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GRUPO I TEMA 6. La inmunidad del Estado: concepto y fundamento. La inmunidad de jurisdiccin. La inmunidad de ejecucin. La prctica espaola.

Academia Guadalupe 2010


1. INTRODUCCIN
El Derecho Internacional regula la vida de la sociedad internacional y la interaccin entre sus miembros. Como tal, es el reflejo de una sociedad internacional en continua evolucin, que ha pasado de
ser puramente interestatal a albergar un creciente nmero de nuevos actores dotados de derechos y obligaciones en la vida internacional. De entre stos, podemos mencionar las personas naturales y
jurdicas, cuyas relaciones con las diversas manifestaciones de los Estados extranjeros han aumentado enormemente en los ltimos tiempos.
En este marco internacional cobra especial importancia la inmunidad del Estado extranjero, este principio de Derecho Internacional consuetudinario constituye una contribucin esencial a la
proteccin del Estado en sus actuaciones exteriores. En este contexto, la nueva Convencin de Naciones Unidas sobre inmunidades jurisdiccionales de los Estados y sus bienes representa en paso
fundamental en el desarrollo del Derecho Internacional en este mbito y en la armonizacin de una prctica nacional heterognea. Dicha Convencin, que recoge lo establecido anteriormente en el
proyecto de artculos de 1981, fue aprobada el 2 de diciembre de 2004 y abierta a la firma un ao ms tarde. Su prxima entrada en vigor constituye una valiosa aportacin en el sentido de reducir la
incertidumbre en las relaciones interestatales y transnacionales, cada vez ms frecuentes en el mundo interdependiente de hoy.
2. EL PRINCIPIO DE LA INMUNIDAD
2.1.- Fundamento. El principio de la inmunidad del Estado se fundamenta sobre una base prctica y sobre otra terica. La primera nace la creciente existencia de actividades estatales
ms all de sus fronteras. As, el Estado ejerce, en el mbito de su propia soberana, funciones administrativas, judiciales o notariales (a travs de consulados o representaciones diplomticas), as como
funciones de carcter mercantil (contratando la prestacin de algn servicio, alquilando inmuebles o aceptando herencias, por ejemplo) en el territorio de otros Estados. Desde el punto de vista terico,
la inmunidad del Estado extranjero se configura como un principio del DI derivado a su vez de los principios de soberana, la independencia y la igualdad de los Estados.
2.2.- Concepto. Segn el profesor L.I. Snchez Rodrguez, la inmunidad estatal es la inmunidad de un Estado extranjero que figura como demandado ante la competencia normal de los
tribunales del Estado del foro. Supone que un Estado debe abstenerse, en ciertos supuestos, de ejercer jurisdiccin en un proceso incoado ante sus tribunales contra otro Estado ( inmunidad de
jurisdiccin) y de adoptar medidas de ejecucin contra sus bienes (inmunidad de ejecucin). La aplicacin de este principio corresponde a los rganos jurisdiccionales del foro y presupone que, de
no mediar inmunidad, que estos seran competentes de acuerdo con las reglas locales de competencia judicial internacional. Este principio debe distinguirse de las inmunidades reconocidas a ciertos
agentes del Estado (personas que gozan de un estatuto internacionalmente protegido, diplomticos, funcionarios consulares, fuerzas armadas) que, si bien benefician en ltima instancia al Estado
extranjero, reciben un tratamiento distinto y son objeto de una regulacin especfica en el DI.
2.3.- Origen y codificacin del principio. El origen de esta prctica judicial puede hallarse en numerosos pronunciamientos judiciales del siglo XIX que recurran los principios de
igualdad e independencia de los Estados para prohibir el ejercicio de jurisdiccin frente a Estados extranjeros. Sin embargo, cabe sealar que la prctica judicial de los Estados nunca ha sido uniforme
ni en lo relativo al alcance material del principio de inmunidad, ni por lo que respecta a los rganos o entidades del Estado extranjero a los que beneficia. Se explican as, al menos en parte, las
iniciativas de un nmero importante de Estados para dotarse de una regulacin nacional o convencional en la materia, as como la labor de codificacin internacional emprendida en este campo.
