodossobretodossinexcepcin.Yasseentiendequepueda
sermsdisculpablelaviolenciaindebidadeunciudadanoordinarioqueladel
polica que se propasa en el ejercicio de su quehacer, precisamente porque la
violenciadeesteltimoestdestinadaaprotegernosdecualquierotra.
2.Imaginemosahoraaunpacifistaradicalquecuestioneesastesisyensu
lugarpostuleel rechazoincondicionaldelamuertecomoinstrumentopoltico,como
correlato de la estimacin no menos incondicional de la vida. Y situmoslo a
continuacin ante un terrorismo que actuara en una sociedad dada. Podr
manteneraqulsuspremisassincontradecirse?
Rechazarlamuertecomoarmapolticaessobretodorechazarlamuertede
uno mismo. Es lo propio del miedo, que significa primero miedo a morir, no a
matar.Ysiesas,elrechazoincondicionaldemimuerteviolentahadellevarpor
fuerza aparejada la posibilidad condicionada de la muerte violenta de otro; es
decir,meabstendrdeamenazarlavidaajenasiemprequeellonoarriesguelama
propia. Pensar otra cosa es autocensura o angelismo. Pero es que adems esa
aproximacinalaviolenciacomoinstrumentoprecisodelapolticasequedacorta
yresultaporesohartoengaosa.Enelmarcociudadanolaviolenciapblicano
slo protege mi propia vida fsica individual, sino tambin mi vida moral y
poltica,ascomolaexistenciamismadenuestracomunidad.Novale,pues,mirar
laviolenciatanslocomomedioparamiautodefensa.Sienmihuidarenuncioa
esemedio,alomejorsalvomivida,perodesdeluegopongoenpeligrotantola
vidayderechosdemisconciudadanoscomolalibertaddelacomunidadentera
porlaquedeberaestardispuestoacombatir.
Resultaraceptableentonceselrechazoabsolutodelamuerteajena?Lo
que ahora condenara de manera incondicional aquel pacifista es que, con
cualquierexcusa,otrosmueranviolentamente,yaseaasusmanosoalasdeotros.
Ahorabien,tantajantecondenaobienchocaconlatesisprecedente,oresultade
imposible cumplimiento o arrastra consecuencias de todo punto injustificables.
Puesseconvendrqueelrepudioabsolutoamataraotrosseracontrarioanuestro
rechazonomenosradicalamoriramanosdeotros.Sinoestoydispuestoenmodo
algunoallegareventualmenteamatarparaasevitarmimuerteviolenta,entonces

esqueestoydispuestoeventualmenteaquemematen.Vamosasuponerqueese
propsitonacidodeunrespetosinfisurasalavidaajenapuedaacarreartanslo
mimuerte.Entalcasoestaramostalvezanteunvaliosoactodesantidad:muero
pornomataroparaqueotrosvivan.Perotambinpodrasucederquemimuerte
individualnovinierasola,sinoquetrajeraconsigofunestasconsecuenciasparalos
mosoparaotros,talescomosuvejacin,sufrimientooasesinato.Aslascosas,la
conciencia habitual me ordenara al contrario rechazar un comportamiento
quecontribuyaaladesgraciademisfamiliaresyamigos.Enelprimersupuesto,
arriesgarseamorirpornomatarseraheroico;pero,enelsegundo,llegarinclusoa
matarparaqueotrosnomueranoseanhumilladosseraobligatorio.
Demodo que laencendida negativade uno mismo amataryacontiene
implcitamentelaintencindequeseaalgnotroelqueseensucielasmanosen
favor de uno mismo. En cuanto pongamos el lmite infranqueable de nuestras
relacionesenlalegtimadefensadelavida,nohabrmsremedioqueencargara
otroslatareainstitucionalllegadoelcasodeemplearlaviolenciayhastade
matarparaprotegerlavidadelosciudadanos.Ysieselmiteamplasuradio,
porquetampocoaceptamosvivirbajolainjusticia,msnecesariotodavaserque
alguien ennombre de todosse encargue de blandir laamenazapblica contra
quienespudieranamenazareldisfrutedenuestrosderechos.
3.Yasevecmodeaquellaspremisasdeaparienciatandelicada,perotan
indefendibles,seseguiranunascuantasconclusionesindeseables.Laprimerade
todas,lasupresindelapoltica.Sifrentealainiquidadsistemticanohaylugar
paralapropiadefensayladelosotros,inclusoporlafuerza;sihayqueentregarse
resignadamentealavoluntadomnmodadelcriminalodeldspota,oconfiaren
persuadirleconrazonesoplegarias,entonceslapolticahaperdidosuprimeray
msacreditadarazndeser.Nohabraquellamarantipolticaaunasituacinen
laque,acambiodealejarlaviolenciafsicaqueamenacemivida,mesometieraa
todaslasdemsviolencias?Allcualquierdesalmadoserayamiamopotencial;
puede sermiamorealencuantoseloproponga.Pero sielEstadohubiera de
desarmarse,paraquelEstado?
Negadalaviolenciapblicalegtima,yesoporpresuntasrazonesticas,se
esfuman tambin los dilemas morales que aqulla conlleva. La tica de la
responsabilidadodelasconsecuenciashabrasidoengullidaporlaticaabsoluta
delas convicciones.MaxWeber defenda unapolticaanimadaporlaentrega
apasionadaaunacausayporlafeconsiguiente,peroquesehacecargodesus
consecuencias.Aqu,porelcontrario,nosepredicaalciudadanootroprincipio
queeldesalvarsuvidaacualquierprecio,lafaltatotaldeconvicciones;y,aun
tiempo,eltotaldesprecio desusconsecuencias.Pero aquienpostulaesta tica
habraquereplicarleconaquelmismoMaxWeber:Hasderesistiralmalconla

fuerza,puesdelocontrariotehacesresponsabledesutriunfo.

Conlaviolencianoseconsiguenada
Pocostpicospolticostancontrariosalaverdaddelascosascomoaquellos
segnloscualeslaviolenciaesintil,laviolencianoconduceanadaoconlaviolenciano
seconsiguenada.Puestodoindicaqueinfundirmiedomediantelaviolenciaosu
amenazaesdelasconductasmsrentablesy,poreso,mstentadorasyrecurrentes
enlavidasocialypolticadecualquiertiempoylugar.Tantentadoraqueelpoder
pbliconodejadereivindicarsumonopolioydesometerelusodelaviolencia
privadaatodasuertederestricciones.Ydedndeprovendreseatractivoyesa
eficaciadelaviolenciafsica,sinofueraporquequienlaejercedaporsegurala
inmediata inyeccin de miedo en sus sujetos pacientes y, con bastante
probabilidad,unareaccindecobardaentresusotrosposiblesdestinatarios?Son
palabrasdeMarkTwain:Elhombrecomnesuncobarde.
1. La literatura y el pensamiento de todos los tiempos no hacen sino
corroborarlo,comoloindicanasimismoestasreflexionesdeZweig.Asuentender,
eltriunfodelagresorllegarporlogeneralacausadelmiedodelamayoradesus
espectadores:Elempleodelafuerzabrutaproducesusfrutos:comosiempre,una
pequeaperoactivaminora,desdeelmomentoenquemuestraarrojoynohace
economasconelterror,escapazdeintimidaraunagranmayora.Miradala
historiaensuconjunto,cabeacasodudardequeenellalosgrandesmomentosde
lasnacioneshancoincididoconsudesplieguedemayorviolenciao,almenos,que
tales momentos han sido ms largos y numerosos que los pacficos? Si hay
obedienciavoluntariaalpoderoso,lasmsdelasveceshabrsidoprecedidaporla
obedienciaforzosa.
Tansabidoeseso,queparecemsesclarecedordetenerseapensarenotros
modoscomolaviolenciaconsiguebastantemsdeloquerezaellugarcomn.
Sernmodosengeneralmenosadvertidospormsinsidiosos.Porparadjicoque
parezca,hayocasionesenqueelexcesomismodelaviolenciaseconvierteenel
mejoravaldesuobjetivo,unprocedimientosegurodelegitimarlareivindicacin
del violento. La brutalidad del terrorismo, o no es as?, provoca en quien la
contemplaolatemeunaespeciedepresuncinasufavor:silosterroristasestn
dispuestosamatar(yavecesamorir)ensusatentados,serpruebadequehan
sufridounainjuriapreviadescomunal,unagraviopasadoquenopuedevengarse
deotramanera.Alciudadanomedioledaporpensarqueverdugosasslohan
podidoserantesocreerse,queaqudalomismovctimasinjustas.
Setratadeuncomnmecanismobasadoenelinstintodejusticiaque,igual
quenoaceptaquehayauncrimensincastigo,tampococoncibeuncastigosinque

venga precedido de un crimen. En resumidas cuentas, que nos predispone a


situarnosdelladodelagresor.Ocurrialavistadelinsoportableespectculode
loshorroresdeloscamposdeexterminio,antelosquelaconcienciaordinariase
preguntaba,segnrelataVictorKlemperer,qucrimennohabrancometidostos
cuandoleshicierontalescosas.LohemosescuchadotambinenelPasVascotras
buenapartedelosprimeroscrmenesdeETAanteelcuerpodelavctima: Algo
habrhecho.Ladesmesuradelocometido,sirveasujustificacin:algoasse
consuela la conciencia laxa no hubiera podido ocurrir de no haber dado las
vctimasalgnmotivo,yestevagoalgnpuedeacrecentarseseguidamentea
voluntad(HannahArendt).Todoelloredundaenqueelconformistatranquilice
suconcienciaculpable.Nohaymejormododeeliminarcualquierresponsabilidad
en el dao ajeno, ya sea por perpetrarlo o permitirlo, que tener ese dao por
merecido.Logradoesto,todaatrocidadsepresentacomouncastigoyestecastigo,
asuvez,sepresentacomopruebadelaculpadelcastigado.
Peroloextraordinariodeldaojuegaanotropapelquefavorecelaeficacia
delaviolenciaalconfirmarensumedrosapasividadaquienlacontempla.Frente
al mayor mal, concebido como arrebatar la vida al prjimo, todos los que no
traspaseneseumbralsernmalesprogresivamenteindignosdeatencin.Afanados
enatajarlaagresinmsbrutal,losgobernantestransigenconlaviolenciamenor
sin preguntarse cunto pervierte a la ciudadana esta lenidad. Todo lo que no
coincidaenseguidaconlopeorcomienzaadejardesermalocomotal.Losdaos
moralesapenascuentanalladodelosdaosfsicosylegales,nicostomadosen
consideracin. Los ciudadanos protestan cada vez ms contra los atentados
mortales, pero se retraen de criticar en voz alta la poltica cotidiana de sus
cmplicesdirectosolasdoctrinasymetasporlasquesemata.
2.Sonmuchoslosxitosobtenidosmediantelaviolenciayelmiedoque
segrega:desdelaeliminacinfsicadelosoponenteshastaelvotodelmiedo,desde
el desarme intelectual de la mayora hasta la degradacin moral del ambiente,
desdeeldescuidodeotrasnecesidadespblicashastalaconquistadeunaatencin
pblica(nacionaleinternacional)pendientedeloquealosviolentosinteresa.Hay
una manera particular como la violencia tambin gana: cuando infecta los
conceptosmoralesypolticosdelasgentes.Unaformahabitualdemalentenderla
violenciapblicaconsisteenidentificarlaconalgntipodeviolenciaprivada.Se
echadeverenesatendenciacontemporneadecalificarcomoterrorismo,adems
delpolticooterrorismopropiamentedicho,aotrosmltiplesfenmenosviolentos
osimplementeabusivos.Incluyanaqusobretodolaviolenciacontralamujerolos
crmenescontralapropiapareja(terrorismodomstico),y,yapuestos,losatropellos
cometidosporlaprensaamarilla(terrorismoinformativo),losdestrozoscausados
porlosincendiosforestales(terrorismoforestal)yotrosmuchos.

Asimilndolosalterrorismoparaasresaltarlaespecialgravedaddecada
uno de esos delitos, lo que se logra es difuminar sus cruciales diferencias y
confundiratodoselloscomosiformaranpartedelamismafamilia.Nosceimos
sloaladistanciaquemediaentreelterrorismopolticoyelllamadodomsticoo
machista?Laraznporlaqueelterroristamataespblica,mientrasqueladel
homicidacelosodesumujeresdeltodoprivada:lamatporqueerama.El
crimenterroristasecometeennombredelasociedad(odeunpueblo,odeuna
religin, etc.) y con vistas a un supuesto beneficio pblico; al asesino de su
cnyugenoseleocurreinvocarelbiencomncomojustificacindesudelitoni
obtieneotroprovechoquesusatisfaccinindividual.Losestragosdelterrorismo
recaen sobretodalaciudadana,loscausadosporcrmenes particularesafectan
sloaalgunos.
Nadamsabsurdo,pues,quehablardeunaviolenciaabsurdayaplicar
adjetivosparecidosalterrorismoparadescribirlocomounainversincarentede
rditos. Porque se trata de una violencia no razonable, pero s perfectamente
racional;esdecir,calculadaparaellugarymomentoprecisos,afindeamedrentar
aunapoblaciny,portanto,obtenerciertasconcesionesdelEstadoqueporvas
pacficasnoalcanzaran.Yafequeenbuenamedidalohanlogrado.

Sinviolencia,todoslosproyectospolticossonlegtimos
Esloque tieneelusoinmoderado del adjetivolegtimo.Que llegaun
momento en que, salvo pegar a la madre y cosas peores, otras ofensas y
perversionesseconsideranperfectamenteadmisibles.Aquestunadelasfrases
hechasmsgastadasenlosltimostiempos,quelomismopuedepronunciarseen
lasmsaltasinstanciasdelGobiernocomoenlosbarriosmsalejadosdelpoder
poltico. Ahora mismo, y cuando parece iniciarse en este pas el final del
terrorismo, vuelven muchos a proclamar al unsono que, sin violencia, todos los
proyectospolticossonlegtimos.Sinentrarendemasiadashonduras,danaentender
queenesesupuestopacficocualesquierainiciativaspblicastienenderechoasu
reconocimiento legal. Y como la nuestra es una legalidad democrtica, habr
asimismo que inferir que esos proyectos son legtimos precisamente por ser
democrticos. Adelanto que tengo mis dudas ante una democracia de tantas
tragaderas.
1.Paraempezar,acualquieraseleescurreuntantoelsignificadodeesa
cacofnica ausenciadeviolencia.Siquieredecirsequequienlapracticabayanola
volverapracticar,suabandonononosaclarasirespondealameraimpotenciade
suagente,amvilesestratgicosoaalgunaprofundaconviccinmoral.Comoesa
renuncianoseacompaedelrechazoexpresoeincondicionaldelterrorpoltico,y
porellodeladisolucindelgrupoterrorista,permanecerelrecelodequeste
vuelvaalasarmadasquenoesunaerratacuandoasujuiciolaocasinlo
requiera.Otrotantosucedesiportalausenciaseentiendeinclusolacondenade
esabarbarieporpartedequienhastaahoralaapoyabadesdefuera.Porquenoda
igualparaeljuiciopolticoquetalrechazosesustenteenrazonesdeprincipio(que
amenazaromatarviolaunderechohumanoelemental)oinstrumentales(quela
violencia resulta intil para el objetivo apetecido). Por el momento, de los
terroristasysuscmplicesdirectosnohemosodomsquelasegundaclasede
razones.
Pero elcasoesque, seentiendaenunsentidooenelotro,esafaltade
violencianovuelveellasolalegtimoloqueesencialmentenoloesnipuedeserlo.
Losmediosdecentesnojustificanporssolosunosfinesindecentes.Entrenosotros
todavasondemasiadoslosquepiensan,graciasapasarsiempreporaltoelporqu
yelparaquseempeaenmatar,quelamaldaddelterrorismoseagotaensus
crmenesyque,muertoelperro,acabarlarabia.Paraestosdemcratasrelativos
el hecho de mantenerse dentro de los lmites de la ley basta para declarar
democrticosapronunciamientosque,bienmirados,daranlaimpresincontraria.

