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SOCIOLOGIAS

RESENHAS
Sociologias, Porto Alegre, ano 3, n 5, jan/jun 2001, p.266-272

A fronteira dos desencontros


MARTINS, Jos de Souza. Fronteira: a degradao do outro nos
confins do humano. So Paulo: Hucitec, 1997. 213 pginas.

JOS LUIZ BICA DE MLO*

esultantes de pesquisas desenvolvidas nos ltimos trinta


anos, metade dos quais em diferentes ocasies e em diferentes pontos da regio amaznica (p. 13) na execuo do
Projeto Tenses sociais nas frentes de expanso da Amaznia Legal, cujo horizonte emprico ocupa os Estados de
Mato Grosso, Rondnia, Acre, Amazonas, Par, Maranho e Tocantins, os
quatro captulos que compem o livro tm como eixo fundamental da anlise, numa dimenso, propriamente sociolgica e antropolgica (p. 13), os
aspectos essenciais da multiplicidade da fronteira. O elemento unificador
dos estudos o desencontro entre diferentes grupos sociais que juntam (e
separam) pedaos de vida entre a esperana e o destino trgico. assim,
que posseiros, garimpeiros, indgenas, missionrios, colonos e capitalistas
pautam seus destinos pela explorao ou pela solidariedade, pela idias de
futuro ou pela certeza de uma derrota histrica, pela escravido por dvida
que faz com que o assujeitado no chegue condio de sujeito, pela falta
de terra em meio imensido da terra (e da floresta) compondo as mscaras que se esfacelam na tragdia da fronteira, onde Jos de Souza Martins
vai esquadrinhar a face sem retoques de um espao social marcado pelos

* Socilogo, Doutor em Sociologia pelo PPGS/UFRGS e Professor do Centro de Cincias Humanas da UNISINOS.

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caminhos e pelos descaminhos.


Baseando-se em tcnicas artesanais de investigao e em tcnicas de
insero pedaggica temporria nos grupos e comunidades estudados (p.
15), realiza pertinentes crticas queles estudos que, ao privilegiarem a ideologia do pioneiro, deixam de lado o essencial, o aspecto trgico da fronteira
(p. 15). Isso porque o discurso dominante, constitudo, segundo Martins,
pelo imaginrio do poder, no que se refere s fronteiras dos Estados Nacionais no senso comum e, em grande medida no discurso acadmico, aborda
a formao das fronteiras internas destacando figuras proeminentes ou grupos sociais que, desbravando um territrio selvagem, despovoado, teriam
construdo a civilizao no espao conquistado. Esse imaginrio que destaca
a figura do pioneiro, embasa-se em grande medida nos estudos de Frederick
Jackson Turner (The Frontier in American History, New York: Henry Holt and
Company, 1921.) que, ao investigar a marcha para o Oeste na ocupao e
demarcao da fronteira interna norte-americana, omite, conforme demonstra
Martins, a luta pela terra em decorrncia da invaso de territrios indgenas,
a violncia ocasionada pela conquista e os desencontros entre nativos e
civilizados. A anlise centra-se nas noes de frente pioneira e frente de
expanso, desenvolvidas amplamente no quarto captulo, cuja aproximao e
confronto constituem o fio condutor dos quatro textos, demonstrando-se que
este procedimento analtico necessrio para a compreenso da fronteira.
A frente pioneira (p. 186) se define economicamente pela presena
do capital na produo (p. 186), e a frente de expanso, como uma concepo que percebe a ocupao do espao sem a mediao do capital, tomando como referncia primeira o indgena e significando a situao de contato. Situao essa que fora analisada por antroplogos como Roberto Cardoso de Oliveira - como indica Martins que, em estudos dos anos sessenta
haviam apontado que as relaes entre os protagonistas (ndios e brancos)
expressavam um contato conflitual (p. 155). Ambas representam momentos histricos distintos e combinados de diferentes modalidades da expanso
territorial do capital [...] expresses de um mesmo processo (p. 159, nota 20).

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Se entendermos que a fronteira tem dois


lados e no um lado s, o suposto lado da civilizao; se entendermos que ela tem o lado de
c e o lado de l, fica mais fcil e mais abrangente
estudar a fronteira como concepo de fronteira
do humano. Nesse sentido, diversamente do que
ocorre com a frente pioneira, (na frente de expanso) sua dimenso econmica secundria
(p. 163).
Ao estudar a frente de expanso brasileira, Martins busca no
desvendamento dos segredos mais profundos da situao de fronteira (p.
16), reconstrudos analiticamente mediante a insero social, os nexos da
conflitualidade na fronteira, lugar que, na ausncia expressa e direta das
instituies do Estado (p. 40), pauta grande parte das relaes pela dominao personalizada, mediante a ao de foras repressivas do privado (p. 40).
A captura do outro; o rapto de mulheres e crianas nas fronteiras
tnicas do Brasil, constitui o primeiro captulo do livro e analisa, a partir de
extensa documentao histrica e socioantropolgica, um dos indicadores
dos desencontros das frentes de expanso que o do rapto de pessoas,
principalmente de mulheres e crianas pelos grupos tribais entre si, pelos
indgenas em relao aos regionais, ou seja, aos brancos e pelos brancos na
captura dos ndios. O rapto expresso do desencontro entre o eu e o
outro, representando fronteira tnica e destino como demonstrao de que
o eu (o raptor) e o outro (o raptado) desconhecem - como indica Martins o recproco reconhecimento da humanidade do eu e do outro (p. 73), como
face visvel da concepo de pessoa na situao de fronteira e da prpria
concepo de fronteira de diferentes populaes indgenas (p. 73) e, poderamos acrescentar, tambm de civilizadas. Quando na recusa do outro,
efetiva-se a recusa trgica da alteridade.