En el mbito de las regulaciones nacionales, hemos de destacar un conjunto de regulaciones especiales sobre la inmunidad de Estado extranjero adoptadas a partir de los aos setenta por pases
pertenecientes al sistema del Common law (EEUU (1976, GB (1978, Sudfrica (1981), Canad (1982) etc.). Cabe citar tambin algunos trabajos de codificacin realizados en la esfera de la
codificacin privada, donde destaca el Instituto de Derecho Internacional que adopt en 1991 en Basilea una Resolucin sobre los aspectos recientes de la inmunidad de jurisdiccin y de ejecucin.
En el plano convencional carecamos hasta fechas recientes de un tratado internacional de alcance general sobre esta materia. Quedando su regulacin limitada a aspectos materiales restringidos como
Convenio de Bruselas de 1926 sobre inmunidad de los buques de propiedad estatal y su Protocolo adicional de 1934. A ello se sumaba la codificacin llevada a cabo a nivel regional, destacando en
Europa el Convenio europeo sobre inmunidad de los Estados, hecho en Basilea el 16 de mayo de 1972, y su Protocolo adicional, de los que Espaa no es parte. Hubo que esperar hasta 1978 para
que la CDI inaugurara una labor de codificacin internacional en sentido estricto, de alcance universal. Sus trabajos culminaron en el Proyecto de artculos sobre las inmunidades jurisdiccionales de
los Estados y de sus bienes, aprobado en 1991. Es ste el texto que se reproduce casi ntegramente en la Convencin de NNUU sobre las inmunidades jurisdiccionales de los Estados y sus bienes,
aprobado por la resolucin 59/38 de la AG el 2 de diciembre de 2004 y abierto a la firma en diciembre de 2005. Este instrumento constituye un paso de extrema relevancia en la regulacin del
principio de inmunidad del Estado extranjero. Y ello, no slo por ser el primer instrumento de alcance general y universal jurdicamente vinculante para los Estados firmantes, sino porque ordena,
compila y asienta en una versin definitiva todas aquellas materias que haban sido objeto de discusin en el seno de la CDI durante casi 30 aos. Finalmente, dota de cierta seguridad jurdica el
alcance exacto del principio de inmunidad del Estado extranjero y esta Convencin establece adems que regir sin perjuicio de la aplicacin de otros Convenios en la materia, que seguirn
aplicndose en aquellos mbitos no regulados por la sta.
3. LA INMUNIDAD DE JURISDICCIN
3.1.-Alcance material del principio: la doctrina de la inmunidad restringida. Se entiende que un proceso ha sido incoado contra un Estado extranjero no slo cuando aparece
mencionado como parte, sino igualmente cuando dicho proceso tiende efectivamente a menoscabar sus bienes, derechos, intereses o actividades. En estos casos, como ya se ha dicho, el principio de
inmunidad del Estado extranjero supone que en determinados supuestos los tribunales de un Estado deben abstenerse de ejercer jurisdiccin. Sin embargo, los tribunales no siempre reconocen el
mismo alcance a este principio. La prctica judicial del s. XIX est impregnada por la doctrina de la inmunidad absoluta, partidaria de reconocer inmunidad de jurisdiccin en todo proceso incoado
contra un Estado extranjero, con la nica excepcin de que medie su renuncia. No obstante, y dado que esta concepcin de la inmunidad supona dejar en una situacin de indefensin a todo particular
que estableca una relacin jurdica con un Estado extranjero, a partir de finales de ese siglo se observa una paulatina evolucin hacia la doctrina de la inmunidad restringida, coincidiendo con la
irrupcin del Estado en el comercio exterior. La formulacin ms extendida de esta teora parte de la distincin entre los actos iure imperii (de poder pblico o soberana) y los actos iure gestionis (de
carcter privado) de Estado, reservando la aplicacin del principio de inmunidad a los primeros. La evolucin hacia la doctrina de la inmunidad restringida se manifiesta tardamente en los pases
vinculados al sistema del Common law (GB en 1976, en EEUU y la posterior ley de 1976), a diferencia de la Europa continental, donde la jurisprudencia se empieza a adentrar en esta va casi un siglo
antes (en Italia en 1886, en Blgica en 1903, en Alemania, Austria y Francia a principios de los aos cincuenta, etc.). En la actualidad, si bien la concepcin restringida de la inmunidad del Estado
extranjero se aplica por la mayora de los tribunales y ha sido recogida por la mayora de los textos legislativos y convencionales, la doctrina de inmunidad absoluta sigue encontrando defensores en
algunos pases latinoamericanos, africanos y asiticos. En este contexto se entiende la enorme importancia de la Convencin de NNUU sobre inmunidades jurisdiccionales de los Estados y sus bienes
(de ahora en adelante Convencin de NNUU de 2004), al plasmar por primera vez la restriccin material precisa de la inmunidad del Estado extranjero en un instrumento jurdicamente vinculante para
los Estados parte. Una vez aceptada la doctrina de la inmunidad restringida, se habr de determinar los lmites de dicha inmunidad, tarea nada fcil, teniendo en cuenta que la prctica de los Estados
que siguen dicha concepcin dista de ser homognea. La prctica judicial ms extendida consiste, como ya dijimos, en distinguir entre dos categoras de actos del Estado: actos iure imperii y actos
iure gestionis del Estado extranjero. Segn este criterio, se reconoce inmunidad al Estado extranjero cuando acta en la esfera del Derecho pblico ejerciendo prerrogativas de poder pblico. Por el
contrario, tendr naturaleza privada cuando el Estado acta en el marco de una relacin de Derecho privado.
La Convencin de NNUU de 2004 recoge los lmites a la inmunidad restringida del Estado en su Parte III, en los artculos 10 a 17, donde recoge actos estatales especficos que no podrn ser
considerados de iure imperi. As, dispone que el Estado extranjero no podr hacer valer su inmunidad de jurisdiccin ante un tribunal de otro Estado por lo dems competente, en procesos relativos a:
1. Las transacciones mercantiles realizados entre un Estado y una persona natural o jurdica extranjera cuando en virtud de las normas aplicables de DI privado los litigios relativos a esa
transaccin corresponden a la jurisdiccin de otro Estado.
2. Los contratos de trabajo celebrados por el Estado extranjero, salvo en los casos en los que el empleado sea un agente diplomtico, un funcionario consular, o cualquier otra persona que goce de
inmunidad diplomtica.
3. Las acciones de indemnizacin por lesiones a las personas o daos a los bienes causados por un acto u omisin presuntamente atribuible al Estado, si su autor se encontraba en el territorio de ese
otro Estado en el momento de la comisin.
4. La determinacin de los derechos u obligaciones de un Estado extranjero respecto de bienes muebles o inmuebles
5. La determinacin de derechos del Estado extranjero en materia de propiedad industrial o intelectual o a la lesin por el Estado extranjero de un derecho de la misma ndole de un tercero en el
territorio del Estado del foro.
6. La participacin del Estado en sociedades u otras colectividades, que se haya constituido u organizado con arreglo a la ley del Estado del foro, siempre y cuando sus socios no sean Estados u
organizaciones internacionales.
7. La explotacin por un Estado extranjero de un buque que en el momento de la accin fuera utilizado para fines comerciales, y
8. Los efectos de un acuerdo arbitral celebrado entre el Estado y un particular extranjero para someter a arbitraje litigios relativos a una transaccin mercantil.
Los mencionados lmites rigen salvo acuerdo en contrario de las partes. La mayora de estos encuentran apoyo en la prctica judicial y en la legislacin de diversos Estados, siendo muchos de ellos
recogidos por el Convenio de Europeo de 1972.
3.2.- Alcance subjetivo del principio: los rganos del Estado. El reconocimiento de la inmunidad del Estado se invoca con respecto a actos realizados en nombre de aqul, por lo que es
necesario determinar qu entes son calificados como rganos del Estado. La diversidad en las respuestas dadas por la doctrina y la jurisprudencia se ha intentado solventar en el artculo 2.1 b) de la
Convencin de NNUU de 2004, que, acuando la prctica ms frecuente, acoge una aproximacin funcionalista. As, reconoce que resulta de aplicacin la inmunidad de jurisdiccin a todos los
organismos o instituciones del Estado y otras entidades y subdivisiones polticas que estn facultados para realizar actos en el ejercicio de las prerrogativas del poder pblico del Estado.
3.3.- Alcance procesal del principio: apreciacin de oficio y renuncia. Cuando un Estado es demandado ante los tribunales de otro Estado, aquel tiene la posibilidad de personarse en el
proceso con el exclusivo objeto de invocar la inmunidad de jurisdiccin, en forma de excepcin procesal. Sin embargo, el artculo 6 de la Convencin de NNUU de 2004 establece que los tribunales
estarn obligados a apreciar dicha inmunidad de oficio. Esta precisin concuerda con lo establecido en la Convencin europea, as como en mltiples leyes nacionales. Por ltimo, es prctica
generalmente aceptada que un Estado pueda renunciar a su inmunidad. De acuerdo con esta prctica internacional, recogida en los artculos 7-9 de la Convencin, un tribunal nacional puede estimar
que se ha producido un consentimiento expreso del Estado extranjero a la jurisdiccin, y por lo tanto una renuncia a su inmunidad, en los siguientes casos:
1. Cuando el Estado extranjero consiente el ejercicio de jurisdiccin por los tribunales del foro. Dicho consentimiento ha de ser expreso y puede constar en un acuerdo internacional, en un contrato o
comunicacin escritos, o en una declaracin ante el tribunal.
2. Cuando un Estado participa en un proceso ante los tribunales de otro Estado, ya sea incoando el proceso o bien interviniendo en l, o realizando cualquier otro acto en relacin con el fondo.
4. LA INMUNIDAD DE EJECUCIN
4.1.- Introduccin: Inmunidad de jurisdiccin e inmunidad de ejecucin. La inmunidad de ejecucin es objeto en la prctica judicial y legislativa de un tratamiento separado y distinto
de la inmunidad de jurisdiccin (con excepcin de la prctica judicial suiza). Del anlisis de la relacin entre ambas se desprenden una serie de caractersticas que es menester apuntar:
1) El ejercicio de la jurisdiccin respecto de un Estado extranjero no presupone necesariamente la ejecucin de la sentencia contra sus bienes; as, es generalmente admitido que la renuncia a la
inmunidad de jurisdiccin no implica renuncia a la inmunidad de ejecucin.
2) La ejecucin de la sentencia tiene sus propios lmites, no pudiendo dirigirse, en particular, contra bienes del Estado extranjero afectos a un servicio pblico, y
3) Se acta, en general, con mayor cautela a la hora de restringir el alcance de la inmunidad de ejecucin, debido probablemente a la consideracin de que una medida de ejecucin contra un Estado
extranjero tiene una mayor incidencia en las relaciones interestatales, al atentar de forma ms abierta contra su soberana. As se explica que la exclusin de la doctrina de la inmunidad absoluta de
jurisdiccin en ciertos Estados no se haya visto seguida de una posicin anloga en materia de inmunidad de ejecucin.
Por ltimo, debemos advertir que la inmunidad de ejecucin opera no slo con respecto de la ejecucin de sentencias, sino en relacin a cualquier otra medida coercitiva dirigida contra el Estado
extranjero (embargos, sanciones pecuniarias, fianzas).

4.2.- Alcance material del principio: bienes del Estado extranjero susceptibles de medidas de ejecucin. Los tribunales han venido distinguiendo normalmente, entre los bienes
utilizados para un servicio pblico, para el ejercicio de funciones pblicas o para actividades oficiales y los utilizados para una actividad comercial, limitando la inmunidad de ejecucin a los
primeros. Por lo tanto la finalidad a la que se destina el bien es el criterio utilizado para delimitar la aplicacin de la inmunidad estatal. Cierto es, sin embargo, que la prctica no es del todo homognea
y que algunos tribunales han sido partidarios de reconocer alcance absoluto a esta inmunidad. La Convencin de NNUU de 2004 regula estas cuestiones en su Parte IV (Inmunidad del Estado en
relacin a las medidas coercitivas adoptadas en relacin con un proceso ante un tribunal), donde distingue expresamente entre las medidas coercitivas adoptadas con anterioridad al fallo, en
principio prohibidas, salvo que el Estado haya renunciado a esta limitacin, y aquellas posteriores al fallo, que tratamos a continuacin:
El artculo 19 excluye la inmunidad de ejecucin del Estado extranjero respecto de cualquier medida coercitiva que se dirija contra bienes especficamente utilizados por el Estado para
fines distintos a los oficiales no comerciales que estn situados en el territorio del foro, si bien se aade el requisito que dichos bienes tengan un nexo con la entidad contra la que se haya
incoado el proceso.
Esta regulacin restrictiva se diferencia de leyes nacionales como las de Australia, Canad o Gran Bretaa, que permiten la ejecucin respecto de cualquier bien utilizado para fines comerciales, as
como de lo establecido en el Convenio Europeo de 1972, que prohbe, con carcter general, toda medida de ejecucin o cautelar contra los bienes del Estado extranjero, salvo que medie su
consentimiento por escrito, aunque tambin afirma la obligacin de los Estado partes de dar cumplimiento a las sentencia dictadas ex convenio por los tribunales del foro.
Al margen de estas reglas generales, existen determinados bienes del Estado extranjero especficamente protegidas por normas de DI. As los buques de guerra y los buques estatales utilizados
para un servicio oficial o aeronaves del Estado, protegidos expresamente por el Convenio de Roma de 1933 para la unificacin de ciertas reglas relativas al embargo preventivo de aeronaves, o por el
Convenio de Chicago de 1944 sobre Aviacin Civil, respectivamente. Tambin deben incluirse en este grupo los locales de la Misin diplomtica y los bienes situados en ellos (art. 22 de la CV 1961).
Por su parte, la Convencin de NNUU de 2004 recoge Clases especiales de bienes (art. 21) del Estado extranjero que no podrn en ningn caso ser considerados como afectos a fines comerciales y no
gubernamentales. La relacin, que no tiene carcter cerrado, incluye:
1. Los bienes, incluida cualquier cuenta bancaria, que sean utilizados en el desempeo de las funciones de la misin diplomtica del Estado o de sus oficinas consulares, sus misiones especiales, sus
misiones ante organizaciones internacionales o sus delegaciones en rganos o conferencias internacionales,
2. los bienes de carcter militar o aquellos destinados a ser utilizados en el desempeo de funciones militares,
3. los bienes de los bancos centrales o de otras autoridades monetarias estatales,
4. los bienes que forman parte del patrimonio cultural o los archivos del Estado
5. los bienes que formen parte de una exposicin de objetos de inters cientfico o histrico que se hallen en territorio del foro.
El profesor REMIRO BROTONS ha sealado que las disposiciones de la Convencin van demasiado lejos en la proteccin de determinados bienes, y demuestra, por ejemplo, que la tendencia general
en la jurisprudencia es denegar la inmunidad a los bancos centrales por sus actividades comerciales.
4.3.- alcance procesal. La inmunidad de ejecucin admite, al igual que la inmunidad de jurisdiccin, la renuncia del Estado extranjero, no entendindose implcita, como ya dijimos,
cuando se renuncia a esta ltima. Esta renuncia debe ser en todo caso expresa y puede darse por medio de una declaracin ante el tribunal, sea mediante tratado o contrato (art 19 de la Convencin).
Por ltimo cabe mencionar a este respecto, que una renuncia genrica y no delimitada a bienes determinados- no sera operativa respecto de los bienes que gozan de una proteccin especfica.
5. EL PRINCIPIO DE INMUNIDAD EN LA PRCTICA ESPAOLA
5.1.- La inmunidad de jurisdiccin. El ordenamiento espaol regula la inmunidad pasiva, esto es, la del Reino de Espaa cuando es demandado ante los tribunales extranjeros, en el
Real Decreto 1654/1980 sobre servicio de lo contencioso del Estado en el exterior. Dicha norma representa un giro en la prctica tradicional de nuestro pas, que con anterioridad invocaba siempre la
inmunidad de jurisdiccin cuando era demandada ante un tribunal extranjero. Acogiendo la teora restringida del principio, el Real Decreto dispone que los abogados del Estado, a cuyo cargo est la
defensa del Estado en juicios en el extranjero, cuidarn de que se invoque, cuando proceda, la inmunidad de jurisdiccin, debiendo recabar el informe de la Asesora Jurdica Internacional del
Ministerio de Asuntos Exteriores cuando la alegacin de la inmunidad resulte controvertida.

El art. 1.6 de la Ley 52/1997, de 27 de noviembre, de Asistencia Jurdica al Estado e Instituciones Pblicas, afirma que Para la representacin y defensa del Estado espaol ante las
jurisdicciones de Estados extranjeros se estar a lo establecido en la presente Ley y dems disposiciones vigentes y a lo que, en su caso, se determine reglamentariamente.
Artculo 1. Concepto, organizacin y funciones del Servicio Jurdico del Estado. 1. Constituye el Servicio Jurdico del Estado el conjunto de rganos administrativos que desarrollan la
funcin de asistencia jurdica, consistente en el asesoramiento y la representacin y defensa en juicio, del Estado, sus organismos autnomos, los rganos constitucionales y, en su caso, de
los restantes organismos y entidades pblicos, sociedades mercantiles estatales y fundaciones con participacin estatal, as como de las comunidades autnomas y de las corporaciones
locales, en los trminos contenidos en la Ley 52/1997, de 27 de noviembre, de Asistencia Jurdica al Estado e Instituciones Pblicas, en este reglamento y en su normativa complementaria.
2. La organizacin del Servicio Jurdico del Estado est constituida por la Abogaca General del Estado-Direccin del Servicio Jurdico del Estado, por las distintas Abogacas del Estado y
por los restantes puestos de trabajo cuyo desempeo est reservado a los Abogados del Estado en la correspondiente relacin de puestos de trabajo, dependientes unas y otros de aqulla.

El Real Decreto 997/2003, de 25 de julio, por el que se aprueba el Reglamento del Servicio Jurdico del Estado, que deroga el anterior, establece una regulacin que ofrece una vocacin
claramente unificadora. Por ello, recoge prcticamente todas las normas especficas y dispersas que, con rango de real decreto, disciplinaban la actuacin de los Abogados del Estado, derogando,
entre otras, el Real Decreto 1654/1980 sobre servicio de lo contencioso del Estado en el exterior. Asimismo establece que El Servicio Jurdico del Estado.
Artculo 34. Obligaciones generales de los Abogados del Estado en el desempeo de la funcin contenciosa. Los Abogados del Estado que tengan a su cargo el desempeo de esta funcin
debern: a) Consultar a la Abogaca General del Estado-Direccin del Servicio Jurdico del Estado en los asuntos en que as se establezca en las disposiciones de este reglamento o en las
instrucciones genricas o particulares del centro directivo. En particular, en los asuntos seguidos ante jueces o tribunales extranjeros, se dar traslado inmediato de las demandas, autos,
providencias y dems comunicaciones judiciales a la Abogaca del Estado del Ministerio de Asuntos Exteriores, que podr reclamar de los ministerios, organismos o entidades afectados
cuantos datos o documentos considere necesarios. La Abogaca del Estado del Ministerio de Asuntos Exteriores elaborar un informe que resuma la cuestin litigiosa que elevar a
consulta de la Abogaca General del Estado-Direccin del Servicio Jurdico del Estado y, cuando por su naturaleza o cuanta pudiera afectar a la poltica exterior de Espaa, al Ministro de
Asuntos Exteriores, para que ste pueda dictar las correspondientes instrucciones. Una copia de este informe se remitir al departamento, organismo, entidad pblica, sociedad estatal o
fundacin de participacin estatal interesados en el proceso.
En cuanto a la inmunidad activa, esto es, la del Estado extranjero en Espaa, el art. 21 de la LOPJ de 1985, tras afirmar que los jueces y tribunales espaoles conocern de los juicios que se susciten
en territorio espaol entre espaoles, entre extranjeros y entre espaoles y extranjeros, advierte que se exceptan los supuestos de inmunidad de jurisdiccin y de ejecucin establecidos por las
normas de DI. Esta disposicin, al realizar una simple remisin al DI, supuso durante largos aos un vaco jurdico en esta materia, dada la inexistencia de un instrumento internacional de carcter
vinculante, de alcance general y universal, y dado que Espaa no es parte, como ya sabemos, del Convenio europeo de 1972. Esta ausencia de regulacin explica, segn REMIRO BROTONS, el
carcter errtico y a veces contradictorio de la jurisprudencia espaola, que, por lo menos hasta 1986, abogaba en determinadas ocasiones por la doctrina de la inmunidad absoluta, mientras que en
otras se mostraba favorable a la tesis restrictiva.
La doctrina sita el giro fundamental hacia sta ltima en dos sentencias del TS (de 10 de febrero y de 1 de diciembre de 1986), al estimar los recursos de casacin contra las decisiones dos
Magistraturas de Trabajo que declaraban la incompetencia de la jurisdiccin espaola para conocer de las demandas por despido, presentadas contra las Embajadas en Madrid de Guinea Ecuatorial y
de Sudfrica, respectivamente. Esta tendencia jurisprudencial se vio posteriormente confirmada por la sentencia del TC 107/1992, en la que se estableca la compatibilidad de la regla de inmunidad de
ejecucin del Estado extranjero con el artculo 24.1 de nuestra Constitucin, que consagra el derecho a la tutela judicial efectiva.
En este contexto se entiende la relevancia del papel desempeado por la nueva Convencin de NNUU, que Espaa apoya activamente, al establecer sta por primera vez los lmites especficos de la
inmunidad del Estado extranjero, introduciendo as una mayor seguridad jurdica tanto en nuestro ordenamiento estatal como en las relaciones con los dems Estado que sean parte en ella.

En la actualidad, las inmunidades ante los rganos jurisdiccionales espaoles y, en su caso, los privilegios aplicables, se regulan en la Ley Orgnica 16/2015, de 27 de octubre, sobre privilegios
e inmunidades de los Estados extranjeros, las Organizaciones Internacionales con sede u oficina en Espaa y las Conferencias y Reuniones internacionales celebradas en Espaa. Trascendencia
y finalidad. Esta Ley Orgnica pretende la codificacin en un texto nico, sistemtico y coherente, de todo el rgimen jurdico de las inmunidades aplicables en Espaa, as como facilitar su
correcta aplicacin por los operadores jurdicos espaoles y, por tanto, el cumplimiento por Espaa de sus obligaciones internacionales. Supone adems la incorporacin al ordenamiento jurdico
espaol del contenido del Convenio de Naciones Unidas de 2004, que ya ha sido ratificado por Espaa, y favorece la instalacin en Espaa de sedes u oficinas de organizaciones internacionales.
mbito material. La presente Ley Orgnica tiene por objeto regular las inmunidades ante los rganos jurisdiccionales espaoles y, en su caso, los privilegios aplicables a: los Estados extranjeros
y sus bienes (ttulo I); los Jefes de Estado y de Gobierno y Ministros de Asuntos Exteriores extranjeros, durante el ejercicio de su cargo y una vez finalizado el mismo (ttulo II); los buques de
guerra y buques y aeronaves de Estado (ttulo III); las Fuerzas Armadas visitantes (ttulo IV); las organizaciones internacionales con sede u oficina en Espaa y sus bienes (ttulo V); y las
conferencias y reuniones internacionales celebradas en Espaa (ttulo VI).
La Ley Orgnica se cierra con unas disposiciones de carcter procedimental (Ttulo VII) y las correspondientes disposiciones adicional, derogatoria y finales. Adems, deja fuera el rgimen
diplomtico y consular, por contar con una regulacin internacional propia bien asentada que, desde hace dcadas, forma ya parte del ordenamiento jurdico espaol. Por otro lado, su contenido
ha de entenderse, en todo caso, sin perjuicio de las obligaciones internacionales de nuestro pas respecto del enjuiciamiento de crmenes internacionales, as como de sus compromisos con la
Corte Penal Internacional. Vigencia. La presente disposicin entrar en vigor el 17 de noviembre de 2015.
5.2. La inmunidad de ejecucin. Lo anteriormente sealado con respecto a la evolucin restrictiva de la inmunidad de jurisdiccin puede afirmarse tambin en lo que a la inmunidad de
ejecucin se refiere. As, las sentencias del TS de 1986 citadas, aunque no tenan por objeto medidas de ejecucin, admitan que la inmunidad de ejecucin del Estado extranjero no tiene alcance
absoluto. La consecuencia ha sido la aparicin de mltiples casos de ejecucin contra Estados extranjeros, si bien circunscritos al mbito local. Del mismo modo, el Tribunal Constitucional, en la ya
mencionada sentencia TC 107/1992 admite, a la luz de la prctica internacional, la posibilidad de adoptar medidas de ejecucin contra los bienes que se encuentren destinadas por un Estado extranjero
al desenvolvimiento de actividades econmicas y aun cuando no estuvieran destinados a la misma actividad que provoc el litigio. Sin embargo, es menester sealar que la doctrina del Tribunal
Constitucional ha exceptuado de estos bienes las cuentas corrientes de las Misiones diplomticas y de las Oficinas consulares, al entender que su embargo sera en todo caso contrario a las
Convenciones de Viena sobre relaciones diplomticas y sobre relaciones consulares y, por ende, al artculo 21 de la LOPJ. Esta ha sido la prctica general seguida posteriormente por los tribunales
espaoles.
Por ltimo debemos hacer una breve mencin a la sentencia TC 18/1997, de 10 de febrero, en la que declara que el archivo por un Juzgado de lo social de Madrid de la ejecucin de una sentencia
condenando a la Embajada de Guinea Ecuatorial a una indemnizacin por despido vulner el derecho a la tutela judicial efectiva, al no haberse agotado las posibilidades de actuacin que el
ordenamiento ofrece. Ahondando en la posicin favorable a la ejecucin de sentencias, seala que cuando surgen dificultades de ejecucin contra un Estado extranjero, cobra vital importancia la
colaboracin de los poderes pblicos y, en especial, del Ministerio de Asuntos Exteriores, cuya negativa, advierte, puede producir el nacimiento de las pertinentes responsabilidades.
6. CONCLUSIN
Tal y como ha sealado L.I. Snchez Rodrguez, la inmunidad del Estado ha constituido durante mucho tiempo ante la generalidad de los rganos jurisdiccionales espaoles una institucin
desconocida, envuelta de ordinario en el ms cmodo ropaje de las inmunidades diplomticas. El descrito desarrollo jurisprudencial de la materia ha acogido la prctica internacional, pudindose
afirmar que en Espaa est hoy, y desde 1986, implantada la tesis restrictiva de las inmunidades estatales. Por otra parte, tanto el Tribunal Constitucional como la doctrina han apuntado en reiteradas
ocasiones la necesidad de llevar a cabo un desarrollo legislativo en la materia que introduzca mayor seguridad jurdica. El anterior vaco ha sido en parte solventado por la entrada en vigor de la nueva
Convencin de NNUU, que representa sin duda alguna un paso fundamental en la progresiva codificacin del DI. Sin embargo, sigue abierta la aconsejable posibilidad de adoptar una ley especializada

en la materia. Pasadas experiencias de codificacin interna de DI, singularmente en el mbito de Derecho del Mar, demuestran como ello contribuira a completar las interrelaciones recprocas entre lo
internacional y lo interno.