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Desigualdades y estratificacin social

Trabajaremos dos grandes temas: la desigualdad social en el interior de los pases y la


desigualdad social entre los pases.
Para analizar la desigualdad social discutiremos tres grandes perspectivas:
A) el anlisis propuesto por el funcionalismo;
B) el anlisis de clases inspirado en los trabajos de Karl Marx;
C) el anlisis de clases inspirado en los trabajos de Max Weber.
Para analizar la desigualdad global presentaremos dos perspectivas:
a) la teora de la modernizacin;
b) la teora de la dependencia
Por qu es importante la desigualdad?
En las sociedades preindustriales la estratificacin social se consider un fenmeno
natural
Siempre hay desigualdad independientemente del lugar que ocupemos
En todas las sociedades existe algn tipo de desigualdad, es decir, un sistema de
estratificacin social que hace posible que categoras enteras de personas se ubiquen en
diferentes posiciones en la estructura social, y como consecuencia de esto, obtengan:
dinero, poder y prestigio.
Para hablar de este tipo de desigualdad, los socilogos (Macionis & Plumer, 2007) se
refieren a la estratificacin social como la clasificacin o jerarquizacin de los individuos
segn la categora a la que pertenecen (o se les asignan). Para Crompton (1997), la
expresin de estratificacin social es un concepto general que describe estas estructuras
de desigualdad.
Pregunta importante cmo se explican y justifican las desigualdades persistentes?,
por qu algunos individuos dominan a otros? La respuesta se establecer de manera
sociolgica
En el plano de la teora poltica, los tericos del contrato social ofrecieron las primeras
respuestas (Crompton, 1997). Thomas Hobbes (1588-1679), postulaba que la vida de las
personas en un supuesto estado de naturaleza era peligrosa, brutal y corta, era una
continua guerra del hombre contra el hombre como seal en su conocida frase. La
solucin que existi para este problema del orden era que todas las personas se
sometieran al Estado, ya que era el ente que garantizaba el orden en la sociedad. John
Locke (1632-1704), por su parte, afirm que la autoridad del Estado es la que mejor
podra garantizar los derechos naturales a la vida, la libertad y la propiedad. Otro terico,

Jean Jacques Rousseau (1712-1778), postul una conocida frase: el hombre naci libre, y
en todas partes se le encuentra encadenado
Ante este panorama, debemos recordar los eventos que dieron origen a la reflexin
sociolgica en Europa: la Revolucin Industrial y la Revolucin Francesa. Estos profundos
cambios sociales, como el fin de una sociedad con caractersticas tradicionales y el
desarrollo del 5 capitalismo industrial, provocaron un nfasis en la racionalidad del orden
social moderno. Es decir, la racionalidad, el clculo racional y no las normas de la
costumbre, se constituyeron como el principio a travs del cual la conducta econmica
deba guiar a las sociedades capitalistas en desarrollo.
La importancia de las revoluciones inglesa y francesa fue central y de una magnitud
considerable, ya que aquellas provocaron la transicin al capitalismo industrial. Esa es la
nueva sociedad que estaba emergiendo con sus nuevas desigualdades y a la cual los
primeros socilogos intentaron explicar.
Marx consideraba el desarrollo de la historia humana como una consecuencia de los
conflictos econmicos y no solamente polticos. La desigualdad era el resultado del
acceso diferencial a los medios de produccin y a lo que se produca. A diferencia de los
tericos del contrato social, para Marx el Estado era inseparable del poder econmico, y
el individuo soberano era tan solo una condicin necesaria del modo de produccin
capitalista para poder perdurar.
Segn Crompton (1997), el desarrollo del capitalismo industrial fue el elemento principal
de la transicin a la Modernidad. La idea de modernidad describe no slo el desarrollo
del industrialismo, sino tambin los correspondientes modos de vigilancia y regulacin
de la poblacin de los Estados Nacionales; stos han sido identificados como una de las
formas sociales caractersticas del paso hacia la Modernidad. La Modernidad se
caracteriza tambin por el desarrollo de organizaciones, es decir, de sistemas
reflexivamente controlados que tienen la capacidad de actuar sobre el mundo social.
En el mundo moderno , las clases sociales estructuran un sistema de desiguldades
diferentes a las sociedades feudales.
Macionis y Plumer (2014) sealan que hay cuatro caractersticas esenciales de la
estratificacin:
a. La estratificacin social es una caracterstica de la sociedad en su conjunto y no de
algunos de sus miembros considerados individualmente.
b. El sistema de estratificacin social (desigualdades) se perpeta de generacin en
generacin.
La movilidad social es un cambio en la posicin que el individuo ocupa en la estructura
social. En este cambio se considera el anlisis de los patrones intergeneracionales de
transmisin de la posicin social.

c) La estratificacin es una constante histrica, pero sus especificidades varan de


