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Universidad Nacional de Costa Rica

Escuela de Relaciones Internacionales


RIH510 Regiones y Regionalismo
Hilary Jimnez Nez
Martes 1 de noviembre de 2016
Un ajedrez regional: Comparando el Regionalismo Realista y el Nuevo
Regionalismo Realista
Actualmente, es posible identificar esquemas de integracin regional, tanto formales
como informales, as como fenmenos de regionalizacin (tanto transfronteriza
como casos ms peculiares en los que no existen fronteras comunes, como se da
con el ALBA), en casi todas partes del mundo. Aun as, uno de los argumentos
clsicos de la Realpolitik en contra de la integracin regional, como lo exponen
Buzan, G. y Weaver, O., es que los Estados no estaran dispuestos a ceder su
estatus como poderes. Sin embargo, esta afirmacin parece haberse revertido
parcialmente: pues dependiendo del contexto, la integracin sirve el doble propsito
de proveer estabilidad intrarregional y estatus de poder extrarregional, de forma que
en el presente escenario internacional, pareciera que slo mediante la integracin
les es posible permanecer como o convertirse en potencias globales (2003, p. 68).
El camino que hubo de recorrer el Nuevo Regionalismo (en adelante NR)
para lograr una aceptacin ms cimentada dentro de los enfoques de Relaciones
Internacionales no fue fcil, y como lo expone Kelly, R., hubo de partir por argir la
validez misma de la regin como un nivel de anlisis de la realidad internacional.
Para ello, se presentan cinco argumentos bsicos, que pretenden establecer a la
regin como un buen punto medio entre el Estado y el demasiado abstracto
sistema, capturando al tiempo la diversidad de la experiencia no europea (2007,
p. 200).
El primer argumento presentado expona que los Estados se preocupan ms
por el comportamiento de sus vecinos que por el de Estados lejanos, ya que un
potencial de amenaza altamente limitado significa que el dilema de seguridad es
desigual. El segundo argumento propone que cuando grandes potencias intervienen
en las regiones, existe amplia evidencia que apunta a que los aliados locales
manipulan a sus patrocinadores para lograr perseguir oponentes locales. El tercer
argumento advierte sobre una creciente incomodidad normativa, prcticamente una
oposicin generalizada, a una superposicin sistmica-o systemic overlay- que
involucre imperialismo o colonialismo. Derivado de lo anterior, estas intervenciones
cuasi-imperialistas se han vuelto cada vez ms complicadas debido a la densidad
de las movilizaciones presentes actualmente en los pases en desarrollo.
Finalmente, el quito argumento expone que el regionalismo se aleja de la insistencia
sobre la concepcin Waltziana de parsimonia, declarndola una doctrina

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cegadora, una explicaciones amplias y simplistas derivadas de comparaciones
eurocntricas que anulan las particularidades de cada regin, ocasionando
profundas asimetras entre la teora y la realidad (2007, pp. 200-01).
Una vez establecida su utilidad, continan los debates entre los distintos
tericos sobre aspectos claves del regionalismo. Kelly, R., separa las visiones en
grupos de autores para ofrecer un panorama general, describiendo a Buzan, Lake,
Lemke y Katzenstein como tericos que reflejan la variante abstracta, libre de
valores y cienticista de la teora social anglo-americana, aceptando el marco ms
bsico del Realismo en R.I. Por otro lado, Hettne y los tericos crticos tienen un
enfoque ms europeo (...) consideran al regionalismo un proyecto y una poltica ms
que un marco de anlisis, y pretenden que provea orden y no que explique
nuevamente conflictos con otras variables. Sin embargo, dentro de estos mismos
autores hay gran divergencia. Buzan se ha inclinado por un NR Realista que busque
explicar satisfactoriamente pero sin rigidizar su concepcin de los Complejos
Regionales de Seguridad, mientras que Hettne adopta una perspectiva mucho ms
crtica y abstracta, si se quiere. Finalmente Katzenstein critica estas visiones, y
busca complementar al Regionalismo con las teoras sistmicas prexistentes, de
corte eminentemente realista (2007, p. 223).
Sin embargo Kelly, R., logra extraer tres variables comunes entre los
planteamientos tericos de estas estructuras regionales. Estas variables no buscan
ser una compilacin extensiva de los planteamientos tericos, pero funcionan para
conformar una idea general de cules son las similitudes y qu elementos se
encuentran en constante movimiento, as como por qu es necesario prestarles
atencin. La primera variable es el carcter poroso de los subsistemas regionales,
lo cual los hace proclives a la intervencin de una superposicin sistemtica que
afecte las dinmicas locales. La segunda variable se refiere a la proximidad, y cmo
esta afecta de manera profunda la calidad del dilema de seguridad, es decir, el nivel
de preocupacin que rodea a quienes lo conforman, pues la mayora de los Estados
solo amenazan a sus vecinos, creando dinmicas regionales diferenciadas y
significativas. Finalmente, los complejos regionales dominados por Estados dbiles,
quienes generan un dilema interno de seguridad compartido que rebasa al externo.
Las organizaciones regionales sirven para reprimir estas amenazas centrfugas
compartidas, por medio de soberana conjunta, en lugar de cedida (2007, p. 197).

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Esta ltima variable fue el resultado de nuevas concepciones tericas sobre
regionalismo que buscaron combinar una perspectiva ms realista dentro de su
anlisis. Entre sus hallazgos se determin que las organizaciones internacionales
en regiones compuestas por Estados dbiles reflejan los intereses de las elites, y
funcionan ms para juntar su soberana y utilizarla para reprimir opositores internos,
que para los fines mismos para los que fueron creadas (Kelly, R., 2007, p. 217). Por
tanto, estas organizaciones internacionales de Estados dbiles son consideradas
ms una coalicin para el refuerzo recproco de la soberana que un cuerpo regional
de integracin. Su estrategia conjunta no regionaliza la soberana sino el conflicto
domstico y las presiones de las lites (Kelly, R., 2007, p. 217).
El presente escrito busca enfocarse principalmente en contrastar los
planteamientos de dos de estas corrientes divergentes a la hora de pensar en
regionalismo: el Regionalismo realista anterior y el NR realista. Se presentarn las
caracterizaciones que sobre cada uno realizan Gomez Mera, L. (2008), Grieco, J.,
(1999) y Buzan, G. y Weaver, O., (2003) con el fin de identificar la o las principales
variables consideradas por un Estado (o por una comunidad poltica independiente,
como lo plantea la Escuela Inglesa para solventar el problema de la Unin Europea)
a la hora de participar proactivamente en un esquema regional.
El Regionalismo realista se acoge a un contexto de anarqua interestatal, en
el que las diferencias entre el poder de los Estados y sus circunstancias polticomilitares delimitan drsticamente la preferencia y acciones de los Estados, tanto en
el campo militar como en otras reas como la poltica econmica internacional,
dndole particular importancia a las asimetras en la interdependencia de la
influencia nacional (Grieco, J., 1999, p. 128). De tal manera, la evolucin y
sostenibilidad de los proyectos regionales son ligadas fundamentalmente a factores
estratgicos, aspectos geopolticos y las configuraciones solapadas de poder
asimtrico a nivel regional y hemisfrico (Gmez Mera, L., 2008, pp. 280-81).
Esta teora se basa en asunciones racionales, viendo las decisiones de un
Estado (como principal actor) de unirse o participar en un acuerdo de cooperacin
regional como el resultado de un anlisis costo/beneficio respecto a su estrategia,
sacrificio en trminos de soberana, autonoma gubernamental y vulnerabilidad
incrementada (Gmez Mera, L., 2008, p. 282). Por tanto, se considera que el
resultado de este anlisis ser una simple reflexin mecnica de la distribucin de
poder en la regin (Buzan, G. y Weaver, O., 2003, p. 40), y los factores de cambio

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que considera para esta situacin son un cambio en la estructura anrquica o
variaciones en la polaridad, tanto dentro de la regin como fuera de ella (Buzan, G.
y Weaver, O., 2003, p. 53).
Por su parte, el NR realista resalta igualmente la importancia de la
territorialidad, pero se preocupa por realizar un anlisis ms comprensivo,
introduciendo elementos de hiptesis neorrealistas y neoliberales que trazan el
impacto de las asimetras de poder extra-regionales y de las instituciones formales
sobre los patrones de cooperacin regional (Gmez Mera, L., 2008, p. 281). En el
NR realista, las instituciones pueden ayudar al Estado a resolver dilemas de
coordinacin y colaboracin teniendo en cuenta sus intereses, y de esta forma,
lograr y sustentar la cooperacin en respuesta a los problemas creados por la
creciente interdependencia entre s (Gmez Mera, L., 2008, p. 283).
En contraste, esta teora propone que la formacin y operatividad de las
regiones depende de los patrones de amistad y enemistad que existan entre las
unidades del sistema, volvindolos dependientes de las acciones e interpretaciones
de sus actores (Buzan, G. y Weaver, O., 2003, p. 40). Estos patrones de amistad y
enemistad regional no son importados del nivel sistmico, sino generados a lo
interno de la regin por una mezcla de historia, poltica y condiciones materiales, y
cobran importancia a medida que una rivalidad regional puede abrir un espacio para
que poderes externos penetren la regin, ligando los patrones locales de rivalidad
con los globales (Buzan, G. y Weaver, O., 2003, p. 46). En cuanto a los factores de
cambio dentro de la regin, el NR realista toma en cuenta los dos aceptados por el
Regionalismo realista, y aade tambin las variaciones en estos patrones de
amistad y enemistad (Buzan, G. y Weaver, O., 2003, p. 53).
Se puede resumir entonces que las razones que tienen los integrantes de un
proyecto regional o fenmeno de regionalizacin son distintas y definidas para cada
enfoque, aunque ambas tienen su utilidad y valor, como en un juego de ajedrez.
Mientras que para el Regionalismo realista se trata de un anlisis de las ventajas
que le puede traer su inclusin contrastada con el posible efecto sobre su soberana,
para el NR realista se trata ms de dinmicas regionales de amistad/enemistad y
rivalidades que incluso pueden tener profundas races histricas y sociales. Sin
embargo, esto no va ms all del inicio de la relacin con la regin. Para que esta
sea sostenible en el tiempo, es necesario tomar en cuenta diversos aspectos como
el comportamiento del hegemon regional, los nuevos balances en las fuerzas

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globales e innovadoras maneras de ejercer su influencia sobre las regiones crticas,
y la necesidad de establecer dinmicas regionales que sean relevantes e
independientes (Kelly, R., 2007, p. 200), para evitar que estas nuevas maneras de
injerir en los proyectos y estrategias regionales de organizacin destruyan el
proyecto.
Finalmente, se ofrecen a continuacin algunas observaciones en sobre
ambas teoras y su necesidad de complementarse, como lo afirman Gmez Mera,
L. y Kelly, R. La superposicin sistmica debe ser tomada ms en cuenta por el NR
realista, pues si bien es cierto las intervenciones no son tan abiertas como en el
pasado, las consecuencias pueden perdurar por mucho tiempo e incluso bloquear
al actor en una situacin particular con caractersticas difciles de cambiar y que
inhiban su oportunidad de implementar su decisin voluntaria de integrarse a un
esfuerzo regional, como lo expone Grieco, J. en el caso de Japn (1999, p. 128).
Es necesario que el NR realista encuentre un balance entre el anlisis de los
diversos enlaces entre regionalismo y globalizacin, y las lecciones de los intereses
estatales, las consideraciones del poder poltico y las instituciones formales, con el
fin de construir anlisis que ahonden en las razones ltimas de las dinmicas
observadas para que estas puedan ser identificadas positivamente como
fenmenos nuevos y de valioso anlisis, y no una prolongacin ligeramente mejor
camuflada de los juegos de poder tradicionales dentro de la regin.
Al tiempo que los Estados se ven envueltos en niveles ms profundos de
interaccin, tienen la necesidad de manejar las externalidades y los problemas
materiales generados por esta creciente interdependencia. Los regmenes
regionales pueden ofrecer entonces una variedad de ventajas, si el pas sabe
aprovecharlas: proveen informacin, reducen la incertidumbre, monitorean los
comportamientos, permiten la interconexin de asuntos y resaltan la importancia de
la reputacin, todo lo cual funciona para contener estas externalidades y facilitar
mayores conexiones intrarregionales (Gmez Mera, L., 2008, p. 283). Todo lo
anterior funciona como el cemento para la construccin de un regionalismo mejor
arraigado y con suerte, auto sostenido.

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Bibliografa:
Buzan, B. and O. Waver (2003) Regions and Powers. The Structure of International
Security, Cambridge: Cambridge University Press.
Grieco, J. (1999) Realism and Regionalism: American power and German and
Japanese strategies during and after the Cold War.
Gomez-Mera, L. (2008) How new is the New Regionalism in the Americas? The
case of Mercosur, in Journal of International Relations and Development, 11.
Pp. 279-308.
Kelly, R. 2007. Security Theory in the New Regionalism. International Studies
Review 9 (2): 197229.