Unsoloejemplo,perorelevante?Quizlemalinterpreto,peroesloque
parecisugerirnuestropresidentedeGobiernoenunaentrevistadehacepocos
aos. Cuando el ensayista italiano Flores dArcais le plantea si las ltimas
enseanzaspapalesenestamaterianorevelanunapulsinantidemocrticapor
parte de la Iglesia catlica, el presidente Zapatero ufano lector del filsofo
poltico Philip Pettit responde: No, sinceramente no, porque creo que la
democraciasebasaenladisputabilidaddelasdecisionesdelpoder.Aundesde
posicionesqueestnequivocadas(),tienenderechoanegarinclusoalgunosde
los fundamentos ms esenciales de la libre convivencia, tienen derecho a
manifestarse().Loquenotienenderechoesaimponer.
Unosepreguntacmoarmonizaconladisputabilidadlacreenciaquese
arroga la administracin de la Verdad absoluta, incluida la verdad poltica. O,
mirandomsdecerca,esaotracreenciadeposeerlaverdadacercadeunpuebloy
sudestino.Junto aeso,quin desvelar el profundo misterio de que no deba
tacharse de antidemocrtica una doctrina que socave las bases de la vida
democrtica?Yaunsiungobiernoleconcedieragraciosamenteelderechoasu
libreexpresin,porquibaatransformarseelautoritarismoasexpresadoenalgo
acordeconelidealdedemocracia?Muysencillo:porquelodemocrtico enlas
decisionesdelpoderconsistiratansloenserdisputables,sinquehayacondicin
mshondaparadefinirlocomotalnicriterioquepermitazanjarladisputaacerca
del carcter democrtico de esas decisiones. Acaso no habra posiciones
equivocadaspornegarlospuntalesdelademocracia?S,peroesosdeslicesles
sernperdonadosporqueelnicopecadomortaldetalespuntosdevistaserasu
imposicinviolenta.
2.Alfijarlanoviolenciacomoprimeroyhastanicocriterioevaluadorde
losactosyproyectospolticos,vieneentoncesaconsagrarsecomomximaprueba
delegitimidadsurespetoaloquedeterminenlosprocedimientosdemocrticos.
Serentoncessinmsaceptableunproyectoencuantoconsientasometerseala
concurrenciaelectoralyasumirlosresultadosquearrojelaregladelamayora?
Tan reductora simplificacin de la democracia resulta muy gratificante para la
perezageneral,perointeresadayfalsa.Antesymsafondoqueunconjuntode
reglas,lademocraciaesunprincipionormativoparaorganizarlasrelacionesde
poderdeunasociedaddesdelaigualdadylibertadpolticasdesusmiembros.Los
procedimientosdemocrticostienenquetransmitiryhacerposiblesesosvalores
fundantes,nocontrariarlos.
Vistas as las cosas, sera incluso impensable que todos los proyectos
polticos pudieran ser legtimos. De modo parecido a como ocurre con las
proposicionestericas,tampoco dospropuestaspolticasestrictamente opuestas
sobrelomismopuedenvalerauntiempo.Laraznprcticanopuedejustificarla

afirmacin y negacin simultneas de un derecho para el mismo conjunto de


personas.Siunadeesaspropuestasesdemocrtica,laotraporfuerzanolosero
nolosertanto.
Quenadieconoceentrenosotrosproyectospolticosrechazables,porms
questosseatenganalasformaspacficasydemocrticasordinarias?Serque
nadiequierecomplicarselavidaenestosderroteros.Desdesumismainspiracin,
noparecenlegtimosporantidemocrticoslospartidosyproyectosqueconsagrenla
desigualdadenderechospolticosdelossujetosporrazonesdeetnia,clasesocialo
deotraespecie.Tampocoesfcilqueloseanlosquedefiendenlaanterioridady
prevalencia poltica (por sangre, lengua, religin, historia) de una comunidad
particular sobre lacomunidad general de laciudadana. O losque asientan su
programaenunosderechoscolectivosydelpasadoantepuestosalosindividuales
y del presente. Si despus miramos a sus objetivos encubiertos o declarados,
llamaremos democrtico al propsito de instaurar una sociedad cuyas partes
gocendelibertadespolticasdesiguales?;yserjustificablepostularunasmetas
que, por exigir un proceso de anexin territorial y de secesin, incitan al
enfrentamientodesusgentes?Eslaideamismadedemocracialaqueseresistea
ampararnadaque,auninvocandosunombre,presupongaopromuevadesiguales
derechospolticosentrelosciudadanos.
Hablamos,claroest,delnacionalismotnico.Ysiestenacionalismono
representara unaopcinpolticatanlegtimacomootracualquiera,segncoreanlos
msilusos,porqueparaellatodaslasdemstienenqueserilegtimasmientrasno
militenantesoalavezporlacausanacional?Ysinofueraunaideologapoltica
tanaceptablecomolasdems,sinnadaespecialqueladistinga?Puesnoloessi
comienzapornegarloquetodaslasdemsaceptan,nuestracomnciudadana,y
porellonosdesafamsqueninguna.Ladistingueprecisamentesuconviccinde
queporencimadelacomunidaddeciudadanosestesaotracomunidadformada
por los creyentes en su Pueblo. La distingue su arrogante certeza de que el
territorio que ocupamos es ms suyo que de nadie, as como de su presunto
derechoaadministrarlosegnsuexclusivavoluntad.Yestasdiferencias,pors
solas, siembran entre los miembros de una sociedad compleja y pluralista una
tensin radical, permanente e insuperable, aunque no diera lugar al
enfrentamiento violento. As pues, estamos obligados a convivir con los
nacionalistas,peronoadisimularlosobstculosquesucredolevantacontraesa
convivencia.
3.Peroseamosrealistasynopidamosloimposible.Esoquelapuraideade
democraciatienequerechazar,handeadmitirlohastaciertopuntolasdemocracias
reales.Exactamentehastaesepuntoquearriesguelasupervivenciaoprovoquela
degradacin de nuestro rgimen poltico. Cuando tal riesgo exista, no debera

causar escndalo que lo ilegtimo fuera legalmente prohibido, porque ms


escandalososeradejarindefensalacomunidadquenoshaceciudadanos.Prohibir
queseprohbarevelara unaconcienciacolectivaque,carentedecriterio moral
firme,yanosabejuzgarquresultaonolegtimoniseatreveadiscernirentrelo
democrticoyloquenoloes.Seraunsinsentidoconcederelderechoaservirsede
ciertaslibertadespolticas(demanifestacin,asociacinovoto)pararestringiro
eliminar esas mismas libertades. No cabe liquidar democrticamente la
democracia.
Una vez conjurado semejante peligro, sin embargo, a las instituciones
democrticas les tocar arriesgarse y acoger en su seno incluso los proyectos
polticosquelasdesafan.Loqueera ilegtimo seguirsiendoilegtimo,yaslo
seguiremos argumentando en la palestra pblica, pero con las precauciones
debidas habr pasado a ser legal. Ser un paso ms justificado todava cuando
traigacomocontrapartidalaesperanzadeunamejorproteccindevidashumanas
y la vuelta de un clima poltico regular. Eso s, quedar claro a los recin
ingresadosquesuacogidacomomiembrosdelacomunidadnosedebetantoasus
mritos,comoaldelasinstitucionesqueellosbuscandesprestigiar.Ytodoshemos
desabertambinqueelreconocimientolegaldesuproyecto civilestlejosde
otorgarlesloporesouncertificadodedemocrtico.Novayamosamalentenderla
democracianiamaleducaralciudadano.

Desdequelleglademocracia
Sabeapocoproclamarquelademocraciaseaelrgimenmenosmalo;estoes,
segnelclebredichodeChurchill,lapeorformadegobiernoconexcepcinde
todas las dems. Al ceirse slo a las democracias reales, esa frmula no da
muestras de confiar lo bastante en la idea de democracia como tal. Tampoco
debemoslimitarnosasostenerque,atenordelaexperienciayniveldereflexin
alcanzadosporlahumanidad,lademocracianosparezcaahoraelrgimenpoltico
msperfecto.Apocoquecaptemosloselementosprimordialesdeesteprincipio,
habrquepregonarsinreservasquerepresentaunidealpolticoesencialmente
insuperable.Lovariableymejorable,desdeluego,sernlosenunciadostericosy
lasplasmacionesefectivasdelprincipiodemocrticoprogresivamentedepurados.
Peronoresultadescabelladopostularquelademocraciaeselmejorrgimenen
absolutoydefendersusuperioridadfrenteatodaotraconcepcinalternativadel
gobierno.
1. Para este pas su todava cercana llegada ha sido como el santo
advenimiento. De1978 a esta parte, nuestro lenguaje ordinario y el poltico
periodsticorebosandegirostalescomodesdequeentramosendemocraciaoahoraque
vivimosendemocraciaConelloseapunta,porlopronto,almomentohistricoen
queunadictaduradejpasoalrgimenconstitucional.Desdeesalecturaeltpico
noestmaltradoyconservaunsentidocabal.Lopreocupantedetalusoesque
transportanomenoslaseductorasugerenciadequelademocraciaesalgoquese
adquiere con slo decir que se ha adquirido, una forma poltica en que nos
instalamos mediante un simple cambio de leyes y el refrendo popular de una
Constitucin;endefinitiva,unrgimenqueseconquistadeltodoydeunavezpor
todas. Frente a eso hay que repetir que la democracia, ms que un rgimen
determinado,esantetodounidealpoltico,ybiensabemosquelosidealesnose
alcanzan sino que nos impulsan y atraen desde lejos. Ninguna democracia
establecidacoincideconlademocracia,esdecir,conloquedemandaladignidad
deloshumanosentrminosdeigualdad,libertad,participacincvica,tolerancia,
etc.,enunacomunidadcivil.Instaurarlademocraciaesunatareainacabable.
Naturalmente, puede y debe hablarse de leyes o gobiernos ms
democrticos que otros, ya sea porque salvaguardan mejor las exigencias del
Estadodederechooporqueregulanconmayorequidadlaselecciones.Peronila
msperfectadelasConstitucionesnielmsjustodelosgobiernosestnlibresde
gruesosborronesdemocrticos.Paranoaludiraldislocadoordeninternacional,
veamossloelpanoramadelosEstadosoccidentales:crecienteinflujopolticode
instancias no polticas, apata ciudadana, confusin de poderes, negociacin en

lugardedebateparlamentario,manipulacindelaopininpblica,autocraciade
lospartidos,etc.Ycmohablarsinrubordeunaciudadanaprovistadeigual
libertadpolticamientrasnoseestablezcanderechosquehaganposibleunamayor
igualdadsocial?Sindudatodademocraciarealserdeficitariarespectodelideal
democrtico abrazado. Pero que no se malinterprete: lo perverso de otros
regmenes polticos, llmense teocrticos o etnicistas, es que son frontalmente
incompatiblesconeseideal.
2.YestoquesedicedeunasociedadodeunEstado,hadedecirsetambin
decadaunodesusmiembros.Nadamsridculoqueesasalidaentretontorronay
pedante deque unoesdemcratadetodalavida,comosinaciramosyaconlos
deberes polticos hechos, con las ideas civiles aprendidas y las actitudes
democrticasbiendispuestas.Porcontrasteconelcrataoconelsbdito,llegara
serciudadanonospidecontrariarnuestroshbitosmsacendrados:esforzarseen
adquirircriteriospblicos,atenderanuestracomunidad,ynosloamifamiliaoa
mitribu,comprenderquecuantoseadeinterscomnhadepasarporeldebatey
ladecisindetodos
Porquenadienacedemcrata,sinoquemsbiensehacedemcrata.Yaesto
nosellegademodoinconscienteyporsimplecontagio,oabasedeadecuarsealos
usosdeunasociedad,sinograciasaunapreparacinconscienteymeditada.La
democracianoarrancadeuninstintoarraigadoennuestradotacingentica.Al
contrario, lospresupuestos democrticos tratan ms bien de contradecir lo que
parecenatural,asaber,quecadacualvayaalosuyo,queelmsfuertedomine
al ms dbil o que el mero azar imponga diferencias sociales y polticas. La
democraciaeselrgimenpolticomsartificial.Poreso,lomismoquenadiees
demcratadesdesiempre,tampocoloesdeunavezportodasyparasiempre.O
sea,nadiepuedecreerqueyaesdemcrata,oquenopuedeserloms,oquees
demcrataentodossusplanteamientospolticosoquepaseloquepaseyano
puede dejar de serlo. El buen ciudadano se halla en estado de maduracin
democrticapermanente.
Detanexigentecomolepareca,Rousseaupensabaquelademocraciaera
un rgimen ms propio de ngeles que de seres humanos. Entre nosotros, sin
embargo, o lademocracia no exige tanto o los ciudadanos hemos adquirido la
condicindeseres anglicos.Enlaescuela delaignoranciade nuestrosdas
apenas se hallarn indicios de enseanza ticopoltica para los alumnos ni
tampocolahancursadosusprofesoresenlauniversidad,peroahestnelfolclore
de la comunidad respectiva y, pronto lo veremos, la educacin vial y hasta la
gastronomadellugar.Pornuestrospsicopedagogosnohadequedar.

Estoyenmiperfectoderecho
Unodelosmximosriesgosquehaceyatiempoacechanalaconciencia
democrticaessujuridizacino,loquevieneaserlomismo,sudesmoralizacin.
Pocohabrqueesperarparaor,enmediodelacharla,esaexpresintansocorrida
deque esplenamentelegtimodecirohacerestooaquello.Oaquellaotrasegnla
cual unoestensuperfectoderecho parapensaroactuarcomolevengaengana,
mientrasnoseaendetrimentodelosderechosdelosdems.Estamossegurosdel
aciertodetandescaradasmuletillas?
1.Laprimeradeellasnodistingueentrelegalidad,queeselrasgodeque
algo (una conducta, un proyecto) sea conforme a la ley; legitimacin, o la
propiedaddequeesealgorecibaunrespaldopopular;ylegitimidad,enfin,o
que se ajuste a principios morales universalizables. Ocurre, sin embargo, que
muchos(yaseanjuristasosedejencontagiarporsulxico)llamanlegtimosinms
a lo que es legal y amparado por el derecho, de manera que mientras un
comportamiento no est terminantemente prohibido, est permitido e incluso
recomendado.Lapreguntaporsujusticiaestdems,elsepuedeagotaelse
debe y carece de sentido interrogarse por el mayor o menor valor de aquel
comportamientoomedida.Hastaloschicos,cuandoserefierenaalguiendignode
laconfianzadelgrupo,lellamanuntolegal,enlugardededicarleuncalificativo
moralmsacorde.
Son muchos tambin los que equiparan lo legitimado a lo legtimo,
sencillamenteporqueloavalalamoda,laculturademasasolosvotos.Yentonces
bastaquealgoseaadoptadoocredopormuchosenunasociedadparadarlopor
bueno;ahoradesdeelsehaceoelsedicesesaltasinmsalsedebe.Peroel
caso es que una prctica puede muy bien ser legal y estar respaldada por la
tradicinola voxpopuli,ynoserlegtimaenmodoalguno.Frenteaestosdos
modosdeperezaintelectualodeentregaincondicionalaloqueestmandado(lo
mandelaleyoelgrannmero),lacuestindelalegitimidadnosinstaapedirsin
descansolasrazonesquejustificanaquellaprctica,msalldelderechoodela
sociologa,arequeriroexponerlosfundamentosdesumoralidad.
Demodoqueaquelvoceado estarensuperfectoderecho dedecirohacer,
como alega el segundo tpico desafiante, no suele ir ms all de su sentido
jurdico: o sea,nada ninadie me lo pueden impedir de acuerdo conla norma
positiva,elcdigomeconcedepermisoparaello.Unavezms,quedarelegadala
reflexinsobrelorazonableoloabsurdo,loconvenienteoloperjudicial,lojustoo
loinjustodeesoque,simplemente,eslegal.Taleslamaniobramsacostumbrada

paraatajarderazcualquierdebateorehuirtodacrtica.Seplanteaenlatertuliade
amigos,porejemplo,elvalordeunaconductapersonalocolectiva,losfactoresque
la fomentan o los efectos que de ella pueden derivarse. Indefectiblemente la
respuesta ser que el sujeto en cuestin tiene derecho a ello, no es as?, y
sanseacabeldebate.
A falta de suficientes razones, desenfundamos el Cdigo Penal. Vivimos
como si el derecho agotara el sentido de cuanto socialmente acontece y los
humanosfuramostansloseresreglamentariossinotraaspiracinqueatenernos
alBoletnOficialdelEstado.Deahquetodainvitacinarevisarenpblicociertas
ideasconsagradassuenecomoinsidiosallamadaaperseguirlaso,enverboms
rotundo, a criminalizarlas. Atrincherados en los poderes constitucionales de
decirohacer,andamosconlasuspicaciacargadafrenteaquiensepermitaindagar
ennuestrosdichosyhechos.Asquenojuzgamosdelvalorodelavalaylovalioso
de unaconductauopinin,sinodelsimple valer odela validez ylo vlido deesa
conductauopinin;osea,desupermisoparahacerlooexpresarlo.Nosescapamos
depensarenlacosamisma,nosnegamosajuzgardelaverdadodelvalordelas
acciones u opiniones humanas, porque ello nos obligara a discriminar (verbo
nefando!)ynosexpondraasalasposiblesirasdelprjimo.
2.Cuandoalguienselimitaaalardear desupresuntoderecho adeciro
haceralgo,sinprestarseadarexplicacionesacercadelodichoohecho(opordecir
y hacer), no slo se evade de la molesta exigencia de justificarlo, sino que a
menudoseencaminayahaciaunarespuestaequivocada.Algovendraentoncesa
serdemocrticosimplementeporgozaryadelindiscutidoderechoporejemplo
aserexpresado.Lasmsburdasbarbaridadespolticaspodranseralavez
antidemocrticas(sinieganlaspremisasbsicasdeunaconvivenciadesereslibres
e iguales) y democrticas (por tener, pese a todo, un supuesto derecho a su
presenciapblica).Nohayenellomisterioniparadoja,sinounasimplefalacia
lgica.Enrealidad,elderechoasuexpresindejaaloqueexpresaigualdecertero
oequivocado,defendibleoindefendible,democrticooautoritario.
Eneseclimatodoinvitaalmenospreciodelaraznpblica.Quienopina
tambinenpblicoysobrelopblicosueleconformarseconunlivianocomentar,
quepococompromete.Nadieesperaquesetomeenseriosupalabra,puestoque
slolapronunciacomomuestradesulibertaddeexpresin.Quiendiscrepano
tienequedarrazndesudiscrepancia,porquesesatisfaceenexhibirsuderechoa
discrepar.Quienexigealgoloexigecomoderechoincuestionable,demaneraque
nisemolestaenaportarargumentosdepesoparasostenerlo.Asquecadacual
tiene derecho a decir o hacer, faltara ms, pero en modo alguno el deber de
informarseyeducarsucriterioconvistasaloquevaadecirohacer.Esotrode
nuestrosmuchosderechosanotenerdeberes.

Reducidalapalabrapblicaalmeroderechodecadacualapronunciarla,
pero sin cuidado alguno de su valor de verdad, no hay por qu esforzarse en
pertrecharladerazonesfrentealadversariooquelavuelvanmspersuasivaante
lasgentes.Comoelcontrincantetienevedadodeantemanopedirnoscuentasde
nuestrastesis,noseaqueparezca cuestionarnoselderecho aexponerlas,nadie
debepreocuparsedefundarconcuidadosuspreferenciaspolticas.Conellose
desacreditaalmismotiempotodoempeoenpropiciarladeliberacinacercade
losgrandesasuntospblicos.Enestaraquticademocracialoqueimportaesvotar,
no justificar lo que se vota. Al final, de hacer caso al vocabulario de nuestros
polticoscasitodoseresuelvehoyenunvoluntarioso apostar,comosilaopcin
adoptadanosebasaraenargumentosrazonablesoenunosvaloresobjetivamente
preferiblesaotros;comosi,alcontrario,fueraunaopcinpuramenteazarosaosin
msapoyoquelaintuicinoelcaprichodequienlaadopta.Quinhadichoque
somosciudadanos?

Todaslasopinionessonrespetables
En torno a la cosa pblica prodigamos simplezas que deban haberse
corregidoalolargodelbachillerato,peroquesuelenperdurarhastaelrequiescatin
pace.Sifuerantansloocurrenciasdealgunosysinmayoreco,allpelculas.Pero
soncomolatiguillosquesegananlosaplausosdelamayora,lugarescomunes
para colmo tenidos por progresistas, aun cuando en su burdo conformismo
fortalecenlosenfoquesmsconservadores.Tpicoscomososnoslotransmiten
algofalsoenlateora,queseralodemenos.Alserprcticos(esdecir,moralesy
polticos)yllamarportantoalaaccinoaladesidia,producenefectosletalespara
lavidadetodos.
1.Lafalsatoleranciasemuestracomoenningnotroenesemanidotpico
cargado de excelente conciencia y aceptado como signo de amistoso talante: a
saber,quetodaslasopinionessonrespetables.Seguramentenohaylugarcomnque
mejorcondenseelantiintelectualismo,elrelativismoy,enresumidascuentas,el
nihilismocontemporneo.Niexpedientemstilparaquedarinermesfrenteala
sinrazndelosignorantesoelfanatismodelostotalitarios.
Pues,ademsdelquesiempredebemosasusujeto,elrespetoprevioquelas
opinionesrequierenessulibrecontraste,porsidelbrotaunsabermsuniversal
ymejorfundado.Sera yapasmosalaincoherencia deunamximaque,ensu
mismoenunciadoyaladmitirlorespetabledelaproposicincontraria,proclamaa
untiempo supropiafalsedad y,conella,sufaltade respetabilidad. Sialguien
opinaquelamximaderespetartodaslasopinionesnoesellamismarespetable,
suopininesalavezrespetabledesdelaprimeramximageneralydespreciable
desdesupropiamxima.Contodaslasreservasconquesequieratrasladarloal
mundodelaconductaprctica,esqueaqunotienecabidaelprincipiodeno
contradiccin?
Talvezquieradecirsesloqueloquehayquerespetaressimplementela
expresin de esas opiniones o, mejor, el derecho a hacerlas pblicas. Pero lo
habitualessaltardeunbrincodesdeelderechociertoalalibertaddeopininya
expresarlaaldudosovalordeesaopininyalderechonadaobviodequese
respeteloexpresado.Sehacen,pues,necesariasvariasprecisiones.Laprimeraes
queelderechoincuestionableadecirnoarrastralapresuncindequelodicho
vaya a misa. La segunda es que la libertad de expresin tiene como frontera
irrebasablelasalvaguardadelasdemslibertadesciudadanas.Latercera,queeste
derecholegalaemitiropinionescuandotratandelacosapblicaentraaal
menoseldebermoralcorrelativodeexponerlasalapblicadiscusin.Ensuma,lo

contrariodelpropsitoapenasdisimuladoenesetodovale,quebuscamsbien
igualardeunplumazoelmuydesigualvalordelasopinionesenlizayeludiras
sucontraste.
2.Meadmitir,seormo,quenadiesensatoseexpresatanslopordarle
gusto a su libertad, sino porque pretende comunicar algo til, cuando no en
ocasionesalgoinclusodotadodeciertaverdad,bellezaojusticia?Pruebeentonces
adistinguirentrelalibertaddeexpresar,quetodosmutuamentenosconcedemos,y
la calidad de lo expresado, que slo ensalzamos en muy pocos. Comprender
enseguidaqueunacosaesgozardeunafacultadodeunpermiso,yotrabien
diferenteelvalor(utilitario,terico,esttico,moral)deloquehagamosmediante
esafacultadygraciasaaquelpermiso.Perohaceyaalgntiempo,repito,queel
lenguajecoloquialdicequeunaopinines vlida,oquepuedeemitirse,cuando
quieredecirqueesvaliosa,oquecontienevalor(yporesodebeemitirse).
Es de suponer que miraremos con sospecha a quien se parapete en esa
libertadparalibrarsededebatesindeseados.Oaprobaramosalprofesorquese
escudara en la libertad de ctedra para vetar toda crtica de su desempeo
docente?Endefinitiva,juntoalderechoamantenernuestrasopinionesfrenteala
censura o la sinrazn, habr de figurar con el mismo rango el derecho a
deshacersedelaraznoaempecinarsecontratodarazn?Tendratristegracia
haber ganado la libertad de pensar en voz alta para no ejercerla, o sea, para
concluirquecualesquierapensamientosvalenlomismoynegarseamedirlosen
pblico.
Deahqueelderecholegaldelossujetosasulibreexpresinhabrdevenir
coneldeberpolticoymoraldeesclarecerlomejorposiblesusopiniones.Cuando
se descuida este deber, se expresan muchas tonteras. Que en la vida pblica
gocemosdepluralismo(osea,delderechodelodiversoaserymanifestarse)yque
envirtuddeesepluralismotengamosderechoadisentirdeotrosyrespectodeesta
oaquellanormapblica,esunprincipiocapitalparalavidademocrtica;peroque
cualquierdisensinmerezcaserrespetadaporelrestodelosciudadanosacabara
prontoconunrgimenpluralista.Lasdemocrticassoninstitucionescriticables,
puesclaro,perohabrndecriticarseconrazonesconsistentes.Poresomismoel
oyente,lectorointerlocutordeaquellasopinionesnoslogozandelderecholegal
a cuestionar lo contemplado, ledo o escuchado; a menudo tienen tambin la
obligacin moral y poltica de hacerlo. Algo sustancial fallara como aquellos
derechoslegalesnofueranaunaconestasdisposicionesmorales.Oserdenuevo
estamaunaopinintanlegtimayrespetablecomosucontraria?
3.Mencionemossloalgunosfenmenosemanadosdelaireadorespetoque
merecentodaslasopiniones.Noseraelmenorlarenunciaalaverdadprctica,

valedecir,alabsquedadelaopininmejorfundada.Unavezsupuestoquedela
opininslocuentaelderechoaemitirla,yanohayquecontraponerunasaotras
paramedirsucoherencialgicaosustentoargumental,sinoyuxtaponerunasal
ladodeotras.Instaladasenelreinodelaarbitrariedad,lasopinionestiendena
convertirseenobstinaciones.Atacarcualquierpronunciamientocorreelriesgode
tomarsecomounaofensahaciaquienlamantiene,comounavulneracindesus
derechos.Rige,enfin,undeclogodelaopinincuyosprimerosmandamientos
ordenanquetodolomoralopolticoesopinableyquedeellonocabemsque
opinin;quecadacualpuedesinmsdarlasuyayquetodaslasopinionesvalen
aproximadamentelomismo.
Nohabrdeextraarque,sicadaopininesrespetable,noseavanceun
palmoenelacercamientoentrelasposicionesdistantes,porquetampocoesloque
sepretende.Nilalibertaddeexpresinnilatoleranciaseinvocanparaloque
estnprevistas.
Yano sirven para precaverse de toda intromisinindebida ala hora de
hacer pblicos los propios pareceres, sino para prohibir o tachar de indebida
cualquierintervencinpblicaqueponganuestroparecerenunaprieto.Sevocean
como una libertad para aislarnos del otro, no para comunicarnos con l. Se
empleancomosalvoconductoparaunaopininquesolicitaalomsserledao
escuchada,peronotomadaenserio.Laantiilustradaculturademasasnopideque
nos atrevamos a saber, sino que nos atrevamos a opinar hasta de lo que no
sabemos
Al margen de una notoria negligencia, semejante lenguaje trasluce un
menosprecioapenasdisimuladohacialasopinionesengeneral.Siseproclamaque
todasvalenporigual,tantolasunascomosusopuestas,entoncessevieneasentar
latesisdequeningunavaleenrealidadnada.HannahArendtyasupoverque,
conelpretextodequetodoelmundotienederechoatenersupropiaopinin,el
ciudadanomediocreequeelrelativismonihilistaeslaesenciadelademocracia.
Aslorevela,porejemplo,elhabitualestribillodequesasertuopinin,es
decir,tanaceptablecomoladecualquierotro,oelconocidodictamendeque es
unaopininmuydiscutible,emitidojustamenteconintencindenodiscutirla.No
estemerariosuponerquesemejantedesdnhacialasopinionesajenasprovengade
algnbarruntodeladebilidaddelaspropias.Nitampocoesimpensablequeest
latiendo por ah debajo una especie de contrato perverso, en virtud del cual
estamosdispuestosatolerarsinrplicacualquierparecernoyaporconsideracin
haciaelotro(ymenosanasusopiniones),sinoafindeasegurarnossurecproco
consentimientoparanuestraspropiasocurrencias.O,msprevisibletodava,que
ese desprecio general de las opiniones revele la pura indiferencia hacia ellas.

Chestertonlaconocacomo elfanatismode losindiferentes,quedefini como la


furiadeloshombresquenotienenopiniones.Eslaresistenciaqueoponealas
ideasdefinidasesavagamasadegentecuyasideassonexcesivamenteindefinidas
(),laspersonasaquieneslesdabaigual.

Peronopretenderustedconvencerme!
Haymateriasosituacionesenquelagenteconcedeenseguidasupropia
ignoranciayelsuperiorsaberajeno:quienallcuentaeselcientfico,eltcnicoo
inclusoelsimpleentendido.Cuandohablanlosexpertos,alosdemsnostoca
callar.Nadiesequejardequeunqumicoounmatemticotratendepersuadirnos
de lo confuso de nuestras ideas matemticas o qumicas y sera absurdo que
reclamramosaaquellostericosalgnrespeto paranuestramsqueprobable
incompetenciadelegos.Nosbastaraconlameraobservacinatenta,algnratode
estudio de aquella especialidad o alguna sencilla demostracin para quedar
convencidos.
1. En cambio, en aquellos saberes donde no cabe inferencia rigurosa,
exactitudouniversalidad,cadacualtiendeaatribuirseparecidaautoridadquelos
dems y reivindica para su criterio el mismo grado de reconocimiento que se
prestaacualquierotro.Esteeselterrenodelafilosofaprcticaengeneral,dela
teoraticaypolticaenparticularydeotrasocupacionesprximas.Nadams
fueradelugaraqu,dadoelprejuiciofavorablealaigualdaddevalorentrelos
puntosdevista,querecurriralargumentodeautoridad.
En este dilatado terreno, sostendr el aprendiz de nihilista, no hay
autoridad que valga y quien en un momento dado se la arrogue de manera
callada o expresa slo puede ser un vanidoso que busca su lucimiento o un
autoritarioconganasdeejercersudominio.Comosemeocurrierainsinuarque
sobre las cuestiones en liza tal vez mi opinin fuera de mayor enjundia, mi
contrincante se apresurar a reprochrmelo con el seguro apoyo de la
concurrencia, que no tolera el menor asomo de superioridad. El otro puede
desairarmimejorsaber(adquiridopormiespecialidadprofesionaloaficin)sobre
loqueseestdilucidando,peroyonopuedoprotestarantetamaomenosprecio.
Silohiciera,almomentosedispararaelresentidoigualitarismodel ustednoes
quin para darme lecciones. El rencoroso antiintelectualismo ronda bien cerca,
aunquedemasiadostontosloconfundentodavaconuntalantedemocrtico.
Siseobservamejor,esfalsoqueyanovalgaelargumentodeautoridadyno
se recurra a l. Tan slo ha cambiado el sujeto que en tiempos democrticos
encarna esa autoridad: ahora es precisamente la mayora. Esta autoridad
sociolgicanacejustamentecomonegacindecualquierotra,conelpropsitode
erigirse en la nica voz acreditada en los asuntos en los que no cabe un
conocimiento cientfico inequvoco. El recurso a esta supremaca de la masa se
vuelveinconscienteytanobvio,quequienloempleahablaconlamayordelas

seguridades.Enelfondo,aunsinsaberlo,seacogeaunaautoridadqueconsidera
bastantemsindiscutiblequeladelsabio.Selellametiranadelamayorau
opinin pblica, su poder conformador de las opiniones singulares es
prcticamenteomnmodo.Salvoexcepciones,ycasinuncabienvistas,queremos
opinarcomoopinalamayora.Sialresponderaunaencuestanosdieranaconocer
deantemanoquopininibaaresultarlamayoritaria,procuraramosapuntarnos
aellayhacerlaasmsmayoritariatodava.
Tan sensible es el ciudadano de nuestros das a cuanto ofrezca visos
coactivos,quehastalamismafuerzaargumentaldeunrazonamientoseleantoja
unmododeabusivaimposicin.Yas,antelaprevisiblerplicaenojadade No
querrustedconvencerme delinterlocutor,elbuentonoexigeaquiensepropone
encauzarlascosasmedianteundebaterazonablepedirdisculpasporadelantado:
Nopretendoconvencerle,peroYcomoaqulsedecidaacuestionaralgooaalguien
enpblico,debeiniciarsudiscursoconeltonocontritodelSinnimodepolmica,
comosiesodedarypedirrazonesfuerapocomenosqueinvitaralatrifulca,en
fin,unsntomadedogmatismoodemalcarcteryganasdeincordiar.Loquehoy
hacemosconlapalabrapblicaesnegociar(osea,chalanear,amenazar,prometer,
seducir), pero en modo alguno dar pie a la reflexin comn. Es toda una
declaracin de desconfianza en el dilogo como instrumento para evaluar y
organizarnuestravidacolectiva.Yelloparecepresuponerademsquelasideas
polticas,pblicaspordefinicin,pertenecenaunordenntimooinaccesibleque
serademalgustoexhibiroalqueestuvieravetadoacceder.
Se defiende tambin con la firmeza de un prejuicio lo intil de toda
discusin,querefrendaasnuestradesganaparaelpensamiento,yelescrpulode
quetodocombatedialcticoenfrentaralosinterlocutoressinacercarsuspuntos
de vista. Tanta desidia culpable ignora que las opiniones en materia poltica
siemprearrastranconsecuenciasprovechosasodainasparalaciudadanay
que,porponernosenlopeor,ciertascreenciassoncapacesdequebrantarlapazde
esacomunidad.Daigual.Pormuchosargumentosyreflexionesqueseleofrezcan,
esdifcilqueelotrodepongasushondosprejuicios.Nosloporelorgulloque
obligaalsostenella,sinoporquelamayoraprobablementesigueestandodesu
parte.
2.Unpasomsyespredeciblequequienllevaralasdeperderenunpulso
razonableentreopinionesselasarreglarparapresentarsecomounavctimadela
torva intolerancia de su oponente. Por ah desembocamos en esa libertad de
expresininvocadacomoelincontestablederechoamantenerintactas,contratoda
razn,laspropiasopiniones.Seoyeentonces,inclusoentreloshombrespblicos,
sinelmenorruboreinclusoenelprecisomomentoenqueconvocanaldilogo,
esodequenosepuedepediranadiequerenuncieasusideas.Noestarnas

confesandoquelassuyas,msqueideas,constituyencreenciassinbaseracional
alguna?;quedesconfandequeenunexamensupierandefenderseasmismasy
salirairosas?;oquelesinteresamantenerlas,enfin,notantoporloquetengande
verdadcomoporotrosbeneficiosquelesreportan?
Salvo que fueren ideas intolerables, nadie debe apremiar ni nadie
plegarsealabandonodelaspropiasideasenvirtud deunimperativoouna
coaccindecualquierclase.Otracosaesquelodemandeelprocesomismodel
razonamiento,esdecir,nolafuerzadelinterlocutor,sinolafuerzadelasideasdel
interlocutor.Antesdesucontrastenadiepodr nuncasolicitarmeesarenuncia,
peroenalgunasocasionestampocodespus?Puess,trasargumentardemanera
convincenteeseinterlocutorpuedepedirmiacuerdoyyodeboconcederlo.
Elpresupuestobsicodetododebateeslacertidumbredequeloshombres
tenemos en comn el mundo y en especial el mundo de la palabra. Sin esa
conviccin bsica, o sea, mientras prima el propsito del dominio y no del
encuentro, cualesquiera opiniones y argumentos estn de ms en el espacio
pblico.Ahorabien,unasociedadcuyosmiembrossenieganaponerapruebasus
ideasyproclamanquenosedejarnconvenceresunasociedaddondeencada
esquinaacechaelterror.Alllosindividuospermaneceninmunesalapersuasin,
fuera de lacualslo cabe lafuerza bruta. Eso yalosaba Camuscuando dej
escritoqueunhombreaquiennosepuedepersuadiresunhombrequedamiedo
().Vivimosenelterrorporqueyanoesposiblelapersuasin.

Noesnimejornipeor,sinosimplementedistinto
Sera un fallo imperdonable dejar sin recoger un reciente comodn del
pensamientoquesecreealda,algodepresenciaobligadaentodaconversacin
comomandanloscnonesdelpresente.Merefieroaeseclichsegnelcual,para
eludirunjuiciomscomprometidosobresuvalor,soltamosquealgonoesnimejor
nipeor,sinoslodistinto.Lospartcipesentaldictamenpuedenquedarcomplacidos
porcomplaceratodos,perohanpronunciadounasandezyunasandezpeligrosa.
Lostiemposactualeshanelevadoladiversidadavalor;msan,aloque
por s solo confiere valor a todo. Pero uno no cree que el universo sea
ontolgicamentetanto mspleno cuanto msdiverso,aunquehay filsofosdel
mejordelosuniversosposiblesqueahoramismolosostienen.Unocreemsbien
queeltodonoesbuenoporquesecompongademuchaspartes,sinoporquesus
partessonellasmismasbuenasocontribuyenalbiendelconjunto.Poresome
temoquedeaquellafrmularesobadanovayaasalirningunaestimacinterica
nidirectivaprcticaparaelmundohumanoodelosvalores.Msprobableesque
salgannotoriasnecedadestericasyprcticas.
1.Suversinestticaseresumeenqueelmundoseramuyaburridodeotra
manera,osea,encasodequeentreloshumanosdisminuyanodesaparezcanlas
diferenciasypredomineelacuerdo.Lodiversoesdiver.Sedecretaentoncesque
ladistincinyeldisensohandeimperarsobrelaunidadylacomunidad;alno
marcarlmitealgunoaldesacuerdo,sediraqueladiscrepanciayhastalabronca
nosenriquecenyhacenmsgratalaexistencia.Yanohayquedenunciarelerror,
quehadeserentendidotanslocomounpuntodevistapeculiaryporellomismo
valioso;enpuridad,loaconsejableseraabandonartodabsquedadelaverdad
para ir en pos de lo diferente. Quedamos as dispensados del menor esfuerzo
intelectualycrtico,seacomocreadoresocomoespectadores.Unosyotros,cada
unoensupapel,vienenacertificarqueladiversinentraaelvalormsseguro.
Yaconocemoslamonsergadetantoscreadorescontemporneos:asaber,quenos
cuntovalemiobra,peromehedivertidomuchohacindola
Seacomofuere,todocuantointroducecontrastesnosalegraalparecerlos
sentidosyennoblecelavida.Acabamosasporaprenderqueunarecetaculinaria
mejoraencuantoaumentemoselnmerodesusingredientes,almargendesu
sabororendimientoprotenico,oqueelintersdeunproductoartsticoestribaen
laabundantevariedaddesuselementos,msalldesuarmona,medidaoritmo.
Hemosdecidido queelcaosesmshermosoqueelcosmos.Dejemos,pues,al
ignoranteensupreciosacondicinoalsinvergenzaenlasuya:pormuchoque

pudieran irritarnos, cada uno a su singular manera contribuye a ensanchar la


bellezadeestemundo.
Quesetratadeunmovimientodefensivofrentealatriunfanteculturade
masasqueengulletodadiferenciabajoelimperiouniformedelrockodelfastfood?
Podraser,perolaoportunidaddeesadefensanojustificaqueseentabledesde
unas premisas tan endebles. Ni tampoco hay que descartar que en esta
reivindicacindelopropioanideeltemoraque,alladodeloajeno,lonuestrodeje
manifiestaconstanciadesuinanidad.
Comolocontemplemosensuvertientemoral,elcomodndemarrasnoes
menoscomodnydesafortunado.Apartirdelhechoinnegabledelacoexistencia
dediversastablasdevalorenlassociedadesactualesydeldeberdetolerarlas
dentrodelmitesirrebasablescomounderecho,muchosdeducenatodaprisa
comoidealmoralladiversidadmisma.Sevieneaconsagrarquetodolodiversoes
valioso, e incluso igual de valioso, tan slo por ser diverso. Lo otro merece
aplaudirse por su pura otredad, lo mismo da que se trate de algo celestial o
criminal. La excelencia del mundo de los hombres radicara sin ms en la
multiplicidaddesusgrupos,creencias,conductasoinstituciones,peronomenos
entonces en sus inevitables secuelas de desigualdades y enfrentamientos.
Proponersequetalesgrupos,creenciasyprcticasreduzcansusdistanciasentres,
al contrario, aumentara su pobreza moral. Sera una prdida intolerable. De
aplicar tan poco matizado principio al individuo humano, su indefectible
enriquecimientomedianteladiversidadharadelun perpetuummobile,tantode
gustos u opiniones como de actitudes y modos de vida: su ms floreciente
identidadconsistiraennosernuncaidnticoasmismo.
Esmsqueprobablequeporesecaminolleguemosalajustificacindelo
monstruoso,peroloseguroesquenosdejaenlaimpotenciaacrticaantecualquier
conducta o proyecto que nos parezcan indeseables. Basta para ello que esa
conducta y ese proyecto se presenten como elementos necesarios de una
interpretacin personal de la existencia o como genuina expresin de alguna
idiosincrasia colectiva. Debera ser permitido hasta lo abominable, con tal que
fuera una forma singular de diversidad social. Acabemos entonces con esa
querencia a establecer alguna escala valorativa para ponderar personas o
situaciones.Ahoratocamsbienacompasarsealabiensonantecantineladequetal
ocualconductaopautadevidanovalenmsqueotras,sitodasvalenlomismo
simplementeentantoquedistintas.Otracosaseracaerenelvergonzosoviciode
discriminar.Perodjenmepreguntar,sinoesmolestia:sinatrevernosadiscerniry
quererlobuenoniasealaryreprobarlomalo,cmosabramosloquedebemos
hacer?

Richard Rorty propona como signo de progreso moral la creciente


capacidaddeconsiderarmoralmenteirrelevanteslasdiferenciasentrelaspersonas.
Mscombativamente todava,otroshansostenidoquemientrasnosedigaen
todoelmundo,entodaslaslenguasdeestatierra,laverdadindiscutibledeque
todoslossereshumanosseparecenentresmsdeloquesediferencian,serun
pecado destacar las diferencias entre los distintos pueblos antes que sus
semejanzasysuigualdad.Perotodoindicaque,amayorcrecimientodelnosotros
comn hacia el que la humanidad se encamina, mayor nmero de nosotros
particularesseresistenaesamarchahaciadelante.
2.Puesesbiensabidoqueeltpicodelquehablamosfuncionaasimismoen
clave poltica e inspira la tesis central de ciertos multiculturalismos y otros
provincianos relativismos de nuestros das. A saber, que las instituciones,
costumbresyconcepcionesdelasgentesnosonvaliosasporloquecomotales
tengandeapreciableconarregloaalgnbaremoconaspiracindeuniversal;ni
quevalganunasmsyotrasmenossegnsedesprendadesuanlisisracional.Son
valiosasnadamsqueporquesonpluralesydistintas.Enresumidascuentas,cada
unavaletansloenelsenodesucultura,cadaculturaesincomparableconlas
demsytodasellas,enfin,sonigualdeestimables.Ponerloendudasuenahoya
dogmatismo de iluminado o a arrogante prepotencia de nuestra civilizacin
occidental.
Las debilidades tericas aqu reunidas son tantas como las aberraciones
prcticas que encubre, alienta o justifica. De ah se nutre lo polticamente
correctoquenospideprestarlamismaatencinalpoetalocalqueaShakespeare,
igual reputacin al brujo que al doctor en medicina. Es una de las plagas
propaladasporlaantropologaacadmicadelmomentoyporsusreflejosenla
enseanza de cualquier nivel. Y como la pureza de las culturas habra de
conservarse incontaminaday sumestizaje sercondenado,elestado perfecto de
nuestrassociedadesseraconvertirseenunmosaicodeetniasyuxtapuestas,cada
unadotadadederechospreviosysuperioresalosindividuales.Adisalsentido
deciudadana,puestoquelonaturaldebeprevalecersobrelocivil,lopropiode
unospocossobrelocomndetodosy,endefinitiva,lacomunidaddelasangre
sobre lacomunidad de laley. Adistambin a ladeseable cultura universal a
fuerzadevenerarlasculturasparticulares.
Cmonodescubrirentodoesto,unavezms,esenarcisismoquesehace
fuerteenlaspequeasdiferencias?Eslahoradelregresodelastribusy,dondeno
lashaya,habrqueinventarlas.

Somosmayoraypunto
Enunpasdemocrticodemandarrazonespblicasnoparecemuchopedir,
salvo a quienes andan escasos de ellas. Segn sentenci en su da el Tribunal
Europeo de Derechos Humanos, Batasuna y coaliciones hermanas fueron
debidamenteprohibidasporlostribunalesespaolesporproponerunprograma
polticoencontradiccinconlosprincipiosfundamentalesdelademocracia.Para
sus afectados esas ilegalizaciones constituyeron una sucia maniobra para
despojarlesdelamayoraelectoralensucomunidady,portanto,desugobierno.
1. Replicaron pues que, como una parte significativa de esa sociedad
quedaraassinrepresentacinparlamentaria,aquellamedidaeraantidemocrtica.
Pero, antes que sentido civil, no habr que pedirles sentido comn? La
justificacinde propsitosyprcticas criminales,igualque lacomplicidadyel
amparo que requieren, no pueden tener representantes en un Parlamento.
Adujeronquealgofallaennuestrosistemademocrticositantagentedeaquel
pasquedabaprivadadelaqueserasurepresentacinpolticamspropia.Nose
lesocurripreguntar,alrevs,quesloquefallaentantosconciudadanosparaser
incapaces de atenerse a los requisitos de esta bsica institucin democrtica.
Resultainsensatovocearquenopuedeserinjustoloquetantosdesean,enlugarde
reconocer que lo injusto nomejora por numerososy vociferantes que sean sus
partidarios.Quhadecambiar:elconceptoylasreglasdelademocraciaoese
sector de la poblacin de aquella comunidad? Siendo una patologa poltica
indudable,ladenorenegardesumalavidapolticapasada,nosponemosatratar
alenfermoocertificamosquegozadeunasalud(disculpenelchiste)apruebade
bomba? Alguien sabra calcular cuntos ciudadanos de diversas filiaciones
polticasenpequeosmunicipiosdejandepresentarseen(ya)laseleccionestan
sloporqueesoscmplicesdelterrorseempeanencomparecerenellas?
No cabe estirar a capricho la idea y el cauce de la representacin
democrtica, pues no todo lo que est presente en una sociedad debe ser
polticamenterepresentado.Sialgunasrealidades(comolosgustosculinariosde
los ciudadanos) no se representan debido a su irrelevancia poltica, otras son
democrticamente impresentables. Tienen una evidente presencia social y
relevancia pblica, pero no deben tener representacin poltica democrtica por
defender propuestas ilegtimas. La voluntad ciudadana debe hacerse or en
pblico, claro est, pero no esa que manifestara un propsito coactivo ni una
amenaza criminal hacia sus adversarios. Los portavoces de semejante voluntad
perderaninmediatamentesuderechoalsufragiopasivo,lomismoqueesosotros
quehastaahoraleshanjustificadoyansemuestranincapacesdecondenar.Se

trata de talantes primitivos, conciencias morales y polticas sin desbravar. Tan


burdosalegatossonfrutodelademagogia,nodelademocracia.
Comoargumentoquesecreeinapelableproclamaronquelamayoradelos
vascos rechazaba esa ilegalizacin y, tras haber sido por fin legalizados,
proclamarondespustriunfantesquehabansidolosmsvotadosenlasltimas
elecciones locales y ocuparon la presidencia de algunas de sus instituciones
principales. Significa eso que habremos de reconocer inmediata e
inequvocamentesucarcterdemocrtico?No,porcierto,peroerrortanextendido
brotaafuerzadereducirlademocraciaaunmeromtodoparalaadopcinde
decisionespblicas;o,lomismo da,deconfundirelmsilustre procedimiento
democrtico (la regla de la mayora) con la sustancia de la democracia (la
proteccinyejerciciodelosderechosdesujetospolticoslibreseiguales).Como
participanensuforma,sesuponequeparticipantambindesucontenido.
2. Conviene, pues, preguntarse por el papel del nmero en la poltica
democrtica. Entendida sta tan slo o principalmente como el gobierno de la
mayora,unrgimensometido alosdeseosdelosms,todoloquereclameel
mayornmeromereceraalinstantesucumplimientoefectivoyademsbajola
credencial de democrtico. Somos mayora, y no hay ms que hablar. Causa
vergenzaquetodavahayagobernantesque,antelademandaderazonesque
avalenalgunadecisinpoltica,repliqueninvocandoelnmerodeelectoresque
les respaldaron en las urnas. Estos son mis poderes, dicen sin rebozo, como
aquelcardenalqueexhibisuscaonescuandolosnobleslepreguntaronenqu
basabalalegitimidaddesugobierno.
Inclusoesmuyprobablequeseaesoloquecreaelgruesodeciudadanos,y
ahradicaprecisamentelamayordebilidaddenuestrorgimenpoltico.Pueslo
ciertoesqueproliferanloslugarescomunesquedeformangravementeestaidea
poltica capital. Uno de ellos es la automtica calificacin de democrticos a
cualquierdemandaoacuerdo,seaenelParlamentooenlaasambleavecinal,tan
slo porque han sido mayoritarios. Es un ttulo otorgado asimismo cuando se
quiereconsignarsimplementequeunareuninomanifestacincallejeraresultaron
pacficasyhantranscurridosinsobresaltoso,comosueledecirse, connormalidad
democrtica.Secometeunerrorparecidoaldarporsentadoqueungrupoterrorista
querenunciealasarmasmereceyasinmsingresarinmediatamenteenelreinode
losdemcratas.Yesquelomayoritarionoessinnimodedemocrtico,puesla
regladelamayoranoencarnalasustanciadelademocracia,sinoslounadesus
expresionesprimordiales.Nitampocoungobiernotranquilohadeconfundirsesin
msconunodemocrtico,porquenitodoslosgobiernosapaciblessonsloporello
democrticos ni los regmenes democrticos estn vacunados contra las
turbulencias pblicas o tienen prohibido recurrir a la violencia legtima en su

defensa.
Loquepasaesquelademocracia,saben?,noessloniprimerounmtodo.
Sislofueraeso,lademocraciapodraydeberasersustituidaconventajapor
cualquier otro sistema de gobierno que se revelara ms eficiente, sosegado o
fructfero. Verbigracia, el encabezado por un dictador benevolente o un sabio
generoso.Sislotuvieraqueverconlosmedios,ynoconsusfinesyvalores,
democrtica sera toda medida refrendada por la mayora, lo mismo da la
admisindelaesclavitudpropiaquelaimposicindelaajena.Travestidaenmera
tcnicadecisoria,losgrandesconceptosquelademocraciainvocay enlosque
vieneasustentarsenopasandeseradornospomposos:igual,libreojusto
serannadamsqueesoquelamitadmsunoestablecieraencadamomentoy
lugarcomotales.Comoseagotaraenesaformadefuncionamiento,lademocracia
norequeriraciudadanos,sinosimplessujetosdepreferencias(igualqueclientes
en un mercado), y quedara expuesta a su vaciamiento o autodestruccin por
simplemayora.
Demodoqueantesydespusdelafacultaddeexpresarysumarvotosno
habranada,salvoeldesnudointersylapuraviolencia.Asseacabadandola
raznalpensamientomsreaccionario,quesiemprevioenlademocraciaunmero
captulo de la aritmtica, el rgimen en que el mayor nmero debe prevalecer
sobreelmenortansloporserelpartidodelosms.Sehabrapasadodelaleyde
lafuerzaalaleydelnmero,perostaserotraclasedefuerzaciegamientrasese
mayornmerosetengaporelnicooelmejorargumentoparaencauzarelrumbo
delaciudadana.Celebramoslaindudablegananciaobtenidacuandolavoluntad
deunoodealgunosdebecederantelavoluntaddelamayora,peronadanos
aseguraqueestavoluntadsesostengaenrazonesysearesultadodecontrastar
razones.
3. Que eso es mucho comparado con cualquier rgimen autoritario de
ordenoymando?Seguroques,perobastantepocosilomedimosconarregloa
esoquelademocraciaprometeyaloquedeverasaspira.Loquedalegitimidada
unaleytienequeserotracosaqueelhechodequedisfrutedeapoyopopular
mayoritario (Philip Pettit). Pues la democracia no es, como tantos demcratas
creen,unameratcnicadegobierno.Lademocraciaesantetodounprincipiode
gobierno un contenido, una sustancia, y ese principio establece que los
individuossonciudadanosynosbditos,quesonlossujetoslibreseigualesdesu
comunidad poltica. Sujetos polticos no son un pueblo, una clase social o una
iglesia, ni la cualidad comn de ciudadanos nos la puede otorgar nuestra
particular adscripcin auna fe, unaclase o unpueblo. Si hiciramos residir la
ciudadanaenlapertenenciaaunaetnia(osiestehechocasualconcedierapors
mismo derechos), aviados estbamos para asegurar en sociedades modernas la

convivenciacivil.
Siendoassussujetos,esasustanciadelademocraciaconsisteenorganizarla
comunidadpolticaen congruencia conlaigualdady libertad polticas de esos
sujetos.Ycomodetalsustanciasedesprendeesemtododeeleccinydecisin,y
nootro,laregladelamayoraseanularaasmismaencasodeatentarcontraesa
iguallibertadciudadanaylosderechosenquestaseplasma.Bajoungobierno
autoritariolaminorapuede,ainstanciasdesuautoritarismo,pisotearlosderechos
de la mayora, pero un gobierno democrtico no puede suprimir
democrticamente!losderechosdeningunaminorapormnimaquefuere.Ser
slo mayoritariamente. Pero, si lo hiciera, desaparecera el coto vedado de
derechosdelosindividuoslibreseigualesqueningunamayora,tannutridacomo
sequiera,puederecortar.Todoestocabecondensarloenquelalegitimidaddeuna
democraciaseapoyarenunfehacienterespetodesusustancia,mientrasqueel
procedimiento mayoritario tomado como tal suministra slo legitimacin
social y alosumo unapresuncin de legitimidad.De ahque lavirtud de un
polticodemcratanosiempreestribaenacomodarsealavoluntadmayoritaria,
sinotambinenatreverseacontrariarlaconrazonessuficientescuandolaocasin
lo aconseje. A menos, claro, que estemos prestos a secundar ese dicho tan
demaggico segn el cual el pueblo nunca se equivoca, que se asemeja
sospechosamenteaaquelotrolemamercantildequeelclientesiempretienerazn.
El fundamento ltimo de la democracia es pues moral, porque nace del
respetodeladignidaddetodos.Peroalavezepistmico,porqueeldebatepblico
esrequisitodequelasdecisionesadoptadasseanfrutodelosmejoresargumentos
yseaproximenalomsjustoencadasituacin.Enunademocraciadeliberativa
losciudadanos,nosloseresracionalessinotambinrazonables,sedispondrana
defenderocriticarpropuestaspblicasenfuncindeconsideracionesqueotros
tienen razones para aceptar (Joshua Cohn). En la democracia meramente
procedimental (agregativa, mayoritarista), al contrario, sobra cualquier palabra
razonablepuestoquenadahadejustificarseyslocuentaelpesorelativodelas
voluntades individuales. Cabr alguna duda acerca de cul de ambas
modalidades debera regir como ideal poltico? El ejercicio democrtico ms
completonocoincideconlameraadicindelosdeseosdelosciudadanos,unas
inclinacionesalasquesesuponesecretas,yaformadasyajenasunasaotras.La
democracia no sera simplemente el marco para la expresin y suma de
preferencias polticas individuales, sino antes y adems el estmulo para la
formacinyrevisinpblicadeesaspreferencias.Sihoydebemosadmitirsindudael
derecho legal de la mayora, el da en que adoptemos aquel otro ideal
celebraramostambinlaautoridadmoraldelamayora.

Vamosademocratizarlafamilia,laescuela,etc.
Asistimos a una hiperinflacin de la palabra democracia en la vida
pblicaynohayquienseprivedejactarsedeconocerlaopracticarlayhastade
asestarconella,atiempoyadestiempo,ferocesgolpesaladversario.Msvaldra,
meparece, atenernosaunmandato queordenara nopronunciarelnombrede
democraciaenvano.
1.Unerrorhabitualresideenlapretensindetrasladarsinmayorcuidado
lasnormasomaneraspropiasdelademocraciaqueesantetodoelgobiernodel
puebloo demosacualquierotroconjuntosocialporencimaopordebajodela
comunidadpoltica.Nomerefieroahoraaeseusoindebidoporelquelaprensa
bautizacomogananciademocrticalaextensinentrelasmasasdeldisfrutedeun
bienoelreinadodeunamoda.As,sehabladelademocratizacindelalecturaodel
turismo o de los vaqueros (jeans), cuando se quiere significar nada ms que la
masificacinopopularizacindedichoshbitosopautasdeconsumo.Aludoms
bienaeseotrotpicoqueconvocaaunprogramadeaccincolectiva:igualque
una aspiracin socialista sera la de democratizar la empresa, otros proponen
democratizar la escuela, la universidad o la sanidad, y hay muchos cristianos que
preconizan la democratizacin de la Iglesia catlica mediante la ordenacin
sacerdotaldelasmujeres,porejemplo,oelsufragiouniversaldelosfielesalahora
delnombramientodesusobispos.Vayamosporpartes.
La democracia representa un principio poltico, pero es lgico que ese
principio,porsupropiapotencia,pugneporexpandirseyproyectarseenmbitos
ajenos.Intuitivamentepareceequitativoqueenelprocesodetomadedecisiones
colectivas participen todos los que van a verse afectados por ellas. As que
compartoelsueodedemocratizarlaempresacapitalista,afindequeelqu,el
cmoyelcuntodesuproduccinpuedaserfijado,ademsdeporsuconsejode
administracin, tambin por una representacin de los trabajadores y
consumidores.Y,sifueracristiano,seguramenteimpulsaraunadistribucinms
igualitaria del poder eclesistico, aunque eso arrumbase la clave de bveda
jerrquicadelaIglesia.Todoesoporqu?Porquecreoquelosmiembrosdelas
dosinstitucionescitadasdebencontarenellasconderechosiguales.
Encambio,carecedesentidoextenderelprincipiodemocrticoalafamilia,
almenosmientrasloshijosseanmenoresdeedad;yotrotantosedira,dadosu
cometidoespecfico,paralasinstitucionesdeenseanzaolasdelasanidad.En
estosltimoscasos,padresehijos,maestrosydiscpulos,mdicosypacientes ni
estnnidebenestarenpiedeigualdad encuantoalasdeliberacionesydecisiones

familiares, acadmicas o sanitarias respectivamente. Una cosa es que en estos


mbitosseasindudajustaynecesariaalgunaparticipacindesusmiembrosode
sus usuarios, y otra muy distinta otorgarles a todos ellos iguales derechos y
responsabilidades.
Seraconvenienteparalaformacindemocrticadelchavalquelospadres
lepidieransuparecer,loescucharanyhastalodiscutieranenfamilia,contalde
que al final la decisin la adoptaran los progenitores. El espritu democrtico
reclamaqueensuservicio pblico losmaestrosdenlapalabra asusalumnos,
desde luego, pero siguieran unos planes de estudio perfilados por tericos,
debatidos por los profesores y asociaciones educativas, y aprobados por los
representantes de la ciudadana. Ese mismo espritu exige que los mdicos
respeten los derechos de sus enfermos, pero no menos que las autoridades
sanitarias administren las necesidades de salud de las gentes tras audiencia a
expertos, asociaciones de pacientes y colegios de mdicos y mediante acuerdo
ltimo de concejales o parlamentarios. De suerte que no sera demcrata ni el
padre que se negara a castigar, ni el profesor que por presunto respeto a sus
alumnosconviertesusclasesenamablesforosparticipativosolesdieraentradaen
el claustro del centro con voz y voto, como tampoco lo sera el cirujano que
decidiera sus intervenciones por votacin entre sus pacientes, enfermeras,
empleadasdelalimpiezaysupropioequipodeciruga.Cadaunodeelloshabra
renunciadovergonzantementealaautoridadinherenteasuquehacer,ascomolos
otros (hijos,alumnos,pacientes) se habran arrogado unaautoridad que no les
corresponde.
2.Yesqueunriesgodemalentenderlademocraciaconsisteenpredicarun
burdo igualitarismo universal. La democracia instaura slo, y no es poco, la
igualdad como sujetospolticosdelosciudadanoseidealmente laigualdadde
oportunidades entre los individuos, pero ni puede ni debe impedir que en
mltiples aspectos seamos desiguales. Mientras somos idnticos en derechos
polticos(yestaigualdad,pordesgracia,annoeslobastanteefectiva),entodolo
demslosmritosylascapacidadesnoshacenmsaptosomsineptos,ynos
otorgan ttulosde reconocimiento diferentes. Para lavidapoltica debe regir el
principiodemocrtico,desdeluego,peroenmuchasotrasesferasdelavidahade
contarelcriterioaristocrtico.
Defenderotracosanoesprogresismomoralnipoltico,sinoprobablemente
unfrutodelacobardadelosmejoresydelresentimientodelospeores,eltriunfo
delamasaylaconsiguienteinstalacinenlamediocridad.NuestrofilsofoOrtega
tambincreaquelademocraciaeraelrgimenpolticomsexcelente.Perola
democracia exasperada y fuera de s, la democracia en religin o en arte, la
democraciaenelpensamientoyenelgesto,lademocraciaenelcoraznyenla

costumbre es el ms peligroso morbo que puede padecer una sociedad.


Permtanmequelosuscriba.

Debemosrecuperarnuestralengua
Serdifcilencontrarotraparcelapblicaenlaquehayanflorecidotantos
tpicostaninfundados,yamenudocompartidoscontanbuenaconciencia,como
lareferidaaltratamientodelaslenguasenEspaa.Quenohayque politizar la
lengua?Yquhabrasidodelaslenguaslocalessinohubieransidoprotegidase
impulsadasporunapolticalingstica,sibienunaquesecreaculpableypor
elloobligadaapagarunadeudacontradaentiemposfranquistas?Yqupartidos
estarnmsinteresadosenunapolticainteresadasobrelalenguasinosonlos
etnonacionalistas, que hacen de ella la primera palanca de su construccin
nacional?
Lagravedaddelosabusosvaradeunoslugaresaotros,peroentodoslos
casossehadescuidadolomsdecisivo:elesfuerzodeunajustificacinnormativa
delaspolticaslingsticas.Apenascomparecelapreguntadeenqusefundan
esospresuntosderechos,esasmetasansiadas,estaoaquellamedidaaprobada;en
menospalabras,porqusejuzgamaloomenosbuenoloquehayyculessonlas
razones que hacen preferible lo que se quiere que haya. Para servirnos de los
trminos al uso, por qu no es normal en sentido ticopoltico lo que
sociolgicamente es normal y por qu, al contrario, sera bueno ponerse a
normalizarloqueenbuenapartedelasociedadresultaatodaslucesanormal.Esa
reivindicacin,procedentedeunaideologaqueapenasescondesuentraaracista
bajo el rostro ms presentable de la lengua, plantea un problema de justicia
lingstica que la mayora no encara. Faltos de razones e inconscientes de la
trascendenciapolticadeestapartida,polticosprofesionalesyciudadanosdea
pie,conservadoresyfalsosprogresistaspermanecieroninermesantelaofensiva
nacionalista y hasta han colaborado complacidos con ella. Que esta poltica ha
realimentado entre nosotros los arrogantes particularismos y las tensiones
centrfugasesunsecretoavoces.
1.Dejemosdeladolasinsidiasmsramplonas,aunquenoporellomenos
repetidas(yreputadas),yqueempiezanporlatergiversacindelsentidodelas
palabrasmismas.Harfaltarecordarquelaexpresinlenguapropianosignificala
propialenguadelciudadano,sinolapeculiardesuterritorio?Quenoindicaquetal
lenguasealamaterna,nilausualomayoritariamenteapropiadaporloshablantes,
mientrasdaaentenderquelamshabladaenesosterritorios(entodosloscasos,la
comn espaola) sera entonces una lengua ajena? O que denominarla lengua
minorizada,enlugardeminoritaria(comolallamanlosorganismosinternacionales:
leastusedlanguages),suponeatribuiraalgnenemigounamalignavoluntadde
empequeecerla?

Otrosalegatosprocuranantetodoimbuirlasemocionesprivadasypblicas
msfavorablesalosobjetivosnormalizadores.Malseentiendequetengamosuna
obligacinderecuperarelpatrimoniolingsticoapocoquesedistingaentre
patrimonios vivos y muertos o cuando se comprende que los patrimonios son
nuestros (y nuestro el derecho a disponer de ellos) y no nosotros de los
patrimonios. Y por qu habremos de abonar una conciencia de culpa por esa
lenguaquepresuntamentesehadejadoperder,siellohasidoefectodemltiples
decisionesodejacionesdenuestrosantepasados?Yconquderechoseinculcaun
afn de venganza y un sentimiento de odio hacia los que supuestamente nos
arrebataron esalengua(o susdescendientes)?; o esqueaquellaprdida nose
produjo ms bien a resultas de la combinacin de mltiples instancias
impersonales que van desde la salida de la sociedad agraria y las exigencias
universalizadorasdelmercadohastalacarenciadeliteraturaescritayotrasdeeste
tenor?Secantarnasimismolassupuestas excelenciasdelbilingismo,perodeun
bilingismoabstracto,osea,aquelenquelasegundalenguanovienereclamada
por la realidad a la que se aplica. Por ms que pueda predicarse la potencial
igualdaddetodasellasensubsicafuncincomunicadora,variosfactoreshacenque
laslenguasdifieranentresenpoblacindeusuariosoencapacidadexpresiva,sin
queporelloquepaacusaraunasdeagraviosobreotras.Quenoseinvoque,pues,
elprincipiodediscriminacinpositiva,porqueelretrocesodelalenguareivindicada
responde acausasobjetivasmuy anteriores yde mayor peso que laindudable
represinfranquista.
2.Perolosargumentosqueaducenpremisasdesuperiorcaladosonotros
quetampocoparecendifcilesderebatir.Est,porunaparte,elquesubrayala
diferenciacontenidaenunalenguayconellaelvalordeladiversidaddelaslenguas.
He ah un tpico nuclear del multiculturalismo, que abogara por la defensa,
conservacin y cooficialidad de los idiomas, al margen del nmero de sus
hablantesydecualesquieracircunstanciasdelugarytiempo.Perosilovaliosono
siemprevaasociadoalodiferente,habrdeadmitirsequeelvalordeunalengua
(elreal,noelpotencial)noserelmismosegnlaamplituddesuusoodelmundo
alquepermiteacceder;quenohaylenguasoculturasquecuentenconderechoa
unasupervivenciasegura,porqueesodependerdelasmltiplessituacionesde
sususuarios;y,enfin,queloqueimportanoeslaigualdaddelaslenguas,sinola
igualdaddederechosdesushablantes.
Sueleairearsetambincomosustentoprincipaldelasdemandasenpoltica
lingsticalaideadelvalorintrnsecodelalenguaencuestin.Sediceentoncesque,
porencimayalmargendesupurovalorinstrumentalocomunicativo,laslenguas
valen por s mismas. Semejante sacralidad radica en ser el sedimento de un
procesocreativodemuchasgeneraciones,unaobradeartenica,eldepsitodela
historia de una cultura particular; o consiste, sobre todo, en desempear una

funcinidentitariaparapuebloseindividuosenvirtuddelacosmovisinquesus
lenguas transportan. Ni que decir tiene que este fundamento es uno de los
predilectosdelosnacionalismosetnicistas,alosqueproporcionalapremisamayor
desusilogismoprimordial:silalenguaeslamarcadistintivadeunanacinytoda
nacintienederechoaserEstado,debemosrecuperar(y,amenudo,recrearo
incluso, si hiciera falta, inventar) nuestra, lengua para as ser una nacin y
reivindicarporltimonuestrasoberana.
Podrareplicarse, sitodavafuera preciso,quenoseconstatandehecho
talescorrespondenciasentrelenguaycosmovisinoentrelenguaycultura;que
todos necesitamos significados culturales, aunque no est escrito que esos
significadosenracenenculturasequivalentes.Peroconvistasacuestionarlatesis
delvalorintrnsecodelaslenguasbastaracondossencillasobjeciones.Laprimera
arremete contra la carga esencialista encerrada en ese supuesto de que todo
individuotieneunaidentidadprovenientedesugrupoculturaldepertenenciaque
leimponesuimprontaymododeser.Conformealasegundaobjecin,esevalor
intrnsecorepresentaunafrmulaparaadjudicarderechosalaslenguasmismaso
a las comunidades lingsticas frente a sus propios miembros o a otros. En
definitiva, una vez consagrados los derechos de la lengua, ms que derechos
lingsticoshabraineludiblesdeberesparaconesalengua.Seranlosdeberesque
tomancuerpoenlafrmuladelainmersinlingstica.
3.Mscomnespregonarlosderechosalalengua,yestoendossentidos
porlomenos.Puedenentenderseprimerocomoderechoscolectivos(yseaadir:
ehistricos)deunacomunidadenlaqueesalenguaseveneracomosealdesu
identidad. Claro que en una sociedad de ciudadanos no existen derechos
colectivos, porque tampoco hay sujetos supraindividuales efectivos y, si los
hubiera, esos derechos seran a costa de los propios de los individuos; ni hay
derechoshistricos,porquelosmuertosnoobliganalosvivosyelnicotiempo
quecuentaparaelreconocimientodederechoseselpresente.
Pero tambinsedejanentender como derechos individuales.Ensuversin
ms extremosa, animados por el llamado principio de personalidad, seran
derechosdelosmiembrosdeunacomunidadlingsticaconindependenciadesu
nmero,delazonadondecadacualresidaydelarepercusinsobreelbienestar
generalquetraigaelcostearlos.Tanvitaleselintersqueprotegen,sepresume,
que son derechos que acompaan a sus titulares all donde stos vayan. Otra
versin,deapariencianomenosliberal,preconizaquelosderechoslingsticos
(sea, por ejemplo, a su enseanza o a la educacin pblica en esa lengua
minoritaria)sonderechosdecualquierciudadano,yaseahablantedeesalenguao
meroaspiranteaaprenderlaalmargendesupresenciaenlacomunidadenque
habite. En todo caso los poderes pblicos estaran obligados a asegurarlos

conforme a una suficiente demanda, pese a que ningn demandante vaya a


servirsedeesalenguaenunacomunidaddondecasinadielahabla.
Creo que no. Esa demanda nacida de una libre eleccin lingstica, por
seductoraqueparezcaalladodelasforzosaspolticasinmersoras,tampocofunda
ningn derecho indiscutible. Atrevmonos a decir que el artculo 3.2 de la
Constitucin, al regular las lenguas cooficiales en ciertas Comunidades
Autnomas,seconfundi.Slolosbilingesefectivosdeberangozardelderechoa
laeleccinentreesaslenguas;elderechoobviodelosdemsseraeldeservirnos
de la propia lengua, no el de elegir entre sta y la lengua propia. Los derechos
lingsticosprocedendelusohabitualdelalenguaysusujetoapropiadosonsus
hablanteso losmiembros deesa comunidadde habla.As lo pide el principio
normativo de adecuacin a la realidad sociolingstica, que en muchos lugares
ordenaraalomsunapolticalingsticabasadaenelcriteriodezonificacin.
Slo despus, si quiere atenderse a quienes desean aprenderla con cargo al
presupuestopblico,habrquejustificarlaprioridaddeesademandaenrelacin
con la amplitud, urgencia y gravedad de otras necesidades colectivas. De lo
contrario,secometeraunamaysculainjusticiasocial.
ConvendraunalecturareposadadelaCartaEuropeadeLenguasRegionalesy
Minoritarias de 1992, que Espaa ratific en el 2001. Entretanto, aqu se sigue
clamando por falsos derechos e imponiendo ficticios deberes acerca de estas
lenguasregionales,ysetrampeanconelmayordescarolasencuestassociolgicas
paraexagerarelnmerodesushablantes,yseconsumanadiariounsinfnde
tropelasescolares,laborales,comerciales.Conelconsentimientodetodos,para
vergenzadetodos.

Losterroristassonslounoscriminales
Todava hay quien se indigna cuando oye calificar a nuestra banda
terroristadegrupopolticooalosetarrasencarceladosdepresospolticos.Pero
esquesetrataslodecriminales,replicancondisgusto.Digamosmejorcriminales
polticos, porque esa criminalidad no altera su naturaleza primordialmente
poltica.Alcontrario,loprincipalparaellossonlasmetasysusjustificaciones;lo
secundario(aunqueseasurasgodistintivoymsinfame)sonsusinstrumentos,o
sea,losatentadosmortalesyextorsiones.Soncriminalesporrazonespolticasy
eso,lacausapblicaporlaquehanaterrorizado,vuelvesuscrmenesanms
horrendos y a ellos mismos mucho ms execrables. El adjetivo polticos que
cuadra a estos asesinos y a sus asesinatos no debe entenderse como un factor
atenuante,sinocomounindudableagravante.
1.Poresocreoqueseequivocabalastimosamenteaquelgrupopolticoal
declararenelParlamentoVascoquenopuedeasumirquealaviolenciaterrorista
se la denomine violencia de motivacin poltica, por lo que nos negamos
rotundamente a que la violencia terrorista pueda ser considerada de carcter
poltico.Esegrupodeclamabaquenonosvamosaprestaradarlegitimidad
polticaalterrorismodeETA.Elterrorismoesterrorismoypunto.Pocohemos
avanzadoenelconocimientodenuestratragediasitodoloquesenosocurrea
estasalturasseresumeentantaconfusinyenesabobatautologa.Siconello
quiere indicarse que el terrorismo cualquiera que sea la causa poltica que
invoquesiempreesinhumanoeinjustificable,estamosdeacuerdo.Peroacaso
su violencia podra explicarse sin nombrar su carcter y mvil polticos?
Terrorismo es toda violencia pblica que, desde ciertas premisas ideolgicas y
graciasalmiedoqueinfundeentrelapoblacin,pretendeobtenerdelgobierno
algnlogropoltico.Reconocerennuestroterrorismoestoselementosobjetivosni
leotorgalegitimidadalgunanidisminuyeunpicelaintensidaddesucondena.Al
contrario,juntoaacentuarsuiniquidad,nospermitecomprenderlomejorymedir
conmayorprecisinnuestraresponsabilidadantel.
Probablementeelairadorechazoqueenestecasosuscitaaquellaprimera
expresin (presos polticos) provenga de que a menudo ella ha sido entre
nosotrosalgobiensonante,casiuntimbredegloria.Estabareservadaparaesos
presosquepurgabansuspenasporsuoposicinaunadictadura,lafranquista.
Inclusosihubieranincurridoendelitosdesangre,laempresadelibertadporla
que lucharon los exculpaba en parte. Segn eso, por qu llamar asimismo
polticos a quienes se enfrentan con las armas a un rgimen democrtico y
asesinan en su intento de doblegarlo a sus pretensiones? Se me ocurren dos

razones.Primero,porqueesecarcterpolticomarcaladiferenciadesusdelitos
frentealoscrmenescomunes;yademsporque,mientrasunelementalsentidode
justiciapuedeenalteceraunos,aestosotrosconseguridadlesdenigra.
2.Deverdad queannopercibimos lasinsalvables diferencias entre el
crimendelamantedespechadoyelcrimendelterroristadeETA?Mientrasaqul
secometeennombreybeneficioexclusivodelcriminal,elltimosellevaacaboen
elnombredelosvascosyconmirasaunobjetivopblico:coaccionaralGobierno
para predisponerlo a permitir la secesin poltica. Por eso los delitos privados
buscan pasar desapercibidos, en tanto que los pblicos que pretenden
amedrentar alosmsposiblesdemandanlamximapublicidad.Quienmata
paraapoderarsedeloajenonoapelaarazonespblicas,comoelterroristaesgrime
ensujustificacin.Elcrimenordinariotampocoreclamalaayudadelosvecinosni
suele suscitar otra cosa que la repulsa general, pero nuestros criminales han
contadodurantecincuentaaosconlasimpataycolaboracindeunapartedela
sociedadvasca(ydeciertoprogresismoespaoleinternacional).Complicidad
activadebastantes,complicidadpasivaysilenciosademuchosms.
Deahque,porcontrasteconelasesinatoprivado,elpbliconoafectaslo
en esa sociedad aquienes lo padecen en sucarne (lasvctimas primarias y su
crculofamiliar),sinoatodos.Losquenoestemosdepartedelasesinoyasomos
susvctimasindirectas,aunqueslofueraporquesufrimossusefectospolticos.De
estaclasedecrmenes,pues,notenemosderechoazafarnos.Quehayantenido
lugarsinnuestroconsentimiento expreso nonoslibraderesponsabilidadhacia
ellos,porquesehancometidoconvistasaimplantarunanuevaunidadpoltica
quenoscuentayaentresusmiembrosfuturosonosexcluyedeellos.Insistiren
que el terrorismo tiene una inspiracin poltica desafa al ciudadano a
pronunciarsesobreesainspiracin.Esdecir,nosloarepudiarlosinms,sinoa
juzgartambin lajusticiade lameta poltica alaque sirve,el mayor omenor
fundamentodelajustificacinqueaduce.Claroquepreguntarseporelgradode
equidaddeesosfines, ademsdelacondenainmediatadesusmediosterroristas,
tiene derivaciones molestas. Tan molestas, que por lo general preferimos
ahorrarnosesaspreguntas.
Puessielpropsitosubyacentealterrorismoparecieramalvadoalosojos
delaraznpblica,dadoqueprovocaralarupturaendosdeunasociedad;osi
carecedefundamentodemocrticodefendible,porasentarseenpremisasetnicistas
ycontrariasalacomnciudadana,lagravedaddelcrimenesanmayorquesi
lorespaldaraalgnaparentederechoquevinieraensudescargo.Alaabyeccinde
losmedioshabraqueaadirentoncesloarbitrario delossupuestosenquese
amparan y de los objetivos a cuyo logro se dirigen. Los tribunales condenan
penalmenteaestoscriminalesporsuscrmenes,peroalosciudadanosnostoca

exponernosacondenarpolticaymoralmentetambinladoctrinayobjetivosque
les inspiran e impulsan. Si un fin excelente no justifica el empleo de medios
crueles,tampocounosmediosimpecablesvalenparajustificarfinesindecentes.
Dejardeladoesecarcterpolticodeloscrmenespblicosharasinduda
muchomssencilloelllamadoprocesodepaz,laeducacinparalapazyel
mismsimo final de ETA. Eso s, al precio de desnaturalizar la entraa del
terrorismovasco,desconocerloinconsistentedesuspretensionesycerrarlosojosa
laresponsabilidadcolectivaquenostoca.Comoaquseinstalaralacreenciadeque
lomalvadofuenadamsquederramarsangre,slounospocosseranculpables:
los criminales y, a lo sumo, sus cmplices inmediatos. Bastara entonces con
reducir las penas carcelarias de los primeros y buscarles algn acomodo a los
segundosparaquelascosasseenderecenporssolas.
Pero como se destia la ndole poltica de aquel terrorismo, no habr
suficiente descanso para las vctimas ni en general para buena parte de los
ciudadanos.Afindecuentas,sermsfcilaceptarlaclemenciajudicialconlos
asesinos que la tolerancia o, peor an, el refrendo institucional del proyecto
polticoporelqueasesinaron.

Nuestrahistorianosdaderechos
Naciones,nacionalidades,comunidadeshistricas,regiones,haceyatiempo
quesehaabiertolasubastadenuestracosapblicayalgunasdeellasyaaventajan
alasdemsenelreparto.Unasyotrashacendescansarsusambicionesendistintas
variantes del tpico de que poseen una historia propia y que esa historia les ha
otorgado derechos. Ah se apoyan para alegar el respeto y la actualidad de sus
derechos histricos.Real o ms bien ficticia, lahistoria se vuelve para algunos
pieza bsica de su pretendida diferencia nacional y, en ltimo trmino, de su
derechoalasoberanapoltica.Sinllegaratanto,elforalistaalardeatambindela
historiadesutierraodesurincncomoelttulomscualificadoparaampliarsus
competencias pblicas. Pero todos, en definitiva, arguyen un derecho a la
desigualdaddederechos,underechoalprivilegio.
1.Alhablardederechoshistricos,nosepienseenlosqueunpasoun
trozo de un pas hayan ostentado en algn momento del pasado y que ahora
desean recuperar. De sos podemos desentendemos, porque nadie defiende la
restauracinmecnicadetanancestralesinstituciones.Loquesedemandaagritos
eselreconocimientodeuna facultad,msquedelosmodosparticularescomose
ejerciesafacultad.Susvaledoresentrenosotrospropugnanqueaquellosderechos
remiten ante todo a un derecho originario a ser sujeto poltico; o sea, al
autogobierno.Asujuicio,lahistoriaconfirmalarealidaddeuncuerpopoltico
singular,anterioryexterioralapropiaConstitucin,quenicreaesosderechosni
podrasuprimirlos.
Asistimos a un milagroso ejercicio de enajenacin. Un grupo social
indefinido, pero de presunta larga data, se transmuta en persona dotada de
identidad y derechos polticos para toda su existencia futura. Frente a sus
habitantes, que sern sus adjetivos, una comunidad y el territorio que ocupa
quedanconvertidosensustantivos;esdecir,sevuelvensujetospolticosafuerza
de prescindir de sus verdaderos sujetos y plegarlos a esas abstracciones. El
resultadonoesunsermortal,unaentidadpolticaamerceddelpasodeltiempoy
delascambiantesvicisitudesopropsitosdesusmiembros.Nadadeeso;loque
aqu se engendra es una personalidad que trasciende a los individuos que la
componen. Verbigracia, la Catalunya y la Euskal Herria eternas. La portentosa
naturalezadelasfacultadesqueposeesegnsusvaledoreslodicetodo,puesto
quetalesderechossonnadamenosqueesencialesyabsolutos,y,enconsecuencia,
irrenunciables, inembargables e imprescriptibles en tanto subsista el sujeto
portador.Aesteinslitosujetovendremosenseguida.

2. Entretanto, bien se ve que stos no son como todos derechos


meramente histricos, que nacen en un momento y podran desaparecer en el
siguiente,sino originarios.Porqunollamarlosentoncesconmayorpropiedad
derechossuprahistricos,silahistoriaselimitaadescubrirlosyeltiemporepresenta
la pura ocasin para que el perenne derecho de un pueblo se manifieste?
Recurdesequeelvascoesunpueblo,segnentonabaellendakariIbarretxe,que
existirdentrodedosmilaos.Setrata,portanto,dederechos naturales ytan
inmutables como stos. Lo que en modo alguno merecen es el apelativo de
derechoshumanos,porqueaqunadacuentanloshombresaquienesseadjudican.
AsquepococuestaadmitirquesonanterioresalaConstitucinde1978,contalde
reconocerqueslotienenvalidezmoralylegalporhabersidorecogidosenellay,
por cierto, mientras no la contraren. Pareceran de hecho supraconstitucionales,
puestoquenisiquieraestnsometidosalosprocedimientosdereformaalosque
la norma mxima se atiene. Claro que, si tales derechos coinciden con la
Constitucin en ser fruto de un acuerdo histrico colectivo, no estarn tan
expuestoscomoaqullaaqueunanuevavoluntadcomndecidahoydeshacerlo
queotrosupuestoacuerdocolectivoresolvieraanteshacer?
Estasolemneredundancia(puestododerechonaceymuereenlahistoria)
carece de validez normativa para marcar el quehacer poltico. No slo porque
seleccionaasuantojoesaparticularporcinhistricaqueleinteresa,ynootra,sino
porqueinvocalapuralegitimidaddelatradicin.Porencimadecualquierotro
criteriojustificador,dictacomovlidaparahoyalgunaprerrogativaquequizse
tuvoantao.Esdecir,loquecasisiempreseimpusocomoproductodelafuerza,
de la ignorancia, de la arbitrariedad o simplemente de las condiciones de un
tiempopreyantidemocrtico.Peroelcasoesqueelpasadonicreaderechosni
tienederechoalgunoqueenarbolaranteelpresente.Losmuertosnogobiernan
sobrelosvivos.Comoserevelaraninjustos,losllamadosderechosadquiridosno
seranderechoslegtimos;sinoestnbienfundados,carecendetodovalorcomo
precedentes.
3. Pero ya se anunci que tales derechos histricos se declaran
imprescriptiblesentantosubsistaelsujetoportador.Yparadespejarestaltima
incgnita, o bien profesamos la creencia en un ente colectivo supratemporal
portador de derechos sempiternos, obien reconocemoscomo sujetos reales tan
sloalosindividuospresentesqueportannadamsquesusactualesderechos.O
acaso podran constituir el mismo cuerpo poltico una pretrita sociedad de
sbditos y otra actual de ciudadanos? Tampoco el contenido de tales derechos
ofrece a su partidario especiales dificultades: desde un supuesto haber sido se
brincasinmsaldeberser,ydesumsbienborrosarealidadpolticadeayerse
deduceelderechodeautogobernarsehoy.Lstimaquenoexistapasonecesarioy
lgicoquevayadelounoalootro.Sloalossujetosactualeslescorrespondedejar

claroqueyanoconservanesaunicidaddePuebloyque,alcontrario,formanuna
sociedadpluraltantoenculturacomoenadscripcinpoltica.Y,enconsecuencia,a
ellos solos les compete fijar el derecho que prevalece: no el incierto derecho
histrico a la soberana de un Pueblo imaginado, sino el indudable derecho
democrticoalasoberanadesusciudadanos.
Elproblemacrucialestribaencmoconciliarlosderechoshistricosylos
derechos constitucionales sin que chirren aqullos o stos. Es decir, cmo se
avienenlaparticularidad,carctercolectivoysostntradicionaldelosprimeros
con la universalidad, naturaleza individual y apoyo racional de los segundos.
Antiguoonuevorgimen,reaccinoprogreso:saeslaalternativa.Conformea
suspremisasyefectosnecesarios,noresultafcilconcertarladesigualdadcivilque
suponeneinstauranlosunosconlaigualdadquerequierenyordenanlosotros.
Porquunasdiferenciashistricasoculturalesexigendiferenciasdeautogobierno,
porqulaspresuntasdiferenciaspolticasdeantespodranjustificarinnegables
privilegios ahora, etc., son cuestiones que an aguardan respuesta. Lo nico
patenteesquelosderechoshistricossonpordefinicinderechosarraigadosen
historias dispares y, por ello, derechos dispares o asimtricos; derechos a la
asimetra. Y nadie se sorprender tampoco de que esa desigualdad de poder
polticosetraduzcaenseguidaenunpodereconmicodesigual;osea,dequelo
msimportantedelfueroseaelhuevo.
En definitiva, reivindicar los derechos histricos guarda sentido si se
invocannoyaporhabersidoderechosenelpasadooporttulospasados,sino
porquepudieranhoyasimismoserlo:envirtudderazonesuniversalizablesyuna
mayoracualificada.Lacondicinnecesariaysuficienteseraqueesosderechos
distintosfuerancompatiblesconloscomunesalrestodelaciudadana.Perotales
laprincipalpiedradetoqueconlaqueestosresiduosdelantiguorgimensuelen
tropezar.Yesqueelrespetodelosderechosaladiferencianodebetrocarseen
falta de respeto a la igualdad de derechos. En un rgimen democrtico y
constitucionalcomoelnuestrolosderechosasimtricosdenotanalgopeorque
unabsurdo:consagranelatropellodeotorgarmsderechosdegobiernoaunos
queaotros.Porvenerarelfuerosecometeelmayordesafuero.Aestasalturasde
nuestrahistoria,pues,nohayderechoshistricosagradosdiversosdesoberana
poltica. Es otra nueva razn para mejorar una Constitucin si se quiere ms
democrtica.

Nohayqueadoctrinaralaciudadana
Nohaydemocraciasindemcratas,peronadienacedemcrataociudadano
sinoquehadeaprenderaserlo.Alabrirestasegundapartehemosrecordadoque
sineducacincvicaladecisindemocrticaespocomsquelaexpresinyla
sumadeprejuiciosprivados(BenjamnBarber).Porquentoncesestaexaltada
cruzadadehacepococontralaintroduccinenlaescueladeunaasignaturacomo
EducacinparalaCiudadana?
1.Desdeluegoporeseinfantilsectarismoquetransformacuantosaltaala
arenapblicaenmunicincontraeladversario:serbuenocuantodiganohagan
losmosyabominableloqueprocedadelosdeenfrente.Perosobretodoporque
existe un terreno propicio, a derecha e izquierda, hecho de esa ignorancia y
prejuiciosquesoncampoabonadoparalasinvectivasdelaoposicin.Lamisma
ignorancia y los mismos prejuicios, vaya por Dios, que proclaman a gritos lo
oportunodeimpartiresaenseanzaconlamayordedicacinyurgencia.
El ambiente enrarecido encuentra slido apoyo enlas insulsas consignas
pedaggicas.Tratndosedevalores,locorrectoalparecerserinculcaractitudes
sinofrecerlasrazonesquelasfomentanyjustifican.Bastaasensearquseaeso
delaciudadanacomoderefilnydepasada,yqueloenseecualquiertituladoy
quesuenseanzasereduzcaapocomsquealaadquisicindebuenosmodales.
Loschicosaprendenaserdemcratascuandoenclaseguardansilencioohablana
sudebidotiempo;enelmejordeloscasos,porquesabenrecitaralgnartculode
laConstitucin.Dejadaasuaire,enfin,lamateriaescolarmsdecisivaparael
bienestarcolectivoacabarconvertidaenunamaraoexpulsadadelcurrculum.
Laresistenciafrentealaasignaturademarrassealaasimismoconlosprejuicios
antiestatalesmsrancios.ElEstado,sinoyalaencarnacindelMaligno,evoca
todava para muchos un poder oscuro y abusivo, el lugar de la imposicin
arbitrariaeincontrolable.Elhomoeconomicusquellevamosdentronoslomuestra
como algo tal vez necesario, pero siempre fastidioso y merecedor de toda
prevencin. Encogido el Estado a la condicin de mero vigilante, le confiamos
nuestra seguridad y la de nuestros negocios, pero que no se atribuya derecho
alguno a formar tambin nuestras categoras morales y polticas. Esta tarea es
competenciaexclusivadelafamilia,quedeestostemasconoceunratolargo.Si
para colmo de males los ocupantes actuales de su gobierno nos disgustan, el
veredictosaltafulminante:esamedidaescolarbuscasloadoctrinaralciudadano.
Peronosevayaapensarqueesteverbosepronunciaensuprimeraacepcin,lade
instruir,sinoenlamsaviesadealeccionarenunadoctrinaparticular.

2.Yuno,quenosabepordndeiniciarlarplica,enviaraenseguidaaestos
objetoresacursarlamismaasignaturacuyoestudiorepudianparasushijos.Pues
nosontodavaciudadanosquienesvivenajenosalacomunidadgeneral,decuyo
buenordendependeelbienestardelascomunidadesparticularesqueformamos;
nolosonlosqueapenasreconocendeberesrespectoasusconciudadanos,ysslo
derechos. A poco ciudadanos que se sintieran, admitiran que este saber de lo
tocanteatodosnopuedetransmitirloconladebidagarantalafamilia,queesuna
comunidadparticularyvolcadaenelegostaintersdesusmiembros.Tampoco
podr, y por idntica razn, ninguna asociacin ni club privado, creados para
perseguir ciertosfinespeculiares. Esaeducacinserincumbencia principaldel
Estado democrtico, la nica comunidad universal entre la poblacin, esa
comunidadcuyarazndeseresprocurarelbiendelamayorasegnstadelibere
y decida. Si a toda enseanza normativa llamamos adoctrinar, en fin, tan
abominable ser el adoctrinamiento con vistas a educar demcratas como lo
seraeldestinadoamodelarsbditosaptosparaunrgimenautoritarioofanticos
deotronacionalista?
Lareciente sentenciadeunTribunaldeJusticia,aldesestimar elrecurso
interpuestoporunaasociacincatlica,nosinformadelosterriblescargosqueeste
sector de nuestra sociedad dirige contra esa nueva materia escolar. En primer
lugar,eldeomitirtodareferenciaavaloresabsolutosotrascendentes,comosi
estuvieraenjuegounaeducacinreligiosaenlugardelaeducacindemocrtica.
Pero tambin la acusacin de inspirarse en un positivismo concretado en la
DeclaracinUniversaldeDerechosHumanos,cuyainiquidadnoacertamosdel
todo a comprender. O, en fin, la de imponer unos criterios de evaluacin que
inciden en los comportamientos personales del alumno, al que se exige que
asumaynosloconozcalosvaloresqueseensean.Ungravepecado,sloque
inevitable: a diferencia del propio de las matemticas o de la geografa, el
conocimiento de la moral y la poltica busca por su propia naturaleza la
transformacindelaconductadequienlocultiva.
Nosequedanatrslamayoradelosperitos(?)convocadosporaquella
asociacin a avalar su denuncia ante los jueces. A los cargos anteriores, estos
declarantesaadenqueesaenseanzasepermiteplanteamientosrelativistasdela
realidad, pongamos por caso, hacer cuestin histrica de las formas del
matrimonio;yesque,comoesnotorio,setratadeunasformaseternas,temms,
quelanefandadoctrinapredicalaautonomadelosalumnosdecaraaljuicio
moral,cuandoprecisamenteesaautonomaquedesdeluegohayqueeducar
serrequisitobsicodequesujuicioseaenverdadmoral.Quesefijala tica
pblicacomomximoreferente;oesqueotraticaprivadayconfesionaldebera
ocuparellugardelapblica ocomn?Yqueesaenseanzaresponde auna
concepcin radical de la democracia, como si fuera preferible una democracia

algo ms tibia y los derechos humanos hubiera que ejercerlos con la debida
moderacin.Esdesuponerquelosjuecesnotuvieronqueremangarsedemasiado
paradesbaratartanponderadasimpugnaciones.
3.Noesperemosargumentosmspoderososdenuestrajerarquacatlica,
protagonista principal en esta batalla contra la educacin ciudadana. Por
interesada que est en combatir el relativismo reinante, su aficin al Absoluto
resulta otra eficaz manera de propagar ese mismo relativismo. De suerte que
podemos coincidir con ella en el diagnstico de ese mal relativista, pero
inmediatamente nos separan la deteccin de sus causas y su tratamiento. Los
ciudadanoscondenamoseldesarmemoralpropiodeltodovaleparainvitaral
debateconcienzudodelasopiniones,noparazanjarlopormediodeldogma.Ser
costosoalcanzaralgunaverdadsatisfactoriasobreunasociedadjusta,peronopor
esodejaremosalaautoridadreligiosaquenosdictelasuya.Seracomopasarde
unaminoradeedadaotra,cambiarlatiranadelamayoraporlatiranade
bastantesmenos;comorenunciar,ensuma,alaautonomaparacobijarnosenla
heteronomadecostumbre.
Pues esta Iglesia, alentada hoy por las enseanzas de sus dos ltimos
pontfices,hadecididoquesureinoseatambindeestemundo.Siellectorquiere
tomarse la molestia, acuda para comprobarlo a encclicas recientes, en las que
aqullasearrogalamximaautoridadsecularapartirdeunaexpresa voluntad
fundamentalista. Descubrir con sorpresa que la condicin indispensable de la
autnticalibertadhumanaeslaobedienciaalaverdadnaturalyrevelada,sincuyo
reconocimiento no hay al parecer garanta alguna de justicia. Y puesto que la
encargadadeevangelizaraquellaverdadsobreDios,elhombreyelmundonoes
otraquelaIglesiacatlica,saquenustedeslasconclusiones.Lafilosofapoltica,
claroest,hadevolversesiervadelateologa.Paracalcularcuntomalentiendela
Iglesia nociones polticas elementales, leamos por ejemplo que el creyente no
[debe]aceptarquelaverdadseadeterminadaporlamayoraoqueseavariable
segnlosdiversosequilibriospolticos(JuanPabloII, CentessimusAnnus,46).El
caso es que la teora y la prctica democrticas ni proclaman ni pretenden
semejante despropsito. Pero, a partir de tan maliciosa confusin, el programa
eclesisticoesdifano:quelademocraciadejepasofrancoalateocracia.
Sialgndasellammaestra,hacemuchotiempoquealaIglesialetoca
sentarse entre los discpulos y aprender ciudadana como todos. Ignoramos si
fueradelaIglesiaestnuestrasalvacincelestial,peroseguroqueelprogresocivil
nosehalladentrodeella.Hgasecargodelacomunindelossantos,peroquenos
dejealosdemscomoestableci,porcierto,sultimoconcilioadministrarla
comunidaddeciudadanos.Sloporeso,osiquieraporlacuentaelectoralquele
trae,alsecretariodeunpartidopolticoleconvendraguardardistanciasrespecto

desusilustrsimascompaas.Porqueenlacosapblicaallecorrespondeel
papeldeoficiante,nodemonaguillo,ygozademayorautoridaduncandidatoala
presidenciadelGobiernoqueelpresidentedelaConferenciaEpiscopal.