sociedad a sociedad.pr ejemplo el sexo o edad en distintas etapas de las sociedades.
d)La estratificacin social no es slo una cuestin de desigualdad, sino tambin de
cultura social, y est relacionada con el sistema de creencias de los individuos.
Como sealan Macionis y Plumer (2007), de manera general podemos definir tres macrosistemas de estratificacin: esclavitud, sistema de castas y las clases sociales. Estos
grandes sistemas se pueden analizar, adems, en funcin de los tipos de sistemas
sociales: ya sean sistemas cerrados, caracterizados por la poca o nula movilidad social, o
sistemas abiertos que permiten una movilidad social mayor.
Esclavitud
Es una forma de diferenciacin y desigualdad que se basa en el derecho de propiedad
que un grupo de individuos ejerce sobre otro grupo.
En Amrica Latina, la explotacin de la fuerza de trabajo esclava, de origen africano, fue
una prctica generalizada en toda la regin:
Podemos acordar con Giddens (2010) que la esclavitud es la forma ms extrema de
desigualdad, donde unos individuos son propietarios de otros.
La centralidad de la esclavitud, como institucin fundamental de la organizacin del
sistema capitalista, es destacada por Gruner (2010). Segn este autor se hace imposible
pensar la expansin del sistema capitalista fuera de Europa en el siglo XIX sin analizar la
esclavitud. Esta red de compra y venta de seres humanos entre los tres continentes
(Europa, Amrica y frica) fue un componente decisivo de la historia contempornea:
esta explotacin favoreci el crecimiento econmico, de la industria textil, la naviera y
del comercio internacional.
Los debates sobre la esclavitud en Amrica Latina son amplios, y aunque no
profundizaremos aqu el tema, s queremos destacar que fue una modalidad de
estratificacin social que tuvo profundos efectos sobre las sociedades contemporneas.
Sistema de castas
Es una forma de estratificacin social basada en caractersticas adscriptivas de las
personas. El sistema de castas es caracterstico de la India y deriva del hinduismo. All, el
lugar que ocupan las personas en el espacio social est organizado en funcin del lugar
en donde nacen y de su ocupacin.
El argumento de Crompton (1997) es que si consideramos que hay sistemas ideolgicos
que justifican las desigualdades, aqu debemos hacer referencia a dos conceptos
religiosos: el kharma y el dharma. El karma implica que las personas nacen en una
determinada casta y que eso es lo que merecen de acuerdo a las acciones que han
llevado a cabo en una vida anterior. El dharma, que significa existir conforme a lo que
es moral, ensea que vivir la vida presente de acuerdo con las normas genera como
resultado el posterior renacimiento en una casta superior y, por lo tanto, una progresin

ltima en el sistema de castas. De esta manera, las desigualdades de las castas, como la
posibilidad de cambio social en el futuro, tienen una estrecha relacin con las verdades
religiosas universales y se sitan ms all de un examen sociolgico. Es decir,
encontramos explicaciones de un orden divino que son interpretadas parte del orden
natural de las cosas. Por otra parte, este sistema social es cerrado, de modo que cuando
aparece en su forma ms pura, el destino social del individuo no tiene posibilidades de
ser modificado.
Hay cuatro caractersticas principales del sistema de castas
1) Las castas suelen ir asociadas a una ocupacin especfica, de modo que los hijos
generalmente desempean el mismo trabajo que sus padres.
2) El matrimonio con individuos de otra casta es prcticamente impensable (matrimonios
endogmicos).
3) La pertenencia a una casta determina la vida cotidiana en la medida en que los
individuos solo se relacionan con los individuos de su propia casta..
4) Por ltimo, los sistemas de castas se apoyan en fuertes creencias culturales.
Sociedad de clases
A clase hace referencia a estilos de vida y particulares gustos (tener clase); para otros,
tiene que ver con el estatus social. En el discurso poltico muchas veces se hace
referencia a los impuestos aplicados a la clase alta,
En el mbito sociolgico, el concepto es objeto de diferentes definiciones segn la
tradicin terica.
Histricamente, el sistema capitalista erosion los sistemas feudales y de esclavitud y
provoc su transformacin en un sistema de clases.
Giddens (2010) seala cuatro elementos centrales que distinguen este sistema de
estratificacin de los otros:
Lo habitual es que los sistemas de clase sean ms fluidos que los restantes tipos de
estratificacin y que los lmites entre las clases no estn nunca claros. Adems, no hay
restricciones formales aplicadas al matrimonio entre personas de distintas clases.
La pregunta que nosotros agregamos a este aspecto es: cul es la distancia que existe
entre la igualdad normativa y la igualdad social real? Gran parte de la investigacin
sociolgica sobre este interrogante demuestra que muchas veces existen grandes
brechas entre la igualdad que tenemos todos en el plano jurdico y la igualdad social que
realmente experimentamos y en la cual estamos inscriptos.
2) En teora, la clase a la que pertenece un individuo es en parte adquirida,
3) Las clases se basan en las diferencias econmicas que existen entre los grupos de
individuos y en las desigualdades en la posesin y control de los recursos materiales.

4) En los otros sistemas de estratificacin, las desigualdades se expresan principalmente


en relaciones personales basadas en el deber o la obligacin, ya sea entre siervo y
seor, esclavo y amo, o individuos de una casta inferior o superior. Por el contrario, los
sistemas de clases operan principalmente mediante conexiones impersonales a gran
escala
Ejemplo n las desigualdades de salario y de condiciones de trabajo que afectan a todas
las personas de una categora ocupacional
Qu es la igualdad de oportunidades?
El principio de igualdad de oportunidades es conceptualmente simple: las circunstancias
en el momento del nacimiento no deben tener ningn peso en las oportunidades que
una persona tenga en la vida.
La ideologa como justificacin de los sistemas de estratificacin
Ideologa: definida como un conjunto de creencias culturales que sirven para
justificar la estratificacin social, entre otras cosas. Las creencias que
refuerzan la dominacin de una minora privilegiada sobre la mayora de la
poblacin son ideologas.
Desde sus comienzos, la sociologa intent dar respuesta a la pregunta sobre las causas
de las desigualdades; el eje de anlisis fue el estudio de quin obtiene qu y porqu. Los
padres fundadores de la sociologa, Marx, Weber y Durkheim, estructuraron diferentes
paradigmas explicativos, con diferentes marcos analticos, para comprender por qu
existen las diferencias sociales.
Segn Wright (2005), existen bsicamente tres perspectivas para analizar la
desigualdad en las sociedades capitalistas: