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El puente de hidrgeno es un enlace que se establece entre molculas capaces de

generar cargas parciales. El agua, es la sustancia en donde los puentes de hidrgeno son
ms efectivos, en su molcula, los electrones que intervienen en sus enlaces, estn ms
cerca del oxgeno que de los hidrgenos y por esto se generan dos cargas parciales
negativas en el extremo donde est el oxgeno y dos cargas parciales positivas en el
extremo donde se encuentran los hidrgenos. La presencia de cargas parciales positivas
y negativas hace que las molculas de agua se comporten como imanes en los que las
partes con carga parcial positiva atraen a las partes con cargas parciales negativas. De tal
suerte que una sola molcula de agua puede unirse a otras 4 molculas de agua a travs
de 4 puentes de hidrgeno. Esta caracterstica es la que hace al agua un lquido muy
especial.

Enlace o "puente" de hidrgeno

El enlace o puente de hidrgeno es un tipo de enlace muy particular, que aunque


en algunos aspectos resulta similar a las interacciones de tipo dipolo-dipolo, tiene
caractersticas especiales. Es un tipo especfico de interaccin polar que se
establece entre dos tomos significativamente electronegativos,
generalmente O o N, y un tomo de H, unido covalentemente a uno de los dos
tomos electronegativos. En un enlace de hidrgeno tenemos que distinguir entre
el tomo DADOR del hidrgeno (aquel al que est unido covalentemente el
hidrgeno) y el ACEPTOR, que es al tomo de O o N al cual se va a enlazar el
hidrgeno.
DADOR
Un enlace O-H est muy polarizado por la elevada electronegatividad del oxgeno
y por el hecho de que el nico protn del ncleo del hidrgeno atrae dbilmente a
los electrones del enlace. As, se estima que la carga positiva sobre el hidrgeno
es de 0,4 unidades. En el caso de que el tomo electronegativo sea nitrgeno la
situacin es similar, aunque dada la menor electronegatividad del nitrgeno la
polarizacin del enlace va a ser algo menor menor. Los grupos O-H y el N-H van a
actuar como donadores de hidrgeno en el enlace de hidrgeno. A pesar de la
similitud qumica el grupo S-H es un mal donador, debido a la baja
electronegatividad del azufre.
ACEPTOR

El aceptor del hidrgeno va a ser un tomo electronegativo (otra vez oxgeno o


nitrgeno) pero con una peculiaridad: el hidrgeno se va a unir a un orbital
ocupado por dos electrones solitarios. Estos orbitales tienen una densidad de
carga negativa alta, y por consiguiente se pueden unir a la carga positiva del
hidrgeno.

Fuerza por puente de hidrgeno

Ejemplo de enlace de hidrgeno intermolecularen un complejo dimrico autoensamblado


molecularreportado por Meijer y colaboradores.1

Enlace de hidrgeno intramolecular en laacetilacetona, que ayuda a estabilizar el tautmeroenol.

La fuerza por puente de hidrgeno o enlace de hidrgeno es la fuerza eminentemente


electrosttica atractiva entre un tomo electronegativo y un tomo
de hidrgeno unido covalentemente a otro tomo electronegativo. Resulta de la formacin de
una fuerza carga-dipolo con un tomo de hidrgeno unido a un tomo
de nitrgeno, oxgeno o flor (de ah el nombre de "enlace de hidrgeno", que no debe
confundirse con un enlace covalente a tomos de hidrgeno. Tampoco debera confundirse
con el enlace llamado puente de hidrgeno, caracterstico de estructuras como los boranos,
que constan de un enlace de tres centros con dos electrones). La energa de un enlace de
hidrgeno (tpicamente de 5 a 30 kJ/mol) es significativamente menor a la de los enlaces
covalentes dbiles (155 kJ/mol), y un enlace covalente tpico es slo 20 veces ms fuerteque
un enlace de hidrgeno intermolecular. Estos enlaces pueden ocurrir entre molculas
(intermolecularidad), o entre diferentes partes de una misma molcula (intramolecularidad).2 El
enlace de hidrgeno es una fuerza electrosttica dipolo-dipolo fija muy fuerte cuando estn
muchas molculas unidas, ya que da gran estabilidad, pero ms dbil que el enlace
covalente o el enlace inico. La fuerza del enlace de hidrgeno se ubica en algn lugar
intermedio entre un enlace covalente y una fuerza de van der Waals (fuerza de dispersin).
Este tipo de enlace ocurre tanto en molculas inorgnicas tales como el agua, y en molculas
orgnicas como el ADN.

El enlace de hidrgeno intermolecular es responsable del punto de ebullicin alto


del agua (100C). Esto es debido al fuerte enlace de hidrgeno, en contraste a los
otros hidruros de calcgenos. El enlace de hidrgeno intramolecular es responsable
parcialmente de la estructura secundaria, estructura terciaria y estructura cuaternaria de
las protenas y cidos nucleicos.