Esoesconstitucionaloinconstitucional?
Mecuentoentrelosdefensoresdelademocraciaconstitucional.Esdecir,de
ungobiernodemocrticoquenopermitelaomnipotenciadelamayora,sinoque
prohbesuentradaenelcotovedadodederechosfundamentalessancionados
por la Constitucin. Pero una cosa es, llegado el caso, la necesaria revisin de
nuestrasleyesporpartedelTribunalConstitucionalyotraunaprcticauntanto
cansina en nuestra escena pblica. Si la pregunta del encabezamiento no
representa propiamente un tpico textual, admitamos que la idea que aqu se
reflejanodejadeexpresarsebajofrmulasparecidas.
1. Se trata de esa constante referencia al acuerdo o desacuerdo con la
Constitucindecualquierpropuestapolticadeciertaenvergaduracomosiallse
hallara el argumento con el que sentenciar lo admisible o rechazable de tal
propuesta.Lainicianlospolticosylarefrendandespusunoscuantosprofesores
de Derecho Constitucional; o viceversa, lo mismo da. Partidarios y contrarios
tienden a continuacin a plantear el debate sobre reformas estatutarias,
financiacin autonmica, poltica lingstica y otras cuestiones cruciales del
momentoentrminosdeconstitucionalidadoinconstitucionalidad,yparemos
de contar. Me atrevo a sugerir que esa apelacin tal como suele hacerse
maleducaalosciudadanos.
Yesqueeldelaconstitucionalidadnodebesernuestronicorecursoala
horadeemitirentalesmateriasunjuiciopolticolobastantemeditado.Sifuerael
nico, se vendra a confesar el vaco de otras razones que avalaran la opcin
preferidayquestacarecedemssustentoqueelpuromandatodelaley.Peroes
que tampoco debera ser el principal y, en cierto sentido, ni siquiera el ltimo
argumentoalqueacudirparazanjarlasdisputaspblicas.Esoseratantocomo
mantenerquelasdemsrazones(enltimainstancia,morales)tanslovalensilas
respalda la sancin legal y pierden su fuerza en cuanto dejan asomar alguna
discrepancia con el Derecho. Y si esas razones son secundarias y hasta sobran
cuandoaparecelajurdica,staserentonceslaraznmxima.Endefinitiva,esun
discursoquedisuadedeemprenderotrasdeliberacionestalvezdemayorcalado.
2. Los riesgos son abundantes. Ese modo de proceder suele desinflar el
debate,puestodoquedaenseguidaresueltoporlaletradelaleyoadelgazadoaun
solo quehacer: recitar nuestra Carta Magna o interpretar la jurisprudencia
constitucional.Nohaylugarparaotroesfuerzoargumentalquevayamsall.El
derechonosepresentacomounedificioquedescanseenfundamentosticosms
hondos,sino como algo absoluto y terminado.Otro sntomadelo mismo?:la

declaracin de ciertos constitucionalistas de que los prembulos de las leyes


carecendevalornormativo.Lanormaconstitucionaladoptaentonceslafigurade
prontuarioderecetas,frmulasprefabricadasorespuestasautomticasdelasque
nointeresaconocersuporqu.
La Constitucin adquiere as un tono misterioso y poco amable ante la
ciudadanadeapie.Cuandonuestroshombrespblicosdesdeanensuspleitos
todo intento de justificacin razonable para limitarse a sealar el carcter
constitucional de sus tesis y el inconstitucional de las opuestas, nuestra ltima
normaquedarevestidadesobradaautosuficiencia.Perosinohaymsrazonesque
darniquepedir,esquesepidenysedanpocasrazones.Serainevitableincluso
que el precepto constitucional cobrara la apariencia inversa de algo aleatorio o
hastaarbitrario.Lomismoqueseacordunavezhacealgntiempo,podraser
desdicho o corregido al cabo de los aos simplemente porque ha cambiado la
voluntaddelamayora.Noseremiteaalgnotrocriteriodelegitimidadquelo
justificaraentoncesolojustifiqueahora.Alciudadanolequedalaimpresinde
queloquehoyseaceptahubierapodidoaceptarseayeryqueelsacrosantodogma
constitucionalnoloeratanto.Sloeratestimoniodelamanidacorrelacinde
fuerzasdelmomento.
Noresultaaventuradoverenestahinchaznconstitucionalistalaatmsfera
enqueculminalajuridizacincreciente delasociedad. Estoyapuntandoaesa
tendenciacrecienteasuplantarelreadelopolticoylomoralporloestrictamente
legal. Cada da ms, el se debe o no se debe de una conducta individual o
colectivadejapasoalsepuedeonosepuedequedictaelderecho.Qusealo
msjustoparanuestracomunidad,laspreguntasporlabondaddelosfinesyno
sloporlaeficaciadelosmedios,etc.,todoquedarecortadoalamedidadela
plantillajurdica.Loquenoestenelcdigonoestenelmundo(niseleespera).
Yalgunosquierenanreducirlaeducacinpolticadelosciudadanos,comosi
fuerabastante,alaenseanzadelaConstitucin
3.PuesclaroquehayqueinvocarlaConstitucincomonormaltima,pero
conlaconcienciadequeasempleamosunargumentopenltimo.Sabemosquelas
normaslegaleshandeserpblicas,contarconfuerzacoactivaygozardevigencia
enunacomunidadpoltica.Ytambinsabemosquestossonrequisitosqueno
alcanzanasatisfacerlasnormasmorales,pornaturalezalibresdecoaccinyms
controvertidas.Sloelderechoaportaelandamiajeprecisoparalaconvivenciaen
unasociedadtanplural,quesinesearmaznconstitucionalpodradesmoronarse.
Demodoqueconsagremoselimperiodelaley,desdeluego,perocontaldeque
seaunaleyrazonadaanteelpblico.Laleyescritadebeprevalecersobrelasleyes
no escritas, s;pero esaley escrita slo puede emanar de otras no escritas que
convieneiluminar.Pues,amenosquelaConstitucinseconsidereautofundada(o

productodealgunainspiracindivina),habrqueesmerarseenexponerenquse
fundaellaasuvez.Silanormalegalbsicaenquedescansantodaslasotrasslo
descansaraensmisma,conarregloaqumediramosentoncessupropiovalor?
Tendrquelocalizarseenalgoporencimadeella,hacialocualseorientayque
permite juzgarla segn su proximidad a ese ideal. Ese ideal habr de ser un
derecho moralracionalque seaauntiempofuente, guaeimperativo detodo
derechopositivo.
Astopamosconelprincipiodemocrticodelavidapoltica,queeslabase
delospronunciamientosconstitucionalesynoalrevs.Loconstitucionalnoagota
lodemocrtico,porquetampocoelidealdedemocraciasemanifiestainmaculadoy
completoencadaConstitucin.Poresolarevisindeunproyectopblicoanteel
TribunalConstitucionaldebeatenersealaletrayalespritudelaConstitucin;le
bastaconeso.Peroesemismoexamenantelaopininpblicasequedarademasiado
cortocomonoleacompaaraundictamensobrelacalidaddemocrticadeaquel
proyecto.Frenteaesteampliotribunalciudadano,limitarseamostraralgnvicio
de inconstitucionalidad ser insuficiente si omite resaltar otros posibles vicios
mayores.
Estascavilacionesbrotandelfundadorecelodequeciertasmedidasfiscales,
educativas o lingsticas de algn Estatuto de Autonoma no sean tan slo
inconstitucionales, como el Tribunal ya sentenci, sino adems antidemocrticas.
Pueden serantidemocrticas tantoporloslemasqueaclaman(elpueblo tnico
comosujeto,unospresuntosderechoscolectivosohistricos,etc.)comoporlos
perversosefectosqueproducen(desigualdaddederechosdesigualesenelsenode
unmismoEstado,enfrentamientoscivilesenunacomunidadlocal).Yentalcaso
noatentaranslocontraesteoaquelartculodelaConstitucin,sinosobretodo
contraelprincipiodejusticiademocrticadelqueesaConstitucinrecibesums
altovalor.

Todosqueremoslapaz
EstostpicaaqureunidosseoyenentodaEspaa,perosehabrnotadoque
variosdeellosresuenandeunmodoespecialentrelosvascos.Faltabaporresear
algunodehornadasmsrecientes:eldeque hayquesolidarizarseconlasvctimas,
comoprecursordelqueaseguraquetodosqueremoslapaz.Comoenotrasocasiones,
estamossegurosdequeenesasvirtuosasfrmulasnosenoscuelaalgnengao?
1.Lasvctimasdelterrorismonolohansidodeunterremotonaturalnide
unaccidentefortuito,sinodeuncrimenpolticovoluntarioyorganizado.Ysiendo
un crimen expresamente poltico, cmo podremos entenderlo si no es
politizndolo?Estepuntodepartidaeselquemarcalasdemsdiferenciasqueya
enumer ms atrs. Agreguemos, por si se olvida, que aquel crimen tiene
responsables,ystosnosonslosusautores,sinotambinsuscolaboradoresysus
cmplices activosopasivos.Yque el miedo sembrado porlosagresores y sus
ayudantescuentaasimismoconbeneficiariospolticosdirectos.Durantedcadas
demasiadosciudadanosquesecreen pacficoshanconfraternizado conlosque
vareaban el rbol en los cuerpos de las vctimas, encantados aquellos seres
apaciblesderecogerlasnuecesqueibancayendo.
No basta entonces con mostrar solidaridad hacia esas vctimas algo
convenientetambinparaconlosdamnificadosporlamalafortuna,puestoque
eldaoqueotroslescausaronreclamaantesyademsjusticia.Nounajusticiapenal
cualquiera,porcierto,comosihubieraquejuzgarunhomicidioordinario.Hace
falta otra clase de justicia poltica capaz de enjuiciar un crimen regular y
prolongado,dirigidocontralamitaddeaquellapoblacinyconsentidoporlaotra
mitad.Sobra,pues,porfalseadoralacondenaritualdelaviolencia,porqueaqu
nosreferimosaunaviolenciaterrorista,queesunaespeciemuyparticulardeella.
Esttambindemsporsimplonalacondenagenricadelterror,pueslaatencin
exclusiva a ese medio criminal nos ahorra el examen de la legitimidad de sus
premisas y de sus metas. No es suficiente una vaga confesin de culpa por el
olvidoenquehemosmantenidoalasvctimas,puesesegestodeatricinpoconos
comprometeypareceremitirsloaunestrilejerciciodememoria.Nitampocola
indistinta condolencia por el sufrimiento que han padecido, ya que eso vale
igualmente para los enfermos de cncer y la compasin hacia unas vctimas
polticasdebeacompaarsedelaindignacinhaciasusverdugos.Muchomenos
cabeinsinuarsiquiera,comotodavasehace,unainfameequivalenciaentrelos
muertosoheridosdeunladoylosdelotroafuerzaderesaltarlapenasemejante
quehabrnexperimentadosusfamiliares.Seestaradiciendoquenoimportanlas
razonesporlasqueunoshanmuertomatadosyotrosmurieronmatando,comosi

sumuerteleshubieravueltoatodosellosintercambiablesyasimismoequiparables
asusantagnicosproyectos.
2.Elintersporlasuertepersonaldelasvctimasdebevincularsealinters
porlasuertedelaenterasociedadvasca.Sihayquecastigaryresarcirenloposible
esedaopasadoqueanperdura,loesconelfindeasegurarunfuturosinterror
nivctimas.Denadavaldrareconstruiresasociedadsobrelosmismoscimientos
que han llevado a su ruina moral. De ah que ese futuro anhelado no sea
simplemente la paz, porque ello slo requiere la entrega de las armas y aqu
tambinhayquedesarmar(deodios,deneciosprejuicios)muchasconciencias.Ese
futuroslopuedeserunapazjusta,unapazasentadaeneldisfrutedelaigual
libertadpolticaporpartedetodos.
En definitiva, para comenzar a ser moralmente creble adems de
polticamenteefectivo,unactodejusticiaconaquellasvctimashadereunirciertas
condicionesimprescindibles.Una,queseaantetodoungestoderepulsadesus
asesinos,peronomenosdedenunciadelacomplicidadpolticaysocialqueles
ampar. Otra, que la solicitud de perdn por el pasado se reafirme con un
propsitocrebledeenmiendaparaelfuturo.Y,porltimo,porquno?,quese
atrevaacuestionarlalegitimidadmismadelacausapolticaalaqueesasvctimas
fueronsacrificadas.Alopeorsedescubrealfinalqueunascreenciasetnicistasde
partida conducen a excluir y someter a la mitad de la poblacin vasca, que el
proyectodeunaEuskalHerrasoberanatienequeimpulsaralosmsfanticosala
persecucindelosreticentes.
Puesbien,eraimpensablequeelrgimenanteriorseaprestaraacumplir
tales condiciones. Las vctimas del terrorismo han debido aguardar a otro
gobierno,yasinelmenorparentescoconlosterroristas,pararecibirsuhomenaje.
Oesquecabecelebrarunactodeexaltacindelasvctimascuandoalavezse
exige reconocer presuntos derechos electorales para los cmplices activos de
quienes las sacrificaron? Desde este ltimo enfoque, cmo evitar que haya
vctimasenesteconflictoqueenfrentaaunpueblocontraelEstadoquelosojuzga?
Yanpormuchoquedolierasudesdicha,nosernestasvctimasunoscostes
justificados, amn de necesarios, si han cado en la lucha por conquistar los
derechosqueseniegaasusufridopueblo?
3. Una muestra insuperable de la hipocresa reinante en esta sociedad y
escuchadaenlatelevisinvascaafinalesde2010:Alfinyalcabo,aqutodos
queremoslapaz.Erauncompendiodeconfusinmoralrevestidadeexquisita
conciencia,delasimplezadequienessenieganapensar.Esoescomonodecir
nada,puestoquelodecisivoestribaensaberquclasedepazqueremosyporqu
razones,yenestopordesgracianotodosestaramosdeacuerdo.

Quienes a lo largo de medio siglo han tramado atentados y maquinado


extorsionestambinqueranlapaz,ono?Queranytodavaquieren,claroest
la paz que vendra despus de su victoria, la que iba a hacer realidad sus
propsitospolticos,esametaquehanperseguidomedianteelempleodelterror.
Nadie combate a muerte por el mero gusto de combatir, sin otro objetivo que
seguirluchando,sinoparavenceraloponente.ETAyelconjuntodelnacionalismo
quieren su paz,que no es lapaz que debe querer la mayora de nosotros, sus
beneficiarios.Contraloquevociferansusherederos,lanuestraslopuedeprovenir
desuderrota:laderrotamilitarsinoslimitamosalabanda,laderrotadoctrinaly
electoralsilaampliamosasusherederos.
Perohaytodavamuchosquesecontentanconpedirunapazenabstracto,
esoestodo,sinentrarenindagacionesacercadequinesydesdequsupuestos
nos declararon la guerra. Borrn y cuenta nueva o, mejor, aqu paz y despus
gloria.Quenadiesepongaajuzgarsivalatantapenalacausaquedesencaden
estelargocontencioso,novayaaentorpecerelprocesodesufinal.Onoseaquese
descubrasupobrezatericaysufaltadecualquieralegatodefendible.Pueselcaso
esquenotodaslasdoctrinaspolticassonigualdedecentes,nitodaslasideas
ostentanigualesderechosaserpublicadasnitodoslospartidosasertenidospor
democrticos.
Algunos fingen creer que basta dejar de ser asesinos o cmplices de
asesinatosparaconvertirseendemcratas.Demasiadofcil.Desdeelpuroadisa
las armashastallevaruna vida pblicademocrtica, unasociedad oungrupo
tienen un largo trecho que recorrer. Esa mera convivencia pacfica no es an
democracia, sino slo uno de sus requisitos iniciales. Hace falta todava
desprendersedecreenciaspreyantidemocrticasquesehanrebatido hastael
cansancio.Sonlasdoctrinasbsicasdelnacionalismoetnicistaque,sihastaahora
hanalentadoodisculpadoelusodelterror,introducenenlavidaciudadanaun
enconamientoquesiempreamenazaviolencia.
Carecedesentido,pues,hablardeunapazsinadjetivos,deunapazquesea
tan slo paz. Predicar una paz sin preocuparse de reponer la justicia entre los
contendientessignificaerigirlapazenvalorabsoluto,ynoloes.Nopuedesoarse
conunapazdignadeesenombrecomonoprocedayseacompaedelafnde
justicia. Otra cosa sera la paz propia de los regmenes autocrticos, una paz
negativayvaca,hechadesilencioyolvido.Encuantolaobservramosdecerca,
esapazaparenterevelaraenseguidaqueenellayaseestabalarvandoladiscordia
demaana.Elterrorismosedeslegitimaporssolo,nohacefaltaungranesfuerzo
paradesacreditarlo.Loquemscuesta,ymsnoscompete,esdeslegitimarlos
abundantes discursos y prejuicios con los que se ha querido acreditarlo. Las
declaracionesangelicalessirvenparadisimularplanteamientosysobrevivirenla

escenapolticabajopieldecordero.
Entre los muchos que no quieren complicaciones, proponer esa paz sin
calificativospersigue asegurar supropiatranquilidad. Laverdad de loshechos
tergiversadadurantedcadas,elderechopisoteadodetantosyelresarcimiento
pendientedelasvctimaslestraensincuidado.Noslorechazanrevisareldao
cometidoyelqueellosmismoshanconsentido,sinoquesemuestrandispuestosa
seguirtragandoloquehagafaltacontaldeevitarsobresaltos.Enrealidad,siempre
se han comportado as. Tambin durante nuestra siniestra historia reciente se
resistieronamirarelfondodelasuntoparanotropezarconelambiente.Aloms,
se limitaban a desear el fin de la pesadilla, sin advertir cunto contribua su
cobardeinhibicinaprolongarla.
Y ahora pretenden tan ricamente entrar en un esplendoroso futuro
ahorrndoselavergenzaderendircuentasdesumiserablepasado.

Agradecimiento
Varios amigos aceptaron mi encargo de revisar estas pginas con sumo
cuidado y hacerme oportunas correcciones. Fueron Toms Valladolid, Mikel
Arteta,BelnAltunayRicardoPita.Lesquedomuyagradecidoporello.