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Embora Martins declare que o estudo sobre o rapto - e este no


pode ser visto somente como delito, mas antes como elemento de mediao numa forma particular de definio da situao social da fronteira - tem
por finalidade enriquecer a compreenso da problemtica enquanto fronteira tnica, sem dvidas o estudo apresenta importantes contribuies para
as anlises da atuao do Estado e, portanto elementos fundamentais para
estudos das fronteiras jurdico-polticas e das relaes (ou ausncia de relaes slidas) entre as esferas pblicas e privadas nas fronteiras internas da
sociedade brasileira.
No segundo captulo intitulado A reproduo do capital na frente
pioneira e o renascimento da escravido, o olhar sociolgico de Martins
detm-se sobre a frente pioneira que , como afirma o autor, um dos
momentos de um mesmo processo ou seja, a frente pioneira como momento do processo do capital (p. 94). A anlise centra-se na escravido por
dvida ou peonagem, expresses do cativeiro no Capitalismo da fronteira
do Brasil, demonstrando-se que essa forma de explorao constitui um dos
elementos da acumulao primitiva no interior da reproduo ampliada do
capital, a presena contempornea de relaes sociais do passado
reatualizadas enquanto produtos do capital. Os nmeros apresentados pelo
autor so impressionantes: No perodo de 1970 a 1993 houve denncias
de ocorrncia de trabalho escravo em 431 fazendas; destas, 308 na Amaznia e as demais, em outras regies do pas. Especificamente nas fazendas, foi
estimado que, somadas as denncias de diferentes pocas, houve pouco
mais de 85 mil trabalhadores escravizados (p. 89), nmero esse, segundo o
prprio autor, que muito inferior ao real, visto que se baseia somente nos
casos daquelas fazendas denunciadas. Tais dados, aliados aos inmeros casos de torturas de pees e assassinatos em tentativas de fugas, so significativos na demonstrao da escravido de hoje como componente do prprio
processo do capital (p. 91), em que este ltimo tira vantagens comparativas
do atraso social e econmico (p. 112).
O terceiro captulo denominado Regimar e seus amigos: a criana na

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luta pela terra e pela vida inicia com importante anlise crtica sociologia
convencional que, ao trabalhar com informantes privilegiados, condena um
grande contingente social ao silncio: as mulheres, as crianas, os velhos, os
agregados da casa, os dependentes, os que vivem de favor. Ou os mudos da
Histria, os que no deixam textos escritos (p. 118). Rompendo essa perspectiva, Martins coleta duas centenas de depoimentos de crianas e adolescentes em um ncleo de colonizao particular (Colonia de Canarana
no Mato Grosso) e em dois povoados (So Pedro da gua Branca e Floresta,
no Maranho). No primeiro caso, tem-se colonos proprietrios; no segundo
caso - o dos povoados - os pequenos agricultores vivem situao de instabilidade permanente, pois a condio de posseiros faz com que estejam
sujeitos ao despejo por parte de pistoleiros a mando de fazendeiros. Martins
escreve:
Neste texto falo da fala das crianas, que por
meio dela me falam (e nos falam) do que ser
criana (e adulto) nas remotas regies das frentes de ocupao do territrio, em distantes pontos da Amaznia (p. 120).
O tempo da fronteira; retorno controvrsia sobre o tempo histrico
da frente de expanso e da frente pioneira forma o quarto captulo e parte
conclusiva do livro, no qual Martins argumenta que, na contemporaneidade
brasileira, o que h de sociologicamente mais relevante para definir a fronteira no Brasil , justamente, a situao de conflito social (p. 150).
De acordo com o autor:
...a situao de fronteira () um ponto de
referncia privilegiado para a pesquisa sociolgica porque encerra maior riqueza de possibilidades histricas do que outras situaes sociais.

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Em grande parte porque mais do que o confronto entre grupos sociais com interesses conflitivos,
agrega a esse conflito tambm o conflito entre
historicidades desencontradas... (p. 182).
Isso faz com que o milenarismo campons e as concepes
messinicas indgenas, apresentem-se como busca de construo de uma
outra alteridade que o olhar de estranhamento do socilogo busca desvendar, em meio a um tempo que passa a ser o tempo do capital e das modernas formas de escravido.
Por fim, queremos mencionar que a Introduo do livro e a parte
inicial de cada texto apresentam reflexes metodolgicas que constituem
importantes lies para aqueles que, como ns, ocupam-se do permanente
aprendizado de pesquisador: as implicaes tericas, os compromissos, as
dificuldades, o perigo das posies ambguas, o trabalho solitrio, as situaes de solidariedade ou de violncia nas quais o pesquisador envolvido,
enfim, as perguntas que o pesquisador faz (e se faz). Queremos sugerir
tambm que as notas de leitura aqui apresentadas tiveram a finalidade de
propor aos socilogos do amanh (e de hoje tambm) um estudo mais
demorado desta e de outras obras de Jos de Souza Martins nas quais esto
presentes, de forma relacional, profundo compromisso tico e contundente denncia daquilo que no pode ser tolerado, seja na esfera da cincia,
seja na esfera das relaes poltico-sociais.
Resenha elaborada na primeira quinzena de maro de 1999.

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Resumo
A resenha prope-se a um convite leitura do livro destacando os elementos essenciais de cada captulo, quais sejam, as relaes entre frente pioneira e frente de expanso, o renascimento da escravido, a fala (e o silncio) das crianas nas frentes de ocupao e a situao de conflito social
como elementos importantes no delineamento das anlises contemporneas sobre o Brasil. Apresenta, ainda, a preocupao metodolgica e o
compromisso poltico de denncia das injustias como traos fundamentais
de Jos de Souza Martins.
Palavras-chave: fronteira, sociologia da conflitualidade, alteridade